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ISSN: 1984-1655

TRADUO1

Piaget na Ecole Libratrice: a dialtica do outro e do mesmo2


Silvia Parrat-Dayan3

Resum

Dans le quatre textes de Piaget que nous prsentons ici, lauter essaie de mettre en
vidence les diffrences et les ressemblances entre lenfant et ladulte. Il est remarque
les changements que lauteur fait oprer son discours lorsquil sadresse, comme cest
le cas ici, des instituteurs. En effet, dans ces textes brefs et incisifs, Piaget se montre
plus explicite et plus clair que dans les grands ouvrages.

Abstract

In the four texts by Piaget presented here, the author attempts to show the differences
and the similarities between children and adults. It is interesting to note how the
author changes his formulation of the problem when addressing teachers, as is the case
here. Indeed, in these short and incisive texts, Piaget is more explicit and easier to
understand than in his book.

Resumo

Nos quatro textos de Piaget que ns apresentamos aqui, o autor tenta colocar em
evidncia as diferenas e as semelhanas entre a criana e o adulto. Destacam-se as
mudanas que o autor faz em seu discurso no momento em que se dirige, como o
caso aqui, aos professores. De fato, nestes textos breves e incisivos, Piaget se mostra
mais explcito e mais claro que em suas grandes obras.

1 Traduo para a lngua portuguesa de Joo Alberto da Silva.


2 Piaget dans lEcole Libratrice: la dialectique de lautre et du mme. Cet article a t publi en la
Revue Archives de Psychologie, 1994, 62, p. 171-192.
3 A autora agradece vivamente a J. Vonche e F. Vidal pelas observaes crticas.

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Ns propomos apresentar aqui quatro documentos de J. Piaget


publicados em uma revista pedaggica. Trata-se de um veculo semanal do
Sindicado Nacional de Professores e Professoras da Frana e das colnias: a
Ecole Libratrice. A revista se anuncia como sendo um programa de ao dos
professores para defender os interesses de sua profisso e da escola (Lapierre, 1929,
p. 1). Assim, ela aparece como uma arma para a liberao da escola, do homem
e da criana. Instrumento de cultura geral, a Ecole Libratrice aspira ao
desenvolvimento dos valores, unindo o bonito ao til, o conhecimento ao bem,
a justia verdade. Contra toda ortodoxia, quer seja no plano sindical, poltico,
cientfico ou pedaggico, esta revista se v um veculo de ligao entre os
professores e um meio de compreenso da alma dos outros povos. Nenhum
domnio lhe seria estranho: literatura, cincia, sociologia e pedagogia.

O objetivo principal da revista de instrumentalizar os


professores a fim de que possam contribuir para integrar as crianas
sociedade, no para que se conformem, mas, sobretudo para que trabalhem na
construo de um mundo mais justo, mais fraterno e mais humano.

neste contexto que Piaget aceita escrever quatro artigos,


desconhecidos ou esquecidos hoje pelo pblico, e que ns reproduzimos aqui.
Trata-se de Psicologia experimental: a mentalidade da criana (1930a), A vida social
da criana (1930b), A lgica da criana 1. O egocentrismo (1931a), A lgica da criana
2. O sincretismo (1931b).

Esses artigos retomam as idias e as noes principais de textos


do primeiro perodo da obra psicolgica de Piaget, que se situa entre 1920 e
1932. De fato, como em A linguagem e o pensamento na criana (1923), est a
questo do egocentrismo e do sincretismo verbal; como em O julgamento e o
raciocnio na criana (1924), Piaget destaca a origem do pensamento na ao.
Antecipando O juzo moral na criana (1932), Piaget nos dir que o sujeito torna-

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se, ao mesmo tempo, cada vez mais racional e cada vez mais moral, graas s
interaes com os outros.

Nos artigos que apresentamos aqui, Piaget tenta estabelecer as


diferenas e as semelhanas entre o pensamento do adulto e o pensamento da
criana. No quadro do contexto pedaggico no qual so redigidos os textos o
problema o tamanho. Trata-se, de fato, de responder a questo: Como fazer da
criana um adulto? Como fazer da criana um adulto que aspire dignidade do
homem? Piaget responder condensando as ideias que tinha exprimido
anteriormente de maneira mais clara, sintetizando-as e fazendo-as aparecer de
maneira mais explcita e incisiva do que em seus livros. Certamente, o espao
restrito de um artigo exige a expresso concisa e direta. H tambm o fato de
que Piaget se enderea a um pblico particular: os pedagogos. A partir desse
fato, ele tentar convergir suas ideias em torno de uma questo que se coloca a
todo educador: Como conciliar a criana e o adulto? Como caracterizar a
criana que ao mesmo tempo este outro, que nos terrivelmente estranho, e
o adulto em que est supostamente se tornando. Como limitar a especificidade
da criana sem reduzi-la ao adulto? Ento, se afirmar a dimenso do outro
implica o reconhecimento da heterogeneidade, isto , da mentalidade da
criana, esta mesma mentalidade tambm chamada a aproximar-se da do
adulto. Mas como?

Como diversos pesquisadores de seu tempo, Piaget se opunha


aos mtodos da escola tradicional que, atravs da transmisso de informao,
tinha por objetivo moldar a criana imagem do adulto. A Ecole libratrice
permitir a Piaget situar suas ideias tericas concernentes particularidade do
pensamento infantil; ela lhe permitir tambm propor ao professor um papel
diferente e novo, sem esquecer que a tarefa principal ajudar a criana a tornar-
se um adulto. Entretanto, o educador, deveria incitar a criana a sair de sua
heterogeneidade, sem lhe impor sua prpria lgica. A proposio de Piaget

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consiste em entender a mentalidade da criana. Para ajudar a criana a tornar-se


um adulto, diz ele, necessrio partir de sua heterogeneidade, de sua realidade
sui generis.

Como em A linguagem e o pensamento na criana (1923), Piaget


prope examinar o problema do ponto de vista do sujeito (a criana) e no do
ponto de vista do observador exterior. Certamente, o conceito de mentalidade
infantil no novo. Piaget faz as pazes, por outro lado, com o conceito de
mentalidade heterognea do incio do sculo4. Entretanto, os psiclogos e os
pedagogos da poca estavam to preocupados em ver a criana tornar-se um
adulto, que se mostravam mais interessados em desvendar a idade na qual se
manifestavam os comportamentos correspondentes s diferentes atividades
mentais do adulto do que aos comportamentos prprios da criana. Do mesmo
modo que todos diziam que a criana era um ser diferente do adulto, eles se
dedicavam a descrever a idade na qual ela manifestaria a primeira volio, o
primeiro conceito, a primeira palavra. Posicionando-se contra a maneira
cronolgica que tinham os pedagogos para conceber o desenvolvimento da
criana, Piaget prope o interesse nos processos de construo e transformao
das diferentes operaes mentais. Ora, acentuando as diferenas entre criana e
adulto e, insistindo na necessidade de partir da realidade da criana, Piaget
questiona as concepes tradicionais concernentes do papel do professor. Como
ele poderia se inserir nesta dinmica?

Tomando a linguagem do especialista da psicologia da criana e


sem ter nenhuma vontade de prescrever uma atitude pedaggica, Piaget se
manteve em uma expectativa que pode, ou ser considerada com uma melhor
maneira de conceber o processo educativo, ou constituir um convite ao estudo

4 Ver por exemplo, Lvy-Bruhl, L. (1922), La mentalit primitive. Paris: Alcan; Blondel, Ch. (1914).
La conscience morbide. Paris; Febvre, L. (1938), Psychologie et Historie, in Encyclopdie franaise,
VII, La vie mentale, 12, 307. Paris : Socite de gestion de lEnciclopdie franaise; Wallon, H.
(1928). La mentalit primitive est celle de lenfant. Revue Philosophique de la France et de
lEtranger, 2, 82-105.

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psicolgico para o pedagogo. Nos dois casos, preciso considerar a pedagogia


da poca.

Uma questo de dosagem

As coisas so ainda mais complicadas. Se do ponto de vista do


mtodo, o cuidado est em no reduzir a criana ao adulto, a realidade muito
mais complexa, pois, entre eles, no h nem uma identidade profunda da estrutura
mental nem uma diferena radical (Piaget, 1930a, p. 43). A partir disso, poder-se-ia
dizer que entre a criana e o adulto h do mesmo (as semelhanas) e do
outro (as diferenas).

Os quatro artigos de Piaget organizar-se-o ao redor deste


tema: a criana e o adulto, o mesmo (quando a criana e o adulto se aproximam)
e o outro (quando a diferena torna-se importante). A palavra-chave ser,
entretanto, a palavra dosagem. Piaget, da mesma maneira que Freud, encarava
o patolgico como sendo uma ampliao do normal, tentar mostrar que a
diferena entre a criana e o adulto somente uma questo de dosagem. Ento,
a diferena entre a criana e o adulto seria somente uma diferena de grau e no
de natureza? No, responde Piaget. Para se transformar em adulto (o outro),
deve-se reelaborar a criana que est dentro de si. Deste ponto de vista, o
pensamento refletido do adulto, comparado atividade sensrio-motora direta da
criana, uma inveno verdadeira: refletir sobre si mesmo supe um conjunto de
condies psicolgicas em relao s quais a criana primitivamente incapaz (1930a,
p. 44).

A ideia de dosagem permanece, entretanto, subjacente e o


fator social que tomar conta disso, o que , para o pedagogo, um ponto de
vista interessante.

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O fator social como fonte de uma diferena de natureza

O fator social permitir o desenvolvimento da linguagem, do


pensamento coletivo, das regras morais, lgicas e jurdicas. Piaget lembra que
tudo o que normativo na mente humana devido vida social. Isto no
verdadeiro somente para a linguagem, a moral e o direito, mas tambm para a
lgica. Desse ponto de vista, diz ainda Piaget, a lgica um tipo de moral. Para
chegar a pensar corretamente, isto , para pensar de maneira lgica, o indivduo
deve se desfazer de uma srie de iluses devidas preeminncia de si mesmo,
pois elas so obstculos constituio de regras.

Ora, os tipos de relaes sociais nos quais a criana e o adulto


esto engajados so muito diferentes. Se o adulto conhece a autonomia e a livre
cooperao, a criana se acha nesta situao paradoxal de ser, ao mesmo tempo, mais
individual e mais sujeita conscincia do grupo (1930a, 44). Ento, entre a criana e
o adulto h diferenas de natureza (o outro) ou de grau (o mesmo)?

Piaget, tentando conciliar os dois pontos de vista, compara em


um primeiro tempo o comportamento social do adulto e depois o da criana.

O adulto sofre da parte de seu grupo uma forte coao; ele


produz, graas cooperao moral e intelectual, ferramentas que permitem
resistir s tiranias das boas maneiras e as miragens da opinio. Isto lhe permite
libertar-se de seu egosmo moral e de seu egocentrismo intelectual. Entretanto,
o adulto permanece egocntrico todas as vezes que uma disciplina clara no se
impe a seu pensamento. Em sua atividade privada e em seus pensamentos
ntimos, o adulto faz primar seu interesse e sua fantasia sobre as regras da
moral e da lgica. Estes trs processos (coao social, cooperao e
egocentrismo), se reencontram na criana, mas dosadas diferentemente.

Como o adulto, a criana sofre coaes sociais. Mas, nos


pequenos, elas so encarnadas por personagens vivos que so os irmos mais

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velhos e os adultos de uma maneira geral. Antes de saber refletir, a criana se


encontra diante de personalidades que tm todo o poder sobre ela e que
representam, aos seus olhos, a verdade e a fonte de todos os deveres. Antes de
ter uma conscincia de si, a criana sofre, de fora, a presso das regras feitas que
se imprimem sobre seu carter de maneira mais forte do que no mundo dos
adultos. A cooperao no parece exercer na criana o papel que ela exerce no
adulto, pois ela somente um germe.

O egocentrismo infantil, um dado psicolgico e social

Enfim, o egocentrismo infantil aparece como o resultado


espontneo e inconsciente da situao psicolgica e social na qual a criana se
encontra engajada. A criana egocntrica porque preciso uma longa educao
para descobrir que seu ponto de vista prprio no absoluto. Ela egocntrica
porque no pode ainda compreender o outro, nem cooperar com ele em
condies de inteira reciprocidade. A primeira sociedade que envolve a criana
a dos adultos (superiores intelectualmente e fonte de coaes). Dessa maneira,
a criana inicia sua troca social com a impresso de ser ao mesmo tempo
compreendida e dominada. neste sentido que Piaget afirma que o
egocentrismo no uma hipertrofia do sentimento do eu, mas o resultado da
no-diferenciao entre o eu e o grupo. O egocentrismo no devido
conscincia exclusiva do eu, como alguns autores o tinham compreendido. Na
realidade, o egocentrismo se apresenta como um fato primitivo, anterior
constituio de regras e oferecendo obstculo a esta constituio. Estes so os
fenmenos prprios vida social da criana que nos permitiro compreender
sua lgica, isto , sua especificidade. De novo, Piaget vai comparar a criana e o
adulto.

A lgica, diz ele, constitui o conjunto de regras que governam


nosso pensamento e que o obrigam verificao. Mas a lgica no toda a
inteligncia. Na inteligncia h duas funes: inventar e verificar. Inventar no

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relativo s regras, mas intuio ou imaginao individuais, verificar supe


regras de verificao. Estas regras so aquelas da coerncia (lgica formal) ou
da realidade (lgica real).

A inveno, afirma Piaget, mais agradvel que a verificao.


Entretanto, uma vez que o adulto construiu uma teoria, preciso que ele a
verifique5. Os desejos e concepes do sujeito podem ento entrar em conflito
com as normas impessoais. Duas solues so possveis: submeter-se e aplicar
as regras da lgica, ou satisfazer seu eu e desobedecer s regras da lgica.
Compreende-se assim, afirma Piaget, que [a lgica] a moral do pensamento como
a moral uma lgica das aes (1931, p. 494).

O sincretismo do pensamento prova da comunicao

Quando entra em jogo ou o sentimento ou a indistino do


pensamento no-formulado, os adultos chegam facilmente, como as crianas, a
conciliar no importa o que com no importa o que. a que a sociedade
intervm. Para fazer o outro aceitar nossas ideias, somos obrigados a coloc-las
em ordem. Assim, ao mesmo tempo em que Piaget sustenta que a lgica uma
moral do pensamento, ele admite que ela coisa social. Isso no significa que a
sociedade tenha criado a razo, mas as trocas sociais a regulam e esta
regulao que constitui a lgica. Da psicologia do adulto, Piaget se interessa de
novo pela criana. Ela menos socializada que o adulto. A situao da criana,
do ponto de vista social, tal que ela , ou dominada pela autoridade adulta, ou
livremente guiada pelo seu prprio eu. Nos dois casos, a situao no
favorvel do ponto de vista da lgica. No estado egocntrico, o pensamento est
preocupado em satisfazer o eu e seus desejos. Para chegar verdade objetiva, a
criana deveria aprender a discusso, o controle mtuo e a troca de
pensamentos. Ora, discute-se verdadeiramente somente entre iguais, o que no

5 Poder-se-ia ver na passagem da inveno verificao, o equivalente, no nvel consciente, da


passagem do princpio do prazer ao da realidade, descritos por S. Freud.

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a situao da criana, que resiste ao adulto ou a ele se submete. Dessa


maneira, no incio, h na criana uma lgica egocntrica ou uma ausncia de
lgica por causa do egocentrismo. Para compreender esta dificuldade, Piaget
faz referncia ao conceito de pensamento sincrtico. Este confuso porque
global e sumrio e porque contrrio anlise e sntese. A criana
compreende o outro, ou um texto, globalmente. Ora, o adulto pode tambm ser
sincrtico (o mesmo). Por exemplo, quando o adulto l um autor abstrato e no
leva em conta suas leituras, ele pode se limitar a uma vaga aproximao e reter
somente um tipo de esquema difcil de expor, mas que o satisfaz. Entretanto, no
adulto, o sincretismo egocntrico no dura. Cedo ou tarde ele deve exprimir o
que ele compreendeu. Ento, o que parecia claro torna-se equivocado.
Descobre-se, diz Piaget, que sob esse pensamento egocntrico h um
pensamento verdadeiro, feito de anlise e de sntese combinadas (o outro) e que
se impe somente na troca social ou na reflexo atenta.

A criana manifesta um sincretismo, isto , uma compreenso


por relaes subjetivas devidas ao egocentrismo. Repreende-se na escola o
verbalismo ou sincretismo verbal. Piaget estima que eles sejam exagerados
porque o verbalismo tende, em parte, ao egocentrismo inconsciente da criana
e, em parte, ao hbito de escutar sem compreender. Entretanto, Piaget no
desculpa a escola. Ao contrrio, ele pensa que ela no favorece nem a
cooperao, nem a troca do pensamento, alimentando esta tendncia natural
que o verbalismo.

Sntese

A palavra-chave que permite organizar a argumentao de


Piaget endereada aos professores dosagem (o que permite destacar o mesmo).
Mas, na realidade, no est a palavra que convm. De uma parte, a lgica da
criana e do adulto diferente (o outro). De outra parte, o adulto e a criana so
engajados em relaes sociais muito diferentes (o outro). E, entretanto, Piaget

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fala enormemente das semelhanas: o egocentrismo, o sincretismo, o peso da


coao social... Todavia, as semelhanas entre a criana e o adulto parecem ser
unidirecionais. O egocentrismo do adulto um egocentrismo com
conscincia, o sincretismo do adulto no dura, o peso da coao social pode ser
superado pela cooperao.

A criana no tem conscincia disso, no tem a possibilidade de


cooperar, no tem autonomia. preciso concluir, ento, a impossibilidade de
comunicao entre a criana e o adulto? preciso concluir que h uma
diferena radical entre a criana e o adulto? No, pois tanto o adulto quanto a
criana manifestam sua inteligncia pela funo de inventar. A diferena se
deveria ao fato que somente o adulto pode controlar o produto de sua
atividade. O adulto e a criana tm uma razo, mas a regulao social que
permite construir as regras. Como se pode ver, Piaget insiste sobre os processos
que produzem o advento da lgica do adulto. Todavia, no seria preciso crer
que a origem do conhecimento produto de um fator social extrnseco. Piaget
mostra claramente que, entre a coao social e a inveno, h a ao das
regulaes sociais. Estas poderiam ser consideradas como o ndice dos
processos de interao entre o interno e o externo, entre o indivduo e a
sociedade, entre o sujeito e o objeto. Mas por outro lado, atravs de um
mecanismo interno e reservado ao adulto, a reflexo sobre si mesmo, que a
criana poderia tornar-se verdadeiramente um adulto.

Se a criana e o adulto tm uma lgica diferente, a lgica deste


ltimo no completamente estranha lgica da criana e, por consequncia,
ele pode comunicar-se com ela. O professor pode, ento, ajudar a criana a
tornar-se um adulto. Ele consegue isto se no anular a criana, como quer a
escola tradicional, nem negar as diferenas, como afirmam diferentes
pedagogos da poca, mas se tratar a criana como um adulto, isto , se permitir
a cooperao, a discusso e a troca.

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Referncias

LAPIERRE, G. L Ecole libratrice, prface, LEcole Libratrice, 1, 1929. p. 1-2.


PIAGET, J. Le language et la pense chez lenfant. Neuchtel/Paris: Delachaux
& Niestl, 1923.
PIAGET, J. Le jugement et le raisonnement chez lenfant. Neuchtel/Paris:
Delachaux & Niestl, 1924.
PIAGET, J. Le jugement moral chez lenfant. Paris: Alcan, 1932.
PIAGET J. Psychologie exprimentale: la mentalit de lenfant. LEducation
Libratrice, 2, 1930a. p. 43-44.
PIAGET, J. La vie sociale de lenfant. L Education Libratrice, 9, 1930b. p. 226-
227.
PIAGET, J. La logique de lenfant 1. Legocentrisme. LEducation Libratrice,
23, 1931a. p.494.
PIAGET, J. La logique de lenfant 2. Le syncrtisme. LEducation Libratrice,
24, 1931b. p.508-509.

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ARTIGOS PROVENIENTES DA REVISTA ECOLE LIBERATRICE

Psicologia experimental: a mentalidade da criana


4 de outubro de 1930, 2 ano, N 2
Jean Piaget

Antes de examinar, em uma srie de estudos posteriores, os


principais aspectos do pensamento da criana, importante esclarecer algumas
questes preliminares. A criana tem uma mentalidade prpria ou convm
estudar, e a fortiori instruir, como se ela fosse um pequeno adulto, que sente e
raciocina como ns e cuja experincia somente seria mais pobre que a nossa?

A questo no nova. Rousseau j disse eloquentemente tudo o


que era preciso em favor da originalidade da mente da criana. Os psiclogos e
os educadores - Binet, Claparde, Stern, para citar somente trs grandes nomes -
insistiram, em pontos de vista diferentes, sobre as diferenas que existem entra
a criana e ns. Alm disso, o antropocentrismo a mais tenaz das iluses e,
quando se trata das crianas, a forma que ele toma e que se poderia chamar de
adultocentrismo (se a palavra no fosse dolorosamente brbara), est longe
de ser banida de nossos hbitos pedaggicos e mesmo psicolgicos. um bem
ou um mal? Para o ponto de vista da educao, ns retomamos, ao fim de
nossos artigos, o objetivo da escola como sendo fazer da criana um adulto e
no de cultivar a criana pela criana. natural que se tenha por muito tempo
considerado como intil partir da criana e de calcar sobre sua psicologia os
mtodos destinados para que ela supere a si mesma. Mas para o que a
psicologia, a iluso do observador adulto tem certamente retardado esta viso
direta e objetiva que nos necessria para dizer o que a criana e para
compreender as instncias de seu corao tanto quanto de sua inteligncia.

Ainda, preciso distinguir aqui duas questes: a do mtodo e a


do fato. No que concerne ao mtodo, nos parece incontestvel que h vantagem
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partir da hiptese que a criana um ser sui generis. Por que ento, de fato, as
primeiras psicologias da criana tm sido to lentas em nos revelar o
mecanismo da inteligncia e de outras funes da mente infantil? que
penetradas da idia a priori, segundo a qual o pensamento humano o mesmo
em todas as idades e em todas as civilizaes, os autores esto se perguntando,
h muito tempo, no como evolui o raciocnio, ou o sentimento moral, etc., mas
quando apareceriam na criana o primeiro raciocnio, o primeiro conceito, o
primeiro ato de vontade, a primeira conscincia de dever, etc. Ora, quando se
coloca a questo desta maneira, descobrem-se fatalmente volies, raciocnios
ou o que se queira, desde os estdios mais primitivos. Mas ento a que se reduz
a psicologia da criana? A uma simples cronologia e a uma histria anedtica
sem interesse verdadeiro. Ao contrrio, caso se parta da hiptese que entre a
criana e ns alguma coisa se construiu, que o adulto no prolonga
simplesmente a criana, mas que a evoluo psicolgica um sentido, uma
criao, ento, o essencial no mais notar quando aparecem as diversas
operaes mentais, mas como elas se constituem. Ora, to logo adotado este
ponto de vista, resolvidamente gentico, percebe-se quanto so complexas as
entidades, ditas elementares, da vida mental; quanto um ato de vontade
caracterstico de uma criana de 3 anos diferente de um ato de vontade
observado aos 15 ou 20 anos; ou quanto os conceitos que usa uma criana,
entrando na escola primria, diferem dos conceitos utilizados pelos autores dos
manuais escolares. Ento, ao renunciar a estes problemas absurdos de saber
quando aparece o primeiro conceito ou a primeira volio, ou mesmo evitar o
uso dessas palavras para designar realidades to dspares e to instveis quanto
as operaes psicolgicas, rapidamente se comea a perceber a criana tal como
ela , o que infinitamente mais proveitoso tanto para a psicologia como para a
prpria pedagogia. Do ponto de vista do mtodo, melhor no igualar muito
rapidamente a criana e o adulto ns sentiremos essas identidades mesmo
sem procur-las. Quanto s diferenas, ns as observaremos somente sob a

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condio de sairmos previamente de ns mesmos e de nossos hbitos mentais, o


que est longe de ser assim to simples quanto se poderia supor.

Para o que est em questo agora, de fato, as coisas so muito


mais complicadas. No se saberia seguramente postular nem uma identidade
essencial da estrutura mental da criana e do adulto, nem uma diferena
radical. H tanto continuidade como oposies e nada mais difcil que
entend-las com suficientes nuances para permanecer fiel realidade. Trs tipos
de consideraes intervm aqui, pois as interferncias dominam o problema da
mentalidade infantil.

Em primeiro lugar, toda evoluo psicolgica ao mesmo tempo


construo e desenvolvimento, o que equivale a dizer que um estado qualquer
do devir mental , ao mesmo tempo, novo em relao ao estdio precedente e
determinado por ele. Tomemos, como exemplo, a noo de espao. evidente
que a criana, desde os primeiros meses de sua existncia, descobre por sua
atividade sensrio-motora as principais propriedades do espao fsico. assim,
se afastando e se aproximando dos objetos e os escondendo para reencontr-los,
se orientando entre eles, etc. que o beb j construiu o que os gemetras
chamam o grupo de deslocamento. O primeiro instrumento de geometria no
nem a rgua, nem o compasso, mas o prprio corpo da criana e toda a
subestrutura da intuio espacial proveniente das experincias feitas com este
nico corpo. Em um sentido, por consequncia, a evoluo das noes
geomtricas somente o desenvolvimento deste quadro inicial, e no h
nenhuma diferena qualitativa entre a geometria do gemetra e a geometria da
criana de dois anos. Desse ponto de vista, a evoluo psicolgica somente um
desenrolar, como uma tomada de conscincia pelo pensamento dos resultados
obtidos pela ao: o adulto somente uma criana que reflete sobre si mesmo.
Do mesmo modo, reencontraram-se nas mais altas especulaes da teoria dos
conjuntos, noes familiares aos povos primitivos. Mas esse primeiro ponto de

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vista evidentemente incompleto. Os pedagogos sabem bem que, um garoto de


12 anos precisa reaprender a geometria para sab-la, mesmo se como beb ele
descobriu os primeiros lineamentos! No suficiente ter praticado as leis da
perspectiva, se afastando e se aproximando dos objetos, para conhecer essas leis
por intuio direta. Entre a ao e o pensamento, h ento um hiato e preciso
alguma coisa a mais para fazer a teoria de uma operao do que para execut-la
inconscientemente. A evoluo mental diferente de um simples desenrolar: ela
construo e criao. Neste ponto de vista, o pensamento refletido do adulto,
comparado atividade sensrio-motora direta da criana, uma inveno
verdadeira: refletir sobre si mesmo supe um conjunto de condies
psicolgicas e a criana primitiva incapaz disso.

Tal a primeira observao que ns tnhamos feito: toda


evoluo ao mesmo tempo desenvolvimento e construo, h entre a criana e
o adulto, ao mesmo tempo, continuidade e criao.

Uma segunda observao se impe. Quando se procura determinar


as semelhanas e as diferenas entre a criana e o adulto, preciso ter ateno
para distinguir a estrutura e a funo das operaes mentais, sob pena de
comparar coisas heterogneas ou, ao contrrio, de dissociar demasiadamente
coisas que so comparveis. O exemplo da biologia nos mostra, de fato, que
certas funes grandes permanecem idnticas no curso da evoluo, ainda que
a estrutura dos rgos varie indefinidamente: assim, todos os animais respiram,
mas uns o fazem pela pele, outros, por meio de pulmes, outros, por brnquias;
as anatomias do pulmo e das brnquias variam, elas mesmas,
consideravelmente, etc. s vezes, ento, a uma funo estvel correspondem
estruturas variveis. De outro lado, um rgo dado, cuja estrutura permanece
continuamente, tem sucessivas funes que so atribudas ao longo da
evoluo. Ora, estes diferentes casos se encontram em psicologia e tornam
complexas as comparaes entre estados. Assim o jogo, que, no adulto, serve

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somente para distrao, apresenta na criana um conjunto de funes precisas,


de pr-exerccios, ajudando no crescimento fsico e intelectual, etc., a tal ponto
que utilizado pela nova pedagogia dos pequenos e no mais considerado
como uma atividade acessria ou como um produto desnecessrio. Ns temos,
ento, aqui, o exemplo de uma estrutura mental (o jogo) cuja funo varia
segundo os estdios do desenvolvimento intelectual. Inversamente, existem
funes permanentes, cujos rgos, por assim dizer, mudam a estrutura na
mesma medida da evoluo psicolgica.

Ora, claro que, estas circunstncias so de uma importncia


capital no que concerne comparao da criana com o adulto: existe no
pensamento humano um nvel funcional permanente (o que ns admitimos de
bom grado de nossa parte) e, para isso, no preciso considerar menos a
possibilidade de mudanas de estrutura entre o pensamento da criana e o
nosso.

Vamos agora a uma terceira observao. Poder-se-ia pensar que


essas mudanas de estrutura fossem, em realidade, adies sucessivas. Dito de
outra forma, a criana subsiste no adulto (o que explica que ns nos
reconheamos to facilmente nas manifestaes dos pequenos), mas se
acrescentam, pouco a pouco, na criana, caractersticas prprias do adulto, ou
que, ao menos, existem somente no estado embrionrio nas reaes infantis. A
diferena entre a criana e ns seria, sobretudo, uma questo de dosagem, o que
explicaria as continuidades e respeitaria as construes reais e as oposies de
estrutura de que ns falvamos at aqui. Mas, ento, de onde poderiam provir
estas dosagens diversas e esta adio de elementos novos que caracterizariam o
adulto?

preciso invocar aqui um fator cuja importncia os antigos


psiclogos tm menosprezado e cujo papel decisivo as teorias contemporneas

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destacam ainda mais: o fator social. O esprito humano no condicionado


somente por seus componentes psico-biolgicos, isto , pelas tendncias inatas e
hereditrias ou pelas simples influncias do meio fsico: ele deve o essencial de
suas caractersticas vida em comum. No h desenvolvimento sem a
sociedade, onde a linguagem ponto de pensamento coletivo, ponto de regras
morais, lgicas ou jurdicas, em resumo, ponto de normas. Ns retomaremos
essas questes essenciais a propsito da lgica da criana. Digamos somente, do
ponto de vista que nos ocupa aqui, que, na medida em que as hipteses
sociolgicas so exatas, a mentalidade dos indivduos depende, em boa parte,
no que concerne tanto estrutura de procedimentos de pensamento quanto
soma dos conhecimentos adquiridos, dos tipos de relaes sociais nas quais os
indivduos se encontram engajados. Ora, neste vis, a diferena entre a criana e
o adulto enorme. O adulto vive na sociedade de seus semelhantes, em p de
igualdade e com livre discusso com cada um; ele colabora livremente com seus
prximos tanto na procura da verdade, quanto na elaborao da lei moral e das
regras jurdicas. Em resumo, ele conhece, ao mesmo tempo, a autonomia e a
livre cooperao. A criana, por outro lado, se encontra nesta situao de um
indivduo, ao mesmo tempo, mais individual e mais sujeito coao do grupo. Ela
mais individual, pois nasce sem linguagem hereditria, nem regras morais e
lgicas inatas. A criana deve se adaptar, por exigncia exterior, a realidades
coletivas infinitamente complexas que a cercam de todos os lados: esta
adaptao no se faz em um dia. natural que durante toda a infncia, o
pensamento apresente uma mistura inexplicvel de elementos individuais,
ainda descoordenados, e de elementos sociais, ainda no assimilados. Ela est
mais submissa, de outra parte, pois no colabora com o adulto em p de
igualdade, mas sofrendo, da parte dos grandes, uma coao continua e ainda
mais ou menos material. A criana , sem cessar, dominada pela realidade da
qual ns no sentimos mais o mesmo peso. esta situao social prpria da

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infncia que nos parece explicar bem as reaes, de incio, incompreensveis e


cuja constncia ope uma vez mais a infncia idade adulta.

Ora, v-se, assim, o quanto complexa a comparao da


mentalidade infantil com a mentalidade adulta. Nem identidade completa, nem
oposio radical, evidentemente a verdade. Todavia, se, por outro lado, as
expresses metafricas, tal qual a frmula clebre, opondo as diferenas de
qualidade s diferenas de grau, procuram ver claramente o detalhe dos
fatos em si, elas se encontram em presena de um grande nmero de questes
ao mesmo tempo distintas e solidrias. Guardamos, ento, teses muito
profundas e, sobretudo, reservamos nossa opinio para cada grupo particular
de fenmenos. No que segue, ns estudaremos os grandes tratados da vida
social e a lgica da criana, sua representao do mundo e da causalidade. A
propsito de cada grupo de observao, ns chegaremos, ento, ocasio de
constatar em que medida as reaes da criana so originais, ainda que
evocando sempre algum eco no pensamento adulto, mesmo contemporneo.

A vida social da criana


4 de outubro de 1930, 2 ano, N 9
Jean Piaget

Em nosso primeiro artigo, ns procuramos, a guisa de traduo,


mostrar que a criana, sem ser radicalmente diferente do adulto, deve,
entretanto, ser estudada por ela mesma, caso se queira entender a originalidade
de suas reaes. Uma das razes que ns invocamos para o apoio dessa tese era
que o desenvolvimento psicolgico, que da infncia conduzia ao pensamento
adulto, no depende unicamente de fatores psico-biolgicos (hereditrios), nem
simplesmente da presso do meio fsico, mas, tambm, e, em algumas vises,
sobretudo, da influncia da vida social sobre o indivduo. claro que, se a vida
coletiva exerce um papel preponderante na formao da razo e da conscincia
moral, a criana reagir de maneira diferente do adulto, haja vista que os

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adultos se movimentam em plena vida social organizada. Ainda que a criana


seja chamada a se adaptar, por exigncia exterior, por assim dizer, de forma
mais ou menos laboriosa, a esta sociedade que existia antes dela e que a domina
com toda sua autoridade.

ento essencial, para compreender as leis do pensamento da


criana e as atividades dela em funo do universo e das tendncias profundas
de sua prpria conduta, partir de uma breve anlise de seu comportamento
social.

Lembremos, antes, algumas noes hoje clssicas. Segundo a


escola sociolgica francesa e os trabalhos que ela inspirou, pode-se dizer, em
princpio, que tudo o que normativo no esprito humano, ou dito de outra
maneira, tudo o que participa das regras, devido vida social. Tal tese bem
clara para a linguagem, a moral, ou o direito. Como os indivduos viriam a
designar regularmente certos objetos, no meio de certos sons, e a ler entre eles
esses sons, segundo as regras semnticas e sintticas organizadas? Como viriam
a canalizar sua conduta, segundo certas normas, singularmente geradas pelo
egosmo de cada um, se a vida em comum no tivesse o efeito de se sobrepor
aos hbitos individuais, isto , se esses hbitos coletivos que se chamam regras
no tivessem como carter prprio o fato de serem imperativas? O que
representa a sociedade: um todo planando sobre os indivduos, ou,
simplesmente, a soma das relaes entre indivduos? incontestvel que viver
entre muitos enriquece cada um e que a maior parte das condutas, ditas
superiores, do indivduo so precisamente devidas a esta cooperao. Ora,
essencial lembrar-se, neste ponto de vista, que a prpria lgica um tipo de
moral. O pensamento individual, no mais que a conduta, instintivamente
regrado. Algumas formas de pensamento se impem, por assim dizer, de
dentro, porque a elas convm melhor a nossa constituio fsico-orgnica e resta
que, para chegar a pensar bem, o indivduo deve se desfazer de uma srie de

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iluses devido preeminncia do seu eu. A objetividade e a coerncia, que


constituem o nervo da prpria lgica, so, assim, o produto de uma educao
social e, deste ponto de vista, os instrumentos essenciais da razo o conceito,
os princpios formais, etc. aparecem como condicionados pela sociedade.

Qual , ento, o comportamento social da criana? Pode-se no


reduzi-lo ao nosso, ou preciso esquecer-se destes estudos preliminares de
diferenas essenciais? Procuramos, de incio, definir a atitude do adulto e
depois compar-la criana.

A civilidade contempornea normal pode ser caracterizada, do


ponto de vista social, por trs noes principais. Em primeiro lugar, sofre-se, da
parte de um grupo, uma coao mental inegvel. No somente aceitamos, sem
discutir, os imperativos dos costumes e da moda (polidez, limpeza, etc.), mas,
ainda na moral e mesmo no domnio da inteligncia, ns somos terrivelmente
submissos ao veredicto coletivo. As injustias sociais, os pr-julgamentos
nacionais, os modos mais ou menos razoveis, prprios da nossa atividade
profissional, nos parecem naturalmente sancionados pela ordem estabelecida e
preciso um verdadeiro esforo para condenar o que uma tradio venervel
impe nossa conscincia, independentemente de qualquer reflexo. Quanto
inteligncia, ns acreditamos no nosso mdico como o primitivo no seu paj,
ns lemos os jornais com um respeito de que os jornalistas abusam muito e a
grande maioria de nossas opinies ditada pela presso coletiva, mais que
provadas ao crivo da razo autnoma. Em resumo, uma parte essencial de
nossa moralidade devida aos poderes dos costumes, uma parte importante de
nossas maneiras de pensar coao da prpria opinio.

Em segundo lugar, felizmente, ns aprendemos a cooperar. A


cooperao moral e intelectual a fonte de tudo o que vivo e ativo na vida
social, por oposio coao inerte da herana coletiva. No domnio da moral,

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as relaes de amizade, de colaborao profissional, etc., nos iniciam em outra


moral, diferente daquela da obedincia aos imperativos do grupo. No domnio
intelectual, a discusso e a pesquisa em comum nos ensinam o esprito de
controle e de demonstrao. graas a essas ferramentas forjadas pela
cooperao que ns resistimos, na medida em que podemos, s tiranias dos
costumes e s miragens da opinio. No mesmo sentido, so os procedimentos
de cooperao que nos livram do nosso egosmo moral e do nosso egocentrismo
intelectual.

Em terceiro lugar, enfim, ns somos egocntricos todas as vezes


que uma disciplina rigorosa no se impe a nossa conduta e ao nosso
pensamento. Assim, tanto em nossa atividade privada quanto nos nossos
pensamentos ntimos, fazemos valer primeiro nosso interesse e nossa fantasia
sobre as regras da moral ou da lgica. As infraes feitas ao dever, como nas
vezes em que damos de ombros experincia ou ao raciocnio, manifestam a
interveno do eu na ligao coletiva. Mas, no adulto normal, esta interveno
consciente, mesmo que ela seja pretendida e calculada na m-f do homem, ou
percebida no indivduo sincero.

Se neste esquema sumrio voltamos criana, porque ns


reencontramos, de maneira geral, os trs mesmos processos, mas apresentados
e dosados diferentemente. De incio, o egocentrismo infantil, no lugar de se
manifestar sob a forma de uma tendncia consciente, intencionalmente, e, por
consequncia, condenvel do ponto de vista da honestidade intelectual e moral,
aparece como o resultado espontneo e inteiramente inconsciente da situao
psicolgica e social na qual se encontra engajada a criana. Nenhum julgamento
de valor poderia, ento, ser ligado a estes termos quando ele aplicado
criana. A criana egocntrica por duas razes. A primeira que preciso
uma longa educao para que o indivduo descubra que seu ponto de vista
prprio no absoluto. Do mesmo modo que a humanidade existe h muito

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tempo e, se acredita bem frequentemente, ainda situada no centro do mundo,


do mesmo modo, o beb v o universo de pessoas e de coisas gravitar ao redor
de si: seria preciso mais do que um gnio para uma criana de doze meses
descobrir que cada um pode ter as mesmas iluses e que, por consequncia, o
ponto de vista individual somente uma perspectiva entre o conjunto de
perspectivas possveis. igualmente natural que uma criana de trs ou quatro
anos considere seus desejos e suas vontades como sempre legtimas, seus
pensamentos e suas afirmaes como constantemente verdadeiras, sem se
duvidar ainda da dificuldade que experimentam os indivduos em conciliar
seus desejos e em encontrar verdades comuns. Tal , ento, a primeira razo do
egocentrismo infantil: iluso nascida do ponto de vista. A segunda razo de
ordem social: para sair de si, preciso compreender o outro e, para
compreender o outro, preciso cooperar com ele, intelectualmente e
moralmente, sob condies de inteira reciprocidade. Ora, a primeira sociedade
que envolve a criana aquela dos adultos, ao mesmo tempo, muito superiores
intelectualmente e fonte de coaes do ponto de vista da ao. A criana inicia,
ento, na troca social, com a impresso de ser ao mesmo tempo compreendida e
dominada: de onde um duplo sentimento de comunho com os grandes, que
reforam a iluso do valor de seu eu, e do conflito em si com a autoridade, o
que conduz a criana a se defender fechando-se sobre si mesma. Tal assim a
segunda razo do egocentrismo infantil: isolamento relativo do pequeno em
relao aos grandes.

Assim concebido, o egocentrismo infantil nada tem de uma


hipertrofia do sentimento do eu. Pode-se, ao contrrio, sustentar, com todos os
tipos de argumentos, que a criana pequena no tem conscincia clara de seu
eu. A conscincia do eu um produto social: na mesma medida em que nos
comparamos ao outro que se torna possvel conhecer a ns mesmos e de dizer
que nosso ponto de vista moral e intelectual difere do dos outros. Ao contrrio,
na medida em que conhecemos mal o outro, ns consideramos nossa

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perspectiva como comum a todos e ignoramos assim o que individual em ns.


Do mesmo modo, pela falta de conhecer seus limites que a criana considera
seu ponto de vista prprio como absoluto: o egocentrismo no devido
conscincia exclusiva do eu, mas ausncia da conscincia do eu. Em outros
termos, o egocentrismo infantil uma confuso ou, mais precisamente, uma
indiferenciao entre o eu e o grupo.

Nessas condies, claro que o egocentrismo infantil atinge


outras propores em comparao ao egocentrismo adulto. Alm disso,
evidente que no se constitua, como este ltimo, um fenmeno de resistncia s
regras coletivas, mas se apresenta como um fato primitivo, anterior
constituio das regras e fazendo obstculo a esta constituio. O egocentrismo
infantil revela uma importncia considervel para quem quer compreender a
gnese da lgica das representaes causais e da moral na criana. , em
particular, desta anlise do egocentrismo, que ns partiremos em nosso
prximo artigo para explicar os primeiros delineamentos da lgica na criana.

Quanto coao social, ela se apresenta igualmente na criana,


sob um aspecto particular e digno da maior ateno. No adulto, de fato, a
tradio e a opinio comuns que pesam sobre o indivduo, ainda que para a
criana a coao esteja encarnada em pessoas vivas e ativas, que so os irmos
mais velhos e os prprios adultos. Antes de saber refletir e conduzir-se segundo
sua reflexo, a criana se encontra em presena de personalidades que tm todo
o poder sobre ela e que representam, a seus olhos, a verdade pronta e a fonte de
todos os deveres. Antes de pensar, ela recebe, assim, conhecimentos que se
impem como um prestgio mais considervel que aquele das tradies melhor
estabelecidas na sociedade dos adultos. Antes de ter uma conscincia de si, ela
sofre, de fora, a presso de regras prontas que se imprimem sobre seu carter
com um vigor maior que aquele dos costumes mais respeitados no mundo dos
grandes. Assim, desde os primrdios da vida mental, coao e egocentrismo se

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afrontam um ao outro e dividem a mente da criana. Ora, coisa curiosa e plena


de ensino, no h aqui conflito tanto quanto parece, mas unio e compromisso
constante. De fato, somente a cooperao entre indivduos iguais, ou que se
consideram em direito como tal, pode levar a criana a sair de seu
egocentrismo, ainda que a coao mental, qualquer que ela seja, possa somente
prender o indivduo em si mesmo, obtendo dele uma adeso superficial s
opinies e costumes exteriores em sua personalidade.

Enfim, a par desta prpria situao, a cooperao no poderia


exercer na criana o papel que ela exerce no adulto. Certamente, ela se
desenvolve com a idade e ns veremos precisamente que esse desenvolvimento
explica o crescimento da razo terica e prtica, mas nos primeiros anos, isto ,
durante esta pequena infncia, que apresenta sob sua forma mais pura a
mentalidade da criana, a cooperao aparece somente em um estado de germe
nas relaes das crianas com os adultos.

Em um prximo artigo, ns retomaremos mais concretamente o


estudo desses processos, mostrando suas relaes com a evoluo da lgica
infantil.

1. O egocentrismo
7 de maro, 1931, 2 ano, N 23
Jean Piaget

Em nosso ltimo artigo, ns fomos forados a descrever os


fenmenos prprios vida social da criana para, a guisa de introduo,
estudar sua lgica. Passamos agora lgica de fato.

A lgica o conjunto de regras que governam nosso pensamento e que


o obrigam verificao. A lgica no toda a inteligncia. H na inteligncia duas
funes bem distintas: inventar (hipteses, teorias, etc.) e verificar. Ora, inventar
no um negcio de regras, mas de intuio ou de imaginao individuais,

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ainda que verificar suponha regras de verificao. Essas regras so aquelas da


coerncia (lgica formal) ou do ajuste realidade (lgica real). A observao do
prprio adulto mostra suficientemente que a inveno mais agradvel que a
verificao e que, assim, a verificao antes de tudo obedincia regras, as
quais ele psicologicamente passvel de desobedecer. Quando eu invento uma
teoria, eu no obedeo a regras, mas eu combino livremente. Uma vez minha
teoria feita, eu devo, por outro lado, me impor a sua verificao. Ora, sobre esse
ponto, meus desejos e meus conceitos se encontram em conflito com certas
normas impessoais. Eu gostaria de ter sempre razo e a lgica me mostra, ou
uma contradio entre uma de minhas afirmaes e outra, ou um desacordo
com a experincia. Ento o que acontece? Eu posso me submeter e aplicar as
regras. Mas eu posso tambm me rebelar, isto , me satisfazer comigo mesmo,
conciliando verbalmente minhas idias contraditrias ou dando de ombros
para a experincia. Nesse caso, ns desobedecemos s regras lgicas e,
infelizmente, ns o fazemos muito frequentemente, mais frequentemente do
que obedecer. to fcil submeter sua opinio ante a verdade quanto colocar
seu egosmo diante da solidariedade.

A lgica uma moral

Algumas observaes nos fazem compreender de imediato que


a lgica de fato uma moral: ela a moral do pensamento, como a moral uma
lgica das aes. Por consequncia, ela , em boa parte, coisa social. Sem
dvida, tal regra fundamental, como o princpio de contradio, preparada
por toda a nossa organizao psicolgica individual: ns no somos mais
levados a nos contradizer em pensamento do que a executar duas aes
contraditrias (fazer e desfazer ao mesmo tempo um trabalho, por exemplo).
Mas a coerncia com que nos contentamos por ns mesmos muito vaga,
comparada coerncia propriamente lgica. Quando entra em jogo o
sentimento ou a confuso do pensamento ainda no formulado, ns chegamos

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facilmente a conciliar no importa o que com no o importa o que. ai que a


sociedade intervm. Se eu digo branco um dia e preto no outro, eu encontro
fatalmente algum para me parar e, na falta de desejo pessoal de coerncia, eu
sou obrigado a colocar em ordem minhas ideias para faz-las serem aceitas pelo
outro. Se eu declaro minha teoria conforme os fatos, ainda que em realidade ela
no se ajuste a todos os dados, eu encontro, cedo ou tarde, diante de mim,
algum contraditor que me critica e me fora, assim, a ver os fatos que eu no
queria ver. Ento, na mesma medida em que se sustenta que a lgica uma
moral do pensamento, obriga-se a admitir que ela coisa social. Isso no
significa que a sociedade tenha criado a razo. Mas as trocas sociais a regulam e
esta regulao no outra coisa que a prpria lgica.

Egocentrismo e lgica infantil

Algumas lembranas da psicologia do adulto vo nos permitir


agora compreender o modo geral pelo qual se comporta a lgica infantil. Como
tentamos, de fato, demonstrar em nosso artigo precedente, a criana menos
socializada que ns. A situao da criana, do ponto de vista social, tal que ela
ou dominada pela autoridade do adulto ou largada ao seu prprio eu. Nos dois
casos, a situao no favorvel do ponto de vista da lgica. No estado
egocntrico, o pensamento naturalmente preocupado com a satisfao do eu e
de seus desejos mais que com a verdade objetiva. Para sair da, a criana deve
aprender a praticar a discusso, o controle mtuo e, de uma maneira geral, a
troca de pensamentos. Somente se discute verdadeiramente entre iguais,
quando nenhum prestgio vem ofuscar a livre procura da verdade. Ora,
precisamente o que no se produz nas trocas entre crianas e adultos, pois ou a
criana resiste ou ela se submete. Quando ela se submete, um Verbo superior e
revelado vem substituir o verbo interior e fantasista. Mas, do ponto de vista
racional, o progresso no muito grande. Certamente, tomando o hbito de
colocar uma verdade verdadeira sobre a sua, a criana aprende a fazer uma

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distino til. Mas esta verdade superior no ainda a razo, quando ela est
imposta no lugar de ser descoberta. Pouco importa que a criana saiba repetir
frmulas exatas, se elas no correspondem a um esforo de verificao livre.

Assim, a hiptese de que partimos que h, no incio, um tipo


de lgica egocntrica na criana, ou ausncia relativa de lgica devido ao
egocentrismo, e que a coao ou a autoridade adultas, longe de remediar esta
carncia, tratam em um sentido convergente ao do egocentrismo. Um exemplo
nos far compreender a coisa (e ele de uma grande importncia do ponto de
vista escolar): o sincretismo infantil. Ns iremos ver, em primeiro lugar, que a
criana naturalmente sincrtica e que esta caracterstica anda junto com o
egocentrismo. Em segundo lugar, ns constataremos que a autoridade verbal
do adulto, e, em particular, a lio escolar dada ex cathedra, se combina com o
sincretismo para deflagrar esse mal de que ns sofremos ainda: o verbalismo!

2. O sincretismo
14 de maro, 1931, 2 ano, N 24
Jean Piaget

O que o sincretismo? , nos diz Renan, falando da


mentalidade pr-cientfica, uma viso das coisas vaga, confusa, indiferenciada e cuja
a caracterstica global conduz a aproximaes entre no importa o que e no importa o
que. Claparde e Decroly caracterizaram assim as primeiras percepes das
crianas e apesar das crticas repetidas de Cramanssel, ns no chegamos a ver
no que eles estavam errados. O famoso mtodo global na aprendizagem da
leitura (aprender a ler as palavras antes das letras, porque o sincretismo
precede a anlise) deu resultados bastante importantes para consider-lo como
uma verificao psico-pedaggica desta tese, no que concerne s percepes das
crianas.

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Ora, estudando o pensamento da criana, ns encontramos o


mesmo fenmeno. Como que a criana compreende o outro, por exemplo? Ou
como compreende um texto impresso? Caso se trate de frases banais ou
simples, ela compreende como ns, pois no h problemas. Mas se o texto ou a
msica so um tanto quanto obscuros para ela, ou contm palavras ainda no
conhecidas? A criana vai analisar o detalhe das frases e palavras e proceder
como ns faramos se ns tivssemos de ler uma demonstrao matemtica ou
expor uma pgina de filosofia? De jeito nenhum. Ela compreende um bloco,
globalmente. Ela constri um esquema sincrtico, em parte subjetivo, e est
satisfeita com isto.

O sincretismo dos adultos

Ns vamos ver exemplos deste processo (o sincretismo), mas


notemos, de incio, em que ele dependente do egocentrismo. Ns tambm
procedemos desta maneira, mas somente quando nos deixamos ir pela nossa
fantasia imaginativa ou quando pensamos sozinhos para ns mesmos. Lendo
um autor abstrato, por exemplo, se eu no devo entender seu pensamento em
um curso ou em um livro, e se eu no fao um esforo de compreenso
simptica, eu me limito a uma vaga aproximao: de uma pgina ou de um
pargrafo, eu retenho um tipo de esquema ou de esqueleto, que eu terei muita
dificuldade de expor a outro, mas que me satisfaz. Do mesmo modo, lendo uma
lngua estrangeira. Mas, em ns, esse sincretismo egocntrico no dura. Cedo
ou tarde, ns devemos nos exprimir para que o que digamos seja
compreendido, ou compreendido por ns. ento que as coisas se complicam:
o que parecia claro torna-se equivocado; procurando levar a um ouvinte o que
nos parece claro, ns percebemos que faltam caminhos. A imagem interior com
que nos contentvamos se revela incomunicvel e adquire mesmo um ar de
falsidade. Em resumo, descobre-se que, sob esse pensamento egocntrico, h
um pensamento verdadeiro, feito de analise e sntese combinadas e que se

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impe realmente apenas na troca social ou nesta troca interior (seguida da troca
social) que a reflexo rigorosa. Isso particularmente impressionante no que
concerne ao prprio pensamento. Ainda que muito se tenha falado ou escrito, o
pensamento permanece confuso, subjetivo, incoerente. Cada um j passou por
esta experincia, dando suas primeiras lies ou suas primeiras conferncias:
aquilo que se acreditava compreendido em si mesmo verdadeiramente
compreendido apenas aps ter sido exposto aos outros.

O sincretismo na criana

Voltemos criana. claro, se a criana egocntrica e se


verdadeiramente ela no pode nem saber se exteriorizar completamente, o
sincretismo ter nela outras propores e aparecer como uma caracterstica
quase inerente a sua neutralidade. A experincia seguinte vai nos convencer
disso.

Uma experincia

Para medir a compreenso verbal da criana pode-se pedir a ela


que leia um texto para perguntar-lhe em seguida o que compreende, pois se ela
expe mal, poder-se-ia saber apenas se porque a criana entendeu mal ou
porque tendo compreendido bem, ela no soube se exprimir. Tambm se
recorre ao seguinte procedimento: D-se a criana um certo nmero de provrbios,
numerados, por exemplo, de 1 a 10. D-se, de outra parte, um certo nmero de frases
dispostas ao acaso e numeradas de 1 a 12 ou 15. Cada provrbio corresponde a uma das
frases e tem o mesmo sentido que ela, mas a reciprocidade no verdadeira. O provrbio
Os pequenos riachos fazem os grandes rios, sendo, por exemplo, o n 3, corresponder
frase n 9 economizando centavos que se juntam as notas. Pede-se criana, a
propsito de cada um dos provrbios que ela leu, para indicar a frase correspondente
que signifique a mesma coisa. Se a criana compreende tudo, ela capaz de participar
da prova sem que suas faculdades de expresso entrem em considerao.

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Ora, vejamos o que a experincia mostrou. As crianas de 8 a 12


anos ainda tm de imediato a impresso de compreender os provrbios,
frequentemente mesmo quando eles contm termos visivelmente novos e
incomuns. De outra parte, quando ela procura a correspondncia, a criana a
encontra muito rpido, em muito menos tempo, em todo caso, do que teria sido
preciso, parece, para uma reflexo analtica sobre os dados do problema. O que
aconteceu a? Com uma rapidez surpreendente a criana construiu um esquema
sincrtico compreendendo ao mesmo tempo os elementos do provrbio e os de
uma frase qualquer encontrada quase ao acaso. O provrbio ento
compreendido em funo de no importa qual frase e esta em funo de um
provrbio que lhe convm, uma facilidade pelas analogias subjetivas mais
inesperadas.

Eis, por exemplo, uma mocinha de 8 anos que afirma


compreender tudo no provrbio Quando o gato sai, os ratos tomam conta.
Mas ela o assimila a frase Algumas pessoas se agitam muito, mas no fazem
nada. Estas duas frases, diz ela, querem dizer a mesma coisa. Por qu?
Porque h as mesmas palavras um pouco prximas, responde a criana. Eu
lhe perguntei ento o significado da frase escolhida. Resposta: Isso quer dizer
que algumas pessoas se agitam muito, mas depois elas no fazem nada, elas
esto muito cansadas. H algumas pessoas que se agitam. como os gatos,
quando eles correm atrs da galinha e dos pintinhos. Eles vm encostar-se ao
ombro e dormem. H muitas pessoas que correm muito, que se agitam demais.
Depois, elas no podem mais, elas querem se deitar.

Outro exemplo. Uma criana de 10 anos me disse que o


provrbio gua mole em pedra dura tanto bate at que fura significa a
mesma coisa que esta frase: com a idade nos tornamos sbios. Por qu?
Porque a pedra menos dura porque ela vem (quando ela vem) velha, porque
maior ela se torna, mais se torna sbia e envelhece.

Volume 2 Nmero 3 Jan-Jul/2009 345


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Para a compreenso das relaes subjetivas

Tal ento o sincretismo verbal: compreenso por relaes


subjetivas devidas ao egocentrismo. Como a criana passar da anlise para a
compreenso verdadeira? Como ns dissemos a todo instante, a prtica da
discusso e da troca do pensamento que clareia mais a mente. Ora, na escola
tradicional, a criana escuta lies no lugar de falar, e no tem o direito de
discutir livremente com seus semelhantes no curso do mesmo trabalho. A
escola faz ento tudo para manter a criana em seu egocentrismo. As nicas
relaes sociais consistem em escutar o mestre ou responder-lhe, e no em
cooperar na pesquisa. Uma situao como tal prpria para eliminar o
sincretismo verbal? Em um sentido, o adulto, no somente no abole tal
tendncia, mas ajuda sem querer a consolid-la.

O que , de fato, o verbalismo seno precisamente esse sincretismo


verbal alimentado pelo hbito de escutar sem compreender?

pelo mesmo fato que a criana interpreta as frases segundo


um esquema global que impede a anlise; as palavras incomuns tomam um
sentido ilusrio baseadas nesse mesmo esquema. Ns o observamos sem cessar
no curso das experincias que foram descritas anteriormente. Na frase As
pessoas pequenas podem ser de um grande mrito, a criana citada mais
acima diz ter compreendido tudo, ainda que ela o assimile ao provrbio A
ovelha ser sempre tosquiada. Ns perguntamos ento o que significava a
palavra mrito. Resposta: Quer dizer que eles podem tornar-se maiores mais
tarde. Quantas vezes as melhores lies no atingem, sem que ns duvidemos,
a deformaes desse gnero, quando as palavras, para ns elementares, se
prendem nos esquemas sincrticos dos estudantes! Critica-se a escola de ser a
causa do verbalismo. Isso exagerado, visto que o verbalismo tem parte no
egocentrismo inconsciente da criana.

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Mas a escola enfrenta essa tendncia natural por uma sadia prtica da
cooperao e de troca do pensamento? Ela faz o que est em seu poder para atingir os
efeitos? Eu me permito submeter esta questo benevolncia de meus leitores.

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