Anda di halaman 1dari 6

INTRODUCCIN A LA TICA

PRIMERA LECTURA: QU ES LA TICA?

(Resumida y compilada por Ral Vergara del captulo 1 del libro de Augusto Hortal
TICA)

1.- La tica como reflexin sobre la moral

La tica es un tipo de saber. Los saberes y las ciencias se definen y caracterizan ante
todo por su objeto, por aquello de lo que se ocupan. La Zoologa estudia los animales y
la Astronoma los astros. De qu trata la tica? En una primera aproximacin diramos
que la tica o Filosofa Moral se ocupa de reflexionar sobre la moralidad, sobre la
dimensin moral de la vida humana.

Los hombres vivimos, pero nuestras vidas no consisten nicamente en desplegar un


programa de potencialidades previamente fijadas para toda la especie; actuamos de
forma diferenciada, individual y grupalmente, y nos planteamos cmo vivir y actuar.
Hay formas de vivir y actuar que son ms humanas que otras. Y esto es ya sumamente
significativo. El pez no puede dejar de ser pez sin dejar de existir, ni el rbol puede
dejar de ser rbol; es un raro privilegio del hombre poder ser inhumano sin dejar de ser
miembro de la especie homo sapiens. Dicho positivamente: vivir humanamente no es
para nosotros algo automtico o puramente espontneo; es una tarea encomendada en la
que podemos tener xito o fracasar. En la medida en que ese xito o fracaso humano es
responsabilidad de los hombres, la vida de los hombres y sus conductas son morales o
inmorales. De reflexionar sobre esto se ocupa la tica.

2.- De la vida moral a la Filosofa Moral.

Hay pues formas de vivir y de comportarse que por ser humanas ( o inhumanas) y
responsables, reciben el calificativo de morales (o inmorales).El hecho moral, el hecho
que determinadas conductas y formas de vivir sean valoradas positiva o negativamente
para la supervivencia, para la convivencia y en definitiva, para la vida plenamente
humana, es un hecho universal e inevitable. Este hecho se da en todas las culturas y en
todos los hombres normalmente desarrollados. La moralidad es algo constitutivo del
hombre, como puede serlo lo social o el lenguaje. La universalidad y necesidad del
hecho moral se concreta de mil maneras, a veces discrepantes, en la multiplicidad de
situaciones, temticas y culturas en las que se despliega la vida de los hombres: matar o
respetar la vida de otros hombres, mentir o decir la verdad, dictadura o democracia,
igualdad o discriminacin, amor o guerra, etc.

El hecho que haya moral es incontrovertible, es estructural: todo ser humano tiene
moral. Pero no todos los seres humanos valoran y tratan de ser coherentes de la misma
manera con el contenido moral de sus actos. Esta distincin entre moral como estructura
y como contenido no es slo conceptual. Tiene dimensin antropolgica. Se produce
por las configuraciones culturales diferentes, en el tiempo y lugar, en que las personas
viven. Esta distincin entre moral como estructura y moral como contenido suele ser
resultado de procesos sociales y culturales de cambio. Testimonia un entorno social y
cultural que la hace posible.
El enfoque que proponemos es realista. La vida moral no empieza a existir porq ue
nosotros la pensemos. La vida humana nos precede y nos acompaa, y es el horizonte
de lo que pensamos y hacemos. Cuando comenzamos a pensar sobre nuestros valores lo
hacemos situados en un mbito social, cultural, poltico, familiar, religioso, ideolgico
determinado por el tiempo y lugar. Y este contexto no es homogneo: pertenecemos a
un grupo social, a una generacin etaria, a un modo de situarnos frente a la vida ms
rebelde, ms conformista, ms marginal.

No es realista hacer filosofa ignorando todo esto, haciendo tabla rasa, intentando
empezar sin presupuestos. La tica no crea la vida moral, se la encuentra y reflexiona
sobre ella. Cuando empezamos a filosofar sobre la moral, somos ya, con las deficiencias
y limitaciones que haya en cada caso, personas capaces de actuar en conciencia, libre y
responsablemente; llevamos una vida moral que seguir ms o menos su curso
cotidiano, en el que nos iremos haciendo personas honradas, sinverguenzas o
mediocres, con relativa independencia de que avancemos mucho o poco en el
esclarecimiento filosfico de los problemas morales. La tica no es ni una fbrica de
personas morales, ni una creacin del mundo moral.

Reconocer que la realidad que estudiamos est ya constituida cuando empezamos a


reflexionar sobre ella, no significa que la estudiemos para dejarla como est. Partimos
del hecho, pero no damos por supuesta su legitimacin. Realismo moral no quiere decir
que la vida moral sea necesariamente como es, o que est exenta de interpretaciones y
sea inmune a la desfiguracin. La vida moral, tal y como la vive cada cual, es el punto
de partida y el marco de referencia de la reflexin tica. Pero cada una de sus
concreciones puede y debe ser cuestionada punto por punto. Eso s, sabiendo que nunca
acabaremos de cuestionarla exhaustivamente, nunca la habremos recuperado en plena
trasparencia intelectual. Y nunca podremos partir del cero absoluto de presupuestos,
mientras permanezcamos inmersos en el flujo de la vida y de la historia.

Lejos de cualquier realismo ingenuo y objetivista, acrtico, afirmamos a la vez que la


realidad no se constituye sin interpretacin, al menos la dimensin moral de la vida
humana. Ser hombre no es ser como una piedra. Incluye siempre la visin que el
hombre tiene de s mismo y de su quehacer fundamental: vivir humanamente. El ser
incluye, pues, el conocer. No se es responsable, honrado o sinvergenza, como se es
bpedo, alto o moreno. Uno puede tener un grupo sanguneo que desconoce; puede
hablar en prosa sin saber que eso que hace se llama precisamente as; puede vivir una
vida moral ignorando la terminologa precisa con la que la filosofa designa algunos
aspectos de la misma; pero no puede ser moral sin de alguna manera saber que lo es.

No es posible la tarea de vivir humanamente sin una cierta manera de entender al


hombre como tarea (moral como estructura) y una cierta manera de concebir en qu
pueda concretarse eso de vivir humanamente (moral como contenido). Pertenece
constitutivamente al ser tico saber que se es tico y saber de algn modo en qu
consiste ser tico. La tica o Filosofa Moral no viene de fuera, sino que tiene su raz en
la vida moral que quiere y necesita dar razn de s misma. Cuando esa manera de
entender y de concebir no es pura conviccin incuestionable, sino que se hace
problemtica e indaga reflexivamente en busca de respuestas, ha nacido la Filosofa
Moral o tica. Por eso cuando hacemos tica no realizamos algo externo o extrao a
nuestra vida moral.
3.- tica y cultura

La moral forma parte de la cultura, del modo de vivir y de entender la vida que tiene
una sociedad. Los modos de vida tienen una dimensin moral que se refleja en las
costumbres, instituciones, en los modos de hablar y de pensar, etc. Este es el terreno
comn que nos sirve de punto de partida. Podemos y seguramente debemos aspirar a
distanciarnos crticamente de la cultura en la que vivimos inmersos ( y que por cierto
posibilita y fomenta ese distanciamiento). Podemos intentar configurar nuestra moral de
un modo ms personal. Pero an entonces ser difcil que no se trasluzca la impronta
cultural desde la que lo intentamos. Y si aquello que innovamos o modificamos tiene
xito social pronto pasar a formar parte del modo de vivir y de entender la vida de un
grupo y tal vez del conjunto de la sociedad.

El entorno cultural marca nuestro modo de hacer filosofa y muy especialmente


Filosofa Moral. El punto de partida y el marco de incidencia de la filosofa que
hacemos est configurado por la cultura a la que pertenecemos. Eso s, una cultura
nunca es un conjunto finito cerrado e inmvil de objetivaciones culturales, sino algo
siempre abierto y dinmico.

4.- tica o Moral?

La palabra tica procede del griego. Es el nominativo plural neutro sustantivado del
adjetivo ethikos. Este adjetivo proviene del sustantivo ethos, que significa
carcter, forma de ser, y originariamente morada, lugar donde habitan los hombres o
pacen los animales. Etimolgicamente ta ethika significara las cosas referentes al
carcter. El ethos puede ser tanto individual como social y se pone de manifiesto en
al manera habitual de actuar de un individuo o de un grupo.

Aristteles distingue entre virtudes dianoticas o de la inteligencia y virtudes ticas o


del carcter. Las primeras se originan y crecen mediante la enseanza. Las otras son el
resultado del acostumbrarse, de hacer personal y propia la costumbre (nthos es
costumbre, de donde segn Aristteles provendra ethos, el carcter, por la
apropiacin).

La palabra moral se usa hoy indistintamente como adjetivo o como sustantivo. Su


origen es el vocablo latino mos, que significa costumbre.

An a sabiendas que la inercia de los usos del lenguaje ordinario se resiste a un uso
excesivamente rgido de los trminos, usaremos moral para hablar del conjunto de
normas y criterios por los que de hecho se rige o pretende regir una persona o grupo en
sus actuaciones, y que tambin emplea para valorar, aprobar o desaprobar actuaciones
propias o ajenas. En cambio, usaremos tica o Filosofa Moral para designar la parte de
la Filosofa que trata de decir cmo debemos actuar las personas y los grupos, buscando
fundamentar racionalmente las normas y criterios por los que se deben regir las
personas y los grupos en sus actuaciones.

5.- Cmo accedemos a conocer la vida moral?

De la vida moral sabemos de muchas maneras y por diversos canales. Ante todo porque
la vivimos como personas en un entorno social compartido. Hay un acceso individual de
cada persona a su biografa moral: realizamos acciones que nos parecen valiosas,
reclamamos derechos, nos comprometemos con acciones de bien social, solidarizamos
con situaciones inhumanas, no sabemos cmo actuar en determinadas situaciones, etc,
Tambin hay un acceso interpersonal al hecho moral al compartir ideales con otros.
Experimentamos el malestar que nos causan injusticias sociales, econmicas, polticas;
vivenciamos el compromiso social o poltico de amigos o conocidos; alabamos o
rechazamos conductas de determinadas personas o grupos.
Adems hay experiencias morales que no nos enfrentan con nosotros ni con personas
concretas, sino con situaciones estructurales: impuestos arbitrarios y que nos parecen
injustos, la contaminacin del aire o del agua, existencia de grupos extrasistmicos,
grupos de personas que no tienen acceso a la vivienda o a un trabajo con salario digno.
Todos estos accesos al conocimiento moral estn interrelacionados. Contribuyen a
enriquecer y configurar la experiencia moral, la que se enriquece con los aportes de la
Literatura, de la Psicologa, de la Sociologa, de la Historia, etc. Y los Medios de
Comunicacin social transmiten hechos morales (asesinatos, robos, quiebras
fraudulentas de empresas, etc) a la vez que generan opinin pblica sobre la moralidad
o inmoralidad de conductas de polticos, de grupos, etc.

Un problema importante de la Filosofa, y especialmente de la tica, se refiere a su rol


integrador de los saberes, a la necesidad que entre en contacto y dilogo con los otros
saberes humanos, en una relacin interdisciplinar, respetando la peculiaridad de cada
disciplina, sin intentos de colonialismo disciplinar. Se debe tener claro que las
interpelaciones de unas a otras disciplinas se mueven en niveles diferentes, lo que
implica tener que replantearse los propios supuestos. Ha pasado la poca del
cientificismo y positivismo. Hoy hacer ciencia supone tomar conciencia de los
presupuestos filosficos subyacentes, a la vez que es necesario darse cuenta de la
relevancia tica de los aportes de cada ciencia.

6.- tica y Ciencias Humanas

Las ciencias y los saberes se definen por su objeto. El objeto de la tica es la vida
moral, lo que los hombres hacen o dejan de hacer para vivir humanamente. Hay tambin
otros saberes que estudian la conducta humana: la Etologa o ciencia del
comportamiento; la Psicologa, la Sociologa, la Antropologa, etc. En qu se
diferencian?

Dos ciencias o saberes pueden tener un mismo objeto material y ser sin embargo
distintos, si cada uno enfoca su objeto desde un aspecto diferente (objeto formal). El
objeto formal de la tica, la perspectiva desde la que enfoca su estudio es la relacin
entre la conducta humana y la vida humana, el vivir humanamente. No es un
conocimiento emprico, no investiga como se comporta en la realidad, sino que este
conocimiento es una ciencia prctica, un saber terico - prctico: cmo debera
comportarse.

Saber Historia, Qumica o Derecho Comparado son saberes tericos. Saber conducir,
cocinar o poner inyecciones son saberes prcticos. La Medicina es una ciencia terica y
prctica. La tica es por una parte un saber terico acerca de la conducta humana, de la
praxis, pero est constitutivamente orientada a guiar y dirigir esa praxis. Aristteles dice
que la tica no reflexiona para saber qu es la virtud, sino para hacernos virtuosos
(Etica a Nicmaco, 1103, b).

La tica es un saber terico. No es puro practicismo moral, no es una gimnasia moral.


La tica busca ante todo esclarecer, sistematizar y fundamentar los conocimientos
acerca de la moral, de lo que hacen los hombres para vivir humanamente.

La tica es saber terico acerca de la praxis humana y sindolo es como puede ser un
saber prctico. Pero siempre es saber y no mero actuar. Los lmites de su dimensin
prctica coinciden con los lmites de su capacidad terica de justificar racionalmente lo
que dice. Cuando sobrepasa esos lmites la tica est diciendo ms de lo que sabe, est
abandonando el difcil campo de la pregunta filosfica para degenerar en propaganda,
retrica, ideologa moral, fundamentalismo.

7.- Qu valora la Moral?

La tica intenta valorar las conductas humanas por los mismos criterios que debe
hacerlo la vida moral. tica y moral no valoran la operatividad de los medios, sino la
humanidad tanto de los medios como de los fines. No basta, sin embargo, para
caracterizar debidamente la tica, decir que sta se ocupa de los fines, mientras que
todos los otros saberes prcticos o normativos se ocupan slo de los medios.

Bajo el influjo de la razn instrumental tendemos a pensar que todo saber es o


puramente terico o tcnico. El concepto de una racionalidad prctica que no sea
meramente instrumental se nos ha hecho extrao, an cuando en los ltimos decenios
est siendo fuertemente reivindicado.

Sin embargo la tica no es ni mucho menos el nico saber prctico que se ocupa no slo
de medios sino tambin de fines. Tambin el derecho, la Medicina, la Pedagoga son
saberes normativos o prcticos, no puramente instrumentales. Cada uno de estos saberes
incluye una perspectiva valorativa que no es exclusiva ni primordialmente tcnica: la
convivencia humana, la salud, el desarrollo integral del ser humano.

Ante este panorama no resulta del todo exacto definir la tica como saber
categricamente normativo, como si todos los otros saberes prcticos fuesen slo
hipotticamente normativos. Es verdad que el derecho, la Medicina o la Pedagoga se
acercan a lo categricamente normativo cuanto ms estn en juego contenidos ticos de
su propia especialidad, alejndose del nivel puramente tcnico. No es de extraar esta
cercana a la tica de estos saberes que se ocupan de aspectos tan centrales de lo
humano. La diferencia pues entre tica y otros saberes prcticos habr que buscarla
sobre todo en la especializacin de las perspectivas de lo humano que adopta cada uno
de los saberes prcticos.

La valoracin tica y la valoracin esttica son ms fciles de distinguir y ms difciles


de relacionar. Por de pronto la esttica tampoco es un puro saber terico ni menos an
un puro saber tcnico. Escapa a la razn instrumental que todo lo divide en medios y
fines. Tampoco se limita a valorar slo conductas humanas; toda realidad puede ser
objeto de consideraciones estticas. Ciertamente as quien le falta la dimensin esttica
en alguna de sus manifestaciones fundamentales le falta algo de plenitud humana. Sin
embargo en la medida en que eso pueda faltarle sin responsabilidad de su parte, la
descalificacin esttica no tiene por qu ser tica. Slo merecen valoracin tica
aquellas realizaciones o destrucciones de lo humano de las que somos responsables. No
estn al mismo nivel la descalificacin de una persona por su falta de gusto o de sentido
esttico, que por su falta de sentido tico. La descalificacin tica es ms central a la
persona que la descalificacin esttica.

Resumiendo: la tica es el saber terico prctico sobre la conducta humana en cuanto


est encaminada consciente y libremente a vivir y convivir humanamente. Pero qu es
lo humano?, qu es una vida humana plenamente lograda y realizada?. Son preguntas
que nunca tendrn una nica respuesta, ni menos sta ser exhaustiva.