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46 especial recursos genticos INIA Tierra adentro noviembre - diciembre 2009

CACTCEA NATIVA
COPAO, PROMETEDOR FRUTO
PARA ZONAS RIDAS
nalmente se ha propuesto la pro-
duccin de una alternativa
agrcola convencional. Hasta el
momento no se ha considerado
la posibilidad de utilizar especies
nativas adaptadas a las condi-
ciones ridas, debido principal-
mente a la falta de informacin
sobre ellas. Una de tales espe-
cies es la cactcea columnar
Eulychnia acida Phil., conocida
con el nombre de "copao".
El Centro Regional de Inves-
tigacin Intihuasi del INIA ha
planteado una lnea de investiga-
cin orientada a valorizar este
recurso gentico nativo, a travs
de la generacin de informacin
que permita domesticar la espe-
cie y luego, de ser factible, con-
vertirla en una opcin para el
secano de la Regin de Coquim-
Frutos de copao, conocidos como rumpa.
bo.
Anglica Salvatierra G. para actividades silvoagrope-
Ingeniera Agrnoma, Ph.D. cuarias. Antecedentes de
asalvatierra@inia.cl Una gran proporcin de las la especie
tierras de secano pertenece a
Alfonso Osorio U. comunidades agrcolas, que Eulychnia acida se caracte-
Ing. Agrnomo, M.Sc.
cuentan con pocas alternativas riza por ser una especie suculen-
INIA Intihuasi
productivas debido a la escasez ta xerfita, adaptada a condicio-
de precipitaciones y limitada dis- nes de aridez. Tiene un sistema
ponibilidad de agua para riego. radicular superficial, ventajoso
La Regin de Coquimbo cuenta Su actividad preferente es la ga- para la absorcin de agua. Ade-
con 3.891.337 hectreas (ha) de nadera extensiva y pequeas ms, posee un mecanismo fisio-
explotaciones agrcolas, de las superficies de cultivos hortofru- Estados reproductivos de lgico propio de las cactceas,
cuales slo un 1,9% corresponde tcolas, destinados al autoconsu- Eulychnia acida. denominado CAM, en que los es-
a riego alrededor de 75.000 hec- mo y, en parte, para comerciali- tomas slo se abren durante la
treas y el 98% restante a rulo. zacin. deriv en el gradual abandono noche, lo cual les permite captar
El uso de los suelos en el se- En el pasado dichas comuni- de los cultivos, dando paso a la dixido de carbono y minimizar
cano es principalmente para pra- dades se dedicaron a la siembra explotacin extensiva con capri- la prdida de agua por transpira-
deras naturales y plantaciones de cereales esencialmente tri- nos y ovinos. A esto se agrega cin.
forestales. Existen 276 explota- go, muchas veces en terrenos que desde la llegada de los co- Tales particularidades hacen
ciones por sobre 2.000 ha (ha- con fuertes pendientes, sin con- lonizadores se ha extrado lea, pensar que representa una inte-
ciendas, fundos, sociedades y siderar ninguna medida de con- provocando la disminucin de la resante posibilidad para el culti-
comunidades agrcolas), que servacin del suelo. La disminu- cobertura de rboles y arbustos. vo en reas con baja disponibili-
renen 3.400.000 ha. De esta su- cin de la fertilidad de la tierra, Para mejorar la calidad de dad de agua y nutrientes, como
perficie, alrededor de 1.500.000 la erosin y la progresiva dismi- vida y el ingreso familiar de los ha sucedido en pases de Lati-
ha poseen un uso econmico, nucin de las precipitaciones habitantes del secano, tradicio- noamrica con tunas y agaves.
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Datos de investigaciones
recientes

En condiciones naturales, el
copao se encuentra ampliamen-
te distribuido en la Regin de
Coquimbo. La superficie estima-
da, a travs de estudios anterio-
res realizados por la Universidad
de La Serena, alcanza a 430.000
hectreas. INIA calcul que, de
este total, slo 30.000 ha pueden
ser explotadas, considerando su
accesibilidad actual. El resto se
encuentra en terrenos de mon-
taa inalcanzables o muy aleja-
dos de reas habitadas. Se le
considera un recurso relativa-
mente abundante, aunque se
desconoce la densidad de plan-
tas y el estado de conservacin
de las poblaciones naturales.
En el ao 2007 el INIA carac- Individuo adulto, presente en una poblacin natural, bajo riego por goteo.
teriz sectores de condiciones
ambientales diferentes, con den- rara una mayor productividad. dos orgnicos, vitaminas, ami-
sidades mayores a 435 plan- El seguimiento de los estados nocidos y sorbitol) fue de alre- LECTURA
tas/ha: Gualliguaica, en la parte fenolgicos reproductivos permi- dedor de 2,9Brix considerado RECOMENDADA
media del valle de Elqui, cerca ti definir sus perodos. Durante bajo; la acidez (expresada como
del embalse Puclaro; Quebrada todo el ao se visualizan yemas cido ctrico) lleg a 0,26%. Los Informacin detallada sobre
Honda, sector con influencia florales; sin embargo, la floracin frutos de distinto color de csca- fenologa, productividad y es-
costera al norte de La Serena; y fructificacin se producen en ra fueron similares en los par- tado de conservacin de las
Hacienda El Tangue, en las proxi- primavera y verano. La cosecha metros evaluados. poblaciones naturales, com-
midades de Tongoy, y Manque- parte a inicios de diciembre, con- En comparacin, la tuna, portamiento de postcosecha,
hua, zona cordillerana entre Pu- centrndose en enero. tambin fruto de una cactcea, plagas e insectos beneficia-
nitaqui y Combarbal. Los Al evaluar la cosecha prove- alcanza valores de 15Brix en rios asociadas a la especie,
resultados indicaron un buen es- niente de las distintas poblacio- slidos solubles y 0,02% a 0,1% anlisis de prefactibilidad tc-
tado de conservacin de la es- nes naturales de copao se cons- de acidez. nico-econmica y comercial,
pecie, dado que se observa re- tat una amplia variedad de En postcosecha, los frutos puede revisarse en:
generacin de individuos de caractersticas en frutos y plan- presentaron una tasa de respira- INIA-FIA. 2007. Valorizacin
todos los tamaos, desde pln- tas. Los frutos presentaron dife- cin sin variaciones significati- de Recurso Gentico Nativo:
tulas hasta adultos. La mayora rencias en cuanto a su color ex- vas, luego de 48 horas de ser Potencial productivo y econ-
de las plantas adultas (sobre 2 terno y forma. Esta diversidad cosechados. Pero despus de mico-comercial de Eulychnia
m de altura) se encontraba en puede constituir un pilar para la 72 horas se observ un alza de acida (copao) cactcea de la
reproduccin. La infestacin por domesticacin de la especie, la tasa respiratoria, la que au- IV Regin. Informe Final. Abril
Tristerix aphyllus (planta parsita pues posibilita seleccionar indi- ment considerablemente, al de 2007.
conocida como liga, fosforito o viduos con caractersticas inte- igual que la tasa de produccin El documento se encuentra
quintral del quisco) fue variable. resantes desde el punto de vista de etileno, alcanzando esta en la Biblioteca de FIA, en
Los datos de productividad de mercado. ltima un valor promedio de 2,2 Santiago, o bien en la Biblio-
estimados a partir de individuos Los frutos, conocidos como microlitros por kilogramo de fruta teca del INIA Intihuasi, en La
adultos variaron, dependiendo "rumpas" por los lugareos, pre- por hora, considerada como una Serena.
de la localidad. La produccin sentaron un peso variable entre tasa moderada. Ambos cambios
fluctu entre 3 y 10 kg de frutos las localidades evaluadas, pro- ocurren generalmente en la ma-
por planta. Los valores obtenidos mediando 130 g. Poseen un aro- duracin de los frutos. El patrn
son slo referenciales, dado que ma suave y un gusto muy cido respiratorio observado se consi-
se evalu la temporada 2006/07, al paladar, asimilable al sabor dera del tipo climatrico, es de-
caracterizada por bajas precipi- del kiwi. cir, el fruto madura despus de
taciones sostenidas durante dos El contenido de slidos solu- cosechado. Esta caracterstica
aos. En aos lluviosos se espe- bles (tales como azcares, ci- es til para determinar el poten-
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cial de almacenaje en postcose- Cuadro 1. Anlisis proximal y contenidos de minerales promedios detectados en frutos de copao.
cha.
Parmetros Sectores
Los estudios adems indica-
Manquehua Gualliguaica Quebrada Honda
ron que la temperatura ms ade-
cuada para almacenar los frutos Humedad, % 91,9 93,1 90,6
fue de 5C. El perodo de conser- Contenido mineral, % 0,65 0,60 0,86
vacin no debe ir ms all de los Fibra, % 3,05 2,70 3,20
10 das, ya que despus de ese
lapso se detectan prdidas de Detalle de minerales:
peso. Esto podra limitar algunos Sodio, mg/100 g 20,5 15,5 8,9
procesos en la industrializacin Potasio, mg/100 g 227,5 185,3 285,6
o en la venta de fruta fresca. Se Calcio, mg/100 g 12,18 12,9 16,36
requieren mayores estudios en Magnesio, mg/100 g 37,0 29,4 43,3
tal sentido, especialmente pen- Hierro, mg/kg 1,40 2,16 1,96
sando en la comercializacin y Cobre, mg/kg <1 <1 <1
futuras exportaciones de fruta Fsforo, mg/100 g 28,41 25,20 35,00
fresca.

Proyecto actual

Durante los aos 2008 y 2009


el INIA est ejecutando el pro-
yecto "Copao (Eulychnia acida),
cactcea endmica de Chile: de-
terminacin de propiedades nu-
tracuticas y potencialidad de
uso industrial", financiado por
INNOVA-CORFO. Su objetivo ge-
neral es caracterizar la compo-
sicin de los frutos provenientes
de poblaciones naturales, bajo
distintas condiciones climticas
y de manejo.
Entre los objetivos especfi-
cos, se busca determinar estn-
dares qumicos y bioactivos en
los frutos, y evaluar el efecto
Planta en plena produccin.
sobre ellos de un manejo agron-
mico. cara roja, verde o amarilla no el impacto de dos tasas de riego de frutos provenientes de pobla-
En enero y febrero de 2009 presentan diferencias en los con- y la aplicacin de enmiendas or- ciones y la respuesta productiva
meses de peak de cosecha se tenidos de elementos determina- gnicas. El agua se aplica me- de las plantas ante un manejo
colectaron frutos en tres de las dos (cuadro 1). diante un sistema de goteo, des- agronmico bsico. Las investi-
localidades ya identificadas de de mayo hasta el fin de la poca gaciones entregarn los antece-
la Regin de Coquimbo: Quebra- Un ensayo de cultivo de cosecha, en febrero-marzo. dentes necesarios para iniciar
da Honda, Manquehua y Gualli- El volumen de agua fue determi- trabajos hacia la domesticacin
guaica. Se eligieron los que se En dos poblaciones naturales nado sobre la base de la evapo- de esta cactcea con potencial
hallaban en estado maduro, lo de copao, una en sector costero transpiracin potencial (ETo) de econmico y comercial.
cual fue determinado conside- (El Tangue) y otra en zona interior cada una de las reas de estudio. Los frutos son comercializa-
rando su dimensin y el brillo de (La Coipa, en Ovalle), se imple- En cada tratamiento de riego se dos, principalmente al estado
la cscara. Inmediatamente des- ment un ensayo bajo la hipte- aplica como mximo un total de fresco, en los sitios tursticos del
pus de la cosecha se midi su sis de que Eulychnia acida res- 3.800 y 1.900 litros/planta/ao valle del Elqui, expandindose
tamao, peso total, y peso de ponde favorablemente a la en La Coipa, y de 3.000 y 1.400 en los ltimos aos hacia el valle
pulpa, cscara y semillas por se- aplicacin regular de agua y al l/planta/ao en El Tangue. Este de Limar. En este ultimo lugar,
parado. uso de enmiendas orgnicas en volumen equivale aproximada- se comercializan productos pro-
Por ahora, los resultados ob- el perodo reproductivo, logrn- mente a un 10% de la ETo, en cesados a partir de este fruto.
tenidos se relacionan con el dose un aumento en el tamao cada sector. En el caso de fruta fresca, el
anlisis proximal y del contenido y calidad de los frutos. Al finalizar el proyecto se es- precio de venta alcanza a los
de minerales. Los frutos de cs- El trabajo contempla evaluar pera obtener un perfil qumico $100 por unidad.