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FACULDADE DE FILOSOFIA, CINCIAS E LETRAS DE

PARANAGUA FAFIPAR
DEPARTAMENTO DE LETRAS PORTUGUS/INGLS

a formao da
literatura infantil
brasileira
texto de apoio
Literatura Infanto-Juvenil

Bibliografia
LAJOLO, Mansa, ZILBERMAN, Regina.
Literatura Infantil Brasileira: histria &
histrias. 6. Ed. So Paulo: tica, 1999

ANO

2010
A literatura infntil b~asileira nasce no fiti~I do sculo XIX.
1-1. Antes das ltimas dcadas dos oitocentos, ~;:circulao de livros
infantis era precria e irregular, representada~ .principalmente por
edies portuguesas. S aos poucos que estastpassaram a coexistir
com as tentativas pionei~as e espordicas de Jlradues nacionais,
como as de Carlos Jansen (v. "Carlos Jansen: Contos seletos das
Mil e uma noites''. "O professor Carlos Jansen e as leituras das
classes primrias", "'Correspondncia de Carlos Jausen"). Estas sur-
gem a partir dos ltimos anos do sculo passado, quando se assiste
a um e~foro mais sistemtico de produo de obras infantis que,
por sua vez, comeam a dispor de canais e estratgias mais regu-

r
-/
/
lares de circulao junto ao pblico.
A coincidncia do surgimento da literatura infantil brasileira
com a abolio da escravatura e o advento ,da Repblica no pa
rece fortuita. Nesse fim de sculo, vrios elementos convergem para
formar a imagem do Brasil como a de um pais em processo de
modernizao e que por isso quer ostentar, ao nvel de suas insti-
tuies polticas e culturais, a renovao que o caf, produto, como
nos tempos coloniais, destinado importao, mas agora cultivado
em moldes capitalistas mais avanados, imprimia economia bra-
sileira.
A extino do trabalho escravo, o crescimento e a diversificao
da populao urbana, a incorporao progressiva de levas de llni
grantes paisagem da cidade, a complexidade crescente da estru
tura administrativa so sinais da nova situao. E so eles que
comeam a configurar a existncia de um virtual pblico consu-
midor de livros infantis e escolares, dois gneros que tambm saem
fortalecidos das vrias campanhas de alfabetizao deflagradas e
lideradas, nesta poca, por intelectuais, polfticos e educadores.

Mas, tanto no mbito dos projetos culturais e lite~~rios, quanto
nos rumos do desenvolvimento social, todas as alteraes afetam
apenas a epiderme do Pas, cujas fissuras infra-estruturais se defi.
nem btm no ttulo Contrastes e confrontos, dado por Euclides da
Cunha obra que publicou em 1907.
Assim, se o projeto de modernizao scio-cultural j constitui
um dos elementos que viabilizam, na transio do sculo XIX para
o XX, o surgimento de nossa literatura infantil, a permanncia de
estruturas sociais anacrnicas e a superficialidade das alteraes
promovidas em nome do progresso explicam, por sua vez, o car
ter conservador que o gnero adota. Este conservaqodsmo tambm
pode, ao merios parcialmente, ser atribudo ao modfo cvico-peda-
ggico no qu11l, mesmo que revelia, ela se insere; ou, por outro
lado, ao rano dos padres europeus nos quais ela se inspirava:
eram os clssicos Jnfantis europeus que forneciam o material para
as adaptaes e tradues que precederam a propriamente dita pro-
duo brasileira de literatura infantil.
A adaptao, afetando vrios nveis da .obra; parece constituir
o procedimento que, de modo mais geral, caracteriza boa parte
do acervo do .primeiro momento da literatura infantil brasileira.
Em termos de '_linguagem, o projeto parece ter chegado a bons
resultados e ter cumprido seus propsitos, abrasileirando textos que
at ento circulavam cm edies portuguesas,t:aumentando com isso
sua penetr&o jui;ito s crianas. ,r
Desde as tradues de Carlos Jansen (J~ntos seletos das Mil
e uma noites, As aventuras do celebrrimo Bl~_ro de Mnchhausen,
Robinson Cruso), passando pela traduo ' que, em 1891, Joo
Ribeiro faz de Cuore
e Olavo Bilac, em 1910, de Wilhelm Busch
(Juca e Chico), at a atuao de Arnaldo de Oliveira Barreto que,
a partir de 1915, coordena a Biblioteca Infantil da Editora ~elho
ramentos, o incio da literatura infantil brasileira fica marcado pelo
transplante de temas e textos europeus adaptados linguagem bra
sileira.
Dentro deste esprito, merece ateno especial a obra de Fi-
gueiredo Pimentel, a quem a Livrada Quaresma confiou a tarefa
(aparentemente pela primeira vez assumida como projeto editdrial)
de compilar e adaptar histrias infantis do acervo europeu. Fipei

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..
Os mesmos fatores que favoreciam a formao de uma litera-
tura infantil brasileira afetavam igualmente as manifestaes lite-
rrias no-infantis. Tambm elas eram marcadas pelo burburinho
de modernizao que, agitando o Pas, criava condies para que
o escritor assumisse novas funes. sua antiga e importante fun-
o de dar voz e forma representao da unidade e identidade
nacionais, acrescenta-se agora outra: criar e divulgar o discurso,
os smboios e as metforas da nova imagem do Pas, comprome-
tida com sua modernizao.
Ao lado disso, e em certa medida em virtude disso, a pro-
duo intelectual escrita se faz de forma menos conservadora, uma
vez que escrhores e textos j dispunham de novos canais de cir-
culao. Olavo Bilac, por exemplo, fala com orgulho da tarefa
cumprida por sua gera~o, de profissionalizar o homem de letras.
Por sua vez, a contnua e cada vez mais intensificada influn-
cia sofrida por intelectuais brasileiros d!.! seus pares europeus torna
o perodo um tempo rico e complexo em termos de manifestaes
literrias. Repercutem no Brasil, a partir do fim do sculo, menos
ou mais adaptadas nossa realidade, as mesmas estticas que, na
Frana, presidem s novas configuraes da literatura. A herana
parnasiana e simbolista, ambas de figurino francs e a primeira
marcadamente acadmica. pas~a a coexistir com qbras voltadas para
um projeto de investigao nacional, representado por textos que
buscam linguagens e representaes mais condizentes com esta pes-
quisa de razes.
As Poesias (1888), de Bilac ou os Missais e Broquis (1893),
de Cruz e Souza, cruzamse com a temtica da pobreza urbana
de O cortio ( 1890), de Alusio Azevedo, com a investigao eu-
clidiana do sertanejo brasileiro em Os sertes (1902), com a pro
posta regionalista de Afonso Arinos em Pelo serto (1898), com
a representao literria das classes mdias urbanas de O triste fim
de Policarpo Quaresma (1915), de Lima Barreto, tudo compondo
um conjunto que tanto arremata o academidsmo conservador do
sculo XIX, quanto prdigura as renovaes que, nos anos 20 e 30
de nosso sculo, quer na esteira da vanguarda europia, quer no
aprofundamento da pesquisa das razes nacionais, produzem o que
se chama de modernismo literrio.

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redo Pimentel parece ter-se desirn:umbido com grande sucesso da
encomenda, atravs dos Contos da carochinha, Histrias da avozi-
nha, Contos de fadas, Histrias da baratinha, unnime e carinho-
samente evo~ados em autobiografias. crnicas, pesquisas e relatos
que cobrem aquela ~poca .
Circulam, assim, ne:;te tempo, verses abrasileiradas de textos
de Perrault, Grimm e Andersen (v. "O patinho aleijado" e HO pa-
tinho feio'') que refletem. na sua linguagem, as intenes de nacio-
nalizao do ~cervo europeu.
A disponibilidade do mercado para consumo destes e de ou-
tros textos tanto justificam a repetio da frmula, como do mar-
. 1

gem s proclamaes. ein prefcios e similares, da misso forma-


dora e patritica desta literatura para crianas (v. "Prefcio" e
"Ao leitor.., n;.) captulo final), manifcstando-sc nisso o zelo da
ento nascente indstria do livro infantil e didtico que escudava
em recomendaes nacionalistas. pedaggicas e literrias seus lan-
amentos de obras individuai:\ e colees.
Se a adaptao para ~ realidade lingstica brasileirai do actrvo
infantil europeu j indica o movimento de nacionalizao no qual
se insere a literatura bras.:leira para as crianas em seus primeiros
JT1omentos, em outros desdobramentos do mesmo projeto, essa na-
<.: malizao se transforma em nacionalismo.

De um lado, a literatura infantil se converte facilmente em


instrumento de difuso das imagens de grandeza e modernidade
que o Pas, atravs das formulaes de suas classes dominantes,
precisa difundir entre as classes mdias ou aspirantes a elas no
conjunto das camadas urbanas de sua populao. De outro, inse-
rida no bojo de uma corrente mais complexa de nacionalismo, a
literatura infantil lana mo, para a arregimentao de seu pblico,
do culto cvico e do patriotismo como pretexto legitimador.
Paradoxalmente. no entanto~ a concepo de certos livros como
verdadeiras cartilhas de nacionalidade tem inspirao em modelos
estrangeiros. Le tour de la France par deux garons (1877), de
G. Bruno, e Cuore ( 1886), escrito por De Amicis, parecem cons-
tituir matrizes inspiradoras de obras que, tematizando civismo e
patriotismo, aproximam a literatura infantil da postura que, em

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- - ----- - - - - - - -

1.

1901, levou Afonso Celso a publicar Por que me t ufano de meu


pas. O ttulo deste livro eloqente do entusiasmo patritico de
que se revestiam alguns dos mai~ significativos ptnunciamentos e
4

manifestaes quet t.ransbordando da cultura institucional, acaba


vam contagiando textos infantis.
\
Esta misso patritica que a literatura infantil atribui a si mes-
ma manifesta-se de vrias formas: atravs da exaltao da natureza
brasileira (v. "Hino Ptria")t soluo, alis, j sancionada pela
literatura no-infantil em momentos de nacionalismo extremado,
como ocorreu. durante o Romantismo; pelos textos que, a pretexto
da diversidade regional brasileirat proclamam, apesar dela, a uni-
dade e grandza nacionais: por via, ainda, da exaltao de vultos
e de episdios da histria do .Brasil (v. "A pobre cega") ou do
culto e exaha.o da lingua nacional (v. "Prefcio a Alma infantil").
1

Nesse sentido, so eloqentes os ttulos de alguns livros de


contos e narrativas mais longas surgidas no perodo: os Contos
ptrios, de Olavo Bila.e e Coelho Neto, as Histrias da nossa terra.
de Jlia Lopes de Almeida, A travs do Brasil, de Olavo Bilac e
Manuel Bonfim. Certas passagens destas obras ilustram bem tanto
a insero de motivos patriticos numa narrativa familiar (v. "A
Ptria"), quanto a incorporap histria de elementos concreti
zadores de um determinado projeto nacionalista. do qual o texto
se faz porta-voz ( v. "Governo").
A escola fundamental enquanto destinatria prevista para
estes livros, que nela circulam como leitura subsidiria ou como
prmio para os melhore:; alunos. Dal ela emigra para o interior
dos textos, tornando-se com freqncia tema privilegiado, que re-
fora sua funo pedaggica na polaridade das figuras antipodas
do bom e do mau aluno (v. "Carta").
Alm disso, muitos txtos desta poca exortam explicitamente
a caridade, a obedincia, a aplicao no estudo, a constncia no
trabalho, a dedicao :famlia (v. "A pobre cega, "A boneca",
"A casa''. "Em caminho"). Em outros momentos, <.>s livros infan
tis endossam e difundem vises idealizadas da pobrem.(.,.. "Em ca
minho"), reforam certos contedos curriculares (v. '.vozes de ani
mais") e difundem modelos de lngua nacional. .....
~ f'. .1

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Principalmente:: em rdao Hnguagem, a literatura infantil
deste perodo fecunda para a percepo de certas contradies,
inevitveis num projeto to permeado pelas ideologias .dominantes
como o foi aquele que presidiu o surgimento da literatura brasi-
leira para crianas.
Se por um lado a preocupao com o destinatrio infantil
motivava a adaptao que fazia esta literatura afastar-se dos pa-
dres lingsticos lusitanos, por outro o compromisso escolar e
ideologicamente conservador que inspirava os livros pode respon-
der pelo academicismo de sua linguagem num momento em que
a literatura no-infantil j ensaiava algumas rupturas.
'
Alm de praticar e difundir uma linguagem castia, essa lite-
ratura preconizava, perante o vernculo sem jaa que fazia circular,
a imitao e a cpia, segundo uma pedagogia que se explicita bem
no ttulo de um manual de adoo larga: A formao do estilo pela
assimilao dos autores, do francs Antnio Albalat, traduzido, em
1912, por Cndido de Figueiredo. Crena semelhante nas virtudes do
contgio vernculo parece justificar a multiplicao de coletneas
literrias que, a partir da clebre Antologia nacional ( 1895), de
Fausto Barreto e Carlos de Laet, pretendem cumprir a funo de
aprimorar a lngua pela exposio aos bons textos (v. "Prefcio
a Alma infantil", no capitulo final).
Manifestao exemplar da oscilao que preside as imagens e
usos da lngua portuguesa (em particular da modalidade literria),
so os textos e propostas de Alexina de Magalhes Pintq. Recolhi-
dos do folclore (e nessa medida marcados pela inteno de resgate
de razes populares). so eles submetidos a uma adaptao que
visa torn-los condizentes com os objetivos educacionais de apri-
moramento da expresso verbal.
Se em certos casos o apuro de linguagem parece coincidir com
a inteno esttka de c.:onstruir realidades plsticas e sonoras (v.
O patinho" e ..O galo") de extrao parnasiano/simbolista, na
quase maioria das vezes o requinte lxico e as construes rebus-
cadas so gratuitas.

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No cmputo geral, as primeiras dcadas republicanas assisti
ram formao da literatura infantil brasileira na condio de
gnero. E, se foi o fortalecimento da escola enquanto instituio
e as campanhas cvicas em prol da modernizao da imagem do
Pas que forneceram as condies para sua gnese, os mesmos fa.
tores so responsveis pelo lastro ideologicamente conservador dessa
literatura. \

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