Anda di halaman 1dari 24

Los tres ejes de la mercantilizacin escolar

Por Nico Hirtt

Desde finales de los aos 80, los sistemas educativos de los pases industrializados han sido
sometidos a un sin fin de crticas y reformas: descentralizaciones, desreglamentaciones, autonoma
creciente de los centros escolares, reduccin y desregulacin de los programas, "aproximacin por
las competencias", disminucin del nmero de horas de clase para el alumnado, mecenazgo por
parte del mundo empresarial, introduccin masiva de las Tecnologas de la Informacin y la
Comunicacin (TIC), fomento de la enseanza privada y de pago. No se trata de manas personales
de algn ministro o de una casualidad. La similitud de las polticas educativas desarrolladas en el
conjunto del mundo capitalista globalizado no deja ninguna duda en cuanto a la existencia de
poderosos determinantes comunes que impulsan estas polticas.
La tesis sostenida aqu es que esos cambios vienen de un intento de adecuacin profunda de la
escuela a las nuevas exigencias de la economa capitalista. Lo que se est llevando a cabo es el
paso de la "era de la masificacin" de la enseanza a la era de la "mercantilizacin". De su triple
mercantilizacin, habra que decir. En efecto, el aparato escolar - el ms imponente servicio pblico
que jams haya existido- est siendo llamado a servir ms y mejor a la competicin econmica, y
esto de tres maneras: 1) formando ms adecuadamente al trabajador, 2) educando y estimulando al
consumidor y, 3) por fin abrindose l mismo a la conquista de los mercados.
Esta nueva adecuacin entre la Escuela y la economa se realiza tanto en el plano de los contenidos
enseados como en de los mtodos (prcticas pedaggicas y de gestin) y en el de las estructuras.
"Los sistemas de educacin y de formacin, dicen los expertos de la Comisin europea, contribuirn
a la competitividad europea, siempre que se adapten a las caractersticas de la empresa del ao
2000".

La mercantilizacin de la enseanza marca una nueva etapa histrica en un movimiento que se


extiende durante ms de un siglo: el deslizamiento progresivo de la Escuela, desde la esfera
ideolgico-poltica hacia la esfera econmica; de la "superestructura" hacia la "infraestructura",
podramos decir en jerga marxista.
La escuela primaria del siglo XIX se desarroll en primer lugar como un lugar de socializacin. La
parcelacin descualificacin del trabajo manual, resultado de la industrializacin, haban ido
desmantelado el sistema maestro-aprendiz heredado de la Edad Media. Pero ste no slo tena una
funcin estrictamente profesional. El joven aprenda as ms que un oficio: tambin era educado,
disciplinado, instruido en los saberes necesarios para la vida cotidiana y la vida en sociedad. En el
campo, esta socializacin del nio era realizada en familia. En esto tambin, la urbanizacin y la
destruccin del modelo de familia tradicional, rompieron siglos de tradicin. Cuando en 1841 el rey
de los Belgas, Leopoldo I defendi la causa de la instruccin pblica, insisti sobre todo en la idea
de que se trataba de una "cuestin de orden social".
Con el ascenso del movimiento obrero organizado, y la amenaza que ste supona para el orden
establecido, las clases dirigentes asignaron progresivamente una segunda misin ideolgica a la
escuela primaria del pueblo: asegurar un mnimo de cohesin poltica a la sociedad. En Francia,
Jules Ferry fund la Escuela republicana tras la Comuna de Pars: " Atribuimos al Estado el nico
papel que pueda tener en materia de enseanza y educacin. Se ocupa de estos asuntos para
mantener una cierta moral de Estado, ciertas doctrinas de Estado que interesan para su
conservacin". Entre esas doctrinas figuraba el patriotismo en lugar preponderante y las
barbaridades de la Gran Guerra atestiguan ante la Historia la eficacia mortfera que la instruccin
pblica ha tenido como aparato ideolgico del Estado. Frente a esta escuela primaria, destinada a
los hijos del pueblo, la enseanza secundaria del siglo XIX cumpla un papel paralelo para los hijos
de las clases dominantes. Deba dotarles de los saberes que les permitieran ocupar los puestos
dirigentes en la sociedad burguesa. Legitimaba el poder y contribua a forjar sus armas.
Pero a partir de principios del siglo XX los avances de las tecnologas industriales, el crecimiento de
las administraciones pblicas y el desarrollo de los empleos comerciales hicieron renacer la
demanda de mano de obra ms cualificada. Si para la mayora de los trabajadores una socializacin
de base bastaba, algunos sin embargo deban adquirir una mayor cualificacin profesional. Para
esto, un retorno al aprendizaje tradicional no habra sido suficiente. El sistema educativo se abri
desde ese momento a secciones "modernas", tcnicas o profesionales. Se empezaba a asignar a la
enseanza una funcin econmica. Por la fuerza de las cosas, la Escuela se convirti en una
mquina de seleccionar. Los resultados al final de los estudios primarios determinaban ampliamente
quines, entre los hijos del pueblo, tendran el privilegio de proseguir estudios secundarios. As se
desarroll un discurso meritocrtico que presentaba a la enseanza como un medio de promocin
social para "los ms dotados" o "los ms meritorios"

LOS TREINTA GLORIOSOS ()

El papel econmico de la Escuela se impuso en primer plano despus de la segunda guerra


mundial, en un contexto de crecimiento econmico fuerte y duradero, de innovaciones tecnolgicas
pesadas y de largo alcance- electrificacin de los ferrocarriles, infraestructuras portuarias y
aeroportuarias, autopistas, industria nuclear, telefona, petroqumica. Importantes prdidas de
empleo golpearon a sectores que haban sido siempre grandes consumidores de trabajo manual
poco cualificado. En Blgica por ejemplo, la agricultura perdi el 52% de sus empleos asalariados
entre 1953 y 1972. El sector del carbn (-78%) y las canteras(-39%) siguieron el mismo movimiento.
Pero esas prdidas fueron ampliamente compensadas en otros campos. En primer lugar en la
industria: siderurgia (+10%), qumicas (+36), electrnica y electrotecnia (+99%), imprenta (+39).
Tambin en el sector servicios: bancos (+131%), automvil (+130%), administraciones pblicas
(+39). El momento por lo tanto, no slo exiga un crecimiento de la mano de obra asalariada sino
sobre todo, una elevacin general del nivel de instruccin de los trabajadores y de los consumidores.
Esta elevacin fue asegurada por la masificacin hecha a marchas forzadas, de la enseanza
secundaria y en menor medida, de la enseanza superior.

() Referencia a los 30 aos de reforzamiento capitalista y de surgimiento del llamado estado del
bienestar. ( N de la T)
En general no fue necesario legislar para prolongar la duracin de la escolaridad. La percepcin por
parte de los padres y los jvenes del cambio en la composicin de los empleos y su esperanza de
promocin social estimularon la demanda de enseanza secundaria y superior. Defraudadas esas
esperanzas, el obrero cualificado pas a ocupar en la jerarqua social, la posicin que en ella tena el
obrero no cualificado treinta aos antes. Pero contribuyeron sin embargo en gran medida a mantener
la motivacin escolar de una generacin de hijos del pueblo.

Hay que aadir que esto se hizo con cargo al Estado que todava dispona de los medios necesarios:
el crecimiento duradero y la estabilidad econmica hacan posible un crecimiento paralelo de los
ingresos fiscales y de las inversiones pblicas a largo plazo En los pases de la Europa occidental, el
gasto pblico en educacin pas de un 3% del PIB en los aos 50 a un 6%, a veces hasta el 7%
como en Blgica a finales de los aos 70. La enseanza pblica se desarroll en todos los lugares.
En los pases de fuerte tradicin de enseanza confesional, sta se vio sometida un control creciente
por parte del Estado, a cambio de una financiacin ms favorable.

El ritmo de esta masificacin fue impresionante. En Francia el nmero de Bachilleres en una


generacin pas de un 4% en 1946 a ms de un 60% a finales de los aos 80 . En Blgica, la tasa
de participacin en la enseanza entre los jvenes de 16-17 aos se duplic entre 1956 y 1978
pasando del 42% al 81%.

Durante toda esta poca, el discurso patronal sobre la educacin fue ante todo un discurso
cuantitativo. Tena que haber ms jvenes que cursaran estudios secundarios y superiores. Se
necesitaba una mejor adecuacin cuantitativa entre las diferentes ramas y las necesidades del
mercado de trabajo. Desde ese momento, los aspectos cualitativos de la adecuacin enseanza-
economa objetivos, contenidos, mtodos, estructuras- se volvieron cuestiones de menor
importancia. La enseanza secundaria que se masifica entre 1950 y 1980 no cambia
fundamentalmente de naturaleza. A pesar de algunas veleidades de reformas, sus currcula siguen
siendo prcticamente los mismos que los de los decenios precedentes, al menos en las ramas de
enseanza general.

Pero esta masificacin viene a dar igualmente un impulso al papel del sistema educativo como
instrumento reproductor de la estratificacin social. Desde el momento en que todos acceden a la
enseanza secundaria, lo esencial de la seleccin social ya no se realiza "espontneamente" al
acabar la enseanza primaria, sino dentro de la propia secundaria. En otros tiempos, salvo raras
excepciones, slo los hijos de las elites seguan estudios de "humanidades clsicas" los cuales
conducan a la enseanza superior. Las clases medias hacan estudios secundarios "modernos".
Los hijos del pueblo dejaban de estudiar despus de la primaria, o ms raramente hacan estudios
secundarios tcnicos o profesionales. La masificacin de los aos 50-80 viene a trastocar este
hermoso equilibrio "natural". A partir de entonces, los nios entran en masa en los "ateneos" y los
institutos; muchos prueban suerte en la enseanza general, pues la demanda de mano de obra
cualificada, por ejemplo en el sector servicios y administracin, parece ofrecer ciertas perspectivas
de promocin social. Por la fuerza de las cosas, la seleccin va a efectuarse ahora en los sucesivos
aos de la secundaria. De rebote, la masificacin se vuelve masificacin del fracaso escolar y del
nmero de repetidores, una nueva forma de seleccin jerarquizante. Y lo que es ms: por un gran
"milagro pedaggico" esta seleccin sigue siendo una seleccin social. Todos entran entonces en la
enseanza secundaria en los itinerarios comunes, pero hoy como ayer, son los hijos de las clases
favorecidas los que salen "victoriosos", los que superan los estudios ms "nobles" y los que hacen
las carreras superiores ms valoradas y prestigiosas. La Escuela se convierte pues segn la
expresin de P. Bourdieu en una mquina "reproductora" de las desigualdades de clases.

Insistamos: hay que hablar de masificacin y no de democratizacin de la enseanza, aunque el


discurso oficial se complazca en confundir los dos conceptos. Si el nivel de acceso a la enseanza
se ha elevado efectivamente para los nios de todas las categoras sociales, no por ello las
desigualdades relativas han disminuido. As el Instituto Nacional de Estadstica (INSEE) ha
demostrado que en Francia la movilidad social no haba cambiado apenas: la probabilidad para un
hijo de un cuadro de obtener un diploma superior al del hijo de un obrero es ms o menos de diez a
ocho, hoy y hace treinta aos. En 1951-1955, los estudiantes de origen popular representaban un
18% de los efectivos de la ENA y 21 % de los de Polytechnique (Facultades elitistas francesas de
donde salen la mayor parte de los altos funcionarios y dirigentes polticos franceses N. de la T.) En
1989-93, no eran ms que 6% y 8% respectivamente. En la Comunidad flamenca de Blgica, por
citar slo otro ejemplo, los investigadores del Centrum voor social Beleid han observado igualmente
el mismo distanciamiento entre la participacin en la enseanza superior de los hijos de familias
muy o poco escolarizadas.

Un nuevo contexto econmico

Las condiciones que haban permitido la masificacin de la enseanza secundaria y, en menor


medida, de la enseanza superior, van a ser trastocadas por la crisis econmica que estalla a
mediados de los aos 70. En un primer momento, los efectos de la crisis sern sobre todo
presupuestarios. El crecimiento del gasto pblico, dentro del cual la Educacin ocupa desde ese
momento una situacin preponderante, se ve brutalmente frenado: en los pases donde el Estado se
haba endeudado en los aos de vacas gordas es el momento de la austeridad. En Blgica los
gastos en educacin caen rpidamente del 7% del PIB a algo ms de un 5% a finales de los aos
80. Sin embargo, no se ponen inmediatamente en cuestin los grandes ejes de las polticas
educativas: Los medios institucionales y econmicos esperan an que la crisis sea de corta duracin
y que al trmino de las reestructuraciones, indispensables el crecimiento econmico fuerte y
duradero de los treinta gloriosos volver. Habr que esperar al final de los aos 80 para que esas
esperanzas se desvanezcan y para que los dirigentes de los pases capitalistas tomen plenamente
conciencia del nuevo entorno econmico y de las nuevas misiones que ste impone a la enseanza.

Veamos cules son las caractersticas de este entorno.

El primer elemento que se debe subrayar est ligado a la innovacin tecnolgica. La acumulacin de
los conocimientos induce a una aceleracin constante del ritmo de los cambios tcnicos. En su
carrera competitiva, las industrias y servicios se apoderan de esas innovaciones para obtener mayor
productividad o para conquistar nuevos mercados. A su vez, la guerra tecnolgica exacerba la
competencia entre empresas, lo que se traduce en quiebras, reestructuraciones, racionalizaciones,
cierres de fbricas y traslados de empresas. La huida hacia adelante en la mundializacin y
globalizacin capitalistas favorecidas tambin por el desarrollo de las tecnologas de la
comunicacin, no hacen sino agudizar ms esta lucha a muerte entre empresas, sectores y
continentes. A su vez, la exacerbacin de la lucha entre empresas que compiten entre s empuja a
los industriales a acelerar el desarrollo y la introduccin de las nuevas tecnologas en la produccin y
en los mercados de masas. Haban sido necesarios 54 para que el avin lograra conquistar el 25%
de su mercado; el telfono necesit 35 aos; la televisin 26. El ordenador personal, alcanz la
cuarta parte de su mercado potencial en 15 aos, el telfono mvil en 13 aos e Internet en 7 aos
solamente. As, el entorno econmico, industrial, tecnolgico se volvi ms inestable, ms
cambiante, ms catico que nunca. El horizonte de previsibilidad econmica se reduce sin cesar.

La segunda caracterstica esencial de la nueva economa se refiere a la evolucin del mercado de


trabajo. La inestabilidad econmica se traduce, en primer lugar, en una cada vez mayor precariedad
del empleo. En Francia, el empleo precario afecta hoy a ms del 70% de los jvenes que empiezan
su vida activa. Slo en los aos 1994-95, el nmero de contratos de duracin determinada se duplic
prcticamente. Los trabajadores se ven obligados a cambiar regularmente de puesto de trabajo, de
empleo, incluso de oficio.

Los empleos no slo son inestables, sino que su naturaleza tambin cambia: Se ha dicho y repetido:
La nueva economa reclama un crecimiento impresionante del nmero de informticos, de
ingenieros, de especialistas de mantenimiento de sistemas informticos y gestin de redes. Es el
aspecto ms conocido, por ser el ms reiterado de la evolucin del mercado de trabajo. Sin
embargo, slo se trata de la punta visible del iceberg. Se insiste mucho menos en el otro aspecto de
esta evolucin: el crecimiento an ms explosivo de los empleos de bajo nivel de cualificacin:

Hace diez aos, en Estados Unidos, el informe FAST II sobre el empleo haba ya mostrado que, a la
cabeza de las profesiones con mayor tasa de crecimiento se encontraban: los limpiadores, auxiliares
de clnica, vendedores, cajeros y camareros: El nico empleo de carcter tecnolgico, el de
mecnico, llegaba en vigsima y ltima posicin.

Ms recientemente, un estudio prospectivo del Ministerio americano de empleo que trataba sobre el
periodo 1998-2008, muestra que esta tendencia se ver reforzada en los prximos aos.
Ciertamente, los puestos de ingeniero y los oficios ligados a las TIC crecern en porcentaje. Pero no
en volumen. As, de los 30 empleos para los que este estudio prev el ms importante crecimiento
nominal (es decir, en nmero absoluto de empleos), 16 son del tipo short term on the job
training(formacin de corta duracin en el propio centro de trabajo). Entre ellos se encuentran
puestos de vendedores, de guardas, de auxiliares sanitarios, de personal de mantenimiento, de
recepcionistas, de conductores de camin o incluso reponedores de mquinas expendedoras de
bebidas y alimentos (250.000 nuevos empleos estn previstos solamente en este sector). Sobre un
total estimado de 20 millones de nuevos empleos en Estados Unidos desde ahora hasta 2008, 7,6
millones sern de este tipo, contra 4,2 millones de bachelors (formacin superior de corta
duracin). La dualizacin ser igualmente perceptible en el campo de los ingresos. As, 35% de los
empleos estn incluidos en las categoras que hoy pertenecen al cuartil de ingresos superiores (el
25% de los ms ricos) Pero otro 39 % forma parte del cuartil inferior (el 25% de los ms pobres).
Slo un 14% y un 11% respectivamente, pertenecen a las dos cuartiles intermedios, clase obrera
tradicional y clases medias. En otras palabras, los extremos crecen, los sectores intermedios se
desploman.

Por fin, la tercera caracterstica del entorno econmico, consecuencia de la exacerbacin de las
luchas competitivas y de una curva de crecimiento catico, es el abandono del compromiso del
Estado con los servicios pblicos. Los medios econmicos presionan a gobernantes para que
disminuyan la presin fiscal tanto sobre los beneficios de las empresas y los ingresos de capital,
como sobre los ingresos del trabajo, puesto que esto aumenta el margen de maniobra en la
negociacin salarial. Conviene, segn la Mesa Redonda Europea de los Industriales, utilizar el
montante muy limitado de dinero pblico como catalizador para sostener y estimular la actividad del
sector privado Aunque quisieran hacerlo, lo cual es bastante poco habitual, las autoridades polticas
difcilmente pueden resistirse a esas presiones, ya que la mundializacin de la economa hace
terriblemente eficaz el proceso de desfiscalizacin competitiva.

Inestabilidad e imprevisibilidad de las evoluciones econmicas, dualizacin de las cualificaciones


requeridas en el mercado laboral, crisis recurrente de las finanzas pblicas: esos son los factores
que determinan, a partir de la bisagra de los aos 80-90, una revisin fundamental de las polticas
educativas.

Fin de la masificacin

La dualizacin del mercado laboral debe reflejarse en una dualizacin paralela de la enseanza. Si
el 50 o 60 % de las creaciones de empleo no exigen sino trabajadores poco cualificados, no es
econmicamente rentable continuar una poltica de masificacin de la enseanza. Este es, y los
pensadores de la economa capitalista lo saben bien, el punto ms delicado de las reformas de la
enseanza. Al menos en el plano de la tctica poltica. En un documento publicado en 1996 por los
servicios de estudios de la OCDE, Christian Morrison indicaba con una notable claridad y un cinismo
cruel cmo los gobernantes tenan que hacerlo. Una vez examinadas algunas opciones irrealizables,
el idelogo de este organismo de reflexin estratgica del capitalismo mundial continuaba:
Despus de esta descripcin de medidas arriesgadas, se pueden aconsejar, por el contrario,
numerosas medidas que no crean ninguna dificultad poltica, (...). Si se les disminuyen los gastos de
funcionamiento a las escuelas y universidades, hay que procurar que no se disminuya la cantidad de
servicio, aun a riesgo de que la calidad baje. Se pueden reducir, por ejemplo los crditos para el
funcionamiento de las escuelas o las universidades pero sera peligroso restringir el nmero de
alumnos matriculados. Las familias reaccionarn violentamente si no se matricula a sus hijos, pero
no lo harn frente a una bajada gradual de la calidad de la enseanza y la escuela puede progresiva
y puntualmente obtener una contribucin econmica de las familias o suprimir alguna actividad. Esto
se hace primero en una escuela luego en otra, pero no en la de al lado, de tal manera que se evita el
descontento generalizado de la poblacin.

No se decreta, pues, el fin de la masificacin, pero se crean las condiciones en el plano de la calidad
de la enseanza y de su financiacin, que hacen inevitable que el movimiento iniciado durante los
aos 50 se pare. No se decreta la dualizacin de la enseanza, pero se crean las condiciones
materiales, estructurales y pedaggicas para ello. Esta poltica tiene ya sus frutos. En la undcima
conferencia de la European Association for Internatiopnal Education, celebrada en Maastricht, el 3
de diciembre de 1999 ( Visions of a European Futures: Bologna and Beyond), algunos expertos
subrayaron que los pases industrializados han entrado en una fase de posmasificacin y que la
extraordinaria explosin del nmero de estudiantes de los ltimos 30 aos toca a su fin. En Francia,
el nmero de estudiantes de la enseanza superior que haba experimentado un crecimiento
constante hasta 1995, ha comenzado a bajar desde entonces. Las matrculas en primero han cado
de 278.400 en 1995 a 250.700 en 1998 : en Flandes, las matriculas en las Universidades han bajado
de un 19% en un tramo de edad en 1994, a slo un 16,5 % en 1999.
La duracin media de los estudios universitarios corre tambin el riesgo de disminuir. Cierto es que
la declaracin de Bolonia propone generalizar la duracin del primer ciclo universitario a tres aos.
Pero recomienda, de forma paralela, que ese ciclo conduzca a la obtencin de un ttulo directamente
explotable en el mercado europeo. Para muchos, el nuevo primer ciclo se convertir en ciclo nico.

Las Escuelas europeas al servicio de los mercados

Durante treinta aos, los sectores econmicos haban concentrado su atencin en el desarrollo
cuantitativo de la enseanza. El fin de la masificacin les permite volverse hacia los aspectos
cualitativos. Lo hacen con mayor fuerza teniendo en cuenta que el cambio radical de las condiciones
de la produccin y la exacerbacin de las luchas competitivas hace que sea urgente, segn ellos,
una reforma fundamental de la enseanza: en el plano de las estructuras de los contenidos
enseados y de los mtodos.
En 1989, el grupo de presin patronal la Mesa Redonda de los Industriales europeos (en ingls:
ERT, European Round Table) publica su primer informe sobre la enseanza proclamando que se
considera a la educacin y la formacin como inversiones estratgicas vitales para el xito futuro de
la empresa. Desde ese momento el desarrollo tcnico e industrial de las empresas europeas exige
claramente una renovacin acelerada de los sistemas de enseanza y de sus programas La ERT
lamenta que la industria slo tenga una escasa influencia sobre los programas enseados, que los
enseantes tengan una comprensin insuficiente del entorno econmico de los negocios y de la
nocin de beneficio y que esos mismos enseantes
no comprendan las necesidades de la industria. Otros informes vendrn despus, a lo largo de los
aos 90, a precisar las recomendaciones patronales en cuanto a la manera de adaptar
globalmente los sistemas de educacin y de formacin permanente a los desafos econmicos y
sociales Las lneas directrices de estos informes sern retomadas en los anlisis de la OCDE, los
libros blancos de la Comisin europea y diversas publicaciones gubernamentales o patronales
locales.

A principios del ao 2001, la Direccin General para la Educacin y la formacin que dirige Viviane
Reding en la Comisin europea, publicaba un documento en el que se sintetizaban las opiniones de
los Estados miembros en cuanto a los objetivos concretos futuros de los sistemas de educacin
Este texto sita de entrada la misin esencial de la enseanza en el marco de los objetivos que se
haba marcado el Consejo europeo de Lisboa en marzo de 2000: La Unin europea se halla frente a
un cambio radical inducido por la mundializacin y por los desafos inherentes a una nueva
economa basada en el conocimiento Desde ese momento el principal objetivo estratgico en el que
debe colaborar la enseanza es convertirse en la economa del conocimiento ms competitiva y
dinmica del mundo, capaz de un crecimiento econmico duradero. Subrayemos aqu el papel cada
vez mayor de la Comisin europea en la unificacin de las polticas educativas al servicio de la
economa. Es cierto que debemos preservar las diferencias de estructuras y de sistemas que
reflejan las identidades de pases y regiones de Europa, pero tambin debemos admitir que nuestros
principales objetivos, y los resultados a los que todos aspiramos, son muy similares dice la
Comisin. Y aade que ningn Estado miembro tiene la posibilidad de lograr todo esto en solitario.
Nuestras sociedades, como nuestras economas, son hoy demasiado interdependientes para que
esta opcin sea realista. Si Edith Cresson fue la iniciadora de una reflexin estratgica sobre la
educacin a escala europea, Viviane Reding es quien habr sabido pasar de la reflexin a una
verdadera poltica educativa comn.

La era de la flexibilidad

Adaptar la escuela a las necesidades de la economa? La tarea no es fcil. Los intentos de realizar
tal adecuacin durante los aos 50 y 60 fracasaron en general lamentablemente. Esto es an ms
cierto si tenemos en cuenta que, en esencia, la economa capitalista es rebelde a toda veleidad de
planificacin. Es imposible prever, a seis o diez aos vista, cules sern las necesidades precisas en
materia de mano de obra y an menos de cualificaciones. Cmo se puede imaginar tal adecuacin
en un contexto econmico ms inestable, ms imprevisible que nunca? En la pregunta ya est la
respuesta: el elemento central en la adaptacin de la enseanza a las necesidades de los patronos y
de los mercados reside precisamente hoy en la consideracin de esta inestabilidad. A falta de poder
controlar el caos, hay que adaptarse a l. Como consecuencia, la palabra clave de la nueva
adecuacin Escuela-empresa es el trmino flexibilidad.
Los trabajadores se ven obligados a adaptarse a un entorno productivo que cambia sin cesar:
porque las tecnologas evolucionan, los productos cambian, las reestructuraciones y las
reorganizaciones conducen a cambiar de puesto de trabajo, porque la competitividad precariza el
empleo. Estos incesantes reciclajes cuestan mucho tiempo y dinero. Iniciar a un trabajador en las
particularidades de un entorno de produccin especfico es una inversin larga y pesada, que retrasa
la puesta en marcha de las innovaciones. La multiplicacin de los costes, derivada de la fuerte
rotacin de la mano de obra y de las tecnologas, se vuelve rpidamente prohibitiva. Sin embargo,
la naturaleza de las tcnicas empleadas, su complejidad cada vez mayor, hace que la importancia
de los saberes, y por lo tanto de la formacin, sea cada vez ms crucial. Cmo resolver este
dilema? Por medio del aprendizaje a lo largo de toda la vida Esta doctrina, explica la OCDE, se
basa en gran parte en la idea de que la preparacin para la vida activa ya no puede ser considerada
como definitiva y que los trabajadores deben recibir una formacin continua durante su vida
profesional para poder seguir siendo productivos y empleables. Empleabilidad y productividad: el
proyecto no tiene, pues, ninguna ambicin humanista. No se trata de hacer aprender a todos y
durante toda la vida los tesoros de la ciencia, de las tcnicas, de la historia, de la economa, de la
filosofa, de las artes, de la literatura, de las lenguas antiguas ni de las culturas extranjeras. La
adaptacin de los sistemas de educacin a este objetivo constituye, a ojos de la Comisin europea,
el ms importante de los desafos a los que todos los Estados miembros se enfrentan. Esto implica
esencialmente tres cosas: adaptabilidad, responsabilizacin, desregulacin.

Competencias para favorecer la adaptabilidad

En primer lugar, hay que revisar los programas y los mtodos de la enseanza bsica con el fin de
desarrollar en ellos las capacidades de los trabajadores para afrontar situaciones profesionales
extremadamente variables. Se trata, como lo recomendaba en 1997 el Consejo europeo reunido en
Amsterdam, de conceder la prioridad al desarrollo de competencias profesionales y sociales para
una mejor adaptacin de los trabajadores a la evolucin del mercado laboral.
En este marco, el papel de la Escuela como lugar de transmisin de conocimientos ya no se
considera primordial. El saber se ha convertido, en nuestras sociedades y nuestras economas que
evolucionan rpidamente, en un producto perecedero. Lo que aprendemos hoy estar obsoleto o
ser incluso superfluo el da de maana, explica la seora Cresson.

Los conocimientos generales que forjan una cultura comn y que dan fuerzas para comprender el
mundo en sus mltiples dimensiones nunca han sido realmente importantes en el plano econmico.
Los programas de la enseanza secundaria general, que hoy se dice que estn sobrecargados de
conocimientos, son una reminiscencia de la poca en la que esta enseanza estaba reservada para
los hijos de las clases dominantes, futuros dirigentes ellos mismos. Haba que proporcionarles las
armas del saber, los signos culturales de la clase a la que pertenecan y de la legitimacin del poder.
Sin embargo, estos programas, inadecuados a la aspiracin de elevar el nivel de formacin
profesional de las masas, haban sobrevivido ampliamente a la era de la masificacin de la
enseanza. En parte, sin duda, porque las consideraciones cuantitativas concentraban toda la
atencin.
Ahora que el contexto econmico desva la atencin hacia los contenidos y la bsqueda de
empleabilidad, se ataca desde todos lados este amontonamiento de conocimientos generales.
Como siempre, el ataque toma como pretexto la hipertrofia real de ciertos programas, para justificar
el abandono del objetivo mismo de toda instruccin: transmitir saberes. La importancia acordada a
ciertas doctrinas pedaggicas como la llamada aproximacin por las competencias, concreta esta
tendencia. Estas doctrinas privilegian la competencia -conjunto integrado y funcional de saberes,
saber hacer, saber ser, saber lograr, que permita, ante una serie de situaciones, adaptarse, resolver
problemas y realizar proyectos- frente al conocimiento. Lo importante no es poseer una cierta
cultura comn, sino ser capaz de acceder a saberes nuevos y movilizarlos ante situaciones
imprevistas. No nos dejemos engaar por la aparente generosidad del proyecto: faltos de las bases
suficientes, los saberes nuevos a los que accedern los futuros ciudadanos a lo largo de toda su
vida seguirn confinados en mbitos elementales como el dominio de un nuevo programa
informtico, la utilizacin de una nueva mquina, la evolucin en un nuevo entorno laboral. La
ambicin de instrumentalizar la enseanza en beneficio de la competencia econmica es manifiesta.

Dentro de las competencias reclamadas a gritos por el mundo patronal, hay que mencionar la
iniciacin a las tecnologas de la informacin y de la comunicacin. Todos los estados miembros
piensan que hay que revisar las competencias de base que los jvenes deberan poseer al terminar
la escuela o la formacin inicial, y que stas deberan incluir plenamente las tecnologas de la
informacin y la comunicacin indica el documento de sntesis de la Comisin europea sobre los
objetivos de la enseanza. Esto no significa que haya que formar montones de informticos. Ya
hemos visto porqu no hay ninguna necesidad de hacerlo. Por el contrario es imprescindible que
todos los futuros trabajadores hayan aprendido a desenvolverse en un entorno dominado por estas
tecnologas, que hayan adquirido los rudimentos del dilogo hombre-mquina a travs de un teclado
y un ratn, que hayan aprendido a responder a las rdenes que aparecen en la pantalla de un
ordenador, que tengan la costumbre de adaptarse rpidamente, casi de forma intuitiva, a programas
variados y cambiantes. Esa es la primera funcin de la introduccin de las TIC en la escuela. Y eso
permite comprender muchas cosas respecto a cmo se est haciendo hoy esta introduccin. Es
necesario constatar que se est invirtiendo mucho en mquinas y muy poco en formacin. Lo
importante parece ser que los alumnos tengan la ocasin de hacer funcionar un ordenador para
que puedan superar sus temores y adquirir los reflejos de base, y no que el enseante lo domine
como un nuevo instrumento pedaggico (cuya utilidad potencial no se pretende aqu negar ). El
empleado de Coca-Cola Company que vendr, el da de maana a rellenar las mquinas
distribuidoras de bebidas en nuestras escuelas ser capaz de iniciarse rpidamente en la utilizacin
de un sistema de conduccin informatizado, que le permita librarse de las dificultades del trfico.
Pero es poco probable que los ordenadores escolares hayan contribuido mucho a ensearle historia
o fsica.

En el plano de la preparacin de la mano de obra, la introduccin de las TIC en la escuela juega


adems otro papel. Se trata, dice la Comisin europea, de poner el potencial de innovacin de las
nuevas tecnologas al servicio de las exigencias y de la calidad de la formacin a lo largo de toda la
vida. Con el fin de asegurar una rotacin rpida y una mxima flexibilidad profesional de los
trabajadores, stos deben aprender a emplear los ordenadores e Internet para poner al da sus
conocimientos y competencias de la cuna a la tumba conectndose a servidores de formacin a
distancia o utilizando soportes multimedia. Si todos los trabajadores han aprendido a utilizar Internet
para acceder a conocimientos, ser fcil presionarles para que mantengan el nivel de su
competitividad profesional durante sus fines de semana, sus vacaciones o sus noches empleando
ordenadores y conexiones que pagarn de su propio bolsillo. Este es el sentido de un anuncio
publicitario del grupo Sysco Systems en el que se ve a un hombre sentado en un banco pblico
navegando por la red con un ordenador porttil y un GSM; el texto deca : aprenda cmo reducir sus
costes de formacin en un 60%.
La realizacin de este objetivo implica responsabilizar al trabajador ante su formacin, actuar de
manera que sea l mismo quien se encargue de mantener sus conocimientos y el nivel de sus
competencias para seguir siendo empleable.

En el seno de las sociedades del conocimiento, el papel principal corresponde a los propios
individuos dice la Comisin europea. El factor determinante es esta capacidad que posee el ser
humano de crear y explotar conocimientos de manera eficaz e inteligente, en un entorno en perpetua
evolucin. Para sacar el mejor partido de esta aptitud, los individuos deben tener la voluntad y los
medios de hacerse cargo de su destino

Cuando el ciudadano se convierte en consumidor

Hemos sealado la importancia creciente de la Escuela como lugar de la formacin de la mano de


obra. No por ello la educacin del ciudadano ha desaparecido, pero en esto tambin se observa ese
deslizamiento de la esfera ideolgica a la esfera econmica.
Claude Allgre subrayaba cun importante es la enseanza obligatoria para preparar a los jvenes
para vivir como ciudadanos y le peda pues transmitir ms que nunca, los valores republicanos que
fundamentan nuestra vida colectiva y nuestra democracia Declaraciones similares pueden
escucharse de boca de todos los responsables polticos, en particular en la Comisin europea. La
escuela sigue siendo, en efecto, un lugar donde se transmite el dogma fundador de la cohesin
social y poltica de las sociedades occidentales: nuestros estados son legtimos puesto que son
democrticos. Esto supone (hacer) olvidar un poco deprisa que el poder del elector se detiene all
donde comienzan los intereses de los grupos financieros e industriales. Y estos intereses estn
ahora omnipresentes. La pretendida democracia de nuestras sociedades ya no es sino una
construccin ideolgica destinada a enmascarar la dictadura, bien real en este caso, de los
mercados. Pero es una ideologa terriblemente eficaz, profundamente enraizada en la conciencia de
amplias capas de la poblacin, en particular entre las clases medias intelectuales, esos forjadores de
la opinin pblica.

Si la mercantilizacin de la escuela no ha puesto fin a su papel de aparato ideolgico de Estado,


hay que reconocer que, en este terreno, se encuentra situada en segundo plano o incluso
suplantada, por otros instrumentos: prensa, publicidad, radio, cine y sobre todo la televisin. Por otra
parte, en el propio campo de la formacin del ciudadano, quien ahora se encuentra en el centro de
las atenciones escolares es el consumidor. La creacin de nuevos mercados de masas, ligados a las
tecnologas emergentes slo es posible a condicin de que los clientes potenciales hayan adquirido
los conocimientos y las competencias que les permitan explotar esos productos, y de que hayan
superado sus aprensiones. El mayor freno al desarrollo del comercio electrnico en Internet, por
ejemplo, parece ser de orden ms psicolgico que tcnico. Sin embargo, segn la firma Merryl Lynch
este sector debera representar un mercado de 500.000 millones de dlares a finales de 2002. La
Comisin Reiffers, iniciada por Edith Cresson a principios de los aos 90, para reflexionar sobre el
porvenir de la educacin europea, se preocupa: Se puede dudar que nuestro continente mantenga
el lugar industrial que le corresponde en este nuevo mercado si nuestros sistemas educativos no se
ponen a la altura necesaria rpidamente. El desarrollo de estas tecnologas, en un contexto de fuerte
competencia internacional, necesita que los efectos de escala puedan jugar a fondo. Si el mundo de
la educacin y de la formacin no los utilizan, el mercado europeo se convertir demasiado tarde en
un mercado de masas Unos meses ms tarde, durante una conferencia ante un pblico de
industriales de las tecnologas de la informacin y la comunicacin, Edith Cresson declaraba: El
mercado europeo sigue estando demasiado restringido, demasiado fragmentado, el nmero an
demasiado bajo de usuarios y creadores penaliza nuestra industria. ( ... ) Por ello era indispensable
tomar un cierto nmero de medidas para ayudarla y estimularla. Ese es el objetivo del plan de accin
Aprender en la sociedad de la informacin del que se ha dotado la comisin en octubre de 1996.
Este tiene dos ambiciones principales: por una parte, ayudar a las escuelas europeas a acceder lo
ms rpidamente posible a las tecnologas de la informacin y de las comunicaciones; y, por otra
parte, acelerar la emergencia y dar a nuestro mercado la dimensin que nuestra industria necesita .

El plan de accin Aprender en la sociedad de la informacin es el gran proyecto europeo dentro del
que Claude Allgre destina 15 millones de francos franceses para equipar a los colegios e institutos
con ordenadores conectados a la red Internet, dentro del que la Regin Valona destina 3.000
millones de francos belgas para equipar a las escuelas belgas francfonas con ciberclases y dentro
del que Deustche Telekom suscribe un partenariado con el Ministerio federal alemn de Educacin
para acelerar el equipamiento de los establecimientos escolares con TIC.

Las palabras de Edith Cresson eran confidenciales y haban sido pronunciadas ante una asamblea
de patronos en 1997. Tres aos ms tarde, en la Cumbre europea de Lisboa, ya no se tienen tantos
miramientos. Cmo recuperar el retraso europeo en cuanto a las TIC y al comercio electrnico, se
preguntaban los ministros reunidos bajo la presidencia portuguesa. Y la respuesta fue unnime: e-
Learning, es decir, la introduccin masiva de las tecnologas informticas en los establecimientos
escolares.

La entrada de las marcas en las escuelas es otro signo de esta tendencia de utilizar la enseanza
para apoyar a los mercados. Del paquete pedaggico desayuno sano producido por Nestl, a la
cassette de video el funcionamiento de la empresa moderna realizada exclusivamente con
imgenes de la fbrica de Coca Cola de Dunkerque, pasando por los masters de la economa del
grupo bancario CIC, los centros escolares se ven inundados por la generosas ofertas de
patrocinadores y de material didctico gratuito. Una sociedad de marketing francesa, especializada
en el mercado de los jvenes y que se denomina modestamente LInstitut de lEnfant,( El Instituto del
Nio. N de la T), ha calculado que el consumo de las familias est influenciado en un 43% por los
nios. Esto representa, para Francia un mercado del orden de 600 000 millones de francos (90.000
millones de euros).Por ello, como escribe el peridico patronal Les Echos, el mbito escolar y sobre
todo, la garanta del enseante, constituyen, para una marca, un factor de credibilidad inestimable .

A finales de 1998, la Comisin europea difunda un informe sobre El marketing en la escuela


realizado, a peticin propia, por la sociedad... de marketing (!) GMV Conseil. El informe termina con
una serie de conclusiones y de recomendaciones que, tras algunos matices de fachada, constituyen
un reconocimiento en toda regla del derecho de entrada de las marcas en la escuela. Una muestra:

Sin medidas protectoras, con la penetracin del marketing en la escuela se corre el riesgo de
atrofiar el sentido crtico de los alumnos, provocar en ellos frustraciones, hacerles percibir la
sociedad de manera empobrecida y fomentar en ellos actitudes estereotipadas, pero con medidas
protectoras se evitarn estas trampas y aparecern ventajas: ciertamente ventajas materiales, para
unos sistemas escolares con una falta de fondos crnica, pero tambin pedaggicas, ya que con la
penetracin del marketing en la escuela, por una parte sta se abre al mundo de la empresa y a las
realidades de la vida y la sociedad, y por otra, permite educar a los alumnos en cuestiones de
consumo en general y en las tcnicas publicitarias en particular. (...)
Para permitir que la escuela saque el mayor beneficio financiero y pedaggico de las acciones de
marketing en la escuela e impedir los efectos a la americana, el estudio recomienda (...) mantener
la presin sobre las empresas para que continen creando materiales de calidad segn los criterios
definidos ms arriba; dirigirse a las autoridades nacionales responsables de la Educacin para que
los textos relativos a las prcticas comerciales se reactualicen de acuerdo con la multiplicacin de
los nuevos medios de comunicacin. Por otra parte, esos nuevos textos deberan reconocer ahora la
legitimidad de algunas buenas prcticas ampliamente difundidas, lo cual les dara una mayor
credibilidad a la hora de prohibir ciertas prcticas menos confesables

Desregulacin

Una vez fijados los objetivos educativos, la pregunta que se formula es: cmo organizar la
enseanza para que sta pueda alcanzarlos? De nuevo, el trmino central de la respuesta ser
Flexibilidad.
El trabajador no slo ha de ser flexible, adaptable y competitivo: el propio sistema tiene que dotarse
a s mismo de esas caractersticas: para retomar una imagen que le gustaba mucho a Laurette
Onkelinckx, ex ministra de Educacin de la Comunidad francesa de Blgica, hay que abandonar el
pesado paquebote de la enseanza dirigida por el Estado y sustituirlo por una flotilla de pequeos
navos ms fciles de gobernar. La metfora es ms explcita de lo que imaginaba la ministra: el
riesgo real en efecto es que unos ganarn una lancha rpida o un yate lujoso mientras que los otros
sern relegados a una patera o a una barca de remos.

Ya en 1989, la mesa Redonda de los Industriales europeos escriba que la administracin de la


escuela (est) dominada por las exigencias burocrticas. Las prcticas administrativas son a
menudo demasiado rgidas para permitir a los centros de enseanza la adaptacin a los cambios
indispensables requeridos por el rpido desarrollo de las tecnologas modernas y las
reestucturaciones industriales y terciarias. Del mismo modo, para la OCDE, el sistema escolar
debe esforzarse por acortar su tiempo de respuesta, utilizando frmulas ms flexibles que las de la
funcin pblica, para crear- o cerrar- secciones tcnicas o profesionales, utilizar personal
competente, o disponer de los equipamientos necesarios
El aumento de la autonoma de los establecimientos escolares les ofrece un mayor margen de
maniobra para adaptarse no slo a las expectativas de los medios econmicos; tambin a las de la
sociedad y los padres, podra aadirse. Ciertamente, pero en un contexto en el que la competicin
para el acceso a los empleos ms valorados es cada da mayor, las expectativas de los empresarios
influyen inevitablemente en la intervencin de los padres (en los consejos de participacin u otros
mbitos).
La autonoma permite sobre todo establecer partenariados con las empresas (e incita a hacerlo, en
la medida en la que stas pueden convertirse en patrocinadores, bienvenidos en estos tiempos de
penuria presupuestaria). As, segn el informe de la Comisin europea sobre los objetivos concretos
de los sistemas de enseanza es conveniente estrechar (los) lazos con el entorno local, con las
empresas y los empresarios ms concretamente, para mejorar la comprensin de las necesidades
de estos ltimos y as ampliar la empleabilidad de los alumnos. Ya en 1995, en su Libro blanco la
Comisin indicaba que los sistemas ms descentralizados son tambin los ms flexibles, los que se
adaptan ms rpidamente y los que permiten el desarrollo de nuevas formas de partenariado.
Estos partenariados pretenden a menudo, de manera explcita, la introduccin en la escuela de lo
que se llama pdicamente el espritu de empresa. Hay que subrayar en efecto, que la flexibilidad
que se le pide al trabajador no se limita slo al plano estrictamente profesional. Se trata igualmente
de aceptar los nuevos modos de organizacin del trabajo: produccin flexible, trabajo nocturno,
horarios variables. Esto exige responsabilizar al trabajador, es decir, inculcarle la idea de que su
propio inters se identifica con el de su patrn. La Comisin europea lamenta que muy a menudo
los sistemas de enseanza se concentran en la transmisin de las competencias profesionales,
dejando que el aprendizaje de las aptitudes personales se realice ms o menos de forma aleatoria.
Sin embargo es posible mejorar y alentar estas aptitudes de forma paralela a la enseanza de las
competencias profesionales haciendolo indirectamente por medio de esa enseanza. Aqu es donde
interviene la colaboracin con las empresas. As la OCDE estima que el beneficio mayor de la
enseanza en alternancia es aprender a ser miembro de un equipo de trabajo, a aceptar recibir
rdenes y trabajar con los dems. Se trata tambin de comprender mejor el ritmo de trabajo y estar
dispuesto para responder a diferentes exigencias durante las etapas sucesivas de una carrera
profesional

La voluntad de desregular golpea igualmente a las formas de certificacin. En un contexto de


rotacin rpida de la mano de obra, la patronal desea, como hemos visto, flexibilizar el mercado de
trabajo. ste est hoy fuertemente regulado por el sistema de la cualificacin y del diploma, que da
lugar a negociaciones colectivas que garantizan los salarios, las condiciones de trabajo y la
proteccin social. Par destruir este sistema rgido, los medios econmicos defienden la necesidad
de introducir certificaciones modulares. Estas tiene la doble ventaja de permitir un reclutamiento
ms blando (que ejerza mayor presin sobre los derechos sociales) y de constituir una incitacin a
los aspirantes para que privilegien en sus currcula todo los elementos que puedan ser eficaces
(real o supuestamente) en trminos de empleabilidad.

En Alemania, el plan de accin nacional para aumentar el nmero de puestos escolares prev que
los alumnos que no aprueben totalmente sus exmenes de fin de estudios, obtendrn certificados
de cualificaciones parciales utilizables en el mercado del empleo En Francia, la Carta Un lyce
pour le XXIe sicle propone que en la enseanza profesional los diplomas (sean) objeto de
modalidades de certificacin modular adaptadas a la diversidad de los accesos a la cualificacin de
los candidatos .En Blgica el Dcret sur les missions de lenseignement obligatoire, prev tambin
que los estudiantes podrn, en un futuro prximo, hacer certificar mdulos de formacin aunque no
hayan seguido o aprobado el conjunto de materias. Con el fin de uniformizar este reconocimiento
flexible de las competencias en el seno de los pases miembros de la Unin europea, la Comisin ha
tomado la iniciativa de poner a trabajar a una serie de investigadores sobre la viabilidad de una
carta de competencias electrnica, la famosa skills card .

La escuela autnoma, precursora de la escuela de mercado

Desde la creacin de su grupo de trabajo Education, en 1989, la Mesa Redonda de los Industriales
no ha dejado de alentar modos de formacin menos institucionales, ms informales . El lobby
patronal europeo ha sido perfectamente escuchado. Los sistemas de enseanza de todos los pases
europeos y a todos los niveles siguen grosso modo la misma evolucin, hacia una mayor autonoma
y ms competencia entre centros escolares. Un informe de la clula europea Eurydice subraya el
carcter internacional de este movimiento de liberacin del tejido escolar: Las reformas aportadas
a la administracin general del sistema escolar se resumen principalmente en un movimiento
progresivo de descentralizacin y delegacin de poderes hacia la sociedad. Prcticamente, todos los
pases concernidos han introducido nuevas reglamentaciones que desplazan el poder de decisin
del Estado central hacia las autoridades regionales, locales, municipales y de stas hacia los centros
de enseanza .

En estos momentos, dice la OCDE, se admite que el aprendizaje se desarrolla en mltiples


contextos, formales e informales y precisa que la globalizacin - econmica, poltica y cultural-
hace obsoleta la institucin implantada localmente y anclada en una cultura determinada que se
llama la Escuela y al mismo tiempo que ella al enseante. Los gurs de la Comisin europea son
an ms explcitos, ya que estiman que ha llegado el momento de la educacin fuera de la Escuela
y la liberacin del proceso educativo que as se ha hecho posible conducir a un control por parte de
proveedores de educacin ms innovadores que las estructuras tradicionales.
Evidentemente de lo que se trata aqu es de la enseanza privada mercantil, de la educacin
forprofit como dicen los anglosajones.
El desarrollo de la demanda de formacin durante toda la vida favorece su auge y asegura
progresivamente la superacin de los umbrales de rentabilidad. Sera inexplicable que ms tarde no
se lanzara a la conquista de la enseanza bsica. Las evoluciones mltiples que se han vuelto
necesarias por las transformaciones econmicas y tecnolgicas ya no permiten a los sistemas
escolares ni a los poderes pblicos, asumir solos la preparacin inicial y la formacin continua de la
mano de obra dice la OCDE. Por lo tanto hay que encontrar un reparto de responsabilidades, el
cual, dependiendo de las particularidades de cada pas, garantice a la vez la calidad y la flexibilidad
de las enseanzas y las formaciones.

EDUCATION BUSSINES
El gasto mundial en educacin representa la bonita suma de 2 billones de dlares, es decir, ms del
doble del mercado mundial del automvil. Para hacerles la boca agua a muchos inversores que
buscan dnde situar sus capitales de forma rentable. Y sobre todo inversiones con una rentabilidad
duradera, como han mostrado los fracasos burstiles de las start-up neotecnolgicas. Privatizar el
conjunto de estos dos billones a corto plazo es casi impensable. Sin embargo, con la accin conjunta
de la disminucin de la financiacin pblica, de la demanda de formacin a lo largo de toda la vida y
de la desreglamentacin administrativa y financiera de los centros de enseanza, secciones enteras
de la educacin y de servicios anexos van cayendo poco a poco en manos de la Education
Bussines

Para la consultora americana Eduventures, los aos 90 quedarn en la memoria por haber
permitido que la enseanza de mercado (for-profit education) llegase a madurar. Los fundamentos
de la vibrante industria educativa del siglo XXI-iniciativas empresariales, innovaciones tecnolgicas y
oportunidades de mercado- han empezado a fusionarse para alcanzar su masa crtica . Los
analistas de Merryl Lynch estiman que el sector escolar presenta hoy caractersticas similares las del
sector sanitario en los aos 70: un mercado gigantesco y muy fragmentado, una productividad baja,
un nivel de tecnologa bajo que no pide ms que aumentar, un dficit de direccin profesional y una
tasa de capitalizacin nfima (15.000 millones de dlares en EU, para un mercado de capitales de
ms de 16 billones). Todo esto lleva a la sociedad de valores a sacar la conclusin de que la
situacin est madura para una vasta privatizacin mercantil. Merryl Lynch cita adems, entre los
factores que estimulan el crecimiento de este mercado: la insatisfaccin de los padres respecto a la
enseanza pblica. Entonces, los que tienen los medios financieros para escapar a las escuelas
estatales sin dinero constituyen una formidable reserva de clientes para esta Education Bussiness
en pleno crecimiento. En los Estados Unidos, un informe del National Center for Education Statistics
ha mostrado que en 1993, un 72% de las familias cuyos ingresos superaban los 50.000 dlares
enviaban a sus hijos a escuelas privadas o cambiaban de domicilio para que stos pudieran asistir a
la escuela pblica de su eleccin. Parece muy difcil disponer de estimaciones globales a escala
mundial, pero se sabe que slo en Estados Unidos, el mercado de esta industria educativa nueva se
elevaba en 1998 a 82 000 millones de dlares - 24 000 millones de productos, 30000 millones de
servicios y 28 000 de ingresos de escuelas de todo tipo . Un pas como Australia gana 55 000
millones de francos belgas (7000 millones de francos) gracias a la exportacin de sus cursos de
formacin. Lo cual suscit por otra parte la envidia del ex ministro francs Claude Allgre, quien inst
a sus compatriotas a conquistar a su vez ese gran mercado del siglo XXI Conquistar? Francia
ocupa ya actualmente el segundo lugar en el mercado educativo mundial, sobre todo gracias a su
posicin de monopolio en el mundo francfono.

En el Reino Unido, la sociedad de inversiones Capital Strategies ha lanzado el ndice burstil UK


Education and training index cuyas excelencias no paran de elogiar: una inversin de 1000 libras en
el momento del lanzamiento de este ndice habra valido 3.405 en julio de 2000. Un incremento de
240% que habra que comparar con el 65% del ndice general de la bolsa de Londres, el FTSE.
Entre los factores explicativos de este notable incremento, Capital Strategies cita las inversiones
pblicas en ordenadores y centros de formacin de nuevas Tecnologas, los cada vez ms
numerosos partenariados entre las universidades y la industria y la subcontratacin cada vez ms
importante de servicios educativos. Slo el mercado de la subcontratacin pesara unos cinco mil
millones de libras.

Seguimos en Inglaterra: desde 1993 la inspeccin de las escuelas primarias es llevada a cabo en un
73% por organismos privados que as captan un mercado de 118 millones de libras esterlinas. En
ese mismo pas, las sustituciones del profesorado ausente se han convertido tambin en una
actividad lucrativa. La sociedad Capstan, por ejemplo manda cotidianamente un millar de profesores
sustitutos a las escuelas. En los Estados Unidos la sociedad Edison Schools gestiona con plena
autonoma unos 125 centros de enseanza pblicos.

Un catalizador llamado Internet

Uno de los ms potentes catalizadores de la transformacin de la enseanza en un gran mercado


mundial es sin duda alguna el desarrollo de las tecnologas de comunicacin a distancia y en
particular el auge de Internet. Al constatar que cada vez se ven ms estrechamente amenazadas por
la competencia de ofertas de teleenseanza que provienen de recin llegados al mercado, las
universidades tradicionales deciden, unas tras otras, hacerlo tambin.

En los Estados Unidos, es la Western governors University, una iniciativa de grandes grupos
financieros privados, quien ha iniciado este movimiento por medio de una colaboracin con IBM y
Microsoft. Rpidamente, los establecimientos ms institucionales han hecho lo mismo: de esa
manera, tres grandes universidades americanas y una universidad inglesa (Columbia, Stanford,
Chicago y la London Schools of Economics) han firmado un acuerdo con una compaa
especializada en la difusin pedaggica va Internet para impartir formaciones a distancia en el
campo de los negocios y las finanzas. Por el momento, estas formaciones no han sido refrendadas
por diplomas, pero nadie oculta que la idea existe. Entre los operadores privados, citemos tambin
a la Concord University School of Law, que ofrece nicamente formaciones a travs de Internet y
que est dirigida por por Kaplan educational Centers, una firma especializada desde hace tiempo en
la ayuda a la preparacin de exmenes, propiedad a su vez de la Washigton Post Company.
Algunos como el MIT, consideran suficientemente importante este mercado como para ofrecer en l
formaciones gratuitas. La estrategia est clara: acaparar partes de mercado rompiendo los precios
con el fin de fidelizar una clientela que algn da no tendr ms remedio que pagar muy cara esta
enseanza a distancia.

Segn un estudio realizado por la International Data Corporation, el nmero de estudiantes de los
institutos de secundaria americanos que participan en cursos en lnea debera triplicarse entre
2000 y 2002 para alcanzar 2,2 millones, es decir 15% de los efectivos de la enseanza superior
USA. Ese mismo estudio prev que desde ahora hasta esa fecha 85% de los institutos ofrecern
formaciones de pago por Internet. Podramos alegrarnos de ver as cmo los tesoros de la ciencia y
de la cultura se vuelven accesibles para el mayor nmero de personas. Pero eso sera olvidar que
estos saberes no sern (de forma duradera) gratuitos y que el acceso a ellos se ver reservado por
lo tanto a quien pueda pagrselo. Sera olvidar sobre todo que en esto, como en toda globalizacin
mercantil, una lucha a muerte conllevar la supervivencia de algunos solamente. Es la
estandarizacin comercial, y por lo tanto el empobrecimiento del saber, lo que nos espera al final del
camino. Por la fuerza del mercado, una tecnologa potencialmente emancipadora se ve conducida a
engendrar lo contrario: en empobrecimiento intelectual y cultural dramtico.

Son muchos entre los enseantes los que no creen en la generalizacin de la enseanza a distancia
por Internet. Porque, dicen, eso no funciona: lo que ellos hacen no puede ser automatizado. Pude
que tengan razn en ese punto. Pero se har de todas maneras, sean cuales sean las
consecuencias para la calidad de la enseanza. Porque, explica David Noble la clave no es la
educacin; la clave es el dinero Esto es tan cierto que la firma Merril Lynch a dedicado un estudio
de ms de 300 pginas a las perspectivas del mercado de la enseanza en lnea. En l se constata
que este sector representa ahora mismo un mercado de 9.400 millones de dlares y debera
alcanzar 54000 millones de aqu al 2002.

Otro mercado importante para la enseanza a distancia por Internet: el de las tutoras y ayudas a la
preparacin de exmenes. La pgina ExamWebpropone por ejemplo una preparacin del examen
de base SAP (Scholastic Aptitude Test) al precio de 345 dlares (14.000 francos belgas) o al otro
extremo de la escolaridad, un preparacin de California Bar (examen para el acceso a la abogaca
en California) por la mdica suma de 1.694 dlares (68.000 francos belgas). Cuidado: por esta suma
usted no tiene ni clases ni diploma, solamente una preparacin para el examen. Estas diversas
formas de enseanza en lnea han permitido en Estados Unidos por otra parte la explosin del
nmero de nios que realizan sus estudios (primarios o secundarios) en casa: el home schooling
En otros tiempos reservado a los nios de las zonas rurales aisladas o a las familias burguesas que
podan pagarles preceptores a sus hijos, el home schooling ha conocido un desarrollo fenomenal,
pasando de 500.000 a 1,7 millones de nios en diez aos. Los padres que ven con angustia el
declive y el aumento de la violencia en las escuelas pblicas americanas esperan encontrar, en la
enseanza ( o en la ayuda a la enseanza) a distancia por Internet, una solucin de recambio de
buena calidad y no muy costosa. Estas instituciones se comunican con los padres a travs de la red,
les informan de los progresos alcanzados por el alumno y proponen a veces actividades
paraescolares. Todo ello de pago, evidentemente. Pero el montante de los gastos vara
considerablemente en funcin del nmero de horas de ayuda individualizada y en proporcin inversa
al volumen de mensajes publicitarios que acompaan a las clases....

Mundializacin

A pesar de lo que piensan algunos, el verdadero inters de Internet, respecto al desarrollo de la


enseanza mercantil estriba menos en sus caractersticas multimedia que en su capacidad de
difusin instantnea a escala planetaria, asociada a un coste marginal casi inexistente. Nada prueba
que el libro y el vdeo sean menos eficaces que Internet desde el punto de vista pedaggico, salvo
que este ltimo aporta una incontestable dimensin de interactividad. Pero sobre todo, cada libro,
cada cassette producida representa un coste de materia prima, de fabricacin, de
acondicionamiento, de embalaje, de expedicin y de difusin que vienen a aadirse a los gastos
invertidos en la realizacin del propio producto pedaggico y que aumentan proporcionalmente el
riesgo financiero en caso de ventas escasas. En Internet, nada de eso: una vez puesto a punto el
sitio, su contenido puede ser vendido y revendido a escala mundial sin ms gastos (salvo los
gastos de las comunicaciones electrnicas, que son por cuenta del comprador) Internet permite as
rentabilizar inversiones importantes en la concepcin cientfica, pedaggica y multimedia de
productos educativos. Pero esto implica tambin que, para ser plenamente rentable, el mercado
debe ser mundial. Dos organismos internacionales (y varios grupos de presin privados)trabajan
activamente en pro de esta liberalizacin del mercado mundial de los servicios educativos: la
Organizacin Mundial del Comercio y el Banco Mundial.

En 1998, con vistas a la cumbre de Seattle, el secretariado de la OMC haba constituido un grupo de
trabajo encargado de estudiar las perspectivas de una mayor liberalizacin de la educacin: En su
informe, subrayaba el rpido desarrollo del aprendizaje a distancia y saludaba la multiplicacin de los
acuerdos entre instituciones de enseanza y empresas del sector de las TIC. El informe se alegraba
igualmente ante la cada vez mayor desreglamentacin de la enseanza superior en Europa y
felicitaba a los gobiernos que haban empezado a dejar la esfera de la financiacin exclusivamente
pblica para acercarse al mercado, abrindose a mecanismos de financiacin alternativos. Por fin,
la OMC enumeraba las numerosas barreras que habra que eliminar para liberar el comercio de los
servicios educativos y citaba por ejemplo las medidas que limitan la inversin directa por parte de
proveedores de educacin extranjeros o incluso la existencia de monopolios gubernamentales y de
establecimientos ampliamente subvencionados por el Estado.

Desde el fracaso de Seattle, parece que las negociaciones sobre la apertura de la enseanza a la
competencia internacional continan en Gnova, en el marco del Acuerdo General sobre el
Comercio de los Servicios (AGCS).

Por su parte, el Banco Mundial intenta, en los pases del Tercer Mundo, abrir la enseanza superior
y el ciclo superior de la enseanza secundaria a la avidez del sector privado. La argumentacin del
Banco Mundial es simple: la prioridad, en los pases en desarrollo, debe ser dada a la alfabetizacin.
Sin embargo, como el BM rechaza toda forma de condonacin de la deuda del Tercer Mundo y
quiere an menos trabajar por un comercio ms justo, no hay ms solucin, dice, que reorientar el
gasto pblico de educacin hacia la educacin bsica. En los dems niveles de enseanza es
necesario que se fomente recurrir al sector privado, ya sea para financiar centros privados o para
constituir un complemento de los ingresos a centros del Estado Esta privatizacin aumentar el
coste de los estudios para los estudiantes y sus padres? Favorecer un desarrollo desigual entre
centros escolares? El Banco rechaza estas objeciones: la cuestin vital ahora no es saber si
agentes no gubernamentales van a jugar un papel cada vez mayor en la educacin- eso ya est
claro- sino ver cmo esos desarrollos pueden ser integrados en las estrategias globales de las
naciones. En 1999, en Washington, el Banco Mundial organiz a travs de su filial SFI (Sociedad de
Financiacin Internacional), una conferencia con un ttulo explcito: Oportunidades de inversin en la
educacin privada en los pases en desarrollo La SFI acaba de crear igualmente el servicio
Edinvest, un foro para las personas, las sociedades que proporciona informaciones para hacer
posibles las inversiones privadas a gran escala Edinvest ilustra a los potenciales inversores en
cuanto a las posibilidades ofrecidas por el mercado educativo en los pases en desarrollo. Su sitio
Internet est patrocinado por firmas privadas como Eduveres.com y Caliber. El Banco Mundial y la
SFI estaban tambin fuertemente presentes en el primer World Education Market, en Vancouver, en
mayo de 2000.

Durante el coloquio de Washigton, Jack Maas, Lead Education Specialist en la SFI, expresaba su
admiracin por cierta escuela de Gambia que ofrece una enseanza de primera calidad por la
suma de 300 USD al ao. Es verdaderamente una ganga. Nosotros podemos quemar 300 dlares
en una noche en un hotel occidental, as que es una verdadera ganga Es necesario recordar que
los ingresos medios de los habitantes de Gambia ascienden a 950 USD ...?

Conclusiones

La adecuacin de la enseanza a las nuevas expectativas de las potencias industriales y financieras


tiene dos consecuencias dramticas: la instrumentalizacin de la Escuela al servicio de la
competencia econmica y la agravamiento de las desigualdades sociales en el acceso a los
saberes. La Escuela se haba masificado permitiendo a los hijos del pueblo acceder parcialmente,
tmidamente a la riqueza de saberes reservados hasta ese momento a los hijos e hijas de la
burguesa. Ahora que la masificacin ha llegado a su trmino, se conmina a la enseanza para que
vuelva a situar la instruccin del pueblo dentro de los lmites que nunca debi franquear: aprender a
producir, a consumir y, de forma complementaria, a respetar las instituciones existentes. Ni ms, ni
menos.

La evolucin actual de los sistemas de enseanza se realiza en detrimento del acceso a los saberes
a ya los saber-hacer que permiten comprender el mundo, que permiten tambin por lo tanto
intervenir en l. Precisamente, es a los ms explotados a quienes se priva as de armas intelectuales
que necesitaran para luchar por su emancipacin colectiva.
Esta escuela de la produccin ser, todava ms que hoy, una instancia de reproduccin social. En
el nombre colmo de la hipocresa- de la lucha contra el fracaso, se selecciona y se baja el nivel de
las exigencias para unos (aquellos que formarn la masa de mano de obra poco cualificada
requerida por la nueva economa) al mismo tiempo que se incita a otros a buscar en los
proveedores de educacin ms innovadores los saberes que harn de ellos las puntas de lanza de
la competencia internacional: La desreglamentacin de los programas y de las estructuras, la
explosin de formas diversas de la enseanza de pago, todo ello constituye el terreno abonado en el
que las desigualdades de clase se transformarn, con mayor eficacia que hoy, en desigualdades de
acceso a los saberes.

En cuanto a la escuela pblica, sta nicamente tendr, segn la propia confesin de la OCDE que
asegurar el acceso al aprendizaje de aquellos que nunca constituirn un mercado rentable y cuya
exclusin de la sociedad en general se acentuar a medida que otros van a continuar progresando

Todo esto es inevitable? Las determinaciones econmicas que trabajan en este campo tienen
aspecto de apisonadora, pero la marcha de la historia no es lineal. La destruccin de la Escuela
pblica y de sus aspiraciones democrticas, el empobrecimiento del contenido de la enseanza
obligatoria, las condiciones de trabajo cada vez ms penosas, la precarizacin del estatus del
profesorado, todo eso acaba por suscitar reacciones, resistencias, luchas.

La oposicin a la mercantilizacin se desarrolla con la misma frrea necesidad de hierro que la


propia mercantilizacin. Tambin en esto, el capitalismo en marcha se hunde en las contradicciones
e inevitablemente cava su propia fosa.

Los pensadores de la OCDE son bien conscientes de ello la reforma a menudo ms necesaria, y la
ms peligrosa, es la de las empresas pblicas, ya se trate de reorganizarlas o de privatizarlas. Esta
reforma es muy difcil porque los asalariados de este sector estn a menudo bien organizados y
controlan mbitos estratgicos. Van a luchar con todos los medios posibles (...) Sin que el gobierno
est sostenido por la opinin pblica(...) Cuanto ms ha desarrollado un pas un amplio sector
pblico, ms difcil ser llevar a cabo esta reforma.

El futuro de la enseanza est an por escribir. Ser el fruto de esas fuerzas contrarias, de su
enfrentamiento.

Las formas y lugares de la resistencia son mltiples: Hay que luchar contra las multinacionales y las
organizaciones internacionales que impulsan la evolucin mercantil de la escuela, contra los
gobiernos que aseguran las condiciones para desarrollar esa mercantilizacin, contra ciertos
poderes organizadores, inspecciones, direcciones, muy a menudo cmplices o celosos ejecutores.
Hay que luchar contra enseantes que dejan hacer, contra padres que siguen el discurso patronal
creyendo asegurar as un futuro para sus hijos, contra alumnos a veces demasiado contentos con
menores exigencias. Hay que luchar contra uno mismo, en fin, pues nadie est a salvo de la
desmoralizacin, del repliegue corporativista o de los efectos lenificantes de la intoxicacin
ideolgica ambiente.

Cada uno entra en la resistencia por vas que le son propias. El que milita desde hace tiempo
defiende la Escuela pblica contra los asaltos de la OMC y del Banco Mundial porque tiene una
conciencia profundamente enraizada de la importancia del servicio pblico. El profesor de
universidad se inquieta por las amenazas que pesan sobre la libertad acadmica. El investigador
teme al ver la supervivencia de sus trabajos sometida a su rentabilidad econmica. El profesor de
prcticas en la enseanza profesional se siente expoliado de su experiencia y de su misin en
beneficio de formadores venidos del mundo de la empresa. Los enseantes de los cursos generales
se exasperan por el bajo nivel de sus alumnos. Los maestros intentan oponerse a la utilizacin de
clases patrocinadas por las marcas. Una de las claves mayores hoy es la de unificar esas luchas.
Hay que hacer comprender a los universitarios a los profesores de secundaria, a los maestros que
su rabia debe fundirse en una resistencia comn.
Hay que unir de nuevo a quienes participan en MRPs, que ven su trabajo innovador pervertido en
nombre de una racionalidad de beneficio, y al sindicalista de la enseanza, para quien la
desregulacin hace temer, con razn, el abandono de la escuela pblica. Esto implicar sin duda
que unos abandonen un cierto dogmatismo pedaggico; que los otros abran los ojos sobre lo que
fue en realidad la escuela republicana Que unos y otros acepten que, si la escuela pblica no
puede ser salvada sin ser renovada, tampoco puede ser renovada sin que se d al profesorado y al
alumnado el tiempo y las condiciones necesarias.

Nico Hirtt, mayo 2001

Entrevista Nico Hirtt


Nico Hirtt es profesor de fsica en Blgica y uno de los fundadores de la APED Appel pour une
Ecole Democratique, movimiento belga que agrupa a personas interesadas en la defensa de una
enseanza democrtica cuya pgina web http://users.skynet.be/aped se puede recomendar por sus
aportaciones al debate sobre las polticas educativas neoliberales en la Unin europea y en el
mbito mundial. Nico Hirtt ha escrito varios libros, como Tableau Noir, en colaboracin con el
periodista belga Grard de Selys( EPO, 1998), Les Noveaux Matres de lcole( EPO, 2000) y
Lcole Prostitue(E Labor, 20001). Nico Hirtt estar presente en las jornadas que la Confederacin
de STEs celebrar en Xixn,(Asturies) el fin de semana del 21 y 22 de setiembre de 2002, en las
que analizaremos el desarrollo de las polticas que la Comisin europea y los gobiernos de los
diferentes pases estn aplicando y que en esta entrevista nos detalla ms ampliamente.

Cules son las caractersticas comunes de la aplicacin en Europa de las polticas neoliberales en
la enseanza?

La principal caracterstica comn es la desregulacin de las estructuras y los contenidos. En todos


los lugares se estn abandonando los sistemas educativos centralizados, gestionados directamente
por el Estado, en beneficio de redes de centros ms autnomos. De forma paralela se est
renunciando a los programas compuestos por corpus estructurados de conocimientos, en beneficio
de objetivos difusos definidos por trminos como competencias transversales, pluridisciplinares y
sociales. Esta poltica persigue diversos objetivos que pretenden fundamentalmente adaptar mejor
la enseanza a las necesidades del entorno econmico. Se trata, en primer lugar, de aumentar la
flexibilidad global, la capacidad de adaptacin del sistema educativo (y del capital humano que
produce) al ritmo cada vez mayor de los cambios industriales, econmicos, tecnolgicos y sociales.
En segundo lugar, esta poltica de desregulacin induce una diversificacin de la oferta de
enseanza, la cual, en el contexto actual, no puede adoptar ms forma que la de una jerarquizacin,
de una dualizacin social de la enseanza. Esto responde a la evolucin de un mercado laboral cada
vez ms dual, con una demanda creciente de mano de obra altamente cualificada, pero, tambin, y
esto es una paradoja, un volumen creciente de empleos que requieren un bajsimo nivel de
formacin (Hamburger jobs).
En tercer lugar, la descentralizacin permite gestionar ms sutilmente la racionalizacin
presupuestaria de la enseanza, al delegar las decisiones ms penosas en niveles locales. Eso
debe ponerse en relacin con la voluntad de reducir el gasto pblico y por lo tanto la presin fiscal,
con el fin de privilegiar la rentabilidad del capital en un contexto de exacerbacin internacional de la
competencia econmica. Pero todo esto puede acabar provocando descontento y luchas sociales,
de donde se deduce una cuarta funcin de la descentralizacin: destruyendo la enseanza pblica,
se debilita seriamente la capacidad de resistencia del profesorado y de sus organizaciones
sindicales. Por fin, en quinto lugar, la muerte lenta de la enseanza pblica abre la puerta a lo que la
Comisin europea llama proveedores de educacin ms innovadores, es decir la enseanza
privada mercantil. As esperan que Europa conquiste su lugar en el gran mercado del siglo XXI que
promete ser la Escuela del futuro.

Qu quiere decir en realidad la expresin hoy de moda aprender a lo largo de toda la vida?

Es un segundo gran eje de las polticas educativas europeas. Estamos ante un buen ejemplo de la
desviacin de un discurso pedaggico progresista
(aprender a aprender) en beneficio de objetivos econmicos. Es evidente que deseamos que todo
el alumnado se forme para que pueda descubrir a lo largo de toda su vida las mltiples riquezas de
las ciencias, de las tcnicas, de las lenguas y de las culturas, de la historia, de la filosofa y de las
artes; para que pueda asimilar todo aquello que da la fuerza necesaria para entender el mundo y
participar en su transformacin hacia una sociedad ms justa, ms equitativa, ms respetuosa, ms
social. Pero el discurso actual sobre el aprendizaje a lo largo de toda la vida no tiene nada que ver
con esto. De lo que se trata es de formar una mano de obra que tenga un nivel de instruccin
elemental, pero capaz y deseosa de adaptarse a los cambios tecnolgicos e industriales, para seguir
siendo productivos y empleables. Para poder tambin (y querer) seguir consumiendo las incesantes
innovaciones que se presentan en el mercado. Se trata tambin de hacer responsable al trabajador
o trabajadora de la actualizacin de sus competencias profesionales

En la nueva contrarreforma de la enseanza que pretende llevar a cabo el gobierno del Partido
Popular, se quiere que los nios y nias de 3 aos empiecen a aprender informtica e ingls cul
crees t que es la razn?

Me parece que estas intenciones se inscriben dentro de la tendencia general de la


instrumentalizacin de la enseanza al servicio de la competencia econmica. Segn la Comisin
europea, el objetivo principal de las polticas educativas debe ser el de ayudar a que Europa se
convierta en la economa del conocimiento ms competitiva del mundo. Preparar al capital
humano para desarrollar la competencia econmica: esa es a partir de ahora la misin primordial de
la Escuela. Desde este punto de vista, se permite cualquier locura como aprender a un nio o nia
de tres aos una lengua que se sabe fehacientemente que no tendr la posibilidad de practicar en
los prximos diez o quince aos. Es un sinsentido pedaggico. Pero es muy eficaz desde un plano
ideolgico: se naturaliza el aprendizaje del ingls que no slo es la lengua sino tambin un
importante signo cultural de la globalizacin capitalista.
Lo mismo puede decirse de la iniciacin a la informtica, aunque en este caso estemos ante
objetivos ms pragmticos. Ensear tecnologas de la informacin y la comunicacin a un nio, es
formar al futuro trabajador para que est preparado para ser productivo en un entorno dominado por
estas tecnologas. Tambin as se estimula al consumidor de tecnologas, el o la joven, y legitimar
ante las familias la adquisicin de ordenadores y conexiones a la red Internet. Hay que decir que ese
es explcitamente el objetivo de los planes de accin europeos: Aprender en la sociedad de la
informacin y e-Learning.

Cules son los mtodos para facilitar el consenso en torno a esas polticas y para adormecer la
resistencia?
En primer lugar, tenemos argumentos ideolgicos. Sus nombres son: modernidad, empleo, lucha
contra el fracaso escolar. Se estigmatiza a la enseanza pblica como pasada de moda y
burocrtica. Quien se opone a la desregulacin - presentada como la forma nica, sin alternativa,
de la renovacin de la enseanza- se opone a la modernidad y es a la fuerza un carroza, o un
corporativo. El argumento del empleo es sin duda el ms importante. Adaptar la enseanza a las
necesidades de la economa, es combatir el paro. Ese es un mito enormemente extendido, incluso
entre las organizaciones sindicales. Pero es insostenible, ya que no existe relacin macroeconmica
entre formacin y empleo. Evidentemente, las y los jvenes cuya formacin responde mejor a las
expectativas de los patronos, tienen ms posibilidades de obtener un buen empleo que los dems.
Pero aunque a esos otros se les forme mejor: !eso no quiere decir que se vayan a crear nuevos
empleos
El tercer argumento, es la lucha contra el fracaso escolar. Colmo de la hipocresa La falta de
medios y las reformas de las estructuras y de los programas provocan un empeoramiento de los
resultados escolares, sobre todo entre los nios y nias de origen popular. Entonces se dice: no se
preocupen ustedes, djenlos que pasen y creemos itinerarios adaptados a esos nios. A esto se le
llama luchar contra el fracaso escolar, mientras que de lo que se trata en realidad es de consagrar
y agravar el embrutecimiento intelectual de las clases populares. Al lado de estas justificaciones, el
otro mtodo para hacer pasar la poltica actual es la sumisin (aparente) a una autoridad
supranacional. Ese es el papel que hoy desempean la Comisin europea y la OCDE a las que se
les hace enunciar las tesis de la nueva poltica de enseanza, la que todos los gobiernos quieren
poner en prctica para poder despus refugiarse tras esta autoridad.

Cul es el balance por ejemplo en Blgica, de la aplicacin de estas polticas?

El balance es catastrfico. El reciente informe PISA de la OCDE ha mostrado cmo haban


aumentado las desigualdades entre centros escolares y entre regiones, sobre todo en Blgica.
Nuestro pas, hay que decirlo, es uno de los lugares donde la desregulacin de la enseanza ha
avanzado ms, pues esto se basa en una tradicin histrica. La pretendida libertad de enseanza,
inscrita en la constitucin belga desde 1830, ha transformado nuestro paisaje educativo en un
verdadero cuasi-mercado en el que los centros escolares estn en competencia feroz y donde la
polarizacin social de esos centros siempre ha sido muy grande. Hoy este proceso se est
acelerando y las clases populares viven cada vez ms en situaciones de no instruccin. Van a clase,
s, pero la exclusin social y la falta de medios hacen que, en muchos casos, no aprendan nada en
la escuela.

Cul es el papel de las fusiones de empresas informticas y de comunicaciones que estamos


viviendo actualmente, en la privatizacin de la enseanza?

Segn la OMC, la enseanza a distancia, sobre todo en Internet, promete ser el principal sector de
desarrollo de los mercados de servicios educativos en los prximos aos. Entre 1996 y 2000, las
inversiones en la education bussines americana pasaron de 500 millones a 3.500 millones de
dlares. La parte de inversiones en formacin a distancia en red ha pasado de 100 millones a 2.000
millones, es decir, de un 20% a un 60%. Este desarrollo se ve estimulado por una serie de factores:
la cada vez mayor demanda de aprendizaje a lo largo de toda la vida, la sobreinversin escolar por
parte de las familias para armar a sus hijos e hijas frente a un mercado laboral dualizado, la
desfinanciacin y la prdida de calidad de la enseanza pblica y, evidentemente, el progreso de la
oferta tecnolgica. Es este formidable mercado en desarrollo el que ambicionan conquistar las
multinacionales de la comunicacin como Vivendi o Times-Warner.

Hay un cierto debate, sobre todo en Francia, entre quienes propugnan una amplia renovacin
pedaggica como mtodo para reforzar la escuela pblica y quienes piensan que ciertas corrientes
pedaggicas fomentan la desvalorizacin de la institucin escolar y contribuyen a hacer ms fcil su
polarizacin Qu piensas t sobre esta cuestin?

Es un problema muy delicado. Es cierto que algunos elementos del discurso pedaggico progresista
han sido hbilmente recuperados por el poder poltico y econmico, con el fin de justificar su poltica.
Ya he mencionado la generosa consigna aprender a aprender; pero tambin est el asunto de la
interdisciplinariedad, del acento que se pone sobre las competencias (en detrimento de la exclusiva
memorizacin de conocimientos) de la pedagoga por proyectos o del trabajo del alumnado sobre
bateras de problemas que deberan favorecer la bsqueda de sentido, etc. Muchas de esas ideas
se encuentran hoy en da en el discurso dominante, de la OCDE a la ERT pasando por la Comisin
europea, pero con un contenido que pretende la instrumentalizacin de la escuela con fines
econmicos. Tambin es cierto que algunas escuelas pedaggicas - como la llamada de la
aproximacin por las competencias- se inspiran directamente del discurso de la gestin y de una
concepcin empresarial de la nocin de competencias. Como reaccin frente a estas desviaciones,
algunos enseantes, sobre todo en Francia, han llegado a rechazar de plano, toda innovacin
pedaggica, a negar el valor de las ciencias de la educacin. Incluso llegan a considerar las ciencias
de la educacin como la causa de los problemas de la enseanza y a ver en todo pedagogo un
enterrador de la Escuela deseoso de embrutecer al pueblo. Evidentemente no comparto esos puntos
de vista, El gusto excesivo por el pasado no es una solucin, pues la escuela del pasado no tena
nada de idlica: era una escuela de seleccin social y de adoctrinamiento ideolgico.

Pero tampoco comparto la idea de que se podra salvar la escuela y an menos democratizarla
nicamente gracias a la innovacin pedaggica. Ms concretamente, no se ofrecer una enseanza
de alto nivel a las y los jvenes de todos los orgenes sociales sin dotar al sistema de una
financiacin que est a la altura de esta misin. Diversos estudios han mostrado, por ejemplo, que la
mejora de los aprendizajes del alumnado desde la enseanza primaria y la reduccin de las
desigualdades de resultados pasaba imperativamente por la disminucin del nmero de alumnos por
aula. De la misma forma, la utilizacin de las tecnologas de la informacin con fines pedaggicos,
que es otra cosa bien distinta de la vulgar alfabetizacin digital- deseada por la Comisin europea o
los lobbies patronales- necesita una inversin considerable tanto en la formacin como en la mejora
de las condiciones de presencia del alumnado. En otras palabras, si hay algo que reprochar a las
ciencias de la educacin no es en el mbito de la eleccin didctica sino en la escasa toma en
consideracin de las condiciones materiales necesarias para la realizacin de las reformas
propuestas.
En cambio, en la actualidad, la conjuncin de modalidades de financiacin ms desfavorables y de
reformas de estructura que someten al profesorado a imperativos de competencia escolar cada vez
ms acuciantes tienden por el contrario a degradar las condiciones materiales en las que ejercen su
profesin

Cmo se podra resistir a la privatizacin? Qu papel deberan jugar los sindicatos Y las
AMPAS? Y las organizaciones estudiantiles? Cmo despertar una amplia contestacin social
frente a la privatizacin?

En primer lugar, como acabo de decir, reivindicando para la escuela pblica los medios para
asegurar una enseanza de calidad para todos y todas. En segundo lugar, combatiendo las
condiciones estructurales que favorecen el desarrollo de una enseanza de mercado: la financiacin
de escuelas privadas, la competencia entre centros escolares, la pretendida libertad de eleccin de
los padres etc.
Pero lo ms importante, segn yo lo veo, es ampliar el campo de nuestro combate. La
mercantilizacin de la enseanza no es ms, en definitiva, que un aspecto de la transformacin
mercantil de toda nuestra sociedad. Despus de haber convertido en mercancas la mayor parte de
los bienes materiales, de los servicios, as como la fuerza de trabajo, el capitalismo,
desesperadamente a la bsqueda de nuevos mercados, la emprende ahora con lo ms humano que
hay en la humanidad: su conciencia, sus saberes, su cultura. Todo esto debe perecer en aras de un
sistema econmico en crisis, y por ello cada vez ms profundamente contrario a las necesidades y
aspiraciones elementales de la humanidad. No se salvar a la escuela de entre las garras del
mercado sin atacar resueltamente la propia lgica del mercado, la ley suprema del beneficio. Por eso
que es esencial que las organizaciones sindicales, los padres y madres, el movimiento estudiantil,
todas aquellas personas que se preocupan por una escuela pblica y democrtica en fin, enmarquen
su accin en el contexto general de una lucha contra un sistema econmico que domina desde hace
demasiado tiempo al mundo en vez de servirlo. Esa es una contradiccin respecto a la eficacia de
nuestras luchas a largo plazo; tambin es una condicin para el renacer de nuestras luchas. La
gente entiende que en lo fundamental la mercantilizacin de la enseanza no es una simple eleccin
poltica, sino una consecuencia lgica del modo de funcionamiento de nuestras sociedades, de las
relaciones econmicas y sociales dominantes. Si queremos que se movilicen, hay que darles la
perspectiva de un combate cuya clave sea tambin transformar dichas relaciones.