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CRUDOS Y DERIVADOS DEL PETROLEO

Clasificacin de las distintas clases de petrleo


La industria petrolera clasifica el petrleo crudo segn su lugar de origen (p.e.
"West Texas Intermediate" o "Brent") y tambin con base a su densidad
o gravedad API (ligero, medio, pesado, extra pesado); los refinadores tambin lo
clasifican como "crudo dulce", que significa que contiene relativamente poco
azufre, o "cido", que contiene mayores cantidades de azufre y, por lo tanto, se
necesitarn ms operaciones de refinamiento para cumplir las especificaciones
actuales de los productos refinados.
Crudos de referencia

Brent Blend, compuesto de quince crudos procedentes de campos de


extraccin en los sistemas Brent y Ninian de los campos del Mar del Norte,
este crudo se almacena y carga en la terminal de las Islas Shetland.
La produccin de crudo de Europa, frica y Oriente Medio sigue la tendencia
marcada por los precios de este crudo.

West Texas Intermediate (WTI) para el crudo estadounidense.

Dubi se usa como referencia para la produccin del crudo de la


regin Asia-Pacfico.

Tapis (de Malasia), usado como referencia para el crudo ligero del Lejano
Oriente.

Minas (de Indonesia), usado como referencia para el crudo pesado


del Lejano Oriente.

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Pases productores:

Arabia Ligero de Arabia Saudita

Bonny Ligero de Nigeria

Fateh de Dubi

Istmo de Mxico (no-OPEP)

Minas de Indonesia

Saharan Blend de Argelia

Merey de Venezuela

Tia Juana Light de Venezuela


La OPEP intenta mantener los precios de su Cesta entre unos lmites superior e
inferior, subiendo o bajando su produccin. Esto crea una importante base de
trabajo para los analistas de mercados. La Cesta OPEP, es ms pesada que los
crudo Brent y WTI.

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Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el
transporte, el incremento del precio del petrleo puede ser responsable de
grandes variaciones en las economas locales y provoca un fuerte impacto en la
economa global.
Clasificacin del petrleo segn su gravedad API
Relacionndolo con su gravedad API el American Petroleum Institute clasifica el
petrleo en "liviano", "mediano", "pesado" y "extrapesado": 1

Crudo liviano o ligero: tiene gravedades API mayores a 31,1 API

Crudo medio o mediano: tiene gravedades API entre 22,3 y 31,1 API.

Crudo pesado: tiene gravedades API entre 10 y 22,3 API.

Crudo extrapesado: gravedades API menores a 10 API.


El proceso de perforacin

Yacimiento petrolfero.

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El proceso de perforacin de pozos petroleros y de gas natural se realiza en las
etapas de exploracin y desarrollo, de lo que la industria petrolera se conoce
como upstream. La extraccin es una actividad de la ltima etapa del upstream,
denominada produccin.
Si la presin de los fluidos es suficiente, forzar la salida natural del petrleo a
travs del pozo que se conecta mediante una red de oleoductos hacia su
Tratamiento primario, donde se deshidrata y estabiliza eliminando los compuestos
ms voltiles. Posteriormente se transporta a refineras o plantas de
mejoramiento. Durante la vida del yacimiento, la presin descender y ser
necesario usar otras tcnicas para la extraccin del petrleo. Esas tcnicas
incluyen la extraccin mediante bombas, la inyeccin de agua o la inyeccin de
gas, entre otras.
El refinado de petrleo

El petrleo es una mezcla de productos que para poder ser utilizado en las
diferentes industrias y en los motores de combustin debe sufrir una serie de
tratamientos diversos. Muy a menudo la calidad de un Petrleo crudo depende en
gran medida de su origen. En funcin de dicho origen sus caractersticas varan:
color, viscosidad, contenido. Por ello, el crudo a pie de pozo no puede ser utilizado
tal cual. Se hace, por tanto, indispensable la utilizacin de diferentes procesos de
tratamiento y transformacin para la obtencin del mayor nmero de productos de
alto valor comercial. El conjunto de estos tratamientos constituyen el proceso de
refino o refinacin del petrleo.

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Destilacin fraccionada del petrleo

Diagrama de una torre de destilacin.


El petrleo natural no se usa como se extrae de la naturaleza, sino que se separa
en mezclas ms simples de hidrocarburos que tienen usos especficos, a este
proceso se le conoce como destilacin fraccionada. El petrleo natural hirviente
(unos 400 grados Celsius) se introduce a la parte baja de la torre, todas las
sustancias que se evaporan a esa temperatura pasan como vapores a la cmara
superior algo ms fra y en ella se condensan las fracciones ms pesadas que
corresponden a los aceites lubricantes. De este proceso se obtienen las
fracciones:

Gases: metano, etano y gases licuados del petrleo (propano y butano)

Nafta, ligrona o ter de petrleo

Gasolina

Queroseno

Gasleo (ligero y pesado)

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Fuelleo

Aceites lubricantes

Asfalto

Alquitrn
Los componentes qumicos del petrleo se separan y obtienen
por destilacin mediante un proceso de refinamiento. De l se extraen diferentes
productos, entre otros: propano, butano, gasolina, queroseno, gasleo, aceites
lubricantes, asfaltos, carbn de coque, etc. Todos estos productos, de baja
solubilidad, se obtienen en el orden indicado, de arriba abajo, en las torres de
fraccionamiento.

Refinera en Baton Rouge


La industria petroqumica elabora a partir del petrleo varios productos derivados,
adems de combustibles, como plsticos, derivados
del etileno, pesticidas, herbicidas, fertilizantes o fibras sintticas.
Mtodos de mejoramiento de octanaje

Reforming:
Es la reformacin de la estructura molecular de las naftas. Las naftas extradas
directamente de la destilacin primaria suelen tener molculas lineales por lo que
tienden a detonar por presin. Por eso el reforming se encarga de "reformar"
dichas molculas lineales en ramificadas y cclicas. Al ser ms compactas no
detonan por efecto de la presin. La reformacin puede realizarse de dos maneras

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distintas, mediante calor (lo cual es muy poco usual y se realiza en menor medida;
se denomina reformacin trmica) o mediante calor y la asistencia de un
catalizador (reformacin cataltica).
Reforming cataltico: (sin aditivos antidetonantes)
Se deshidrogenan alcanos tanto de cadena abierta como cclicos para obtener
aromticos, principalmente benceno, tolueno y xilenos,
empleando catalizadores de platino renio almina. En la reformacin cataltica el
nmero de tomos de carbono de los constituyentes de la carga no vara. Es
posible convertir ciclohexanos sustituidos en bencenos sustituidos; parafinas
lineales como el n-heptano se convierten en tolueno y tambin los ciclopentanos
sustituidos pueden convertirse en aromticos. La reformacin cataltica es una
reaccin a travs de iones carbono.
Alquilacin:
Proceso para la produccin de un componente de gasolinas de alto octanaje por
sntesis de butilenos con isobutano. El proceso de alquilacin es una sntesis
qumica por medio de la cual se une un alcano ramificado al doble enlace de un
alqueno, extrado del craking o segunda destilacin. Al resultado de la sntesis se
le denomina alquilado o gasolina alquilada, producto constituido por componentes
isoparafnicos. Su objetivo es producir una fraccin cuyas caractersticas tanto
tcnicas (alto octano) como ambientales (bajas presin de vapor y reactividad
fotoqumica) la hacen hoy en da, uno de los componentes ms importantes de la
gasolina reformulada. La alquilacin es un proceso cataltico que requiere de un
Catalizador de naturaleza cida fuerte, y se utilizan para este propsito ya sea
cido fluorhdrico o cido sulfrico.
Isomerizacin:
Convierte la cadena recta de los hidrocarburos parafnicos en una cadena
ramificada. Se hace sin aumentar o disminuir ninguno de sus componentes. Las
parafinas, son hidrocarburos constituidos por cadenas de tomos de carbono
asociados a hidrgeno, que poseen una gran variedad de estructuras; cuando la
cadena de tomos de carbono es lineal, el compuesto se denomina parafina
normal, y si la cadena es ramificada, el compuesto es una isoparafina. Las
isoparafinas tienen nmero de octano superior a las parafinas normales, de tal
manera que para mejorar la calidad del producto se utiliza un proceso en el que
las parafinas normales se convierten en isoparafinas a travs de reacciones de
isomerizacin. La prctica es separar por destilacin la corriente de nafta en dos
cortes, ligero y pesado; el ligero que corresponde a molculas de cinco y seis

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tomos de carbono se alimenta al proceso de isomerizacin, mientras que el
pesado, con molculas de siete a once tomos de carbono, es la carga al proceso
de reformacin antes descrito. Las reacciones de isomerizacin son promovidas
por catalizador de platino.

DERIVADOS DEL PETROLEO

Un derivado del petrleo es un producto procesado en refineras usando como


materia prima el petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las
refineras pueden producir distintos productos derivados del petrleo. La mayor
parte del crudo es usado como materia prima para obtener energa, por ejemplo la
gasolina. Tambin producen sustancias qumicas, que se puede utilizar en
procesos qumicos para producir plstico y/o otros materiales tiles. Debido a que
el petrleo contiene un 2% de azufre, tambin se obtiene grandes cantidades de
ste. Hidrgeno y carbn en forma de coque de petrleo pueden ser producidos
tambin como derivados del petrleo. El hidrgeno producido es normalmente
usado como producto intermedio para otros procesos como el hidrocracking o la
hidrodesulfuracin.

Los siguientes, son los derivados ms comunes que suelen ser obtenidos en las
torres de destilacin. Todos ordenados desde el compuesto ms pesado al ms
ligero:

-Residuos slidos
-Aceites y lubricantes
-Gasleo y fueloil
-Queroseno
-Disolventes
-GLP (Gases licuados del petrleo)

Refinacin del Petrleo

Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en


primer lugar a un proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos
qumicos que permiten extraerle buena parte de la gran variedad de componentes
que contiene.

En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se cumple de

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la siguiente manera:

El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de


"destilacin primaria" o "destilacin atmosfrica". En su interior, estas torres
operan a una presin cercana a la atmosfrica y estn divididas en numerosos
compartimientos a los que se denominan "bandejas" o "platos". Cada bandeja
tiene una temperatura diferente y cumple la funcin de fraccionar los componentes
del petrleo. El crudo llega a estas torres despus de pasar por un horno, donde
se "cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centgrados que lo convierten en
vapor.

El principal producto que sale de la refinacin del petrleo es la gasolina motor. El


volumen de gasolina que cada refinera obtiene es el resultado del esquema que
utilice. En promedio, por cada barril de petrleo que entra a una refinera se
obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. El gas natural rico en gases petroqumicos
tambin se puede procesar en las refineras para obtener diversos productos de
uso en la industria petroqumica.

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La Destilacin Es La Operacin Fundamental Para El Refino Del Petrleo. Su
Objetivo Es Conseguir, Mediante Calor, Separar Los Diversos Componentes Del
Crudo. Cuando El Crudo Llega A La Refinera Es Sometido A Un Proceso
Denominado Destilacin Fraccionada.

El Petrleo Crudo Calentado Se Separa Fsicamente En Distintas Fracciones De


Destilacin Directa, Diferenciadas Por Puntos De Ebullicin Especficos Y
Clasificadas, Por Orden Decreciente De Volatilidad, En Gases, Destilados Ligeros,
Destilados Intermedios,

Existen Varios Sistemas De Destilacin:

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- Destilacin Atmosfrica:
El Crudo Desalinizado Se Precalienta Utilizando Calor Recuperado Del Proceso.
Despus Pasa A Un Calentador De Carga De Crudo De Caldeo Directo, Y Desde
All A La Columna De Destilacin Vertical, Justo Por Encima Del Fondo, A
Presiones Ligeramente Superiores A La Atmosfrica.

- Destilacin al vaco:
Las torres de destilacin al vaco proporcionan la presin reducida necesaria para
evitar el craqueo trmico al destilar el residuo, o crudo reducido, que llega de la
torre atmosfrica a mayores temperaturas. Los diseos internos de algunas torres
de vaco se diferencian de los de las torres atmosfricas en que en lugar de platos
se utiliza relleno al azar y pastillas separadoras de partculas areas. A veces se
emplean tambin torres de mayor dimetro para reducir las velocidades.

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