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Cuando apareci el Archivo, hace ya ms de media generacin, ejerci


especialmente sobre nosotros los ms jvenes una atraccin extraordinaria.
Que esta sensacin era compartida por amplios crculos lo demuestra su
propio xito, pues a pesar de haber sido editado por un marginado en un
mbito cientfico donde ya existan revistas bien establecidas desde haca
tiempo, pudo ganarse rpidamente el reconocimiento cientfico as como
adquirir influencia en el terreno prctico de la poltica social. Cmo
ocurri esto? Si quisiramos contestar a la pregunta recurriendo al talento
editorial del fundador no daramos con ello una respuesta satisfactoria.
Pues tan cierto como la existencia de ese talento es que ste slo pudo
manifestarse determinando su singularidad. De modo que la cuestin apre-
mia: en qu consisti esa singularidad?
* (N. del T.) Este texto apareci como prembulo a la nueva poca del Archivo de
legislacin social y de estadstica, fundado en 1888 por Heinrich Braun, al que sus nuevos
editores, W. Sombart, E. Jaff y M. Weber, dieron el nombre de Archivo de ciencia y
poltica social (en adelante, simplemente Archivo), cuyo primer nmero apareci en 1904.
En esta revista public Weber buena parte de su obra. Segn testimonio de su mujer, fue
redactado por l enteramente. Vase Marianne WEBER, Lehensbild, Serie Piper, Munich,
1989, pp. 289 y ss., editado con la misma paginacin de la edicin de J. C. B. Mohr (Paul
Siebeck) de 1984.

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Para describirla en sus justos trminos hay que empezar diciendo que el
Archivo cre, en cierto modo, un nuevo tipo de publicacin en el mbito
de las revistas de ciencias sociales, o que al menos sa era la intencin. Se
fund como una revista especializada: la especialidad de la que se ocupa-
ba era la cuestin obrera entendida lo ms ampliamente posible.
De esta cuestin ya se haban ocupado numerosas revistas, en Alemania
como en el extranjero, pero el paso que dio el Archivo respecto a sus
predecesoras consisti en encuadrar aquellos problemas a los que haca
referencia el trmino cuestin obrera en un contexto ms general: el de
su significacin cultural. Es decir, consisti en entender la cuestin obre-
ra como la expresin exteriormente ms pronunciada de un fenmeno
mucho ms amplio: el proceso de transformacin fundamental que est
sufriendo nuestra vida econmica y nuestra vida cultural toda debido al
avance del capitalismo. Poner los servicios de la ciencia a disposicin de
los problemas prcticos derivados de este hecho de dimensin histrica
mundial constituy el cometido de aquella nueva revista. Con ello se
determin en lo esencial la singularidad del Archivo.
La nueva revista no lleg a ser una revista especializada segn el
material a tratar (como el Finazarchiv), sino segn el punto de vista adopta-
do. Su campo de trabajo qued constituido por todos los fenmenos de la
vida econmica y social en general tratados desde el punto de vista de la
transformacin capitalista. Naturalmente, tanto los efectos en la situacin
de la clase trabajadora producidos por las transformaciones en curso,
como las reacciones subsiguientes que, bien directamente, bien mediante
la legislacin indujeron en ella, fueron considerados en primera lnea.
La nueva revista llev como escudo de armas la palabra social, ambi-
gua y a menudo mal utilizada, pero acorde con sus planteamientos si era
entendida en un sentido claramente definido, garanta de univocidad y
precisin. En este sentido, ms que a la delimitacin de un determinado
mbito de fenmenos, social se refiere al punto de vista bajo el cual se
observan los fenmenos de la vida econmica y los del resto de la vida
social. Con esto no se hace sino encuadrar esos fenmenos econmicos
individuales en un sistema econmico, considerndolos, pues, desde el
punto de vista de su condicin histrica. Y esto, a su vez, no es sino
descubrir las interconexiones causales entre el desarrollo econmico y los
dems fenmenos sociales, limitndose conscientemente al presente, es
decir, a la poca histrica caracterizada por el avance y penetracin del
capitalismo.
El peculiar planteamiento del problema efecutado por el Archivo trajo
consigo otros caracteres propios. Evidentemente, la revista tuvo que bus-
car al capitalismo all donde se encontrase sin consideracin de fronteras
nacionales. Desde el principio se incluyeron en el campo de observacin
todos los pases con desarrollo capitalista. Esta extensin espacial sistem-
tica le dio un carcter internacional mayor que el de otras publicaciones.

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La internacionalidad propia del objeto de estudio se plasm en la


internacionalidad de los colaboradores. El crculo de los mismos se exten-
da ya desde los primeros nmeros por todo el mundo civilizado, incluso,
en parte, con llamativa preferencia del extranjero.
Al acentuar desde el principio el carcter cientfico de la revista (ade-
ms de por la gran influencia del fundador) se reclutaron desde el inicio
colaboradores no slo de todos los pases, sino de todas las posiciones
partidistas. El Archivo no era nicamente internacional, sino la nica
revista verdaderamente interfraccional de nuestra disciplina. El segui-
miento crtico de la legislacin constituy, junto al estudio puramente
cientfico de hechos reales, uno de sus mbitos principales. Como quiera
que en este trabajo crtico-prctico intervienen, inevitablemente, juicios de
valor, ejercindose junto a la ciencia social tambin poltica social, al
menos por lo que respecta al resultado, no puede uno dejar de preguntarse:
tuvo el Archivo en esa crtica prctica una tendencia, es decir, adop-
taron los colaboradores ms decisivos una determinada postura poltico-
social?; estaban unidos tambin, prescindiendo de su inters cientfico
comn, por una cierta medida de ideales comunes o puntos de vista funda-
mentales de los que se derivasen mximas prcticas?
Efectivamente, ste fue el caso y, en cierto sentido, el xito de la revista
se debi a este carcter unitario. Pues justamente esa tendencia prctica no
era, en los puntos decisivos, sino el resultado de una determinada com-
prensin de la situacin sociopoltica en su momento histrico, situacin
con la que haba que contar. Con otras palabras, estaba fundamentada en
comunes supuestos tericos de las condiciones de hecho a tener necesaria-
mente en cuenta por la praxis poltico-social en el momento histrico
inalterablemente dado. Estos supuestos en que se basaba la tendencia
concernan principalmente a los puntos siguientes:

I. Que el capitalismo no puede ser extirpado del mundo, esto es, que
es un resultado creciente del desarrollo histrico tras el cual, hoy en da,
no hay ningn camino de vuelta hacia los fundamentos patriarcales de la
sociedad antigua.
II. Que, por ello, las viejas formas de los rdenes sociales que se
correspondan con aquellos fundamentos patriarcales, independientemen-
te de nuestros deseos, dejarn sitio a otras formas que puedan adaptarse a
las nuevas condiciones de la vida econmica. De ah result, principalmen-
te, que la integracin del proletariado, una vez que ste fue creado como
clase por el capitalismo y que tom conciencia de su singularidad histrica,
en la comunidad cultural de los modernos estados como nuevo elemento
independiente llegase a ser un problema ineludible de toda poltica estatal.
III. Que la transformacin social, si quiere adoptar la forma de inter-
venciones legislativas, nicamente puede ser el resultado, paso a paso, de

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una transformacin de situaciones e instituciones histricamente recibidas,


para la cual es imprescindible la ayuda del conocimiento cientfico de la
situacin histricamente dada.

Estas intuiciones fundamentales son compartidas tambin por los nue-


vos editores. Pronunciarnos aqu explcitamente al respecto no significa,
por cierto, que vayan a estar fuera o por encima de la crtica. Con esto se
dice nicamente que nos guiaremos por tales intuiciones cuando en nues-
tra revista se d expresin a la crtica prctica junto al trabajo cientfico, y
que en este punto estamos de acuerdo con el resto de los colaboradores.
Mientras en el Archivo se practique poltica social, ser sta en el futuro
poltica realista (Realpolitik) sobre la base de lo inalterablemente dado.
Los nuevos editores estn convencidos de que la situacin actual exige
un cambio en el modo en que el Archivo intent cumplir su cometido en
los primeros aos de existencia que concierne a dos de sus reas, e intenta
as tener en cuenta esta nueva situacin histrica en el diseo de la revista.
Primeramente, el campo de trabajo del Archivo debe ser profundamen-
te ampliado, lo cual hasta ahora slo se ha hecho tmidamente y en casos
puntuales. Nuestra revista habr de considerar el conocimiento histrico y
terico de la significacin cultural general del desarrollo capitalista como
el problema cientfico a cuyo servicio se halla. Y justamente porque ella
misma parte y ha de partir de un punto de vista absolutamente especfico,
el del condicionamiento econmico de los fenmenos culturales, no puede
por menos que mantenerse en estrecho contacto con las disciplinas vecinas
tales como la teora general del estado, la filosofa del derecho, la tica
social, las investigaciones psicosociolgicas y las que habitualmente apare-
cen bajo la genrica denominacin de sociologa. En nuestro apartado de
crtica de libros haremos un particular seguimiento de la produccin
cientfica en esos mbitos. Dedicaremos especial atencin a aquellas cues-
tiones pertenecientes habitualmente al campo de la antropologa social
tales como, por un lado, la repercusin de las condiciones econmicas
sobre la forma de seleccin de la raza y, por otro, la influencia de los
atributos fsicos y psquicos heredados en la lucha econmica por la exis-
tencia y en las formas institucionales de la vida econmica. Con esto
queremos poner algo de nuestra parte para que sea superado en un futuro
el espritu diletante con que han sido tratadas hasta ahora esas cuestiones
fronterizas entre la biologa y la ciencia social.
El segundo cambio afecta a la forma en que sern tratados los pro-
blemas.
Cuando fue fundado el Archivo consideraba el editor como objetivo
ms importante la recogida de material. Se fundaba, sin duda, en una idea
absolutamente acertada para aquel tiempo: se deba poner en marcha una
publicacin donde se recopilasen los dispersos informes estadsticos, as
como las leyes de poltica social que se iban amontonando progresivamen-

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te, ofreciendo de este modo al pblico una perspectiva ordenada. Tal era
para la ciencia y la praxis de entonces la primera y ms apremiante necesi-
dad, pues faltaba un rgano recopilador de tales caractersticas. Pero
nuestra poca avanza veloz. Desde la fundacin del Archivo en el ao 1888
han visto la luz una docena de revistas cuya exclusiva funcin es la recopi-
lacin de material. Sobre todo fueron los gobiernos de casi todos los pases
civilizados los que crearon boletines pblicos en el campo de la estadstica
social: en Inglaterra, la Labour Gazette (desde 1893); en Francia, el Bulletin
de I'office du Travail (desde 1894); en Blgica, la Revue du Travail (desde
1896); en Austria, la Soziale Rundschau (desde 1900), y en Alemania, el
Reichsarbeitsblatt (desde 1903). Adems, en la mayora de los pases existen
archivos de carcter privado: en Alemania, la Soziale Praxis (desde 1892) y
Arbeitsmarkt (desde 1897); en Francia, las Questionspratiques de legislation
ouvrire (desde 1900), etc. De una casi completa publicacin en materia
^e^'is^ativa se ocupa i^ueYm erYnternaonalen^v ereimgnngjm geseV^licfce
Arbeiterschutz (publi par l'Office du Travail de Belgique depuis 1897)
(sic), entre otros.
Con ello la situacin ha cambiado por completo. Por una parte, desapa-
rece la necesidad de poner una revista de carcter cientfico como el
Archivo al servicio de la pura recopilacin de material, habida cuenta de
las ya existentes, dotadas con amplios recursos y que estn realizando un
trabajo extraordinario. As que podremos dedicar menos espacio lo cual
ya estaba sucediendo cada vez en mayor medida tanto a los informes
socioestadsticos como a la reproduccin literal de la legislacin, que hasta
ahora dispona de mucho, en favor de minuciosos comentarios crticos
acerca del sentido y la significacin de las leyes, especialmente de los
proyectos de ley. Por otro lado, ha surgido en los ltimos tiempos una tarea
importante: dar vida por medio de sntesis cientficas al material que ha ido
creciendo ilimitadamente y que se ha ido almacenando en las publicaciones
antes mencionadas. Al hambre de hechos sociales que an padecan los
mejores de la generacin anterior ha sucedido, al hilo del despertar del
inters filosfico en general, un hambre de teoras sociales, cuya satisfac-
cin ser, en la medida de nuestras fuerzas, una de las principales tareas
futuras del Archivo. Tendremos en cuenta en una medida notablemente
mayor tanto la discusin de problemas sociales desde diferentes perspecti-
vas filosficas como la forma que la investigacin adopta en nuestro terre-
no especfico, denominada teora en un sentido estricto: la construccin
de conceptos claros. Pues en la misma medida que estamos alejados de la
opinin de que, a fin de cuentas, se tratara de reducir a frmulas la
riqueza de la vida histrica, estamos convencidos de que slo conceptos
claros y unvocos alisan el terreno a toda investigacin que quiera descu-
brir las razones ltimas de la significacin especfica de los fenmenos
socioculturales.
Ninguna revista se podra ocupar hoy de teora social de un modo

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adecuado a las exigencias de la ms estricta cientificidad si no logra, por


medio de la discusin crtico-cognoscitiva y metodolgica, proyectar clari-
dad sobre los fundamentos de la relacin entre las construcciones concep-
tuales tericas y la realidad. Estaremos atentos, pues, al avance del trabajo
cientfico en los mbitos de crtica del conocimiento y de metodologa, y
sta nuestra intencin de seguir con regularidad esa discusin axiomtica
queremos hacerla patente inaugurando la nueva poca del Archivo con un
ensayo de uno de los editores donde tales problemas son tratados
exhaustivamente *.

LOS EDITORES
(Traducido por Javier RODRGUEZ MARTNEZ.)

* (N. del T.) Se trata del ensayo de Weber sobre la objetividad cognoscitiva, publicado
en este mismo nmero.

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