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El lenguaje integral: un camino fcil para el desarrollo del

lenguaje

Kenneth Goodman*

Quiero compartir hoy con ustedes una nueva perspectiva de la educacin, una
perspectiva muy interesante de la enseanza, un nuevo enfoque que se est
difundiendo de maestro a maestro en los Estados Unidos. Realmente, es un
movimiento que conmociona las races mismas de la educacin.

Los maestros estn buscando y utilizando ideas provenientes de


investigaciones como las nuestras y las realizadas por Emilia Ferreiro y sus
colaboradores, y las estn transformando en nuevas perspectivas de la
enseanza.

El nombre que se le ha dado a este enfoque al cual me voy a referir es


el de lenquaje integral. (Tradujimos whole language al castellano como
lenguaje integral pero significa tambin lenguaje integrado porque
consideramos que el proceso de lenguaje est integrado en el proceso de
aprendizaje.)

No creo ni quiero que piensen que ste es el enfoque que prevalece en


los Estados Unidos. La enseanza estadounidense sigue estando dominada por
pruebas objetivas de lectura y libros de texto. La industria de estas pruebas y
de estos libros vende aproximadamente 400 millones de dlares por ao;
pero, el lenguaje integral se est difundiendo rpidamente y los maestros
estn dejando de lado las pruebas, sus resultados y los libros de texto, para
volcar en la enseanza sus conocimientos acerca del nio y del lenguaje.

El lenguaje integral est muy difundido en Canad y en Australia;


durante 30 aos ha sido la forma dominante de hacer las cosas en Nueva
Zelandia y servir de base al nuevo curriculum que se implementar
prximamente en Inglaterra.

Pero en los Estados Unidos su adopcin sigue siendo una decisin


poltica y profesional: el maestro debe decidir entre adoptar o no el lenguaje
integral, entre rechazar o no la tecnologa de los libros de texto y las pruebas
estandarizadas. Los maestros se estn formulando preguntas bsicas sobre el
aprendizaje y estn rechazando los programas ms antiguos que no ofrecen
respuestas a estas preguntas.

Una de estas preguntas es cundo es fcil y cundo es difcil


aprender un idioma. Durante mucho tiempo este misterio ha perturbado a
maestros, padres y estudiantes: el aprendizaje del lenguaje a veces parece
exageradamente fcil y otras exageradamente difcil. Es fcil fuera de la
escuela y difcil dentro de la escuela.

*
Investigador. Profesor universitario. Especialista en lectura. Ex presidente de la International
Reading Association.
Todos los nios aprenden en muy poco tiempo a hablar bien su lengua
materna sin una enseanza formal. Despus, llegan a la escuela y muchos
parecen tener dificultades en el aprendizaje del lenguaje, especialmente del
lenguaje escrito, a pesar de recibir la enseanza de maestros diligentes que
utilizan materiales costosos y cuidadosamente elaborados.

Estamos acercndonos a desentraar esta paradoja aparente.


Observaciones cuidadosas nos estn ayudando a entender mejor lo que hace
que el lenguaje sea fcil o difcil de aprender. De hecho, muchas prcticas
escolares tradicionales parecen haber impedido u obstaculizado el desarrollo
del lenguaje. En nuestro fervor por hacerlo ms fcil, lo hemos hecho difcil.
Cmo? Principalmente al dividir el lenguaje natural en fragmentos de tamao
de bocadillo, pequeos pero abstractos. Como pareca lgico pensar que los
nios aprendan mejor cositas sencillas, desarmamos el lenguaje y lo
convertimos en palabras, slabas y sonidos aislados. Desafortunadamente,
tambin desechamos su propsito natural la comunicacin del significado y
convertimos el lenguaje en una serie de abstracciones, sin relacin con las
necesidades y experiencias de los nios a quienes pretendamos ayudar.

Los nios aprenden el lenguaje oral en sus hogares sin que nadie lo
divida en fragmentos pequeos. Lo aprenden cuando lo necesitan para
expresarse y entienden lo que dicen los otros, siempre que estn con personas
que utilicen el lenguaje con sentido y con un propsito determinado.

Esto es lo que muchos maestros aprenden constantemente de los


nios: aprenden a mantener el lenguaje integrado y a usarlo funcionalmente,
tal como lo hacen los nios fuera de la escuela, con el propsito de satisfacer
sus propias necesidades. Este descubrimiento tan bsico y sencillo conduce a
cambios muy profundos y conmocionantes en las escuelas: conduce a dejar de
lado los textos de lectura programados en secuencias, los programas de
ortografa y los ejercicios de caligrafa; a desechar los tests de maduracin, los
libros de ejercitaciones y las hojas de trabajo o, mejor an, a donarlos para
las campaas de papel de la comunidad. En lugar de todo esto, se invita a los
alumnos a utilizar el lenguaje: se los anima a hablar de las cosas que
necesitan entender, se les ensea que est bien preguntar y responder,
escuchar preguntas y escuchar respuestas y, se les sugiere que escriban
acerca de lo que les sucede para que puedan analizar sus experiencias y
compartirlas con otros; se los estimula a leer para informarse, para poder
manejar la palabra impresa que se encuentra en su entorno y para disfrutar de
una buena historia.

De esta manera, los maestros pueden trabajar con los nios


respetando su crecimiento. El aprendizaje del lenguaje se vuelve tan fcil en la
escuela como lo es fuera de ella y es ms interesante, ms estimulante y ms
divertido, tanto para los nios como para sus maestros. Lo que ocurre en la
escuela apoya y ampla lo que ocurre antes y fuera de ella. Los programas de
lenguaje integral incluyen todo: lenguaje, cultura, comunidad, alumnos y
maestros.

Les voy a contar una historia: mi hija es maestra en una escuela del
centro de la ciudad de Detroit y, en una oportunidad, cuando estaba hablando
con sus alumnos de cuarto grado sobre el aprendizaje, les pregunt qu
tienen que hacer para aprender a andar en bicicleta?. Los chicos le
contestaron que primero se debe querer aprender, en verdad. En educacin a
esto se llama motivacin. Tambin dijeron que hay que practicar mucho; en
realidad, no hablaban de practicar sino de pedalear, de conducir, de mantener
el equilibrio, de subirse y empezar a andar. Adems, sostuvieron que uno tiene
que tener ganas de caerse bastante y eso, en educacin, se llama asumir
riesgos. Cuando cont esta historia en Venezuela, me dijeron: s, es verdad,
pero tambin tienen que tener la bicicleta. Desde ese momento he contado
esta historia en los Estados Unidos porque enfatiza la necesidad de acceso: no
es suficiente aprender a leer y escribir sino que uno tiene que tener la
capacidad y el poder de usar la lectura y la escritura.

Qu es lo que hace que el lenguaje sea muy fcil pero, a la vez, muy
difcil para aprender?

Es fcil cuando: Es difcil cuando:

Es real y natural. Es artificial.


Est integrado. Est fragmentado.
Tiene sentido. No tiene sentido.
Es interesante. Es aburrido.
Le pertenece al alumno. Le pertenece a otros.
Es relevante. Es irrelevante para el alumno.
Es parte de un hecho real. Est fuera de contexto.
Tiene utilidad social. No tiene valor social.
Tiene un propsito para el alumno. No tiene ningn propsito
El alumno elige utilizarlo. verificable.
Es accesible al alumno. Est impuesto por otros.
El alumno tiene el poder de No es accesible.
utilizarlo. El alumno carece de ese poder.

Lo expuesto demuestra que un programa de lenguaje integral es ms


placentero y ms divertido, tanto para los maestros como para los alumnos. Y
tambin es ms fcil y ms eficaz. Los nios llevan a la escuela, junto con el
lenguaje que ya han aprendido, la tendencia natural de querer encontrar
sentido en el mundo. Cuando el sistema escolar divide el lenguaje en
pequeos fragmentos, el sentido se convierte en un misterio absurdo y
siempre es difcil encontrar sentido en lo absurdo. Lo que se aprende en forma
abstracta se olvida pronto. Finalmente, los alumnos empiezan a considerar que
la escuela es un lugar donde nada tiene sentido.

sta es la razn por la cual el aprendizaje del lenguaje es fcil fuera de


la escuela y, aunque en el contexto escolar tambin debera serlo,
frecuentemente se dificulta por los siguientes factores:

- La perspectiva ascendente (botton-up) del aprendizaje:


Avanzar de las unidades ms pequeas a las ms grandes tiene un elemento
de la lgica del adulto que es pensar que el todo est compuesto por partes y
que si se aprenden las partes, se aprende el todo. Pero la psicologa del
aprendizaje nos ensea que aprendemos del todo a las partes. Por eso los
maestros del lenguaje integral tratan las partes del lenguaje letras, sonidos,
frases, oraciones en forma integrada en el contexto real de uso del lenguaje.
Este tema ha sido abordado por Yvonne S. Freeman, en su artculo Mtodos
de lectura en espaol: Reflejan nuestro conocimiento actual del proceso de
lectura? (Lectura y Vida, Ao 9, N 3, setiembre 1989, 20-27), en el cual se
refiere a las relaciones existentes entre los distintos mtodos de lectura y los
modos de procesamiento de la informacin.

- Secuencias artificiales de aptitudes y habilidades: Muchas de


las aptitudes y habilidades fueron escogidas arbitrariamente. Su investigacin
se ha realizado con ratas y palomas o con nios considerados, en el desarrollo
de la investigacin, como si fueran ratas o palomas. Las ratas no son nios y
no desarrollan lenguaje ni tienen pensamientos humanos. Las secuencias
artificiales de aptitudes y habilidades convierten las escuelas en laberintos por
los cuales los nios deben pasar.

- Enfoque equivocado que slo considera al lenguaje en s mismo:


Cuando el propsito de la enseanza es ensear el lenguaje por s mismo y se
obliga a los nios a analizarlo como lo hara un lingista, el alumno deja de
prestar atencin a lo que intenta decir o entender a travs del lenguaje.

- Las lecciones y las tareas carecen de un contenido interesante


y significativo y frecuentemente son irrelevantes para los alumnos.

- Los ejercicios aburridos e irrelevantes son especialmente


pensados para los nios que pertenecen a las culturas dominadas o a
minoras. De esta manera, a ellos se les recuerda constantemente la distancia
que media entre su mundo y el mundo escolar. Es difcil motivar a los nios a
aprender cuando el material que deben leer y escribir, escuchar y decir, no
tiene relacin con lo que ellos son, piensan y hacen. En los Estados Unidos las
minoras que ms sufren son la negra, la latina y la hispana.

El aprendizaje del lenguaje en la escuela se facilitara:

- si se proveyera a los alumnos un lenguaje integrado, significativo


y relevante;
- si se lograra que los alumnos utilizasen el lenguaje para sus
propios propsitos; fuera de la escuela, el lenguaje funciona porque los que
lo usan quieren decir o entender algo; en los salones de clase de lenguaje
integral los maestros respetan el derecho de los nios a usar su propio
lenguaje;
- si los alumnos aprendiesen a travs del lenguaje mientras
aprenden el lenguaje. El lenguaje se aprende mejor cuando el enfoque no
est en el lenguaje en s mismo sino en su significado comunicacional.
Aprendemos a travs del lenguaje mientras desarrollamos el lenguaje. No se
aprende a leer leyendo lecturas; se aprende a leer leyendo letreros, paquetes,
cuentos, revistas, peridicos, guas de programas de televisin, carteles.
- si el sistema escolar tomara como punto de partida el desarrollo del
lenguaje que los nios ya tienen antes de entrar a la escuela, y las
experiencias que tienen fuera de la escuela. Los programas de lenguaje
integral respetan a los alumnos: quienes son, su origen, su forma de hablar,
lo que leen y sus experiencias anteriores a su entrada a la escuela. De esta
manera no hay nios con desventajas respecto del sistema escolar. Se
respetan los antecedentes lingsticos de los nios, sus experiencias, lo que
han aprendido a aprender de sus propias experiencias y que continuarn
hacindolo si el sistema escolar reconoce lo que son y quienes son;
- si a los programas escolares se les considerara desde la perspectiva
de la conquista de poder por parte de los alumnos. El sistema escolar debe
enfrentarse con el hecho de que los nios tendrn xito en la escuela a partir
de la lectoescritura en la medida en que tengan el poder de usar en las aulas
la palabra escrita que ellos y sus familias poseen. Si la sociedad les niega
poder, no se lo dar el desarrollo de la lectoescritura. Pero, ayudarlos a lograr
un sentimiento de control y posesin sobre su propio uso del lenguaje y del
aprendizaje en la escuela, sobre sus propias acciones de leer, escribir, hablar,
escuchar y pensar, les permitir tomar conciencia de su poder. Las escuelas
con programas eficientes de lenguaje integral pueden ayudar a los nios a
lograr ese poder y a acceder a algunos conocimientos que les sean tiles
personal y socialmente, a travs del desarrollo del pensamiento y del lenguaje.

La escuela: una visin integral

Hoy en da muchas personas son escpticas con respecto a programas


humanistas que no dependan en gran medida de la tecnologa. Los tecncratas
piensan que la educacin puede ser empaquetada en libros de ejercicios y
programas estratificados de enseanza de conocimientos cuantificables que
pueden ser evaluados mediante pretests y postests. Piensan que los maestros
que aplican el lenguaje integral no saben lo que hacen ni lo que los nios
aprenden. Se acusa a esos maestros de pensar que pueden desarrollar la
lectoescritura en los nios simplemente querindolos.

Los maestros del lenguaje integral no deben ponerse a la defensiva


ni disculparse pues ellos creen en los nios, los respetan como educandos, los
estiman en toda su diversidad y los tratan con amor y dignidad. Esto es mucho
mejor que considerarlos como botellas vacas a las que hay que llenar, como
barro para moldear o, peor an, como unos traviesos malvados que luchan
eternamente contra los maestros. Los maestros del lenguaje integral creen
que las escuelas existen para los nios y no los nios para las escuelas: no
piensan que stos tengan que ser moldeados ni atiborrados de conocimientos
ni que se les deba modificar la conducta segn la ltima moda en programas
de disciplina, para convertirlos en muecos que acten, hablen y se conduzcan
todos de la misma manera.

Los maestros que toman en cuenta la corriente del lenguaje integral


creen que hay algo especial en el aprendizaje y en el lenguaje del ser humano.
Confan en que cada nio tiene un lenguaje y la habilidad para aprenderlo y
rechazan los enfoques negativos, elitistas y racistas de la pureza lingstica
que limitaran a los nimios a un lenguaje correcto elegido arbitrariamente. En
cambio, creen que su papel consiste en ayudar a los nios a extender el
maravilloso lenguaje que ya utilizaban. Confan en que los nios aprendern y
estn dispuestos a ayudarlos a aprender.
La escuela puede ser divertida. No slo puede sino que debe serlo.
Aprender dentro de la escuela debe ser tan fcil y divertido como lo es fuera
de ella. Ms an si los nios son entusiastas y disfrutan con el aprendizaje.
Tambin puede ser divertida la docencia. Los maestros del lenguaje integral
no se avergenzan por admitir que aman su profesin, aun cuando reciban
malos sueldos. Estos maestros son profesionales orgullosos!

Pero hay mucho ms en el lenguaje integral que un concepto positivo


de los nios. Cuando los maestros del lenguaje integral elaboran el
curriculum, planifican la enseanza y evalan los progresos de los alumnos, se
apoyan en teoras cientficas basadas en investigaciones realizadas en las
reas de lingstica, desarrollo del lenguaje, sociolingstica, psicolingstica,
antropologa y pedagoga. Las bases humanistas y cientficas de la enseanza
integral se complementan y permiten que los maestros realicen su labor como
profesionales eficientes y comprometidos con su tarea.

Cul es la base de la enseanza integral?

El lenguaje integral se apoya firmemente en cuatro pilares


humanstico-cientficos: una teora slida acerca del aprendizaje, una teora
acerca del lenguaje, una visin de la docencia y del papel que debe
desempear el maestro y un concepto del curriculum que se centra en el
lenguaje.

Una teora del aprendizaje:

El aprendizaje del lenguaje es fcil cuando es integral, real y relevante,


cuando tiene sentido y es funcional, cuando tiene en cuenta el contexto de
su uso y cuando el alumno elige utilizarlo.
El lenguaje es tanto personal como social. Est impulsado desde adentro
por la necesidad de comunicacin y est moldeado desde afuera segn las
normas de la sociedad. Los nios pueden aprender tan bien el lenguaje que
incluso son capaces de superar programas escolares contrarios a la
produccin.
El nio aprende el lenguaje a medida en que aprende a travs del
lenguaje y acerca del lenguaje, en el contexto de autnticos hechos de
habla y de lectoescritura. No existe ninguna secuencia de habilidades en
desarrollo del lenguaje. Ensearles a los nios acerca del lenguaje no facilita
su uso; la nocin acerca de que primero se aprende a leer y despus se lee
para aprender es incorrecta: ambas cosas suceden al mismo tiempo y se
apoyan mutuamente.
El desarrollo del lenguaje otorga poder: el que aprende posee el
proceso, toma las decisiones acerca de cundo usarlo, para qu y con qu
resultados. La lectoescritura tambin otorga poder si el que aprende tiene el
control sobre lo que hace con ella.
Aprender el lenguaje es aprender a dar significado, es decir, aprender a
encontrarle sentido al mundo en el mismo contexto en el que nuestros
padres, nuestras familias y, en general, nuestras culturas se lo encuentran.
El desarrollo cognoscitivo y el lingstico son totalmente interdependientes:
el pensamiento depende del lenguaje y el lenguaje depende del
pensamiento.
El desarrollo del lenguaje es un logro a la vez personal y social.

Una teora del lenguaje

La enseanza integral del lenguaje tambin se basa en teoras y conocimientos


cientficos. Halliday dice que hemos tratado el lenguaje con demasiada
solemnidad pero sin suficiente seriedad. Hemos tendido a aceptar conceptos
limitados acerca del lenguaje. Los puristas del lenguaje, que se creen jueces,
nos aconsejan que seamos totalmente correctos en el uso del lenguaje. Esta
solemnidad enmascara una total falta de respeto por el lenguaje, confunde la
eficacia del lenguaje con el status de quien lo habla pues se considera mejor
el lenguaje de las personas que tienen poder y una cierta posicin social que el
lenguaje de las otras personas. Las actitudes sociales hacia el lenguaje reflejan
las actitudes sociales hacia las personas.

Nuestra visin del lenguaje es ms seria y cientfica. Los maestros del


lenguaje integral saben que todo lenguaje tiene smbolos y sistema y que los
distintos dialectos de las diferentes lenguas tienen registros y gramtica. Las
personas que hablan de manera distinta no son deficientes desde una
perspectiva lingstica. Mark Twain, con su percepcin de escritor, expres
perfectamente este punto en una nota explicativa que precede a Huckleberry
Finn:

En este libro se utilizan varios dialectos; para ser precisos: el dialecto de los
negros de Missouri, la forma extremista del dialecto backwoods del suroeste,
el dialecto ordinario del condado Pike, y cuatro variedades modificadas de
este ltimo. Los matices no se han hecho al azar, ni por conjetura, sino
laboriosamente y con la gua y el apoyo confiables del conocimiento personal
de estas formas de habla. Doy esta explicacin porque sin ella muchos
lectores supondran que estos personajes trataban de hablar de la misma
forma, sin xito.

La corriente del lenguaje integral sostiene que el lenguaje es integral


cuando se lo considera en su totalidad: no excluye idiomas, dialectos o
registros porque sus hablantes carezcan de una cierta posicin; se considera
que cada forma de lenguaje constituye un recurso lingstico valioso para sus
usuarios. Esto no significa que los maestros del lenguaje integral no se den
cuenta de los valores sociales asignados a las distintas variedades de lenguaje
y de cmo stas afectan a quienes las utilizan, pero son capaces de poner esos
valores sociales en una perspectiva apropiada.

El lenguaje es una totalidad indivisible. La enseanza integral del


lenguaje reconoce que las palabras, los sonidos, las letras, las frases, las
clusulas, las oraciones y los prrafos son como las molculas, los tomos y
las partculas subatmicas de los objetos. Las caractersticas de las partes
pueden ser estudiadas pero el todo siempre es ms que la suma de las partes.
Si se reduce una mesa a los elementos que la componen, ya no es una mesa.
Las caractersticas del carbono, el hidrgeno y otras partculas pueden
estudiarse y esto nos ayuda a entender cmo puede existir una mesa, pero no
construimos la mesa con esos elementos.
El lenguaje slo es lenguaje cuando est integrado. El texto, o sea, el
discurso en el contexto de un hecho de habla o de lectoescritura es, en
realidad, la mnima unidad funcional, el todo ms sencillo con sentido. Cuando
los maestros y sus alumnos ven palabras, frases y oraciones lo hacen siempre
en el contexto de textos completos y reales que forman parte de las
experiencias lingsticas autnticas de los nios.

Ha sido inevitable que los lingistas y otros investigadores transfirieran


su atencin de las porciones ms pequeas a los textos completos. Han
empezado a proveernos informacin acerca de lo que define un texto y acerca
de cmo las personas pueden producir textos comprensibles y encontrarles
sentido. Ahora comenzamos a darnos cuenta de que cometimos errores en el
aula cuando tratbamos de simplificar el aprendizaje del lenguaje. El
vocabulario controlado, los principios del descifrado (las relaciones grafo-
fnicas) y las oraciones cortas y construidas artificialmente que se usaban en
los textos de iniciacin a la lectura, producan no-textos. Lo que les
ofrecamos a los nios no era armnico, era impredecible y no responda a las
expectativas de los lectores, aun de los ms pequeos que ya saben cmo
funciona un cuento verdadero. Por encima de todo estaba la nube oscura de la
falta de relevancia y el desnimo. Ensebamos a escribir ejercitando a los
alumnos en caligrafa, ortografa y otras habilidades mecnicas y, de esta
manera, los alejbamos de lo que el uso de la lengua oral les haba enseado
acerca de cmo producir textos funcionales.

Tanto la escritura como la lectura son procesos dinmicos y


constructivos. Los escritores tienen que decidir cunto ofrecer para que los
lectores puedan inferir y recrear lo que el escritor cre en primer trmino. Los
lectores tendrn presente su conocimiento del texto, sus propios valores y sus
experiencias, para encontrarle sentido al texto. Los textos deben ser reales y
no armados artificialmente para que en ellos se pueda encontrar una cierta
lista de palabras o una secuencia fnica. Los escritores deben conocer la
sensibilidad de su audiencia y los lectores, la sensibilidad del autor. Los
escritores autnticos tienen algo que decir y los lectores autnticos saben
cmo entender y responder.

Los maestros del lenguaje integral tienen una percepcin bsica de


cmo funciona el lenguaje. Lewis Carroll dijo: cuide el sentido que los sonidos
saldrn bien por s mismos. Al trabajar con el lenguaje, los maestros del
lenguaje integral saben que ese lenguaje es integral, tiene sentido, que
todas las partes deben estar en la perspectiva apropiada y que, de esa
manera, el aprendizaje ser ms fcil.

Una visin de la enseanza

El respeto y la comprensin del aprendizaje y del lenguaje se equiparan con el


respeto y la comprensin de la enseanza.

Los maestros del lenguaje integral se consideran profesionales. Para


llevar a cabo su labor recurren constantemente a un cuerpo cientfico de
conocimientos; saben acerca de metodologas, curriculum, aprendizaje,
lenguaje y nios. Aceptan la responsabilidad de sus xitos y sus fracasos.
Esperan tener un campo donde utilizar sus habilidades y conocimientos
profesionales. Esperan el respeto de sus alumnos, de los administradores y del
pblico y entienden que el respeto se gana con una conducta profesional.
Sienten orgullo y placer por su labor. Tienen confianza en la docencia y en las
decisiones que toman, porque tienen confianza en las bases humansticas y
cientficas de su prctica. Esperan cierto grado de autonoma en el aula pues
ningn profesional puede trabajar sujeto a limitaciones rgidas impuestas por
la administracin ya sea atrs de programas, curricula o materiales. Hacen
variaciones en el uso de los textos aprobados y los curricula prescriptos, segn
su criterio profesional, con el objeto de satisfacer las necesidades de sus
alumnos. Aplican su criterio a los mtodos, los materiales y los curricula y
evalan su efecto potencial en los alumnos. En algunas circunstancias, pueden
considerar necesario rechazar ciertos materiales y ciertos programas, as como
un mdico se reserva el derecho profesional de rechazar ciertos tratamientos,
drogas y procedimientos.

Los textos seriados de lectura, los libros de ejercicios, las secuencias


de habilidades y los materiales de prctica que fragmentan el proceso son
inaceptables para los maestros del lenguaje integral. En esos materiales, se
hace una presentacin de los fenmenos lingsticos que no es cientfica y que
hacen perder el tiempo que debera emplearse en leer y escribir
productivamente. Muchos de estos maestros no usan libros seriados de lectura
sino que organizan sus programas sobre la base de literatura infantil,
frecuentemente en unidades temticas. Algunos maestros rescatan lo que hay
de buena literatura infantil en esos libros seriados para apoyar el programa de
lenguaje integral. Pero algunos programas entre ellos, los de enseanza
estratificada de conocimientos cuantificables se basan tan rgidamente en
ejercicios arbitrarios de habilidades descontextualizadas y en secuencias
rgidas de pretest, test y postest, que el programa mismo va en contra de los
criterios del lenguaje integral. Adems, estos programas monopolizan el
horario escolar y convierten el progreso escolar en progresar-en-el-programa,
y no en un aprendizaje verdadero. Los maestros se convierten en robots: son
tcnicos representando un guin ajeno. En efecto, los programas que son
controlados en forma tan rgida se basan en la suposicin de que el maestro es
incompetente. Los maestros del lenguaje integral tienen el derecho y la
obligacin de rechazarlos en nombre de los nios a los que ensean y en
nombre de su propio profesionalismo.

Los maestros del lenguaje integral entienden que, despus de todo,


el aprendizaje se da en cada nio. Procuran crear ambientes e interacciones
sociales apropiados e influir en la velocidad y la direccin del aprendizaje
personal. Estn totalmente convencidos de que el maestro gua, apoya,
monitorea, alienta y facilita el aprendizaje pero que no lo controla. Son
conscientes de la universalidad del aprendizaje humano y de los procesos
lingsticos y cognoscitivos pero comprenden que cada alumno puede seguir
caminos distintos. Esperan a que los alumnos crezcan y planifican tomando en
cuenta su desarrollo y no imponen normas arbitrarias de rendimiento.

Los maestros del lenguaje integral nunca estn totalmente


satisfechos. Siguen tratando de hacer ms relevante el curriculum, de proveer
a la clase de experiencias lingsticas tan autnticas e importantes como las
que ocurren fuera de la escuela, de llegar a cada nio y ayudarlo a ampliar su
competencia lingstica a medida en que contina aprendiendo a travs del
lenguaje.

Hay nuevos roles que el maestro debe asumir. Mi esposa ha inventado


una palabra en ingls, que puede traducirse como el que observa al nio,
para designar uno de estos roles. Sabemos cmo observar a los nios y cmo
ver sus potencialidades y sus necesidades y sabemos cul es ese momento
mgico en el cual los nios estn ya listos para aprender y hasta dnde podrn
llegar con poqusima ayuda. Vigotsky, el psiclogo ruso, denomina a eso la
zona de desarrollo prximo. El maestro sabe cmo detectar esa zona y cmo
ayudar al nio. Los maestros son iniciadores, saben cmo crear situaciones
estimulantes de aprendizaje y contextos sociales de uso del lenguaje e invitan
a los nios a que se unan a ellos en el aprendizaje. Son mediadores que
suministran la ayuda necesaria en el momento necesario sin controlar el
proceso de aprendizaje en el nio y, como dijo Paulo Freire, son liberadores
que liberan al nio para usar su conocimiento, sus estrategias de aprendizaje y
la curiosidad en su mxima expresin sin lmites arbitrarios.

Una visin del curriculum

Integracin

Si el lenguaje se aprende mejor y ms fcilmente cuando es integral y est en


su contexto natural, la integracin es un principio fundamental para el
desarrollo lingstico y el aprendizaje a travs del lenguaje. De hecho, el
desarrollo del lenguaje y el contenido aprendido llegan a ser un curriculum
doble. Desde el punto de vista de los alumnos es un curriculum nico que
enfoca lo que se aprende y que toma en consideracin el objetivo que tiende al
uso del lenguaje. Pero para el maestro hay siempre una doble tarea: por un
lado, la de ofrecer el mximo de oportunidades a los alumnos para que
participen en hechos autnticos de habla y de lectoescritura y, por el otro,
deben investigar la comunidad, estudiar un tema literario, llevar a cabo un
estudio cientfico sobre ratones o familiarizarlos con quebrados y decimales. El
maestro evala tanto el desarrollo lingstico como el cognoscitivo. Los
procesos de hablar, escuchar, escribir y leer tienen lugar en el contexto de las
exploraciones del mundo: las cosas, los hechos, las ideas y las experiencias. El
contenido del curriculum toma en cuenta los intereses y las experiencias que
los nios tienen fuera de la escuela y, de este modo, incorpora toda la gama
de las funciones lingsticas orales y escritas. Se convierte en un curriculum
amplio y rico que comienza con el lenguaje y el conocimiento que el alumno
posee y construye acerca de ellos.

La meta es el crecimiento individual y no el logro de determinados


niveles. Los maestros del lenguaje integral aceptan las diferencias entre los
alumnos. Planifican para que cada nio sea cada vez ms eficaz y eficiente en
el uso del lenguaje y en su conocimiento y comprensin del mundo.

Los procesos lingsticos se integran: los nios hablan, escuchan,


escriben o leen de acuerdo con sus necesidades. Si se hace una funcin de
tteres para dramatizar un cuento, entonces se lee el cuento, se escribe un
guin o un plan, y varios miembros del grupo participan como actores,
tramoyistas o pblico. Si un grupo de alumnos estudian acerca de los
ratones, pueden conversar y planificar su estudio, leer materiales didcticos,
planificar y escribir carteles, hacer y anotar observaciones y presentar
informes orales y escritos. En matemticas se pueden usar objetos
manipulables para explorar los quebrados, los resultados pueden ser discutidos
y las conclusiones pueden ser escritas. Nada de esto es nuevo, por supuesto.
Pero la integracin se convierte en el tema central del curriculum de la
enseanza integral.

Opcin, posesin, relevancia

La autenticidad es esencial. Los nios necesitan sentir que lo que hacen a


travs del lenguaje lo han elegido porque es til, interesante o divertido para
ellos. Necesitan ser los dueos de los procesos que utilizan para sentir que las
actividades les pertenecen y no son slo tareas escolares o algo para agradar
al maestro. Lo que hacen debe importarles personalmente. No es sencillo ni
fcil lograr la meta de ofrecer opciones, de hacer sentir a los nios que son
dueos de lo que hacen y darles actividades que tengan relevancia para ellos a
travs del curriculum. Pero los maestros del lenguaje integral tienen
presente estas metas para asegurar que el curriculum es lo ms efectivo
posible.

El lenguaje a travs del currculum

Un curriculum como el descripto no es difcil de lograr en aulas con un solo


maestro, como las de la escuela primaria. El concepto denominado lenguaje a
travs del curriculum destinado a escuelas secundarias departamentalizadas,
se ha difundido desde Inglaterra a la mayora de los pases de habla inglesa.
En l se solicita a los profesores de las diferentes asignaturas que consideren
cmo se utiliza el lenguaje en su rea y, luego, que vean su curriculum como
un curriculum dual con el objetivo doble que esto implica. Los profesores de
matemticas deben considerar el lenguaje matemtico como un registro
especial y deben ayudar a los alumnos a aprender a dominarlo a medida en
que se familiarizan con los conceptos y la solucin de problemas matemticos.
Los profesores de espaol, los bibliotecarios y los especialistas en
lectoescritura deben planificar e incluso trabajar en equipo con profesores de
otras materias para lograr una mayor integracin.

Unidades temticas

Los maestros del lenguaje integral organizan todo el curriculum o gran parte
de l tomando como base tpicos o temas: Cules son los riesgos de la
guerra nuclear? La contaminacin del agua es un peligro para nuestra
comunidad? La historia de nuestro barrio. Cmo cuidar las gallinas. La
nutricin en el ratn. Pueden ser unidades de ciencias naturales, de ciencias
sociales, de literatura o unidades que integren estas tres reas u otras como
artes, humanidades e incluso educacin fsica. La unidad provee un ncleo de
inters para la investigacin, la utilizacin del lenguaje y el desarrollo
cognoscitivo. Los maestros del lenguaje integral comparten con los alumnos
el proceso de planificar y les ofrecen distintas opciones de actividades
relevantes en el marco de estudios significativos.

Qu es un aula de lenguaje integral?

Un observador casual no siempre percibe la organizacin de las aulas de


enseanza integral. Los maestros y los nios planifican en forma conjunta qu
van a hacer, cundo y cmo lo harn, qu materiales se necesitan, cmo
obtenerlos o distribuirlos y dnde ubicarlos. Los planes a largo plazo proveen
un marco general y los de corto plazo hacen explcitos los detalles. Se oye el
zumbido de la actividad, se nota el nivel de participacin de los nios y los
maestros, se goza con el bienestar y la comodidad que todos manifiestan, se
admiran las transiciones relativamente tranquilas al pasar de una actividad a
otra y se aprecia un orden no impuesto. El maestro est claramente a cargo
del aula pero un visitante podra tardar algunos minutos antes de ubicarlo
porque ese maestro est participando en varias actividades en el aula.

Es obvio que algunas aulas son fsicamente ms adecuadas que otras


para las actividades de enseanza integral. Las filas de bancos clavados en el
piso no facilitan la tarea. Lillian Weber ha ayudado a maestros de Nueva York
a implementar la educacin abierta utilizando los pasillos de los colegios. La
visin que se tiene del lenguaje, la enseanza, el aprendizaje y el curriculum
es la que define el aula del lenguaje integral; el ambiente fsico puede ser
adaptado.

El Ministro de Educacin de Argentina dijo ayer que la alfabetizacin es


necesaria para una democracia, pero desafortunadamente, hay mucha gente
alfabetizada que no vive en democracia. Para aprender a vivir en democracia
deberemos tener aulas democrticas.

Un ambiente lleno de materiales para la lectoescritura

En un aula de lenguaje integral hay libros, revistas, peridicos, guas,


carteles, paquetes, etiquetas, cartulinas y toda clase de palabras impresas en
todas partes. Los alumnos llevan una variedad de materiales impresos segn
sus intereses y el curriculum. En las escuelas primarias, las aulas tienen
buzones, centros de escritura con variedad de papel e instrumentos para
escribir, una biblioteca en un rincn, un quiosco de peridicos y carteles que
identifican estos lugares. Nadie es demasiado chico para participar en la
creacin de un ambiente que contenga palabras impresas: para dictar un
cuento, identificar las cosas con sus nombres, organizar carteleras, etc.

Centros y recursos

Actualmente los centros de aprendizaje son muy comunes. Los maestros del
lenguaje integral prefieren centros organizados sobre la base de tpicos y
unidades temticas, estructurados para facilitar la integracin de todos los
procesos lingsticos con el aprendizaje conceptual. Los centros de escritura o
centros de libros estn organizados para facilitar el estudio de las unidades
temticas y de los tpicos generales. En algunos programas mecanicistas, los
centros son lugares donde los alumnos van a hacer hojas de tareas y ejercicios
mecnicos, a diferencia de lo que ocurre en los centros que estn en las aulas
donde se imparte enseanza integral.

Normalmente los alumnos organizan su propio sistema de distribucin.


El aula de lenguaje integral es el aula de los alumnos, quienes se aseguran
de que los materiales sean accesibles y su distribucin, respetada. Los
alumnos fijan las reglas para obtener y usar los materiales y los aparatos, para
moverse por el aula y para salir de ella. El maestro est presente, vigilando,
participando, asegurndose de que no se obstaculice el cumplimiento del
curriculum integral, y ayudando a resolver conflictos y dudas. Los alumnos no
necesitan un permiso especial para consultar el diccionario u otro libro, cuando
tienen una duda de ortografa. Un grupo pequeo puede decidir por s mismo
quin ha de obtener un libro de la biblioteca. Una alumna puede pedirle a un
compaero que le d una frase para el cuento que ella escribe y esto no
molesta a nadie.

Materiales para el lenguaje integral

No se necesitan los libros seriados de lectura, los programas estratificados de


enseanza o el tipo convencional de material didctico. En efecto, las hojas
duplicadas de ejercicios y los libros de trabajo son inapropiados para los
programas de lenguaje integral. Lo apropiado es todo aquello que los nios
necesiten o quieran leer o escribir. Son necesarios muchos libros recreativos
de ficcin y no ficcin, que contengan una amplia variedad de dificultades y
que respondan a diferentes intereses; recursos de todo tipo, algunos
preparados especficamente para el uso escolar (como diccionarios y
enciclopedias para principiantes) y algunos del mundo real (como guas de
telfono, de televisin y libros de consulta para adultos).

El dinero que se gasta en textos de lectura, escritura, ortografa y


caligrafa puede utilizarse para mantener el aula equipada con una rica
variedad de recursos autnticos. Cada aula necesita su propia biblioteca,
aumentada por clubes de libros e intercambios de libros, libros prestados por
la biblioteca municipal, colecciones prestadas temporalmente por la biblioteca
del colegio y libros escritos por alumnos-autores y producidos artesanalmente
en el centro de publicaciones del aula. Es muy importante tener una amplia
variedad de libros y otros materiales a mano.

Cules son los principios del lenguaje integral?

El lenguaje integral es un intento de volver a lo bsico, en el sentido


verdadero de la palabra, de dejar de lado los textos seriados, los libros de
ejercicios y las pruebas y de invitar nuevamente a los nios a aprender a leer
y escribir leyendo y escribiendo material autntico.

Principios para la lectura y la escritura

El lector construye el significado mientras lee. Utiliza la


experiencia y el aprendizaje previos para encontrarles sentido a los textos.
El lector predice, selecciona, confirma y se autocorrige a
medida en que intenta encontrarle sentido a la palabra impresa, es decir,
formula hiptesis sobre lo que ocurrir en el texto. Controla su propia
lectura para ver si adivin bien o si necesita corregirse para continuar
encontrando sentido. La lectura efectiva tiene sentido. El lector eficiente lee
con un mnimo de esfuerzo. Los lectores rpidos comprenden mejor; son
efectivos y eficientes en el procesamiento de la informacin del texto.
El escritor incluye la suficiente informacin para hacer que sus
lectores comprendan lo que escribe. La escritura efectiva tiene sentido
para la audiencia a la cual se dirige. La escritura eficiente incluye slo lo
suficiente para que sea comprensible.
Tres sistemas lingsticos interactan en el lenguaje escrito:
el grafofnico (secuencias de sonidos y letras), el sintctico (estructuras
de oraciones) y el semntico (significados). Podemos estudiar estos
sistemas separadamente pero no pueden ser aislados en el proceso de
enseanza porque se corre el riesgo de caer en abstracciones que no son
lenguaje. Los tres sistemas operan dentro de un contexto pragmtico, o
sea, en el marco de la situacin prctica en que la lectura y la escritura
tienen lugar. Este contexto contribuye tambin al xito o al fracaso de la
lectoescritura.
La comprensin del significado es siempre la meta del lector.
La expresin del significado es siempre lo que el escritor intenta
lograr.
Tanto el escritor como el lector estn muy limitados por lo que ya
saben, el escritor al producir y el lector al comprender.

Principios para la enseanza y el aprendizaje

Los programas escolares de lectoescritura deben construirse sobre los


conocimientos previos y deben utilizar motivaciones intrnsecas. La
lectoescritura es una extensin del aprendizaje integral y natural del
lenguaje: es funcional, real y relevante.
La lectoescritura evoluciona del todo a la parte, de lo general a lo
preciso, de lo grueso a lo fino, de lo altamente concreto y contextualizado a
lo ms abstracto, de contextos conocidos a los no conocidos.
Las estrategias utilizadas en la produccin (escritura) y la
comprensin (lectura) se construyen cuando el lenguaje se usa funcional y
significativamente.
El desarrollo de las funciones de lectura y escritura motiva el
desarrollo de la habilidad de controlar la forma en lectura y escritura y lo
contina.
No existe ninguna jerarqua de destrezas y subdestrezas ni
una secuencia universal obligatoria.
La lectoescritura evoluciona en respuesta a necesidades
personales y sociales. Los nios que crecen en ambientes llenos de
palabras impresas desarrollan su competencia para la lectoescritura antes de
entrar en la escuela.
No hay ninguna correspondencia exacta entre ensear y
aprender. La maestra organiza el ambiente, estimula, controla el desarrollo,
provee materiales relevantes y apropiados e invita a los alumnos a participar
y planificar eventos de lectoescritura y actividades de aprendizaje.
Finalmente, es el alumno el que construye el conocimiento, las estructuras
del conocimiento y las estrategias a partir del ambiente creado por el
maestro.
A medida en que los maestros controlan y apoyan el desarrollo de las
estrategias de lectura y escritura, los alumnos tienen en cuenta la
comunicacin del significado. As hay un doble propsito en la enseanza de
la lectoescritura. Los nios tienen en cuenta el objetivo para el cual utilizan la
lectura y la escritura; en cambio, los maestros consideran el desarrollo y el
uso de la lectoescritura.
La voluntad de arriesgar es esencial. El alumno debe ser
estimulado a predecir y adivinar a medida en que intenta encontrar sentido a
la palabra impresa. El alumno que est aprendiendo a escribir debe ser
estimulado a pensar acerca de lo que quiere expresar, a explorar gneros, a
inventar formas, a escribir palabras y a experimentar con la puntuacin. Los
alumnos necesitan apreciar que los miscues, la ortografa espontnea y otras
imperfecciones son parte del aprendizaje.
La motivacin siempre es intrnseca. Los nios aprenden a leer y
escribir porque necesitan y quieren comunicarse. Los premios extrnsecos no
tienen lugar en un programa de lenguaje integral. El castigo por no
aprender es an ms inapropiado.
La pregunta ms importante que un maestro puede hacerle a un
lector o escritor es: esto tiene sentido? Hay que alentar a los alumnos a
hacerse la misma pregunta cuando leen y escriben.
Los materiales didcticos deben ser textos completos, significativos y
relevantes. Desde las primeras experiencias escolares, estos materiales
deben tener todas las caractersticas del lenguaje funcional y real. No se
necesitan textos especiales para ensear lectura o escritura.
Es indispensable dejar de lado los ejercicios que fragmentan el
lenguaje en trozos pequeos.
La medida de la prediccin es la verdadera medida de la dificultad de
un texto para un lector en particular. Cuando ms predecible sea, ms fcil
ser.

Podemos resumir as lo integral del lenguaje integral:

Los alumnos realizan un aprendizaje integral del lenguaje en


situaciones integrales.
El aprendizaje integral del lenguaje se basa en el respeto por el
lenguaje, por el alumno y por el maestro.
El lenguaje integral se centra en el significado y no en el lenguaje
en s mismo, considera hechos autnticos del habla y de la lectoescritura.
Los alumnos son estimulados para que se arriesguen a utilizar el
lenguaje en todas sus variedades y teniendo en cuenta sus propios
propsitos.
Todas las funciones de la lengua oral y de la lengua escrita se
consideran apropiadas y se estimulan en el aula donde se ensea lenguaje
integral.
El lenguaje integral es para todos?

En los Estados Unidos, los nios lo estn aprovechando porque no limita su


aprendizaje, libera la capacidad que ellos tienen para aprovechar ese
aprendizaje. Aun dentro de los grupos ms exitosos de nuestra sociedad,
muchas veces las escuelas desaprovechan las mentes ms creativas con las
actividades tradicionales. El lenguaje integral es tambin sumamente til para
aquellos sectores que hasta ahora no hemos estado atendiendo bien. En los
Estados Unidos, en la mitad de la dcada del setenta, el 80% de los nios que
empezaba la escuela terminaba la secundaria, pero desde entonces esa cifra
ha decrecido porque evidentemente no hemos aprendido bien cmo atender
las necesidades de la gente carenciada y de las minoras. John Dewey dijo:
Las escuelas deben elegir, podremos hacer que el alumno se adapte a la
escuela o adaptar la escuela al alumno. Lo que el lenguaje integral hace es
adaptar la escuela al alumno. Con la base de conocimientos que ahora
tenemos y con maestros comprometidos e informados podremos
construir escuelas que atiendan las necesidades de nuestros nios.
Muchas gracias.