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i n f o r m e : n o t i c i a

La seleccin noticiosa,
entre la importancia
y el inters
Eliana Rozas O.
Periodista y profesora de Fundamentos del Periodismo y
Derecho de la Informacin en la Escuela de Periodismo de la
Universidad Catlica. [erozas@puc.cl]

Estamos cada vez menos ciertos de qu es lo que debe ser dado a conocer
y la paleta de nuestros contenidos posibles se ha ampliado de tal forma, que
es la misma definicin de noticia la que ha comenzado a perder sus contornos.
Qu podemos (ya no qu debemos) difundir, entonces? La consecuencia en
la informacin de los medios es el reemplazo radicionalmente se ha dicho que corresponde a
T los informadores (periodistas o como quiera
de la importancia (que tiene como referente lo llamrseles) y a los medios no slo el rol de elaborar
los mensajes que difunden, sino tambin el definir
comunitario, lo objetivo) por el inters (que qu merece ser difundido.
Esa afirmacin aparentemente obvia obliga a
pensar en una cierta objetividad (la palabra ms
tiene como referente lo individual, lo subjeti- desprestigiada del periodismo) de la importancia, y
ha tenido como consecuencia el hecho de que, con
vo). Este reemplazo suele adoptar dos formas, ms o menos solvencia, el periodismo haya ido
intentando definir lo que es una noticia. Una defini-
la de la trivializacin de lo importante o la cin que no se ha logrado por un consenso entre
aquellos que las difunden, sino porque se entiende
trascendentalizacin de lo irrelevante. que hay ciertos acontecimientos que pesan por s

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solos. Y el peso especfico de esos acontecimientos bilidad (a veces, cuando se nos aparece como un
no tiene tanto que ver con cunto le importan a los problema, la atribuimos a los segn nosotros torvos
receptores concretos, sino con qu consecuencias intereses de los empresarios de prensa y cuando se
tienen para la colectividad. nos plantea como una descripcin de la profesin,
Sin pretender ahondar en una reflexin de carcter decimos que ms bien corresponde al pblico),
jurdico, no cabe duda de que slo en una concepcin incluso de que no es parte de la funcin profesional.
como la descrita es posible fundar lo que algunos han De all a decir que no existen tales criterios profesio-
llamado un derecho al hecho. Los hechos objeto de nales, objetivos, en la seleccin de lo que merece ser
un tal derecho no pueden sino ser aquellos que, por difundido, hay un paso. Y ese paso, creemos, cons-
un criterio que est ms all de las mltiples subjeti- ciente o inconscientemente, ya se est dando.
vidades de los componentes del pblico, deben ser El culto a la objetividad, en el ms bastardo de sus
conocidos. Sin ese objetivo criterio de la importancia sentidos el de la textualidad de las opiniones y la
no hay hechos debidos; y, si se quiere tirar un poco facticidad de los hechos ha cubierto con el manto de
ms de la cuerda, no hay derecho alguno sobre el la duda los procesos de seleccin, ha hecho al
particular. seleccionador sospechar de s mismo. Pero, sobre
Cuando Maxwel Mc Combs desarrolla su famosa todo, ha puesto en entredicho el concepto de impor-
teora de la agenda setting est partiendo de ese tancia. Si la sola seleccin supone subjetividad, quin
mismo supuesto. Sin un criterio externo a la subjeti- puede decir cules son los acontecimientos que son
vidad de los receptores (y de los emisores), no es objetivamente importantes? Es la pregunta cargada
posible hablar de la funcin agenda. de escepticismo que subyace en la cuestin de a
No obstante, entre los periodistas cada vez tiene quin corresponde decidir qu sabrn maana los
ms partidarios la idea de que la seleccin de las lectores, los televidentes y los auditores, planteada
noticias est fuera del mbito de la propia responsa- por tantos estudiantes de periodismo que abren los

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ojos, escandalizados, frente a la respuesta: Los perio- desmembramiento del tiempo de exposicin.
distas. El mismo cuestionamiento, cargado de rebel- El primero produce una prdida de sentido de la
da, de un alto ejecutivo de uno de nuestros canales realidad; el segundo, una prdida del sentido de la
de televisin: Y quin soy yo para determinar si esto colectividad.
tiene que ser difundido o no?. Aunque ha tenido consecuencias en nuestras
A estas razones internas de la profesin se suman, expectativas respecto de cualquier tipo de comunica-
para producir el efecto de vaciado de importancia en cin, ha sido la presencia de los medios electrnicos
los contenidos, las caractersticas de nuestra sociedad, en particular, y no la de los medios en general, lo que
fundamentalmente su complejidad. Una complejidad ha tenido mayor incidencia en la produccin del
que, conforme al diagnstico ms difundido se mani- primer efecto descrito. Las transmisiones en directo,
fiesta en una crisis de gobernabilidad y en una esa asombrosa posibilidad tecnolgica de diluir el
progresiva radicalizacin de la libertad y la subjetivi- tiempo, permite que nos enteremos de los hechos
dad humanas, lo que a su vez engendra mayor mientras ellos ocurren.
autonoma, con las consiguientes roturas de los lazos
comunitarios. TIEMPO Y SENTIDO
Perplejos frente a la complejidad de una sociedad El afn por la destruccin del tiempo, la vanagloria
multirrelacional, de la que se supone deben dar por el en vivo y en directo afectan no pocas veces la
cuenta, los medios se ven obligados a hacer un gran comprensin, en emisores y receptores, de aquello
esfuerzo para cumplir con su funcin. En un libro que que se difunde. La velocidad en la transmisin incide
tiene el elocuente ttulo de Un mundo sin hogar, en lo transmitido y queda reforzada por esa cultura
Berger1 afirma que dicha complejidad somete a un periodstica del golpe, que la mayora de las veces no
gran esfuerzo a todos los procedimientos normales de es ms que una competencia por quin dice las cosas
operacin, no slo en la actividad del individuo, sino primero, quin las dice ms rpido. Y lo ms rpido
tambin en su conciencia. Eso que describe a escala es la supresin de la rapidez: el tiempo real.
personal, ocurre anlogamente en los medios, slo Pero los costos de la victoria en la lucha contra el
que en este caso la solucin de hacerle una vernica tiempo suele pagarlos la informacin. En ese libro tan
a la complejidad, que es lo que hacen las personas estremecedor como potico que es El crimen perfec-
para retraerse a su espacio privado, puede llegar a to3, Jean Baudrillard se atreve a decir que la rplica
afectar su misma naturaleza de medios de comuni- instantnea de un acontecimiento, de un acto o de un
cacin. discurso, su transcripcin inmediata, tiene algo de
Para terminar de enredar la maraa, ocurre que obsceno, porque el retardo, la postergacin, el sus-
esta complejidad es en gran medida causada por los penso son esenciales a la idea y a la palabra.
medios de comunicacin, que se constituyen en Ocurre que todo acontecimiento que se nos mues-
vctimas y autores de ella. No es casual, pues, que tra en directo aparece como cerrado en s mismo,
Vattimo2 describa nuestra sociedad con los trminos despojado de sus conexiones con otros hechos pre-
1. BERGER, PETER et al.: comunicacin generalizada y que contradiciendo cedentes o coetneos. Y ocurre, tambin, que el
Un mundo sin hogar. los optimistas anuncios de Mac Luhan, sostenga que mediador pierde su posicin de gua frente al emisor.
Modernizacin y los medios, lejos de caracterizar a nuestra sociedad Sabe tanto como l. Su papel habitual, el de aquel que
conciencia, Sal Terrae,
Santander, 1979.
como ms consciente y ms transparente, la han da sentido, se morigera hasta prcticamente desapa-
vuelto ms catica. recer. El flamante mundo de repentineidad, como lo
2. VATTIMO, GIANNI: La
Cuando una procura identificar en qu consiste llamaba Mac Luhan, es capaz de hacer aicos los
sociedad transparente,
Paids, Barcelona, 1990. su contribucin al caos se encuentra en primer lugar sentidos.
con dos fenmenos recientes que se refieren al El otrora mediador tiene cada vez ms el aspecto
3. BAUDRILLARD, JEAN: Le
crime parfait, Galile, problema del tiempo medial. Concretamente, las de un simple transmisor.
Pars, 1995, p. 52. transmisiones en directo y lo que llamaremos el As, pareciera que la cooperacin de los medios al

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caos social no proviene de que se constituyan en TIEMPO Y COMUNIDAD


representaciones de las mltiples visiones de mundo, La tecnologa no slo ha permitido hacer desapa-
como afirma Vattimo, sino de que empiezan a ser recer la brecha cronolgica entre emisin y recep-
incapaces de dar cuenta de un sentido o siquiera de cin, sino que tambin ha abierto el camino del
unos sentidos. desmembramiento del tiempo de exposicin.
El despedace del sentido de la realidad, que La prensa, y mucho ms estrictamente la radio y la
encuentra su origen en la transmisin en directo ya no televisin, al menos en sus formas tradicionales,
slo se manifiesta en los medios capaces de simulta- todava suponen un elemento comunitario: el tiempo
neidad, los electrnicos, sino que se ha traspasado a de exposicin a unos determinados mensajes. Mon-
otros, como los impresos, que requieren un tiempo de gardini5 ha llegado a decir que el tiempo colectivo ha
elaboracin. En la prensa, la crisis del sentido est terminado por colonizar el tiempo individual. Y eso
apareciendo a travs de las frmulas de construccin es cierto. Es posible afirmar que la exposicin simul-
de los mensajes. Cada vez ms a menudo se habla del tnea a un mismo mensaje forma una comunidad de
despedace del texto. Se habla de artculos de distintas receptores. Ese fenmeno posibilita que los medios
entradas, que permiten al lector ir construyendo su de comunicacin social, probablemente como ningu-
propio escrito. En definitiva, constituirse en su propio na otra forma comunicativa, sean capaces de producir
emisor. Una vez que se abre el espacio para esta grandes movimientos de solidaridad, por ejemplo.
suerte de rayuelizacin de los textos periodsticos La fuerza de la experiencia de participacin en una
(permtase la analoga con la novela de Julio Cort- comunidad definida en trminos temporales est, sin
zar), empieza a ser cada vez ms difcil afirmar que embargo, comenzando a debilitarse. Los propios
haya un sentido asignado por el emisor e incluso que medios de comunicacin y las nuevas tecnologas
haya un sentido. comunicacionales (para no entrar, esta vez, en el
Un fenmeno del mismo signo, pero que adopta debate de si constituyen propiamente medios o no)
las caractersticas propias del medio, se aprecia en la estn ofreciendo la posibilidad de escapar del grupo.
televisin. Al analizar las transformaciones que ha Con el surgimiento del videograbador se nos
tenido la industria televisiva, Gianfranco Bettetini permiti empezar a poner matices a la tendencia
sostiene que los mensajes han evolucionado desde la descrita por Mongardini. Se nos permiti descolonizar
significacin a la comunicabilidad: Si en el primer nuestro tiempo individual, ponernos en posicin de
momento el acento se pone en el texto que debe ser receptores cuando queremos. Con el advenimiento
consumado en toda su plenitud, en el segundo se de lo que se ha llamado la televisin on demand, se
privilegia la transferencia de porciones singulares de nos ofrece la posibilidad de recibir, cuando queramos
4. BETTETINI, GIANFRANCO:
informacin hasta prescindir de la coherencia del lo que nosotros pidamos. Los diarios, que nos dan 24 La televisin personal,
texto.4 horas de libertad para decidir el momento en que nos en Comunicacin y
Al fenmeno de las transmisiones en directo se exponemos a los mensajes, tambin han procurado Sociedad. Vol. VIII, N1,
agrega el de la televisin interactiva, donde cada aumentar nuestra autonoma en el contenido de 1995, p. 81.
televidente interviene en el mensaje que recibe. As, nuestro consumo (naturalmente desde siempre mu- 5. MONGARDINI, CARLO:
puede incidir en la seleccin de uno de los finales cho mayor que en el caso de los medios electrnicos). La colonizzazione del
tempo individuale e la
ofrecidos para un determinado programa. Para eso se han segmentado, seccionalizado y suple-
transformazioni
Es cierto que la imagen siempre ofrece al especta- mentizado. Pero ahora se habla del diario a medida. dellazione colletiva, en
dor un medio de acceder a la realidad que escapa a A esto hay que sumar el fenmeno comunicacio- Epistemologia e Sociolo-
la intencin del autor, pero en la interactividad la nal de las redes computacionales, a cuyo espacio gia, Miln, Franco
autora misma supone la intervencin posterior de los cualquiera de nosotros accede para buscar o decir lo Angelli, 1985, cit. en
LLANO, ALEJANDRO: La
receptores. Como dice Bettetini, el autor prefigura las que quiere, cuando quiere. Espacio que la mayora de nueva sensibilidad,
opciones, pero no puede prever la que seleccionar las veces representa ms la convergencia de intereses Espasa-Calpe, Madrid,
cada usuario. privados que una comunicacin mediada. 1988.

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E l paulatino vaco de importancia en los contenidos mediales


explica que demos cada vez ms espacio a la emocin, a la
rareza, a aspectos vinculados a la vida privada. Y menos, a
la consecuencia o el conflicto.

As, el crculo se cierra: se deja de compartir un


tiempo de exposicin, se deja de compartir un mensa-
je. El individualismo medial, que comienza a gestarse
cin, no est todava lo suficientemente difundido.
De hecho, de todos estos fenmenos, seguramente
es el de las transmisiones en directo el que ms
con las trizaduras del sentido y que se refuerza con la incidencia tiene en los espacios informativos en rigor,
posibilidad de autonoma en el consumo, se hace es all donde se sita su mayor esfera de aplicacin.
tecnolgicamente posible. Experiencias irrelevantes para el periodismo, se podr
Este crculo vicioso, donde la autonoma se ve decir. Y es cierto si, por un lado, se las compara con las
compelida a generar ms autonoma, ha sido descrita posibilidades que estas tecnologas han abierto en el
por Jos Joaqun Brunner: Se acenta el individualis- campo de la entretencin, y, por otro, con el alcance
mo, puesto que al faltar los puntos de referencia locales de la prensa, la radio y la televisin tradicionales.
e interpersonales, la subjetividad se vuelve ms impe- Pero ms all de esto, la verdad es que esos mismos
riosa y las personas deben buscar, dentro de s mismas, medios enfrentan ahora a un pblico que est empe-
el sentido y la continuidad de su experiencia.6 zando a desarrollar otros hbitos y otras expectativas
Vivimos, pues, en un mundo abrumadoramente comunicacionales. Un pblico cada vez ms acostum-
comunicado, en el que cada uno de nosotros puede brado a la comunicacin fragmentada, desde el punto
actuar como emisor o receptor, seleccionar en funcin de vista de su consumo y del sentido de los mensajes.
de sus intereses los mensajes que consume, determinar Cmo es que los medios tradicionales, la prensa, la
el tiempo en que se expone a ellos y hasta intervenirlos radio y la televisin, enfrentan el desafo de la transmi-
en sus contenidos. sin de noticias acerca de un mundo cada vez ms
De este modo, la comunicacin permanente y complejo y multirrelacional, para un pblico cada vez
global se hace cada vez ms individual. Nos situamos ms individualista? Anclados a lo colectivo del tiempo
cada vez ms lejos de ese mundo de compromiso total intentan cada vez ms satisfacer el individualismo de
donde cada uno est profundamente envuelto en la sus receptores despojando a los contenidos de aquello
vida de los otros, segn la hermosa visin macluhiana que es colectivo. Eso permite, a su vez, soslayar el
tremendo problema de determinar cules hechos, de
UN MUNDO COMPLEJO, UN PBLICO todos los generados por nuestra catica sociedad, son
INDIVIDUALISTA los que deben ser difundidos. Hace posible reducir la
Cualquier escptico de la influencia que tienen las complejidad. O, como dicen los nios cuando repre-
experiencias descritas en los espacios informativos de sentan, hace como que se reduce.
los medios tradicionales, puede afirmar, con razn, Estamos cada vez menos ciertos de qu es lo que
6. BRUNNER, JOS que la interactividad no ha encontrado un terreno frtil debe ser dado a conocer y la paleta de nuestros
JOAQUN: Las ambiguas en los noticiarios, que la televisin on demand y el contenidos posibles se ha ampliado de tal forma, que
fronteras de la intimi-
dad, en Artes y Letras, El
diario a medida no tienen la masividad con que es la misma definicin de noticia la que ha comenzado
Mercurio, 18 agosto de cuentan sus versiones ms antiguas, que el uso de a perder sus contornos.
1996, p. E 10. Internet, aun cuando es una enorme fuente de informa- Aquellos hechos debidos, que tienen un peso espe-

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cfico para la colectividad empiezan a ser difciles de de- El puro vaciado de los contenidos de importancia
terminar toda vez que lo colectivo se diluye. Cada vez en los espacios informativos de los medios no sirve
estamos ms inseguros respecto de qu es lo que importa. para enfrentar la situacin comunicacional emergente.
Qu podemos (ya no qu debemos) difundir, Hay que entregar a alguien la definicin de qu es
entonces? La consecuencia en la informacin de los interesante. Difcil cometido, porque si la importancia
medios es el reemplazo de la importancia (que tiene se arroga para s una cierta objetividad, el inters se
como referente lo comunitario, lo objetivo) por el define precisamente por lo contrario.
inters (que tiene como referente lo individual, lo Sin brjula, estamos, entonces, pendientes del
subjetivo). Este reemplazo suele adoptar dos formas, la menor movimiento de la audiencia para redefinir
de la trivializacin de lo importante o la trascenden- nuestros contenidos. Vamos camino de una toma de
talizacin de lo irrelevante. Se difunde, as, aquello los medios por los pblicos, que amenaza incluso con
que causa el inters de muchos individuos, pero que sobrepasar a aquella de las fuentes, de la cual en estos
no afecta a la comunidad. Y esto es ms que un juego momentos tenemos todava mayores indicios.
de palabras. El hecho de compartir un inters no forma Cuando el individualismo de los emisores, tan
propiamente una comunidad porque no se generan propio de la prensa ideolgica que prolifer en el siglo
conexiones que liguen a los individuos. Los temas que XVIII y, entre nosotros a comienzos del siglo XIX,
llamamos interesantes generalmente no nos piden pareca morigerado como nico referente de los con-
decisiones y si lo hacen, ellas revierten sobre nosotros tenidos, enfrentamos el posible advenimiento de un
mismos. En cambio, las decisiones que cada uno de individualismo de los receptores que cumpla esa
nosotros toma respecto de algn tema que importa a misma funcin. Y en las dos situaciones la profesin
la comunidad revierten sobre ella. Son esas cuestiones informativa queda limitada slo a sus aspectos tcni-
las que nos recuerdan que tenemos responsabilidades cos, pero no tiene nada que decir respecto de lo
frente a los dems. Son esos temas los que generan difundido. Desde el punto de vista de la informacin,
conexiones y refuerzan el sentido comunitario. los medios corren el riesgo de transformarse en canales.
Este paulatino vaco de importancia en los conteni- Lo que distingue a unos de otros es que en los primeros
dos mediales explica que demos cada vez ms espacio est supuesta una intervencin en aquello que se
a la emocin, a la rareza, a aspectos vinculados a la vida difunde. Mediar es intervenir, no simplemente transmi-
privada de las personas. Y que cada vez menos tir. Toda mediacin supone un contenido que hace de
pongamos de manifiesto la consecuencia o el conflicto. referente, un pblico respecto del cual se media, y una
Tal vez el ms visible sntoma de esta individuali- comunidad en funcin de la cual se media.
zacin de lo difundido, de este reemplazo de la Uno de los principales desafos ticos que hoy da
importancia por el inters sea, precisamente, la virtual enfrentan los medios de comunicacin social, creemos,
desaparicin del conflicto. es la bsqueda de una solucin para la ecuacin que
Disfrazada de un respeto por la multiplicidad (no forman los contenidos, el pblico entendido como los
vaya a pensarse que no somos pluralistas), aparece en receptores individuales y la comunidad, que surge de
el fondo una tremenda falta de consideracin por el las relaciones que se generan entre esos receptores.
otro, como un ser que interpela. El respeto consiste Es en cuanto medios-de-comunicacin-social, en
simplemente en aceptar la coexistencia, negndose a razn de su naturaleza de mediadores sociales, que
la bsqueda de lo comn. Y como ocurre que todo sobre la prensa, la radio y la televisin sobre sus
conflicto supone aceptar que se comparte algo, con espacios informativos, principalmente recae la enor-
lo enteramente otro no hay el mnimo de comunidad me responsabilidad de mantener vivos los lazos comu-
necesario para experimentar siquiera el conflicto. El nitarios en una sociedad que tiende a la dispersin.
ofrecimiento medial, as, suele parecerse a esto: He Pero, especficamente, de procurar hacer un periodis-
aqu las posturas. No pretenda usted que identifique- mo que sea capaz de tomarse el tiempo para despertar
mos el disenso y mucho menos sus causas. inters respecto lo importante. CI

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