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Apuntes sobre el anarquismo

Noam Chomsky, 1970


Publicado en For Reasons of State (1973)

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Un escritor francs, simpatizante anarquista, escribi en la dcada de 1890 que "el an


arquismo se mueve dentro de un espectro muy amplio: al igual que el papel, lo ag
uanta todo", incluso -indic- cosas que "un enemigo mortal del anarquismo no habra
podido hacer mejor".1 Ha habido muchas lneas de pensamiento y actuacin que han sid
o calificadas de "anarquistas". Sera vano tratar de encuadrar todas esas divergen
tes tendencias en el marco de una ideologa o teora general. E incluso si procediram
os a extraer a partir de la historia del pensamiento libertario una tradicin viva
, en evolucin, tal como hace Daniel Gurin en Anarchisme, sigue siendo difcil formu
lar sus doctrinas en la forma de una concreta y especfica teora de la sociedad y d
e los cambios sociales. El historiador anarquista Rudolf Rocker, que nos present
a una concepcin sistemtica del desarrollo del pensamiento anarquista hacia el anar
cosindicalismo, siguiendo una orientacin semejante a la de la obra de Gurin, pone
las cosas en su sitio cuando dice que el anarquismo no es
"un sistema social fijo, cerrado, sino una tendencia clara del desarrollo histric
o de la humanidad, que, a diferencia de la tutela intelectual de toda institucin
clerical y gubernamental, aspira a que todas las fuerzas individuales y sociales
se desenvuelvan libremente en la vida. Ni siquiera la libertad es un concepto
absoluto, sino slo relativo, ya que constantemente trata de ensancharse y de afec
tar a crculos ms amplios, de las ms variadas formas. Para los anarquistas, la liber
tad no es un concepto filosfico abstracto, sino la posibilidad concreta de que to
do ser humano pueda desarrollar plenamente en la vida las facultades, capacidade
s y talentos de que la naturaleza le ha dotado, y ponerlas al servicio de la soc
iedad. Cuanto menos se vea influido este desarrollo natural del hombre por la tu
tela eclesistica o poltica, ms eficiente y armoniosa se volver la personalidad human
a, dando as buena muestra de la cultura intelectual de la sociedad en que ha crec
ido.2
Uno podra preguntarse qu inters puede tener estudiar "una tendencia clara en el des
arrollo histrico de la humanidad" que no da lugar a una especfica y pormenorizada
teora social. En efecto, muchos comentaristas desdean el anarquismo por utpico, inf
orme, primitivo o, en todo caso, incompatible con las realidades de una sociedad
compleja. Sin embargo, podra argumentarse de manera muy diferente: aduciendo que
en cada estadio de la historia hemos de preocuparnos por erradicar aquellas for
mas de autoridad y opresin que han sobrevivido a su poca y que, si bien entonces p
udieron haber tenido una justificacin por motivos de seguridad, supervivencia o d
esarrollo econmico, ahora acrecientan ms que alivian la penuria material y cultura
l. De ser as, no existir ninguna doctrina del cambio social fija, vlida para el pre
sente y el futuro; ni siquiera, como no podra ser de otro modo, una idea concreta
e inalterable de las metas hacia las que los cambios sociales deberan tender. Si
n duda, nuestra comprensin de la naturaleza del hombre o de la gama de formas via
bles de sociedad es tan rudimentaria que cualquier doctrina con pretensiones de
dar razn de todo ha de observarse con gran escepticismo, el mismo que debemos apl
icar cuando omos que "la naturaleza humana" o "imperativos de eficacia" o "la com
plejidad de la vida moderna" exigen esta o aquella forma de opresin y un mando au
tocrtico.
No obstante, en cada poca concreta hay sobradas razones para desarrollar, en la m
edida en que nuestro entendimiento lo permita, una especfica realizacin, acorde a
los retos del momento, de esa tendencia clara del desarrollo histrico de la human
idad. Para Rocker, "el reto que se le presenta a nuestra poca es la liberacin del
hombre de la condena de la explotacin econmica y la esclavizacin poltica y social";
y el mtodo no es ni la conquista del Estado y el ejercicio de su poder, ni el ent
ontecedor parlamentarismo, sino que, por el contrario, consiste en "reconstruir
la vida econmica de los pueblos desde la base, edificndola en el espritu del social
ismo."
Mas slo los productores mismos pueden llevar a cabo esta tarea, ya que son el nico
factor de la sociedad creador de valor a partir del cual puede surgir un futuro
distinto. Suya ha de ser la tarea de liberar al trabajo de las cadenas con que
la explotacin econmica lo aprisiona, la tarea de liberar a la sociedad de todas la
s instituciones y mecanismos del poder poltico y de abrir el camino para una alia
nza de grupos de hombres y mujeres libres, basados en el trabajo cooperativo y e
n una administracin planificada de las cosas en inters de la comunidad. Preparar a
las masas trabajadoras del campo y la ciudad para este gran objetivo y hacer de
ellas una fuerza militante y unida es el objetivo nico del anarcosindicalismo mo
derno; en l se agotan todos sus propsitos. [P. 108]
En cuanto socialista, Rocker dara por hecho "que la autntica, final y completa lib
eracin de los trabajadores slo es posible bajo una condicin: la apropiacin del capit
al, esto es, de las materias primas y de las herramientas de trabajo, incluida l
a tierra, por el conjunto de los trabajadores"3En cuanto anarcosindicalista, ins
iste adems en que, en el periodo prerrevolucionario, las organizaciones de los tr
abajadores crean "no slo las ideas, sino tambin los hechos del futuro", encarnando
ellos mismos la estructura de la sociedad futura, y aguarda esperanzado la revo
lucin social que acabar con el aparato del Estado y expropiar a los expropiadores.
"Lo que ponemos en lugar del gobierno es la organizacin industrial."
Los anarcosindicalistas tienen la conviccin de que un orden econmico socialista no
puede crearse a travs de los decretos y leyes de un gobierno, sino slo mediante l
a colaboracin solidaria de los trabajadores que con sus manos y su inteligencia o
peran en cada particular ramo de la produccin; esto es, mediante la asuncin de la
direccin de todas las plantas por los trabajadores mismos, de tal forma que los d
iferentes grupos, plantas y ramos de la industria sean miembros independientes d
el organismo econmico general y se encarguen sistemticamente de la produccin y dist
ribucin de los bienes en inters de la comunidad, basndose en libres acuerdos mutuos
. [p. 94]
Rocker escriba eso en el emocionante momento en el que tales ideas haban sido llev
adas a la prctica en la Revolucin Espaola. Justo antes del estallido de la revolucin
, el economista anarcosindicalista Diego Abad de Santilln haba escrito:
...al afrontar el problema de la transformacin social la revolucin no puede consid
erar al Estado como un medio, sino que ha de apoyarse en la organizacin de los pr
oductores.
Nosotros hemos seguido esta norma y no vemos necesidad alguna de que, con el fin
de establecer un nuevo orden de cosas, hayamos de suponer la existencia de un p
oder superior al trabajo organizado. Agradeceramos que se nos indicara qu funcin, s
i acaso hubiera alguna, podra desempear el Estado en una organizacin econmica en la
que la propiedad privada ha sido abolida y en la que no hay lugar para el parasi
tismo y los privilegios especiales. La supresin del Estado no puede producirse es
perando a su languidecimiento; debe ser tarea de la revolucin acabar con el Estad
o. O bien la revolucin pone la riqueza social en manos de los productores, en cuy
o caso los productores se organizan por s mismos con vistas a la distribucin colec
tiva, o bien la revolucin no pone la riqueza social en manos de los productores,
en cuyo caso la revolucin ha sido un engao y el Estado continuar existiendo.
Nuestro consejo federal de economa no es un poder poltico, sino un poder regulador
econmico y administrativo. Su orientacin viene determinada desde abajo y opera de
acuerdo con las resoluciones de las asambleas regionales y nacionales. Es un rga
no de enlace y nada ms.4

Engels, en una carta escrita en 1883, expresaba su desacuerdo con esta idea del
modo siguiente:
Los anarquistas plantean las cosas al revs. Afirman que la revolucin proletaria de
be comenzar echando abajo la organizacin poltica del Estado (...) Pero destruirla
en ese momento significara la destruccin del nico rgano mediante el cual el proletar
iado victorioso puede afianzar su recin conquistado poder, mantener a raya a sus
adversarios capitalistas y llevar a cabo la revolucin econmica de la sociedad, sin
la cual esa victoria acabar inevitablemente en una nueva derrota y en una masacr
e de los trabajadores, tal y como sucedi en la comuna de Pars.5
Por contra, los anarquistas -y con particular elocuencia, Bakunin- adviertieron
del peligro de la "burocracia roja", que se mostrara como "la mentira ms vil y ter
rible que ha sido urdida en nuestro siglo." 6 El anarcosindicalista Fernand Pell
outier se preguntaba: "Acaso el Estado transitorio al que hemos de someternos ha
de ser necesaria y fatalmente una crcel colectivista? No puede consistir en una or
ganizacin libre, limitada exclusivamente por las necesidades de la produccin y el
consumo, desaparecidas ya todas las instituciones polticas?"7
No pretendo yo conocer la respuesta a esta pregunta. Pero parece claro que, a me
nos que de alguna manera la respuesta sea afirmativa, las oportunidades para una
revolucin verderamente democrtica no son muchas. Martin Buber expuso el problema
de forma sucinta cuando escribi: "Nadie puede razonablemente esperar que un arbol
illo, una vez transformado en un palo de golf, contine echando hojas."8 La cuestin
de la conquista o destruccin del poder del Estado era para Bakunin el asunto pri
mordial que le separaba de Marx.9 De una u otra forma, desde entonces el problem
a ha surgido repetidas veces a lo largo del siglo, dividiendo a los socialistas
en "libertarios" y "autoritarios".
Pese a las advertencias de Bakunin en relacin a la burocracia roja, y su cumplimi
ento bajo la dictadura de Stalin, obviamente cometeramos un burdo error si interp
retramos los debates de hace un siglo como si tuvieran su origen en las reivindic
aciones de los actuales movimientos sociales. Concretamente, es una perversidad
observar el bolchevismo como "marxismo en la prctica". Por el contrario, mucho ms
atinada es la crtica izquierdista al bolchevismo que toma en consideracin las cicu
nstancias histricas que rodearon la Revolucin Rusa.10
El movimiento obrero izquierdista antibolchevique se opuso a los leninistas porq
ue no aprovecharon suficientemente los levantamientos que tuvieron lugar en Rusi
a, a fin de perseguir objetivos estrictamente proletarios. Quedaron prisioneros
de su entorno y utilizaron al movimiento radical internacional para satisfacer n
ecesidades especficamente rusas, que pronto vinieron a identificarse con el Parti
do-Estado bolchevique. Los aspectos "burgueses" de la Revolucin Rusa quedaban aho
ra al descubierto en el bolchevismo mismo: el leninismo era considerado parte de
la social-democracia internacional, distinguindose de esta ltima nicamente por cue
stiones tcticas.11
Si tratramos de buscar una sola idea rectora dentro de la tradicin anarquista, la
hallaramos, a mi juicio, en lo expresado por Bakunin cuando, refirindose a la Comu
na de Pars, se identific a s mismo como sigue:
Soy un amante fantico de la libertad, considero que es la nica condicin bajo la cua
l la inteligencia, la dignidad y la felicidad humana pueden desarrollarse y crec
er; no la libertad puramente formal concedida, delimitada y regulada por el Esta
do, un eterno engao que en realidad no representa otra cosa que el privilegio de
algunos fundado en la esclavitud del resto; no la libertad individualista, egosta
, mezquina y ficticia ensalzada por la Escuela de J.J. Rousseau y otras escuelas
del liberalismo burgus, que entiende que el Estado, limitando los derechos de ca
da uno, representa la condicin de posibilidad de los derechos de todos, una idea
que por necesidad conduce a la reduccin de los derechos de cada uno a cero. No, y
o me refiero a la nica clase de libertad que merece tal nombre, la libertad que c
onsiste en el completo desarrollo de todas las capacidades materiales, intelectu
ales y morales que permanecen latentes en cada persona; libertad que no conoce ms
restricciones que aquellas que vienen determinadas por las leyes de nuestra pro
pia naturaleza individual, y que no pueden ser consideradas propiamente restricc
iones, puesto que no se trata de leyes impuestas por un legislador externo, ya s
e halle a la par o por encima de nosotros, sino que son inmanentes e inherentes
a nosotros mismos, constituyendo la propia base de nuestro ser material, intelec
tual y moral: no nos limitan sino que son las condiciones reales e inmediatas de
nuestra libertad.12
Estas ideas tienen su origen en la Ilustracin; sus races se encuentran en el Discu
rso acerca de la desigualdad de Rousseau, en las Ideas para un intento de determ
inar los lmites de la accin del Estado de Humboldt, en la insistencia de Kant, al
defender la Revolucin Francesa, en que la libertad es condicin previa para adquiri
r madurez en relacin a la libertad, y no un regalo que se obtiene una vez se ha a
lcanzado dicha madurez. Con el desarrollo del capitalismo industrial, ese nuevo
e imprevisto sistema de injusticia, es el socialismo libertario el que ha preser
vado y difundido el mensaje humanista radical de la Ilustracin y las ideas libera
les clsicas, luego pervertidas para servir de sustento a una ideloga destinada a m
antener el orden social emergente. En realidad, partiendo de los mismos supuesto
s que llevaron al liberalismo clsico a oponerse a la intervencin del Estado en la
vida social, las relaciones sociales capitalistas son igualmente intolerables. E
sto se ve con toda claridad, por ejemplo, en la clsica obra de Humboldt Ideas par
a un intento de determinar los lmites de la accin del Estado, precursora de Mill,
al que quiz sirvi de inspiracin. Esta obra clsica del pensamiento liberal, concluida
en 1792, es en su esencia, aunque de forma prematura, profundamente anticapital
ista. Sus ideas hubieron de ser suavizadas, hasta volverse prcticamente irreconoc
ibles, a fin de transmutarlas en una ideologa del capitalismo industrial.
La visin de Humboldt de una sociedad en la que las ataduras sociales son sustitui
das por vnculos sociales y el trabajo es asumido libremente, nos recuerda al jove
n Marx y sus reflexiones acerca de la "alienacin del trabajo cuando ste es externo
al trabajador (...) no es parte de su naturaleza (...) [de tal modo que] no se
realiza en su trabajo, sino que se niega a s mismo (...) se agota fsicamente y se
degrada mentalmente", trabajo alienado que "a unos trabajadores los hace regresa
r a un tipo de trabajo brbaro y a otros los convierte en mquinas", despojando al h
ombre de algo "caracterstico de su especie" como es "la actividad consciente y li
bre" y la "vida productiva". Igualmente, Marx concibe "una nueva clase de ser hu
mano que necesita de sus congneres". [La asociacin de los trabajadores viene a ser
] "el esfuerzo real y constructivo de crear el tejido social de las futuras rela
ciones humanas."13 No puede negarse que el pensamiento liberal clsico, como conse
cuencia de premisas de hondo calado acerca de la necesidad humana de libertad, d
iversidad y libre asociacin, se opone a la intervencin del Estado en la vida socia
l. Bajo esas mismas premisas, las relaciones de produccin capitalistas, el trabaj
o asalariado, la competitividad, la ideologa del "individualismo posesivo", etc.,
han de observarse como fundamentalmente inhumanas. El socialismo libertario ha
de ser considerado con toda propiedad el heredero de las ideas liberales de la I
lustracin.
Rudolf Rocker describe el anarquismo moderno como "la confluencia de las dos gra
ndes corrientes que durante y desde la Revolucin Francesa han encontrado expresin
muy caracterstica en la vida intelectual de Europa: socialismo y liberalismo". Lo
s ideales liberales clsicos, afirma Rocker, se fueron a pique bajo el peso de la
realidad de las formas de la economa capitalista. El anarquismo es necesariamente
anticapitalista ya que "rechaza la explotacin del hombre por el hombre". Pero el
anarquismo tambin rechaza "la dominacin del hombre sobre el hombre". Insiste en q
ue "el socialismo ser libre o no ser de ninguna manera. En reconocer esto estriba
la genuina y profunda justificacin para la existencia del anarquismo."14 Desde es
te punto de vista, puede decirse que el anarquismo es la rama libertaria del soc
ialismo. sta es la perspectiva de Daniel Gurin al abordar el estudio del anarquism
o en Anarchisme y en otras obras.15 Gurin cita a Adolf Fischer, que deca que "todo
anarquista es socialista, pero no todo socialista es necesariamente anarquista.
" Del mismo modo, Bakunin, en su "manifiesto anarquista" de 1865, el programa de
su proyectada fraternidad revolucionaria internacional, sent el principio de que
todo miembro debe ser, en primer lugar, socialista.
Un marxista consecuente ha de oponerse a la propiedad privada de los medios de p
roduccin y a la esclavitud salarial, propias de este sistema, como incompatibles
con el principio de que el trabajo debe asumirse libremente y permanecer bajo el
control del productor. Como Marx explica, los socialistas persiguen una socieda
d en la que el trabajo sea "no slo un medio de vida, sino tambin la mayor necesida
d vital"16, algo imposible cuando el trabajador est dirigido por una autoridad ex
terna o precisa algo ms que su propio impulso: "ninguna forma de trabajo asalaria
do, aun cuando haya alguna menos odiosa que otra, puede acabar con la miseria de
l trabajo asalariado mismo."17 Un anarquista consecuente se opondr no slo al traba
jo alienado sino tambin a la embrutecedora especializacin del trabajo que tiene lu
gar cuando los medios para desarrollar la produccin
...mutilan al trabajador convirtindolo en un fragmento de ser humano, lo degradan
haciendo de l un apndice de la mquina, aniquilan con la penosidad del trabajo el s
entido de ste, arrebatan al trabajador las potencialidades intelectuales del proc
eso de trabajo en la medida en que a ste se le incorpora la ciencia como potencia
lidad independiente...18
Marx no pens que esto fuera algo inevitablemente unido a la industrializacin, sino
una caracterstica de las relaciones capitalistas de produccin. La sociedad del fu
turo debe ocuparse de "reemplazar el trabajador especializado de hoy (...) reduc
ido a un mero fragmento de ser humano, por el individuo completamente desarrolla
do, apto para una diversidad de trabajos (...), para el cual las diferentes func
iones sociales (...) no son sino diversas maneras de dar rienda suelta a sus pro
pias capacidades naturales."19 Para ello, es requisito previo la abolicin de las
categoras sociales de capital y trabajo asalariado (por no hablar de los ejrcitos
industriales de los "Estados obreros" o de las diversas formas de totalitarismo
desde la aparicin del capitalismo). La reduccin del hombre a un apndice de la mquin
a, una herramienta especializada de la produccin, podra en principio superarse, en
vez de agravarse, mediante un adecuado desarrollo y uso de la tecnologa, pero no
bajo las condiciones de un control autocrtico de la produccin por parte de aquell
os que hacen del hombre un instrumento al servicio de sus fines particulares, pr
escindiendo -por utilizar la expresin de Humboldt- de los objetivos individuales
de ste.
Los anarcosindicalistas aspiraban a crear, incluso dentro del capitalismo- "asoc
iaciones libres de productores libres" que se implicaran en la lucha militante y
se prepararan para asumir la organizacin de la produccin sobre bases democrticas.
Estas asociaciones serviran de "escuela prctica de anarquismo".20 Si la propiedad
privada de los medios de produccin no es ms que, utilizando la frase de Proudhon t
antas veces citada, una forma de "robo" -"la explotacin del dbil por el fuerte"21-
, el control de la produccin por una burocracia estatal, por buenas que sean sus
intenciones, tampoco crea las condiciones para que el trabajo -manual e intelect
ual- pueda convertirse en la mayor necesidad vital. Por consiguiente, ambas debe
n ser superadas.
En su ataque contra el derecho al control privado o burocrtico de los medios de p
roduccin, el anarquista se coloca junto a aquellos que luchan por alcanzar "la te
rcera y ltima fase emancipatoria de la historia": la primera hizo de los esclavos
siervos, la segunda hizo de los siervos gente que gana un salario, la tercera a
bole el proletariado en un acto ltimo de liberacin que pone el control de la econo
ma en manos de asociaciones libres y voluntarias de productores (Fourier, 1848).2
2 El peligro inminente para la "civilizacin" fue advertido, tambin en 1848, por T
ocqueville:
Mientras el derecho de propiedad fue el origen y fundamento de muchos otros dere
chos, era fcil defenderlo, o, para ser ms precisos, no sufra ningn ataque; entonces
era la ciudadela de la sociedad, mientras que los otros derechos eran su fortifi
cacin: no se llevaba la peor parte en los ataques y, en realidad, no se producan i
ntentos serios de asalto. Pero hoy en da, cuando se ve en el derecho de propiedad
el ltimo resto an no destruido del mundo aristocrtico, cuando slo l queda en pie, cu
ando es el nico privilegio en una sociedad cuyos miembros son ya en todo lo dems i
guales, la cosa cambia. Pinsese lo que sentirn las clases trabajadoras, aunque adm
ito que siguen tan calmadas como antes. Es cierto que se encuentran menos inflam
adas que antes por pasiones polticas propiamente dichas; pero no veis que sus pasi
ones, lejos de ser polticas, se han convertido en sociales? No veis que poco a poc
o se van extendiendo entre ellos opiniones e ideas que apuntan no a la derogacin
de tales o cuales otras leyes, de tal ministerio o tal gobierno, sino a la disol
ucin de los fundamentos mismos de la propia sociedad?23
Los trabajadores de Pars, en 1871, rompieron el silencio y procedieron a
abolir la propiedad, base de toda civilizacin. S, caballeros, la Comuna pretenda ab
olir esa propiedad de clase que convierte el trabajo de muchos en la riqueza de
unos pocos. La Comuna aspiraba a la expropiacin de los expropiadores. Quera conver
tir la propiedad individual en una realidad, transformando los medios de producc
in -la tierra y el capital- que hoy son fundamentalmente medios de esclavizacin y
de explotacin del trabajo, en simples instrumentos de trabajo libre y asociado.24
La Comuna, por supuesto, fue ahogada en un bao de sangre. La verdadera naturaleza
de la "civilizacin" que los trabajadores de Pars trataron de superar con su ataqu
e contra "los fundamentos mismos de la propia sociedad" se mostr, una vez ms, cuan
do las tropas del gobierno de Versalles reconquistaron Pars arrebatndoselo al pueb
lo. Como Marx escribi, con tanta amargura como acierto:
La civilizacin y la justicia del orden burgus aparecen en todo su siniestro esplen
dor dondequiera que los esclavos y los parias de este orden osan rebelarse contr
a sus seores. En tales momentos, esa civilizacin y esa justicia se muestran como l
o que son: salvajismo descarado y venganza sin ley (...) las hazaas infernales de
la soldadesca reflejan el espritu innato de esa civilizacin, de la que es el braz
o vengador y mercenario (...) La burguesa del mundo entero, que mira complacida l
a matanza en masa despus de la lucha, se estremece de horror ante la profanacin del
ladrillo y la argamasa! [Ibid., pp. 95, 96 y 99]
Pese a la violenta destruccin de la Comuna, Bakunin escribi que Pars abra una nueva p
oca, "la de la definitiva y completa emancipacin de las masas populares y su futu
ra autntica solidaridad por encima y a pesar de las ataduras del Estado." "La prxi
ma revolucin, internacionalmente solidaria, ser la resurreccin de Pars", una revoluc
in que el mundo todava espera.
As pues, el anarquista consecuente debe ser socialista, pero socialista de una cl
ase particular. No slo se opondr al trabajo alienado y especializado y aspirar a la
apropiacin del capital por parte del conjunto de los trabajadores, sino que insi
stir, adems, en que dicha apropiacin sea directa y no ejercida por una lite que acte
en nombre del proletariado. Se opondr, en suma, a
la organizacin del trabajo por los gobernantes. Eso significa socialismo de Estad
o, el gobierno de los funcionarios del Estado sobre la produccin y el gobierno de
los cientficos, directivos y funcionarios sobre el comercio (...) El objetivo de
la clase trabajadora es su liberacin de la explotacin. Este objetivo no se alcanz
a ni puede ser alcanzado por una nueva clase dirigente que se coloque a s misma e
n el lugar que antes ocupaba la burguesa. nicamente lo harn realidad los trabajador
es, hacindose cargo ellos mismos de la produccin.
Estas observaciones estn tomadas de "Cinco tesis acerca de la lucha de clases", d
el marxista Anton Pannekoek, uno de los tericos ms destacados del movimiento por u
n comunismo organizado mediante consejos obreros (council communist movement). Y
es que, de hecho, el marxismo radical se funde con las corrientes anarquistas.
A modo de ilustracin adicional, consideremos la siguiente caracterizacin del "soci
alismo revolucionario":
El socialista revolucionario rechaza que la propiedad del Estado pueda terminar
en algo distinto del despotismo burocrtico. Hemos visto por qu el Estado no puede
controlar democrticamente la industria. La industria slo puede ser democrticamente
poseda y controlada por los trabajadores cuando stos eligen directamente los comits
administrativos industriales entre sus propias filas. El socialismo ser, fundame
ntalmente, un sistema industrial; su estructuracin tendr un carcter industrial. As,
aquellos que se hagan cargo de las actividades sociales e industriales de la soc
iedad tendrn representacin directa en los consejos locales y centrales de la admin
istracin. De este modo, el poder de dichos delegados emanar de quienes llevan a ca
bo el trabajo y permanecer atento a las necesidades de la comunidad. Cuando el co
mit administrativo industrial central se rena, representar a cada sector de la acti
vidad social. Por tanto, el Estado - poltico o geogrfico- capitalista ser sustitudo
por el comit administrativo industrial del socialismo. La transicin de uno a otro
sistema social ser la revolucin social. A lo largo de la historia el Estado poltico
ha significado el gobierno de los hombres por las clases dirigentes; la Repblica
del Socialismo ser el gobierno de la industria administrada por toda la comunida
d. El primero representaba el sometimiento econmico y poltico de la mayora; esta lti
ma significar la libertad econmica de todos y ser, por tanto, una verdadera democra
cia.

Esta declaracin programtica aparece en la obra de William Paul El Estado. Sus orgen
es y funciones, escrita a comienzos de 1917 -poco antes que El Estado y la revol
ucin, de Lenin- y que es quiz su obra ms libertaria (V. nota 9). Paul fue miembro d
el Partido Laborista Socialista Marxista-De Leonista, y ms adelante, uno de los f
undadores del Partido Comunista Britnico.25 Su crtica al socialismo de Estado se a
semeja a la doctrina libertaria de los anarquistas en su principio de que, puest
o que la propiedad y direccin del Estado conducira a un despotismo burocrtico, la r
evolucin social debe reemplazarlo por la organizacin industrial de la sociedad baj
o el control directo de los trabajadores. Podramos citar multitud de afirmaciones
similares.
Pero lo ms importante es que estas ideas han sido ya llevadas a la prctica en la a
ccin revolucionaria espontnea; por ejemplo, en Alemania e Italia tras la Primera G
uerra Mundial, y en Espaa -no slo en el campo, sino tambin en la Barcelona industri
al- en 1936. Bien podra decirse que alguna suerte de comunismo organizado mediant
e consejos obreros (council communism) es la forma natural del socialismo revolu
cionario en una sociedad industrial. Ah se plasma la certeza intuitiva de que la
democracia se encuentra muy limitada cuando el sistema industrial est controlado
por alguna forma de lite autocrtica, ya se trate de los propietarios, los directiv
os y tecncratas, un partido de "vanguardia" o una burocracia estatal. Bajo esas c
ondiciones de dominacin autoritaria, los ideales libertarios clsicos, desarrollado
s luego por Marx, Bakunin y otros autnticos revolucionarios, no pueden hacerse re
alidad: el hombre no ser libre para desarrollar al mximo todas sus potencialidades
, y el productor seguir siendo "un fragmento de ser humano", un ser degradado, un
a herramienta de un proceso productivo dirigido desde arriba.
La expresin "accin revolucionaria espontnea" puede llevar a confusin. Al menos los a
narcosindicalistas toman buena nota de la observacin de Bakunin de que las organi
zaciones de los trabajadores deben crear en el perodo prerrevolucionario" no slo l
as ideas, sino tambin los hechos del futuro". Los logros de la revolucin popular,
en Espaa en particular, se basaron en un paciente trabajo de aos de organizacin y e
ducacin, elementos de una larga tradicin de compromiso y militancia. Las resolucio
nes de los Congresos de Madrid, en junio de 1931, y Zaragoza, en mayo de 1936, p
refiguraron de diversas maneras los actos de la revolucin, tal y como sucedi tambin
con las ideas, algo diferentes, esbozadas por Abad de Santilln (V. nota 4) en su
puntual descripcin de la organizacin social y econmica que habra de instaurar la re
volucin. Gurin escribe que "La Revolucin Espaola haba alcanzado cierta madurez tanto
en las mentes de los pensadores libertarios como en la conciencia popular." Y c
uando, con el golpe de Franco, la agitacin de comienzos de 1936 llev al estallido
de la revolucin social, las organizaciones de los trabajadores contaban ya con la
estructura, la experiencia y la conciencia para emprender la tarea de la recons
truccin social. En su introduccin a una recopilacin de documentos acerca de la cole
ctivizacin en Espaa, el anarquista Augustin Souchy escribe:
Durante muchos aos los anarquistas y sindicalistas espaoles consideraron que su ta
rea suprema era la transformacin social de la sociedad. En sus asambleas de sindi
catos y grupos, en sus diarios, en sus panfletos y libros, el problema de la rev
olucin social se discuta sin cesar y de forma sistemtica.26
Todo esto se halla tras los logros espontneos y la obra constructiva de la Revolu
cin Espaola.
Las ideas del socialismo libertario, en el sentido descrito, han quedado arrinco
nadas en las sociedades industriales del pasado medio siglo. Las ideologas domina
ntes han sido el socialismo de Estado o el capitalismo de Estado (ste de carcter c
ada vez ms militarizado en los Estados Unidos, por razones fciles de ver).27Pero e
l inters por el anarquismo se ha reavivado en estos ltimos aos. Las tesis de Anton
Pannekoek que he citado estn tomadas de un panfleto reciente de un grupo de traba
jadores radicales franceses (Informations Correspondance Ouvrire). Las observacio
nes de William Paul en torno al socialismo revolucionario fueron citadas por Wal
ter Kendall en un discurso pronunciado en el Congreso Nacional sobre Control Obr
ero, en Sheffield, Inglaterra, en marzo de 1969. En Inglaterra, el movimiento qu
e lucha por el control obrero ha ido adquiriendo una fuerza significativa en los
ltimos aos. Ha organizado varios congresos, ha producido una considerable cantida
d de panfletos y cuenta con el apoyo activo de algunos de los sindicatos ms impor
tantes. La Amalgamated Engineering and Foundryworkers' Union, por ejemplo, ha ad
optado como poltica oficial el programa de nacionalizacin de las industrias bsicas
"bajo el control de los trabajadores en todos los niveles".28 En el continente h
a habido progresos similares. Mayo del 68, por descontado, aceler en Alemania y e
n Francia el creciente inters por el comunismo organizado mediante consejos obrer
os y por ideas que siguen esa misma lnea, tal y como sucedi en Inglaterra.
Dado el carcter extremadamente conservador de nuestra muy ideologizada sociedad,
no sorprende demasiado que los Estados Unidos hayan quedado relativamente al mar
gen de esa evolucin. Pero tambin eso puede cambiar. La erosin de la mitologa que rod
eaba a la guerra fra permite al menos suscitar la discusin sobre estas cuestiones
en crculos bastante amplios. Si conseguiramos refrenar la actual ola de represin, s
i la izquierda fuera capaz de superar sus tendencias suicidas y construir sobre
lo que se ha conseguido en la dcada pasada, entonces el problema de cmo organizar
la sociedad sobre bases verdaderamente democrticas, con un control democrtico en e
l lugar de trabajo y en la comunidad, se convertira en el principal tema de refle
xin para todos aquellos que son sensibles a los problemas de la sociedad contempo
rnea, y, en la medida en que se fuera desarrollando un movimiento de masas en fav
or del socialismo libertario, la reflexin habra de ceder el paso a la accin.
En su manifiesto de 1865, Bakunin predijo que un elemento de la revolucin social
sera "esa inteligente y verdaderamente noble parte de la juventud que, pese a per
tenecer por nacimiento a las clases privilegiadas, es llevada por sus generosas
convicciones y ardientes anhelos a hacer suya la causa del pueblo". Quizs en el s
urgimiento del movimiento estudiantil de los 60 pueda observarse algn paso hacia
el cumplimiento de esta profeca.
Daniel Gurin ha emprendido lo que l ha descrito como un "proceso de rehabilitacin d
el anarquismo". Argumenta -convincentemente, a mi juicio- que "las enriquecedora
s ideas del anarquismo mantienen su vitalidad y que, examinadas y tamizadas, pod
ran ser de gran utilidad para que el pensamiento socialista contemporneo tomara un
nuevo rumbo... [y] para contribuir a enriquecer el marxismo."29 De ese "amplio
espectro" del anarquismo l ha seleccionado para examinarlas ms atentamente aquella
s ideas y acciones que pueden calificarse de socialistas libertarias. Es lo natu
ral y apropiado. Dentro de ese marco se encuadran los ms importantes portavoces d
el anarquismo as como los movimientos populares que han estado inspirados por sen
timientos e ideales anarquistas. Gurin se ocupa no slo del pensamiento anarquista,
sino tambin de las acciones espontneas de la lucha revolucionaria popular. Se ocu
pa tanto de la creatividad social como de la intelectual. Adems, a partir de las
realizaciones constructivas del pasado trata de extraer lecciones que enriquezca
n la teora de la liberacin social. Para aquellos que desean no slo comprender el mu
ndo sino tambin cambiarlo, sta es la forma apropiada de abordar el estudio de la h
istoria del anarquismo.
Gurin describe el anarquismo del siglo XIX como eminentemente doctrinal, mientras
que el siglo XX, para los anarquistas, ha sido una poca de "prctica revolucionari
a".30En Anarchisme refleja esta opinin. Arthur Rosenberg apunt en una ocasin que la
s revoluciones populares se caracterizan por tratar de sustituir "una autoridad
feudal o centralizada que gobierna por la fuerza" por alguna suerte de sistema c
omunal que "implique la destruccin y desaparicin de la vieja forma de Estado". Dic
ho sistema ser o bien socialista, o bien "una forma extrema de democracia... [la
cual es] condicin previa para el socialismo, por cuanto el socialismo slo puede ha
cerse realidad en un mundo en el que el individuo goce de la mxima libertad posib
le". Este ideal, observa, era comn a Marx y a los anarquistas.31 Esta lucha natur
al por la liberacin va en sentido opuesto a la predominante tendencia de la vida
poltica y econmica hacia la centralizacin.
Hace un siglo Marx escribi que los trabajadores de Pars "comprendieron que no haba
ms alternativa que la Comuna o el imperio, fuera cual fuera el nombre bajo el que
ste reapareciese".
El Imperio los haba arruinado econmicamente con su dilapidacin de la riqueza pblica,
con las grandes estafas financieras que foment y con el apoyo prestado a la conc
entracin artificialmente acelerada del capital, que supona la expropiacin de muchos
de sus componentes. Los haba oprimido politicamente, y los haba irritado moralmen
te con sus orgas; haba herido su volterianismo al confiar la educacin de sus hijos
a los frres ignorantins, y haba sublevado su sentimiento nacional de franceses al
lanzarlos precipitadamente a una guerra que slo ofreci una compensacin para todos l
os desastres que haba causado: la caida del Imperio.32
El miserable Segundo Imperio "era la nica forma de gobierno posible en una poca en
que la burguesa ya haba sido derrotada y la clase trabajadora an no haba adquirido
capacidad para gobernar la nacin".
No resultara muy difcil parafrasear estas observaciones para adecuarlas a los sist
emas imperiales de 1970. El problema de la "liberacin del hombre de la condena de
la explotacin econmica y la esclavizacin poltica y social" es tambin hoy el problema
de nuestro tiempo. Y mientras as sea, las doctrinas y la prctica revolucionaria d
el socialismo libertario nos servirn de inspiracin y gua.
Ttulo original: Notes on Anarchism
Z Net, Chomsky Archive
Traducido por Javier Fdez. Retenaga y revisado por Alfred Sola, septiembre de 20
00

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Notes
Este ensayo es una versin revisada de la introduccin a Anarquismo. De la teora a la
prctica, de Daniel Gurin. Una versin algo diferente fue publicada en la New York R
eview of Books, 21 de mayo, 1970.
1 Octave Mirbeau, citado en James Joll, The Anarchists, pp. 145-6.
2 Rudolf Rocker, Anarchosyndicalism, p. 31.
3 Citado por Rocker, ibid., p. 77. Esta cita y la de la frase siguiente son de M
. Bakunin, "El programa de la Alianza", en Sam Dolgoff, ed. y trad., Bakunin on
Anarchy, p. 255.
4 Diego Abad de Santillan, After the Revolution, p. 86. [El texto que presentamo
s aqu es una traduccin de la previa traduccin inglesa ah reseada, pues no hemos sido
capaces de encontrar ninguna edicin original. (N. del T.)] En el ltimo captulo, esc
rito varios meses despus del comienzo de la revolucin, expresa su disgusto por lo
poco que se haba conseguido hasta el momento. Acerca de los logros de la revolucin
social en Espaa vase mi American Power and the New Mandarins, cap. 1, y las refer
encias ah citadas; el importante estudio de Brou y Tmime ha sido entretanto traduci
do al ingls. Desde entonces han sido publicados algunos otros estudios importante
s, en particular: Frank Mintz, L'Autogestion dans l'Espagne rvolutionaire(Paris:
Editions Blibaste, 1971); Csar M. Lorenzo, Les Anarchistes espagnols et le pouvoir
, 1868-1969 (Paris: Editions du Seuil, 1969); Gaston Leval, Espagne libertaire,
1936-1939: L'Oeuvre constructive de la Rvolution espagnole (Paris: Editions du Ce
rcle, 1971). Vase tambin Vernon Richards, Lessons of the Spanish Revolution,edicin
ampliada de 1972.
5 Citado por Robert C. Tucker, The Marxian Revolutionary Idea, al ocuparse del t
ema marxismo y anarquismo.
6 Bakunin, en una carta a Herzen y Ogareff, 1866. Citado por Daniel Gurin, Jeunes
se du socialisme libertaire, p. 119.
7 Fernand Pelloutier, citado en Joll, Anarchistes. La fuente es "L'Anarchisme et
les syndicats ouvriers," Les Temps nouveaux, 1895. El texto ntegro aparece en Da
niel Gurin, ed., Ni Dieu, ni Matre,una excelente antologa histrica del anarquismo.
8 Martin Buber, Paths in Utopia, p. 127.
9 "Ningn Estado, ya sea democrtico," escribi Bakunin, "ni siquiera la repblica ms roj
a podr nunca proporcionar al pueblo lo que ste realmente quiere, es decir, la libr
e autoorganizacin y administracin de sus propios asuntos, de abajo hacia arriba, s
in interferencias o violencias provenientes de arriba. Pues todo Estado, incluso
el Estado pseudopopular inventado por el Sr. Marx, no es en esencia ms que una m
aquinaria para que las masas sean gobernadas desde arriba por una minora privileg
iada de intelectuales presuntuosos que creen saber mejor que el propio pueblo lo
que el pueblo necesita y desea..." "Pero el pueblo no se sentir mejor por que la
vara con que se le golpea lleve el rtulo de 'vara del pueblo'." (Statism and Ana
rchy [1873], en Dolgoff, Bakunin on Anarchy, p. 338). La "vara del pueblo" es ah
la repblica democrtica.
Marx, por supuesto, vea las cosas de manera diferente.
Para un examen ms profundo del impacto de la Comuna de Pars en esta disputa, vanse
los comentarios de Daniel Gurin en Ni Dieu, ni Matre; estos aparecen tambin, de man
era algo ms extensa, en su Pour un marxisme libertaire. Vase tambien la nota 24.
10 Acerca de la "desviacin intelectual" de Lenin hacia la izquierda durante 1917,
vase Robert Vincent Daniels, "The State and Revolution: a Case Study in the Gene
sis and Transformation of Communist Ideology," American Slavic and East European
Review, vol. 12, no. 1 (1953).
11Paul Mattick, Marx and Keynes, p. 295.
12Michael Bakunin, "La Commune de Paris et la notion de l'tat," reeditado en Gurin
, Ni Dieu, ni Matre. La observacin final de Bakunin acerca de las leyes de la natu
raleza individual como condicin de la libertad son comparables al pensamiento cre
ativo desarrollado por las tradiciones racionalista y romntica. Vase mi Cartesian
Linguistics and Language and Mind.
13Shlomo Avineri, The Social and Political Thought of Karl Marx, p. 142, refirind
ose a algunos comentarios que aparecen en La Sagrada Familia. Avineri sostiene
que dentro del movimiento socialista slo el kibbutzim israel "se ha dado cuenta de
que las formas y maneras de la organizacin social actual determinarn la estructur
a de la sociedad futura." De todos modos, tal y como se ha apuntado ms arriba, sta
es una tesis tpica del anarcosindicalismo.
14Rocker, Anarchosyndicalism, p. 28.
15Vanse las obras de Gurin citadas ms arriba.
16Karl Marx, Kritik des Gothaer Programms.
17Karl Marx, Grundrisse der Kritik der Politischen konomie, citado por Mattick, M
arx and Keynes, p. 306. A este respecto, vase tambin el ensyo de Mattick, "Workers
' Control," en Priscilla Long, ed., The New Left; y Avineri, Social and Politica
l Thought of Marx.
18Karl Marx, El Capital; citado por Robert Tucker, que acertadamente resalta que
Marx ve al revolucionario ms como un "productor frustrado" que como un "consumid
or insatisfecho" (The Marxian Revolutionary Idea). Esta ms radical crtica de las r
elaciones capitalistas de produccin es una consecuencia directa del pensamiento l
ibertario de la Ilustracin.
[Esta cita la hemos traducido aqu directamente de la edicin alemana de las obras c
ompletas de Marx y Engels, publicada por la Dietz Verlag, Berln/RDA 1968. Dicho t
exto aparece, concretamente, en el captulo 23, Das allgemeine Gesetz der kapitali
stischen Akkumulation, del primer tomo de "El Capital". (N. del T.)]
19Marx, El Capital, citado por Avineri, Social and Political Thought of Marx, p.
83.
20Pelloutier, "L'Anarchisme."
21"Qu'est-ce que la proprit?" La frase "la propiedad es el robo" disgust a Marx, qu
e vio un problema lgico, al creer que el robo presupondra la existencia legtima de
la propiedad. V. Avineri, Social and Political Thought of Marx.
22Citado en la obra de Buber, Paths in Utopia, p. 19.
23Citado en J. Hampden Jackson, Marx, Proudhon and European Socialism,p. 60.
24Karl Marx, La Guerra Civil en Francia, p. 77. Avineri observa que este y otros
comentarios de Marx acerca de la Comuna hablan explcitamente de intenciones y pl
anes. Como Marx dej claro en otro lugar, su opinin, ms meditada, era ms crtica que la
expresada en esta alocucin. [El texto lo hemos tomado de la edicin de David Romag
nolo para la internet, accesible en http://gate.cruzio.com/~marx2mao/M2M(SP)/M&E
(SP)/CWF71s.html (N. del T.)]
25Para un examen ms detallado, vase Walter Kendall, The Revolutionary Movement in
Britain.
26Collectivisations: L'Oeuvre constructive de la Rvolution espagnole, p. 8.
27Para una discusin de esta cuestin, vase Mattick, Marx and Keynes, y Michael Kidro
n, Western Capitalism Since the War. Vanse tambin la discusin y referencias citadas
en mi At War With Asia, cap. 1, pp. 23-6.
28 Vase Hugh Scanlon, The Way Forward for Workers' Control. Scanlon es el preside
nte del AEF, uno de los sindicatos britnicos ms importantes. El instituto se estab
leci a resultas de la sexta Conferencia sobre Control Obrero, en marzo de 1968, y
sirve de centro para la difusin de informacin y para estimular la investigacin.
29Gurin, Ni Dieu, ni Matre, introduccin.
30Ibid.
31Arthur Rosenberg, A History of Bolshevism, p. 88.
32Marx, La Guerra Civil en Francia, pp. 79-80. [Frres ignorantins es el sobrenomb
re con que se llamaba a la orden religiosa que apareci en Reims en 1680. Sus miem
bros se dedicaban a la educacin de nios pobres. En las escuelas fundadas por la Or
den los alumnos reciban principalmente educacin religiosa y muy poco en otros camp
os del saber. Marx utiliz esta expresin para aludir al bajo nivel y al carcter cler
ical de la educacin elemental en la Francia burguesa. (Nota del editor de la trad
uccin arriba reseada)]

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Bibliografa
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Collectivisations: L'Oeuvre constructive de la Rvolution espagnole. 2nd ed. Toulo
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