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DOMINGO

ENTREVISTA:KJELL ESPMARK | ACADMICO SUECO, AUTOR DE 'EL PREMIO NOBEL DE LITERATURA. CIEN AOS CON LA MISIN' |
ENTREVISTA

"Los premios Nobel que se daban al principio eran muy


malos"
JUAN CRUZ

5 DIC 2010

Kjell Espmark fue durante aos presidente del Comit Nobel, por el que pasan
todas las candidaturas que aspiran a obtener el premio que este ao obtuvo
Mario Vargas Llosa. Antes de recibirlo, como ha ocurrido en otros casos, se dijo
que no se lo otorgaran nunca por sus posiciones polticas. Espmark ha escrito un
libro de lo que se puede contar sobre la historia de los Nobel (El Premio Nobel de
Literatura. Cien aos con la misin. Traduccin de Marina Torres. Editorial
Nrdica), y de esa historia se deduce lo que l mismo dice en esta entrevista: "La
poltica no entra en juego en la discusin sobre los Premios Nobel".

Es as siempre? Muchas veces, la poltica o sus contornos resultan tan


apabullantes

que ni siquiera los estlidos, y muy experimentados, miembros de


la Academia pueden sustraerse a sus influjos.

Espmark, de 80 aos, es narrador y

"Al elegir a Proust y poeta, y es acadmico sueco. De su


Kafka ya era demasiado obra da fe el espaol Francisco J. Uriz,
Kjell Espmark, durante la entrevista concedida a
tarde. Kavafis y Pessoa que ha sido traductor de su obra de EL PAS, en Estocolmo, a finales de octubre de
2010. / TOBAS SJOBERG
murieron tambin antes creacin. Dice Uriz: "Es una de las
de ser seleccionados" personalidades literarias ms notables
de la actualidad sueca (...); su pasin
por la literatura, ya sea de creacin,
estudio, enseanza y divulgacin, es
realmente admirable y para m
"Cuando se le dio el Nobel envidiable".
a Solzhenitsin no hubo
motivacin poltica, pero
para los rusos fue un acto Tiene razn Uriz en algo ms que dice
poltico" hablando de Espmark y de este libro en
el que compendia la historia de la
concesin de los Nobel: "Es una mina
de informaciones que podran terminar
(si se leyese) con muchos de esos
"Pearl S. Buck, tras el errores mticos que se les atribuyen
Nobel, sigui publicando anualmente a los acadmicos suecos".
libros muy malos. Y los "Cuando se equivocan", sugiere Uriz, "
miembros de la Academia (y siempre es discutible la
pasaron noches sin equivocacin en materia literaria), no
dormir"
lo hacen a la ligera, sino con una
enorme documentacin y con
razonamientos llenos de sensatez que

han evaluado dentro del estricto marco


que establece el testamento de Alfred
"Muchos escritores han
Nobel".
escrito sobre dictadores,
pero ha sido Mario
Vargas Llosa el que mejor Ese testamento, la misin, como lo
lo ha conseguido" llaman, es el hilo conductor del libro de
Espmark; y el carcter no poltico de
sus concesiones es una mxima.
Pero... Por ese pero empezamos a

"Creo que no hay ms all hablar con l en el despacho donde


de dos o tres escritores guarda fichas de sus muchas lecturas
elegidos en los inicios que en varios idiomas, en espaol, por
me gusten" ejemplo, el idioma en el que ha ledo a
Vargas Llosa, o portugus, la lengua de
Saramago, que despus del Nobel fue
su amigo.

Pregunta. Dice que la poltica no es un factor decisivo en la concesin de los


Nobel. Pero qu pas con Jorge Luis Borges?

Respuesta. La poltica no entra en juego en los Nobel, eso es as. Lo que s hay es
un efecto poltico, pero nunca una ambicin poltica al otorgar el premio. Es
fundamental entender eso. Pero cuando hay un efecto poltico la gente cree que
se ha elegido ese candidato por esos motivos. En 1970, cuando se le otorg el
Nobel a Solzhenitsin, no hubo una motivacin poltica, pero los rusos lo
interpretaron como un acto poltico. De hecho, fue el embajador sueco en Mosc
quien recomend postergarlo para que no afectara a las relaciones bilaterales
URSS-Suecia. La Academia se neg y se lo dieron.

P. Bueno, tambin le dio la Academia ese premio a Shlojov.

R. S. Y tambin hay quien piensa que la Academia le dio el premio a Pablo


Neruda un ao despus que a Solzhenitsin, para compensar, porque Neruda era
un comunista. Pero es pura coincidencia.
P. Cuenta usted en su libro que molest en la Academia que Neruda hubiera
elogiado a Stalin durante muchos aos...

R. S, eso puede suceder. Hay casos especiales. Si usted lee la biografa de Ezra
Pound y encuentra ah que es alguien que quera que todos los judos fueran
exterminados, entender que es imposible nominarle... Si alguien hubiese
apoyado a Pinochet y sus masacres, elegirle habra sido imposible. Pero que el
escritor, sea de izquierdas o de derechas, no tiene mayor trascendencia.

P. Usted comenta, en el caso de Neruda, que el poeta chileno apoy a Stalin, pero
despus cambi de opinin... Eso influye.

R. Piense en el caso de Czeslaw Milosz, el Nobel polaco. Lleg a estar entre los
cinco candidatos ltimos del ao en que lo obtuvo, 1980. En agosto, cuando
ocurrieron los sucesos de Danzig, nos preguntbamos si sera demasiado
oportuno otorgrselo. Pero al mismo tiempo, si no se lo daban, la Academia
estara adoptando una decisin poltica. Se lo acabaron otorgando y en estos
casos la Academia no se justifica para no darle ms importancia.

P. Djeme que sea pesado. Qu pas exactamente con Borges?

R. No le puedo decir lo que ocurri porque est bajo secreto durante cincuenta
aos, as que eso an no se puede explicar. Pero de lo que s se habl fue de su
apoyo a Videla. Eso ocurri antes de que yo entrara en la Academia, algo que
ocurri en 1981. Mi idea era que s se mereca el premio.
P. En su libro es evidente que a usted no le gust que sus antecesores no le
dieran el Nobel a Joyce.

R. S, as es. Se muri cuando an la Academia estaba premiando literatura que


no tena nada que ver con Joyce; pero pudo haberlo obtenido mucho antes, a
finales de los treinta. Cuando lo recibi Eliot, en 1948, habl de Joyce. En cierto
modo, fue una restitucin.

P. Joyce representaba la innovacin absoluta en el siglo XX.

R. S, pero la poltica de innovacin [de escritores innovadores] comenz en 1946


[cuando lo obtuvo Hermann Hesse] y para entonces James Joyce haba muerto.
Si no, sin duda lo habra ganado.

P. Habla en su libro de los periodos que han definido las actitudes de la


Academia: los idealistas, los populares, los innovadores... En qu periodo
estamos ahora?

R. De hecho, nunca ests en un periodo determinado, sino en un ao particular


donde se decide que la innovacin es importante, o cualquier otra tendencia.
Desde 1946 fueron premiados Hesse, Gide, Faulkner, Juan Ramn Jimnez,

Camus... Otros aos se premian escritores no tan conocidos mundialmente,


como Isaac Bashevis Singer. O escritores importantes pero ni innovadores o
desconocidos, como los casos de Doris Lessing o Nadine Gordimer...

P. Se deca que Vargas Llosa no lo obtendra nunca por sus posiciones polticas.
R. Eso no es importante... Este no es un premio poltico; el premio de la paz s lo
es. Dndole el premio a Obama se hizo un gesto poltico. Pero en los premios de
literatura no entramos en eso.

P. Cuenta usted el disgusto acadmico que hubo tras la concesin del Nobel a
Pearl S. Buck [en 1938]...

R. Bueno, despus de que le dieran el Nobel a Pearl S. Buck -por cierto, el premio
ms dbil en mi opinin- se estableci una ley interna de la Academia en virtud de
la cual se prohiba dar el premio a un candidato que se nominara por primera vez.
Porque en el caso de Pearl S. Buck no era simplemente que era una candidata
muy dbil, sino que luego sigui publicando libros muy malos. Eso hizo que los
miembros de la Academia pasaran noches sin dormir...

P. Y cuenta usted que Thomas Mann, al que le cost tanto obtenerlo, fue
nominado en dos ocasiones, principalmente por su libro Los Budenbrook...

R. l gan el premio, pero como sigui escribiendo, y lo que escriba era


magnfico, se discuti si sera posible darle de nuevo otro Nobel. Pero se decidi
que nunca se podra otorgar el premio a la misma persona en la misma categora.

P. Se colige de su libro que Vicente Aleixandre pudo haberlo compartido con


Rafael Alberti, y lo mismo se pens hacer con Jorge Guilln y Pedro Salinas...

R. No era miembro de la Academia entonces, pero a m me parece bien que se


compartan los premios.
P. Y ya que hablamos de ello, qu opinin le merece Aleixandre, el primer Nobel
tras la democracia espaola?

R. A m no me parece ms importante o ms relevante que Alberti.

P. Usted sabe que es difcil que dos poetas compartan de grado un premio!

R. El problema hoy da es que si se comparte un premio, los dos candidatos han


de tener algo en comn. En el caso de Samuel Yosef Agnon y Nelly Sachs, ambos
eran judos, pero eso no era suficiente. Debe haber algo ms. Despus de ese
premio se decidi en la Academia que si se comparta el premio, los dos
ganadores deban tener algo muy importante en comn. Cuando se le dio el
premio a Gao Xingjian, por ejemplo, tendra que haberlo compartido con un poeta
chino innovador.

P. Y dice usted que tampoco la cronologa es un factor importante en la decisin.


Ni la edad de los escritores ni la sucesin de lenguas o pases...

R. No tienen nada que ver a la hora de decidir... Tambin se dice que Vargas Llosa
poda haber ganado el Nobel en los aos ochenta o noventa. Y lo mismo se dijo de
Doris Lessing. De lo que la gente no se da cuenta es de que el mismo candidato

puede optar en varias ocasiones sucesivas, sin alcanzar en ninguna de ellas la


mayora de los votos. Hasta que logra esa mayora.

P. Podemos asumir que Vargas era candidato desde hace ms de veinte aos?
R. S. Porque todo buen escritor es varias veces candidato. Al igual que el mismo
pas o la misma lengua pueden optar al mismo premio en ocasiones sucesivas. Lo
del pas o la lengua no es importante. Lo importante es el escritor. De hecho, en
las listas de los Nobel no aparece el pas.

P. Y realmente, seor Espmark, no se habla de poltica?

R. No. Y si alguien se pusiera a hablar de poltica en el curso de las discusiones,


los dems miembros lo pararan.

P. Mucha gente cree que s, que se habla de poltica.

R. Lo entiendo.

P. Tambin se dice que el jurado puede estar sujeto a influencias de poderes...

R. Eso es imposible. Tampoco hacemos caso, por cierto, a las campaas que
promueven a los escritores...

P. Entonces, si alguien quiere el Nobel, mejor que no haga campaa...

R. Mejor. No tiene ningn efecto. Es un dinero malgastado.

P. Hablemos un momento del Nobel de este ao. Cmo ha seguido usted la


carrera de Vargas Llosa?
R. Le he seguido durante dcadas. Ha sido uno de mis escritores favoritos. Y La
Fiesta del Chivo es, sin duda, uno de mis libros favoritos. Muchos escritores han
escrito sobre los dictadores de sus pases, pero, en mi opinin, ha sido Mario el
que mejor lo ha conseguido... Destaco de Vargas Llosa su capacidad de
innovacin, su concepto de la novela total...

P. La Academia ha destacado su posicin frente al poder, su defensa de la


libertad del individuo...

R. S, y cuando se dice poder no hay referencia a una ideologa concreta. l


siempre defiende al individuo frente al poder. Y no es poltico.

P. Ha conocido a Vargas Llosa?

R. No. Conoc a Saramago despus del Nobel. Nos hicimos amigos. Para m es un
escritor formidable: la forma como elabora algo mgico con realismo.

P. Despus de leer su libro, uno se siente ms comprensivo con la historia del


premio... Hay errores en la historia del Nobel que usted no podra explicar?

R. Por supuesto. A mi parecer, los premios que se otorgaban al comienzo eran

muy malos. Creo que esto se deba a que el jurado, a pesar de ser muy ledo,
votaba por aquellas obras que tuvieran que ver con sus valores personales. Al
secretario podan gustarle los temas del altar, la corona y la familia. Por eso se
acab rechazando a Tolsti y a muchos candidatos muy buenos. Defendan
autores con valores tradicionales. Creo que no hay ms all de dos o tres
escritores elegidos en los inicios que me gusten. A partir de los aos treinta se
produjo una poca populista muy cuestionable. Tendran que haber optado por
Virginia Woolf y James Joyce. Pasaron. Pero no podan elegir a Proust o a Kafka,
no tenan an obra suficiente, y cuando pudieron ser elegidos era demasiado
tarde. Kavafis y Pessoa tambin murieron antes de poder ser seleccionados.

P. Ocurre a menudo eso que se piense en alguien, pero se muere antes?

R. S, varias veces. En ese aspecto me gustara que la Academia fuese ms


rpida. Y hay que tener en cuenta que a veces se acumulan los candidatos. En
1969 estaban como candidatos Graham Greene, Auden, Andr Malraux... Y
eligieron a Samuel Beckett. Al ao siguiente hubo tambin muchos aspirantes, y
eligieron a Solzhenitsin... No est mal. En 1971 eligieron a Neruda. No est mal.
En 1978 estaban nominados Graham Greene, Singer y otros; Greene era famoso
por no haber recibido el premio, mientras que Singer era un desconocido. Y se lo
dieron a l.

P. Algn da sabremos los nombres de aquellos que no recibieron el premio y de


cuya ausencia se arrepiente la Academia?

R. No podemos mencionar a aquellos que no han sido elegidos, porque es


secreto durante cincuenta aos. Cuando nos volvamos a reunir usted y yo dentro
cincuenta aos le contar todo.
de

P. Despus de leer a tantos escritores en idiomas diferentes, cmo le ha


afectado eso a su propia escritura? Al leer sus poemas se percibe rabia y
melancola, capacidad de pasin frente a la historia.
R. La verdad es que en mis libros he intentado defender la memoria en una poca
de olvido. Hay stira, son muy crticos de la sociedad. La Va Lctea, por ejemplo,
est compuesto de cien piezas pequeas que son relatos de todos los lugares del
mundo, un reflejo del mundo y de nuestra existencia.

* Este articulo apareci en la edicin impresa del Domingo, 5 de diciembre de 2010

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