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A CATSTROFE COMO MODELO


Agronegcio, crise ambiental e movimentos sociais
durante o decnio 2003-2013

Andr Villar Gomez


Marcos Barreira

O setor agropecurio considerado o mais eficiente e competitivo da


economia brasileira. Desde h alguns anos, ele vem ganhando mercados no exterior e
garantindo o saldo positivo da balana comercial. Mesmo sofrendo contestao de
ambientalistas e ativistas sociais, o modelo do agronegcio considerado no no
sentido tcnico da mera comercializao da atividade agrcola, mas em seu sentido
poltico atual tornou-se, para a maior parte da opinio pblica, um exemplo de
sucesso. Os nmeros apresentados por seus defensores apontam que, em 2012, o
agronegcio foi responsvel por 23% do PIB e 37% dos empregos (levando em conta a
indstria e o comrcio ligados ao setor) gerados no Brasil.1
A formao dos primeiros complexos da indstria agrcola data dos anos 1960-
70, perodo de acelerao da modernizao econmica nacional. Mas foi a partir da
dcada de 1990 que as bases do modelo atual foram lanadas. Com a
internacionalizao das cadeias produtivas, a carne e os gros se tornaram os principais
produtos nacionais de exportao. Este foi o efeito de duas dcadas de polticas de
crdito subsidiado e de preo mnimo, praticadas em benefcio dos grandes produtores.
Na agricultura, ganhou forma a dicotomia entre o segmento empresarial
internacionalizado (com base nas grandes propriedades) e uma ampla camada de
pequenos produtores rurais que permaneceram margem das polticas de
financiamento estatal. O resultado foi a expulso em massa das famlias pobres,
consideradas de baixa produtividade, que se deslocaram para as periferias dos centros

1 Roberto Rodrigues, Rumos do agronegcio brasileiro. Folha de So Paulo, 27 de set, 2012.


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urbanos. No incio do sculo XXI, o setor agropecurio brasileiro deu um salto ainda
maior que o das dcadas anteriores, tornando-se o segundo exportador mundial (atrs
dos Estados Unidos). O crescimento foi to grande que esbarrou nos problemas de
infraestrutura e logstica para escoar a produo. Desde ento, cada vez maior a
demanda dos produtores rurais por um sistema integrado de transporte e portos capaz
de acompanhar a mudana do modelo.
Um panorama desse setor revela grande diversidade: produo variegada de
alimentos, fibras, energia e outros produtos. Na produo da soja, entre 2000 e 2009, o
desempenho do Brasil passou de 4,2 bilhes de dlares para 17 bilhes. O complexo da
soja (gro, farelo e leo) se espalhou por vrios estados, liderados pelo Mato Grosso, que
concentrou quase 30% da safra 2011/2012. Em menos de 20 anos, a cultura da soja se
difundiu nos estados meridionais, passando pelo Centro-Oeste, at alcanar o Oeste da
Bahia e o cerrado maranhense. A agricultura desenvolvida nos ltimos anos apresenta
elevado grau de tecnificao: na produo de fibras, uma variedade de eucalipto
transgnico foi desenvolvida diretamente para a fabricao de celulose. No estado de
So Paulo, a lavoura da cana-de-acar possui uma produo altamente mecanizada,
cerca de 70% do total. Quanto ao cultivo de gros, especialmente nos casos da soja e do
milho, a tecnologia aplicada tem permitido aos produtores considerados isoladamente
a reduo de suas reas cultivadas (por outro lado, a maior produtividade estimulou a
ampliao da demanda, exigindo novas terras e mais produtores, alm de resultar na
elevao do preo da terra). A maior parte dessa produo (130 milhes de toneladas na
ltima safra) destinada rao animal. Uma comparao com a produo de
alimentos como o arroz e o feijo, que atingiram, respectivamente, 12 e 3 milhes de
toneladas, permite calcular a importncia econmica dos novos produtos. Outra
caracterstica do modelo agrcola atual, tal como no caso da soja, o seu carter
exportador: das 38 milhes de toneladas de acar produzidas no Brasil, 26 vo para o
exterior; 75% da plantao de laranja, que tem no Brasil a maior produo mundial,
tambm exportada. O algodo produzido no Centro-Oeste (com variedades
transgnicas mais resistentes) fez com que, em 10 anos, o pas mudasse sua condio de
maior comprador para exportador. No entanto, grande parte do que aparece nas
estatsticas como riqueza nacional , na realidade, um resultado da integrao do
campo s cadeias transnacionais, nas quais as terras locais so usadas como plataformas
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de exportao de grandes empresas globais. Por fim, alm da capitalizao da produo


de alimentos e rao animal, a agroindstria responsvel por aproximadamente 18%
da matriz energtica brasileira, concentrando-se na fabricao do etanol (derivado da
cana-de-acar) e do biodiesel (leos vegetais).2

1. Exportar o que importa

Durante o perodo de crescimento econmico das dcadas de 1960-70, a poltica


agrcola do regime militar caracterizou-se pelo subsdio (na forma do crdito rural e do
financiamento da comercializao) aos produtores com grande capacidade empresarial
e uma poltica de expanso da fronteira agrcola e colonizao. Parte da modernizao
conservadora, os complexos agroindustriais montados naquele perodo tornaram-se,
nos ltimos dez anos, exportadores de commodities em uma escala e nvel tecnolgico
que no podem ser alcanados fora do modelo das grandes propriedades. A produo de
alimentos para o mercado interno, sem contar o que no comercializado, continua
bastante dependente da agricultura familiar. Em alguns casos, ela a principal
responsvel pelo abastecimento da populao (mandioca, feijo, milho, etc.).3 Por outro
lado, pouco significativa a participao destes nos principais produtos da pauta de
exportaes. Alm disso, a grande propriedade exportadora ocupa uma pequena parcela
da fora de trabalho. Com pouco mais de 24% das terras, a pequena agricultura
responsvel por 74% das pessoas ocupadas no campo.4

2 Em 2004, foi lanado o Programa Nacional de Produo e Uso do Biodiesel, integrado aos projetos de
gerao de renda e desenvolvimento regional. O Programa tem como objetivo produzir biodiesel a
partir de diferentes fontes e em diferentes regies. Cf. Balano energtico nacional.
https://ben.epe.gov.br/downloads/Resultados_Pre_BEN_2012.pdf
3 No segredo que a maior parte do que vai para a mesa dos brasileiros produzida por pequenos

agricultores. Essa situao apenas refora uma longa tradio, que tem origem no latifndio colonial,
de privilegiar as grandes monoculturas exportadoras. Na formao histrica do territrio brasileiro, os
primeiros centros urbanos do perodo colonial tambm foram abastecidos pelos pequenos produtores.
Tratava-se, claro, de uma produo vital para a reproduo da vida social, mas economicamente
secundria em relao exportao de produtos como o acar e depois o algodo ou o caf. Nesse
sentido, pode-se falar, com A. P. Guimares, num tradicional desprezo votado pelo latifndio s
culturas alimentares. Citado por Graziano Neto. Questo Agrria e Ecologia: crtica da agricultura
moderna. So Paulo, Editora Brasiliense, 1985 [segunda edio], p. 59.
4 Os nmeros de 2006 apontam a mudana em curso no campo brasileiro: no censo agropecurio de

1995/6 (IBGE), a pequena agricultura, que ocupava 30% das terras, ainda era responsvel por 86,6%
dos empregos diretos e ao latifndio cabiam apenas 2,5%. As propriedades de tamanho mdio
respondiam por 10,9% das ocupaes. Cf. Censo agropecurio 2006.
http://www.ibge.gov.br/home/estatistica/economia/agropecuaria/censoagro/2006/agropecuario.pdf
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O padro produtivo que aparece hoje como um consenso entre analistas


econmicos e representantes do governo menos uma evoluo natural da
concorrncia econmica do que uma opo poltica. Ainda que a poltica agrcola vigente
esteja submetida a grandes presses externas tanto no que diz respeito s inovaes
tecnolgicas quanto reorientao da produo a velocidade com que se deu a
transformao do campo brasileiro indica a existncia de um projeto bem definido.
Note-se ainda que, nos ltimos anos, o BNDES tem sido usado como instrumento para
favorecer grandes empresas brasileiras, o que inclui o segmento do agronegcio. No
obstante, o papel das exportaes e os nmeros referentes gerao de empregos fazem
parte dos mitos em torno da produtividade do agronegcio. Em primeiro lugar, porque a
orientao para a exportao exige uma mudana do perfil da agricultura, que passa a
privilegiar as demandas de crescimento de economias perifricas (notadamente a
China) em detrimento da produo de alimentos. Em meio a essa alterao, o Brasil
voltou a importar uma srie de itens alimentares bsicos, antes produzidos
internamente. Quanto gerao de emprego-renda, o setor agropecurio tem
apresentando uma tendncia negativa devido ao padro tecnolgico utilizado. A
mecanizao da lavoura a principal responsvel por essa tendncia. Se comparado ao
volume de suas atividades, empresas que lideram o setor, como a Cargill ou o grupo
Maggi, criam poucos empregos diretos. Os nmeros apresentados pelos defensores do
modelo atual para caracterizar a sua participao no PIB s podem ser obtidos com a
adio dos empregos relativos ao processamento industrial e comercializao dos
produtos derivados dos novos complexos agroindustriais. No se referem, portanto,
ocupao no setor agropecurio, mas a uma imbricao de diferentes esferas da
economia que torna obsoletas as classificaes da composio setorial e cujos nmeros,
de fato, podem ser manipulados de acordo com os respectivos interesses.5 Em todo caso,
os xitos maiores ou menores do modelo em questo tm sido aferidos em termos

5 Estamos diante dos processos j bem avanados de urbanizao do meio rural (que inclui o
desenvolvimento de atividades no-agrcolas) e de industrializao da agricultura. Essas tendncias
acompanharam o decrescimento dos setores industriais tradicionais. Assim, o crescimento industrial
verificado nos ltimos anos refere-se agroindstria, que, no entanto, continua a ser representada em
muitas anlises como um setor primrio. S assim o nvel de ocupao na produo industrial pde
se manter estvel (24% das ocupaes) entre 1980 e 2008, como se v, por exemplo, num livro recente
de Mrcio Pochmann. Nova classe mdia? O trabalho na base da pirmide social brasileira. So
Paulo: Boitempo, 2012.
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puramente quantitativos, sem considerao pelas suas implicaes socioambientais.


Mesmo assim, as toneladas de gros usadas como critrio de desenvolvimento no
podem dissimular a presso dos grandes produtores rurais atravs da chamada
bancada ruralista para a no atualizao dos ndices de produtividade. Isso significa
que, ao lado de empreendimentos altamente bem-sucedidos, encontram-se as terras
improdutivas que sempre caracterizaram o espao agrrio brasileiro, agora disfaradas
pelas cifras das exportaes.6
A opo pelo padro empresarial-exportador comeou a se fortalecer na segunda
metade da dcada de 1990. Nesse perodo, ocorreu um novo salto tecnolgico baseado
nos processos de mecanizao e automao. As empresas transnacionais que dominam
o mercado da mecanizao tambm se voltaram para o Brasil. Tudo isso tornou visvel o
potencial de explorao agrcola do pas. Mas, ao mesmo tempo, o perodo em questo
foi marcado pelo esvaziamento econmico, refletido nos altos ndices de desemprego, na
desindustrializao e no endividamento dos produtores rurais. A abertura dos mercados
exps concorrncia uma produo local (grandes, mdios e pequenos) com baixa
produtividade e dificuldades de financiamento.7 De modo contraditrio, o cenrio da
segunda metade dos anos 1990 era de grande expectativa positiva, a despeito da
conjuntura recessiva, com dvidas elevadas e preos agrcolas despencando. Em 1997,
Fbio Meirelles, ento presidente da Faesp, afirmava: a agricultura que vai equilibrar
a balana comercial brasileira no longo prazo. No ser a indstria ou os
semimanufaturados, que at agora no conseguiram atingir o ponto de equilbrio.8 O
motivo de tanta confiana era a base tecnolgica, praticamente pronta para dar o

6 Uma vez que parte considervel dessas propriedades funciona como estoque de terras paradas das
empresas campes de produtividade, torna-se absurda a exigncia do lobby da bancada ruralista
ou Frente Parlamentar da Agricultura , pela modificao do Cdigo Florestal com o fim de expandir
as atividades econmicas.
7 Em 1999, uma marcha de agropecuaristas chegou Braslia trazendo como reivindicao a renegociao

dos emprstimos com o Banco do Brasil. De acordo com o reprter Lcio Vaz, que investigou os
bastidores da negociao poltica envolvendo os interesses dos produtores rurais no Congresso,
grandes produtores deviam milhes de reais, mas eles falavam que a maior parte da dvida era de
pequenos e mdios agricultores. Um projeto de lei tramitando na Cmara previa o perdo de at 60%
de algumas dvidas [...] O interesse pessoal de alguns parlamentares na aprovao do tal projeto j
estava evidente. [...] Um grupo de apenas 2% dos produtores rurais que tomaram emprstimos no
banco oficial respondia por mais da metade dos crditos agrcolas concedidos pela instituio algo
prximo de R$ 13,7 bilhes. Lcio Vaz. A tica da malandragem. So Paulo, Gerao editorial, 2005,
p. 149-150.
8 Um ano otimista para a agricultura. Manchete Rural, numero 118, abril de 1997, p. 26.
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grande salto. Faltava apenas um projeto de reestruturao agropecuria. O principal


articulador poltico do agronegcio no perodo pr-Lula, Roberto Rodrigues, foi outro
idealizador da mudana necessria. Para ele, o setor agropecurio possua dois
extremos: a agricultura de negcios, baseada na grande propriedade e ligada aos
complexos agroindustriais; e a agricultura de subsistncia, sem condies de concorrer
no mercado. Entre elas, uma agricultura familiar com potencial competitivo a ser
integrada. Na perspectiva de Rodrigues, a massa de pequenos proprietrios e sem-terras
teria que assumir outras funes na sociedade. Para reverter os efeitos de duas
dcadas de crise no campo essa massa seria subsidiada franca e abertamente pelo
Estado, por um perodo de duas geraes.9 De presidente da Aliana Cooperativa
Internacional, um organismo mundial com sede na Sua, Rodrigues tornou-se ministro
da Agricultura do primeiro governo Lula, em 2003. Pensando a agricultura sob a tica
dos mercados internacionais, o novo governo desenvolveu um projeto abrangente que
combinava desenvolvimento tecnolgico, demandas externas e programas sociais para
os desempregados do campo exatamente o modelo propagado por Rodrigues no final
dos anos 1990. Desse modo, tornou-se evidente, no interior do governo Lula, a
contradio que logo seria resolvida entre dois modelos agrcolas.10 Ao invs de um
programa de modificao da estrutura fundiria capaz de conter o desemprego no
campo, o governo, com suporte na Lei complementar n 87 (de 1996), que isentou de
impostos os produtos e servios destinados exportao, preferiu orientar-se pela alta
conjuntural do mercado de commodities.
No incio do governo Lula, mais de 70% da fora de trabalho do campo estava
ligada pequena produo. Nos movimentos sociais e tambm dentro do prprio PT
desde h muito era debatido um programa de criao de empregos e gerao de renda
atravs do incentivo agricultura familiar, algo que s se tornaria vivel com um novo

9 Poltica no prato. Globo Rural, nmero 157, nov. 1998, p. 100.


10 Essa contradio se manifestou nas perspectivas diferentes ou at mesmo opostas do Ministrio da
Agricultura, capitaneado por Roberto Rodrigues e o Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, a cargo
de Miguel Rossetto, um quadro da ala esquerda do Partido dos Trabalhadores. De incio, quando as
exportaes ainda no haviam deslanchado, ambos os ministrios entraram em conflito com a poltica
recessiva de supervit primrio do ministro Antnio Palocci.
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Plano Nacional de Reforma Agrria (PNRA).11 No campo poltico de esquerda, a reforma


agrria no era tratada apenas como um instrumento de compensao social; era, ao
contrrio, uma pea fundamental no projeto de mudana e de combate ao desemprego
que deu o tom da campanha eleitoral de Lula em 2002. Mas essa via foi dificultada pela
expanso do mercado externo para os produtos primrios, especialmente as
commodities agrcolas. Criou-se, a partir da, uma nova correlao de foras.12 No final
de 2003, ocorreu um incremento de 10% nas exportaes e uma queda da atividade
econmica nos demais setores (processo que continuou nos anos seguintes e veio a ser
chamado de primarizao da economia).13 No governo, um defensor da poltica
agrcola voltada para os grandes produtores foi Jos Graziano, ministro extraordinrio
de Segurana Alimentar (depois incorporado ao Ministrio do Desenvolvimento Social e
Combate Fome) durante o primeiro mandato de Lula. Nesse perodo, desenvolveu-se o
Fome Zero, definido como programa de segurana alimentar, mas igualmente como
apoio expanso local do emprego e da renda.14 Em 2007, como representante
regional da FAO, Graziano afirmava que as condies de mercado impostas pela
globalizao alta produtividade, escala elevada e sofisticao comercial , tornaram
cada vez mais complexas a produo e a sobrevivncia no campo, o que, segundo ele,
descarta utopias agrrias ancoradas na mera repartio de lotes de famlias de

11 O Plano foi lanado no final de 2003. No entanto, o novo governo no estava disposto a realizar uma
interveno na estrutura fundiria visando a desconcentrao da propriedade. Tampouco foram
criadas as condies para o desenvolvimento de uma cadeia produtiva baseada na agricultura familiar.
Algumas medidas, como o Plano Safra, representaram um avano parcial, mas no escondiam a
prioridade do governo. Dos 20 Bilhes aplicados pelo Banco do Brasil na safra 2003/2004, 3,3 bilhes
foram destinados agricultura familiar (que teve grande dificuldade para liberar os recursos) e 16,7
aos demais setores.
12 Nos primeiros anos do governo Lula, antes que a economia se tornasse mais dependente da agricultura,

a situao no campo brasileiro era mais favorvel s mudanas de carter distributivista: ... existe
muita terra ociosa no pas e o grande capital no quer essa terra, ou, ao menos, no a est disputando.
O governo poderia perfeitamente fazer um acordo com o agronegcio e fazer a Reforma Agrria apenas
nas terras do latifndio improdutivo, que esto muito baratas. Outro aspecto importante que a
populao brasileira hoje urbana. Isso quer dizer que o latifndio no tem mais o peso poltico que
tinha, no tem eleitorado que o sustente. Por outro lado, existem movimentos sociais organizados
reivindicando a Reforma Agrria, que uma bandeira de grande peso, simblica para a esquerda.
Csar Benjamin.As transformaes do PT e os rumos da esquerda no Brasil. Coord. Felipe Demier,
Rio de Janeiro, Bom Texto, 2003. P. 85.
13 Para Frei Betto, que ocupou cargo de Assessor Especial da Presidncia da Republica, dedicando-se ao

programa Fome Zero, Lula afirmou na campanha que, antes de exportar alimentos, era preciso matar
a fome do povo brasileiro. Ao chegar ao Planalto, mudou o enfoque, sobretudo porque a bia de
salvao econmica do governo, hoje, so as exportaes agrcolas. A observao data de maro de
2003. O calendrio do poder. Rio de Janeiro, Rocco, 2007, p. 102.
14 Jos Graziano. Segurana alimentar: uma agenda republicana. Estudos Avanados, 17, 2003.
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produtores isolados para sua prpria subsistncia.15 Em 2012, Graziano volta carga e
defende abertamente o agronegcio como parceiro no combate insegurana
alimentar.16 O texto conjunto com Suma Chakrabarti, presidente do Banco Europeu
para a Reconstruo e o Desenvolvimento, publicado no Wall Street Journal, aposta no
papel do setor privado na misso de alimentar o mundo e nas estruturas polticas
estveis, isto , aqueles pases que oferecem melhores condies para os investidores
externos. Para os dois autores, no h oposio entre os pequenos agricultores e as
grandes empresas. Da as propostas de estmulo agricultura familiar, cuja
incongruncia com a cadeia produtiva do agronegcio parece resolvida de antemo na
subordinao da pequena produo local ao negcio agrcola global.17
O modelo agropecurio consolidado na ltima dcada, ao contrrio do que
presumem os representantes dos organismos internacionais, tudo, menos seguro. No
caso brasileiro, ele tem se mostrado vulnervel oscilao dos preos internacionais, o
que exige sempre mais subsdios estatais. Assim, a viabilidade econmica das
exportaes continua dependendo dos fundos pblicos: o tesouro gasta por ano cerca
de 9 bilhes de reais para sustentar a dvida dos ruralistas. Isso ocorre de diferentes
formas, incluindo a securitizao.18 Nmeros recentes, justamente no aniversrio de
uma dcada do grande salto, indicam que o modelo atual, alm de promover a
expropriao das terras e dos modos de vida tradicionais, desorganiza a produo e
ameaa a segurana alimentar como se pode ver na necessidade crescente de
importao de itens bsicos. Em 2012, o Brasil precisou ampliar em 50% a compra de
arroz: A colheita brasileira estimada em 11,6 milhes de toneladas, representando
baixa de 15,1%, em razo da menor incidncia de chuvas e redirecionamento da lavoura
para outras commodities de melhor remunerao.19 Pouco depois, o Ministrio da

15 Jos Graziano. Reforma agrria no sculo XXI.


http://www.jornaldaciencia.org.br/Detalhe.jsp?id=44023
16 Hungry for Investment.

http://online.wsj.com/article/SB10000872396390443686004577633080190871456.html
17 Investir no combate fome deixa um extraordinrio retorno.
http://envolverde.com.br/noticias/investir-no-combate-a-fome-deixa-um-extraordinario-retorno/
18 Ariovaldo Umbelino de Oliveira. Soberania alimentar requer rompimento com o agronegcio.

http://www.mst.org.br/node/1862
19 Brasil vai aumentar em 50% a importao de arroz, diz FAO. http://economia.uol.com.br/ultimas-

noticias/valor/2012/08/06/brasil-vai-aumentar-em-50-a-importacao-de-arroz-diz-fao.jhtm
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Agricultura anunciou a importao de 200 mil toneladas de feijo para equilibrar o


mercado e conter a alta dos preos.20
Com a era Lula, o que se v no campo brasileiro o mesmo padro produtivo
adotado pelo governo anterior, num contexto de enorme crescimento da demanda
externa, que ocasionou a subida dos preos das matrias-primas e produtos agrcolas.
Essa escalada dos preos, somada desvalorizao do Real a partir das medidas de
urgncia adotadas em 1999 para debelar a crise financeira, fez do agronegcio
exportador uma prioridade do governo. Passada uma dcada, o latifndio se renovou.21
Ainda que permanea grande o nmero de terras improdutivas, a excluso social no
meio rural ocorre, nos dias de hoje, tambm devido alta produtividade o que tende a
colocar em xeque a ideologia do desenvolvimentismo agrrio. Trata-se, no entanto, de
uma produtividade destrutiva do ponto de vista ambiental, que intensifica a
concentrao de terras e de poder poltico, representando uma espcie de revoluo
conservadora no campo. Por isso, o governo encabeado pelo PT, que funciona atravs
de alianas com os grandes grupos econmicos, precisa travar a reforma agrria e evitar
o confronto com as empresas que atuam no territrio brasileiro. A fraqueza das polticas
de proteo aos pequenos agricultores resulta na subordinao das culturas autctones
a uma lgica econmica segundo a qual mais sensato degradar a terra produzindo
rao para porcos do que abastecer com alimentos as populaes locais. Assim, as
estruturas arcaicas de poder no campo se modificam, mas a presena dos novos
empreendimentos subverte o sentido da produo agroalimentar em favor das
demandas do mercado.

20 Brasil precisar importar 200 mil toneladas de feijo, diz ministro.


http://g1.globo.com/economia/agronegocios/noticia/2013/06/brasil-precisara-importar-200-mil-t-
de-feijao-para-equilibrar-mercado.html
21 A comear pelo processo de internacionalizao: A incorporao de grandes extenses de terra,
sobretudo, para a cultura de gros tem sido fundamental para as grandes empresas do agronegcio.
Enquanto no ano de 2001 em Iowa, nos Estados Unidos, um hectare de terra custava US$ 350, em
Mato Grosso custava apenas US$ 57, o que est ensejando, inclusive, uma corrida de compra de terras
de fazendeiros estadunidenses no Brasil como j se pode comprovar na Bahia, em Gois, Tocantins,
em Mato Grosso e no Maranho. Carlos Walter Porto-Gonalves. A globalizao da natureza e a
natureza da globalizao. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2006. P. 248.
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2. Acumulao de catstrofes

A soja comeou a aparecer nas estatsticas nacionais na dcada de 1950. Um


maior investimento ocorreu duas dcadas depois, nas reas de cultivo do Sul do pas,
transformando a soja num dos maiores produtos da pauta nacional de exportao. 22 At
o final dos anos 1990 o estado do Paran ainda era o maior produtor nacional.
Tradicionalmente, a cultura da soja utilizava, nos meses mais quentes, a mesma rea e
os mesmos equipamentos usados no cultivo do trigo durante o inverno.23 Em 1970,
menos de 2% da soja produzida no Brasil vinha da regio central. Dez anos depois, como
resultado da poltica de incentivos fiscais, o percentual havia chegado aos 20%. Desde a
criao da Embrapa Soja, em 1975, foram desenvolvidas adaptaes do cultivo
tradicional ao clima tropical predominante no Cerrado. Com estmulo econmico e
aperfeioamento tcnico, a regio central se converteu na maior produtora nacional de
gros. Em 1990, ela j era responsvel por mais de 40% da sojicultura e continuou a
ampliar esse percentual nas dcadas seguintes. Um terceiro fator decisivo: a abundncia
de terras disponveis a baixo preo se comparado aos estados meridionais. Essa marcha
para o Cerrado, porm, no indica uma transferncia das culturas do Sul para o Brasil
central e sim um crescimento em ritmos desproporcionais nas duas regies.
A expanso da agricultura comercial no Cerrado foi estimulada por iniciativas
como o POLOCENTRO, criado durante o governo do general Geisel, em 1975, para
desenvolver tecnologias aplicadas regio. Mas foi com o projeto piloto do
PRODECER (Programa de Desenvolvimento dos Cerrados), quatro anos depois, que se
consolidou a ocupao produtiva atravs de um acordo entre Brasil e Japo para a
plantao de soja. Esse tipo de poltica indicava a escassez de novas reas para a
agricultura no Sul e no Sudeste. No entanto, a cultura da soja ainda demoraria a

22 Foi no Sul do pas, especialmente no Rio Grande do Sul e Paran, que se deu a maior expanso da
produo de trigo e de soja, geralmente em reas de colonizao mais recente ou de emigrantes
europeus (...) Portanto, a maior parte da produo levada a cabo por pequenos proprietrios,
utilizando-se pouco trabalho assalariado e com a produo sendo comercializada principalmente por
cooperativas. Bernardo Sorj, Estado e classes sociais na agricultura brasileira, Rio de Janeiro,
Zahar, 1980, p. 53.
23 O acoplamento entre trigo e soja natural, na medida em que eles se utilizam praticamente da mesma

maquinaria e seu cultivo se d em pocas diferentes do ano. Se, no incio, a produo de soja foi at
certo ponto atrelada produo de trigo, a partir da dcada de 1970, com o boom dos seus preos
internacionais, a soja passou a comandar a expanso do binmio. Idem.
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desenvolver todo o seu potencial econmico, e no s por razes de mercado. No final


dos anos 1990, a safra atingiu a marca de 30 milhes de toneladas. Foi o perodo de
maior ampliao da rea agricultvel da soja, que se consolidou em estados como Mato
Grosso, Gois e Minas Gerais. Mas o salto que levaria o Brasil condio de maior
produtor mundial quase 90 milhes de toneladas em 2013 s ocorreu a partir da
criao de um pacote tecnolgico especfico para os novos celeiros. Na realidade, seria
mais exato dizer que as tecnologias aplicadas ao clima e aos solos do Cerrado como as
variedades com ciclo de maturao prolongado so uma adequao da regio
produo que se faz presente nos outros biomas, isto , uma maneira de desenvolver no
Brasil central as mesmas culturas desenvolvidas em outras regies.24 Nesse sentido, o
processo de adaptao do Cerrado cultura da soja foi acompanhado da disseminao
de um grande nmero de doenas.25 Com o crescimento da produo, intensificaram-se
pesquisas para aumentar a resistncia da lavoura s doenas causadas por bactrias e
fungos. Contudo, a expanso da monocultura, ainda nos anos 1990, fez com que
surgissem novos e maiores problemas fitossanitrios. Na Safra de 2001/2002, aparece
uma nova praga, conhecida como ferrugem asitica, provocada pelo fungo
Phakopsora pachyrhizi, que se espalhou pelas plantaes do Rio Grande do Sul ao Mato
Grosso. Neste ltimo, a soja foi atacada em 1994 pelo Nematide de Cisto e, em 1995,
pelo Cancro de Haste; no mesmo perodo, a plantao de algodo foi dizimada. Desde
ento, foram introduzidas no mercado as variedades de soja resistentes com base no
melhoramento gentico. Em geral, as doenas e pragas esto associadas a
desequilbrios causados pela falta de rotao das culturas (a homogeneidade das

24 Do mesmo modo, muitos consideram que a exigncia da utilizao das mquinas e insumos industriais
que invadiram o campo brasileiro nos anos 1970 foi antes uma necessidade das indstrias que
ofereciam tais produtos do que uma demanda real dos agricultores que os consumiram. Aqui, pode-se
ver a fora da ideologia da modernizao tecnolgica que tem sua base material (e poltica) no
vnculo imposto aos produtores entre o crdito rural e a utilizao dos insumos e maquinrio
industrial. Do outro lado da cadeia produtiva, jusante, os padres modernos de comercializao
dos produtos primrios retiram ainda mais a autonomia dos produtores absorvidos pelos complexos
agroindustriais. Note-se tambm que, antes da abertura econmica para o mercado mundial em curso
nos ltimos vinte anos, a agricultura brasileira chegou a vivenciar, durante a crise dos anos 1980, um
perodo de regresso tecnolgica em decorrncia da elevao do preo do petrleo e seus derivados.
Cf. Francisco Graziano Neto. Op.cit. p. 74.
25 Segundo os tcnicos da Embrapa, as perdas anuais causadas por mais de 40 tipos de doenas chega a
20% da produo. Tecnologias de produo de soja Regio Central do Brasil, 2004.
http://www.cnpso.embrapa.br/producaosoja/doenca.htm
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plantaes desencadeia e facilita a disseminao de pragas).26 O modo encontrado pelos


produtores para lidar com tais dificuldades no foi uma forma alternativa ou orgnica
de cultivo inclusive porque pequena a frao da produo destinada alimentao
humana e sim o controle qumico do solo. Desde 1997, a Embrapa Soja atua em
pesquisas com sementes transgnicas. Em parceria com a empresa Monsanto, ela
incorporou s suas cultivares o gene de tolerncia ao glifosato.27 A princpio, os novos
gros usados para estabilizar o cultivo foram contrabandeados da Argentina. Em 2003,
a despeito do alerta de pesquisadores e ambientalistas, que levou muitos pases
(especialmente a Comunidade Europia) a limitar e controlar a produo de alimentos
geneticamente modificados, o presidente Lula liberou o uso das sementes atravs de
Medida Provisria. Dois anos depois, era aprovada no Congresso a lei nacional de
biossegurana. O Brasil, que poderia ter se tornado uma reserva livre da manipulao
gentica, rapidamente tornou-se o segundo maior pas em rea plantada com
transgnicos.28
A cultura do milho um exemplo ainda mais significativo da estruturao do
novo modelo agrcola: nos anos 80, ainda predominavam as pequenas e mdias
propriedades pulverizadas em vrias regies. A abertura econmica e a nova onda da
modernizao impulsionaram a produo de carne de frango (que chegou a se tornar

26Jos Lutzenberger j alertava que um ecossistema simplificado tanto mais vulnervel quanto maior
for a simplificao. A praga consequencia direta desta simplificao. Um desequilbrio traz outro e
inicia-se um ciclo diablico que leva a agresses sempre mais violentas. O Fim do futuro? Manifesto
Ecolgico Brasileiro. Porto Alegre. Editora Movimento, 1980, p. 24. Assim, as alteraes fsicas,
qumicas e biolgicas dos solos causados pelas monoculturas criam a demanda por novos
agroqumicos. Este crculo vicioso de destruio, no qual as intervenes tcnicas exigem
procedimentos ainda mais agressivos, tambm pode ser observado nas condies cada vez mais
artificiais da criao de aves ou bovinos, que facilitam a incidncia e a propagao de doenas. Cf. Mike
Davis, O mostro bate nossa porta. A ameaa global da gripe aviria. Rio de Janeiro, Record, 2006.
27 O processo de modificao gentica da soja ocorre a partir de um gene extrado de uma bactria e
bombardeado sobre a semente para torn-la tolerante ao uso de herbicidas. Desse modo, possvel
exterminar plantas daninhas sem afetar a soja. A marca comercial mais usada a Roundup, da
Monsanto, um herbicida sistmico a base de glifosato que elimina toda a vegetao no programada
geneticamente para resistir.
28 Hoje, quase 90% da soja brasileira geneticamente modificada. Isso coloca o Brasil na contramo da
tendncia atual. Inicialmente liberados com uma srie de regulamentos e restries, os alimentos
transgnicos comeam a ser contestados na Europa. So inmeras as proibies, a exemplo do milho
GM na Alemanha, que foi seguida por outros pases. Dentro da Comunidade Europia instaura-se uma
contradio entre pases produtores (especialmente a Espanha) e consumidores. Isso demonstra que o
interesse econmico o principal argumento para a liberao dos transgnicos. Recentemente, a
Hungria destruiu todas as suas plantaes contendo sementes transgnicas. Na Amrica Latina, o Peru
proibiu todos os cultivos com transgnicos alegando defender os pequenos agricultores e a
biodiversidade.
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um smbolo da fase de implantao do Plano Real). Consolidado o modelo, j no final da


dcada de 1990, a cultura do gro se tornou muito mais concentrada e orientada para a
produo de rao animal. Em pouco tempo o Brasil se tornou um dos maiores
exportadores mundiais. Conforme aumentavam a produo e os lucros, tambm
aumentava a presena das sementes transgnicas: Na safra 2009/10, do total de
sementes de milho comercializadas, 39% eram transgnicas. Esse ndice saltou para
64% em 2010/11, considerando safra de vero e segunda safra. J na safra 2011/12, os
materiais geneticamente modificados (GM) devem superar 70% das sementes
adquiridas pelos produtores.29
O incentivo s monoculturas de exportao transformou os novos celeiros
agrcolas em reas de experimentao de tecnologias logo disseminadas por toda parte.
A maioria das pesquisas e avaliaes dos riscos dos transgnicos patrocinada pela
prpria indstria da biotecnologia.30 Na perspectiva dos grandes produtores, as normas
da biossegurana so vistas como entraves ao desenvolvimento e o princpio da
precauo no controle dos alimentos atacado como reao ideolgica ao progresso
tecnolgico. Por outro lado, a pesquisa avanada se aparenta cada vez mais com um
suporte tcnico neutro para empreendimentos econmicos potencialmente
destrutivos. Os efeitos imprevisveis dos transgnicos sobre o organismo humano no
representaram um obstculo. Nos Estados Unidos, onde foi criada a agricultura
altamente tecnificada que se alastra pelo mundo como uma praga, as leis de
biossegurana foram impotentes ante o poder das corporaes. L o agronegcio se
consolidou usando a desregulamentao da dcada de 1980, que, em nome do lucro,
transformava a sade pblica e a segurana ambiental em entraves burocrticos. O
Brasil, que vem seguindo o modelo norte-americano, tem metade de sua rea cultivada
dominada pelos transgnicos. Por isso se tornou o segundo mercado da Companhia

29 Embrapa: Adoo do milho transgnico no Brasil tema de debates.


http://www.embrapa.br/imprensa/noticias/2012/marco/2a-semana/adocao-do-milho-transgenico-
no-brasil-e-tema-de-debates/
30 Durante a Conferncia das Naes Unidas sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, em 1992, Joo
Elmo Scheiner afirmava: Nascida nos laboratrios de biologia molecular, de bioqumica e de gentica
das universidades instituies pblicas de pesquisa a biotecnologia est hoje sob o controle de
gigantescas corporaes privadas, que controlam desde a pesquisa at os mercados. Aps apenas uma
dcada de biotecnologia comercial, o quadro est definido: as decises passaro a ser tomadas por
megaempresas privadas. Citado por Csar Benjamin. Dilogo sobre ecologia, cincia e poltica. Rio
de Janeiro, Nova Fronteira: Frum de Cincia e Cultura da UFRJ, 1993, p. 173 n.
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Monsanto, a controladora do negcio das sementes GM e pesticidas. Esta empresa ficou


conhecida pelos mtodos que empregou, junto ao governo dos Estados Unidos, para
fazer aprovar leis permissivas de biossegurana e pela forma como impe seus produtos
aos agricultores.31 Recentemente, a diviso agrcola da multinacional alem Bayer, cuja
atuao no mercado brasileiro ainda incipiente, anunciou sua primeira variedade de
soja, que ser comercializada a partir de 2015.
A unificao de segmentos como agricultura e biotecnologia tem sua origem no
esgotamento do modelo agrcola criado a partir da Revoluo Verde esta, por sua vez,
um subproduto da hipertrofia da indstria qumica da II Guerra Mundial. A crescente
preocupao com os problemas ambientais levou ao questionamento do modelo de
agricultura praticado em larga escala nas dcadas de 1960 e 1970, com seu pacote
tecnolgico baseado no uso intensivo de fertilizantes e pesticidas. Por isso, os primeiros
produtos derivados da biotecnologia foram apresentados como parte de uma agenda
ecolgica de solues para a agricultura e o meio ambiente. Mas ao invs de buscar
tecnologias sustentveis, o novo campo de pesquisas seguia em primeiro lugar o
princpio da lucratividade. As pesquisas em biotecnologia no podem ser pensadas sem
levar em considerao a necessidade das empresas de agroqumicos ampliarem sua
oferta de produtos num contexto de reestruturao da economia global aps a crise do
petrleo em meados da dcada de 1970. De ameaa potencial, as tcnicas de mutao
gentica foram incorporadas por este setor, o que tornou possvel condicionar o uso das
novas sementes aos seus produtos. O Roundup, comercializado pela Monsanto h mais
de trinta anos e vendido junto com a soja resistente ao glifosato, apenas um exemplo
dessa agricultura sustentvel baseada na destruio qumica e na ameaa
estabilidade gentica. Essa mesma empresa tambm responsvel pela criao de
aditivos alimentares nocivos, como o aspartame, e pela fabricao dos herbicidas 2,4-D

31 So inmeros os relatos de aes de corrupo, cooptao de autoridades, perseguio de pequenos


produtores e condenaes na justia por graves danos causados ao meio-ambiente e sade das
pessoas, alm de prticas econmicas desleais.
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e 2,4,5-T, que combinados resultam num desfolhante conhecido como Agente Laranja. 32
Nada disso acidental. Desde o sculo XIX, a indstria qumica tem se empenhado
numa produo de alimentos cada vez mais txica. Essa indstria se desenvolveu
alternando pesquisas entre a agricultura e a guerra um dos smbolos dessa juno o
cientista alemo Fritz Haber, Prmio Nobel de qumica em 1918, que dividia suas
atividades entre a produo de fertilizantes e gases letais. Foi para atender necessidades
militares que surgiram produtos aparentemente inofensivos como a Margarina ou a
comida enlatada. Do mesmo modo, a empresa DuPont, criadora do composto qumico
da marca comercial teflon, era em sua origem uma fbrica de plvora. Na tradio
patritica de Haber, fabricantes de pesticidas como as empresas alems Degesch e Tesch
produziam o gs Zyklon B, a base de cido ciandrico, e abasteceram o empreendimento
de extermnio em escala industrial do regime nazista na dcada de 1940 utilizado na
agricultura mundial, o mesmo veneno persiste em sua carreira genocida, contribuindo
para a disseminao de doenas provocadas pela ingesto de qumicos.
Declaraes de guerra natureza tm feito parte, pelo menos desde o advento da
Revoluo Industrial, da viso ocidental do processo tcnico que se espalhou pelo
mundo. Longe de ser uma forma neutra de agir, a aplicao tecnolgica da cincia tem
se caracterizado, especialmente nas ltimas dcadas, pela tentativa de subjugar a
natureza ou at mesmo de recri-la conforme os princpios capitalistas de organizao
social. Os experimentos de engenharia gentica e a transgenia no constituem um mau
uso da cincia. Na verdade, eles nos dizem algo sobre a essncia da mentalidade
moderna e fazem, por assim dizer, com que esta se realize plenamente. S assim se
compreende que, nos dias de hoje, genes compatveis com venenos empregados nas
lavouras sejam bombardeados nos ncleos celulares das sementes ou que seja possvel
criar um tomate mais resistente introduzindo-lhe um gene de peixe ou ainda recriar

32 Durante os anos 1965-9, a Monsanto foi uma das principais fabricantes do Agente Laranja, usado pelo
Exrcito dos EUA nas florestas da Indochina. O site da empresa esclarece a participao da mesma na
Guerra do Vietn: Temos grande respeito pelos soldados enviados para a guerra e por todos que
foram afetados pelo conflito no Vietn [...] Um dos legados daquela guerra o Agente Laranja, para o
qual as perguntas permanecem quase 40 anos depois. As foras armadas dos EUA utilizaram o Agente
Laranja de 1961 at 1971 para salvar as vidas dos soldados americanos e aliados desfolhando a densa
vegetao das selvas vietnamitas e, portanto, reduzindo as possibilidades de uma emboscada.
http://www.monsanto.com.br/institucional/para_sua_informacao/agente-laranja.asp
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uma espcie com crescimento acelerado a partir da mistura com espcies no


relacionadas.33
As pesquisas com transgnicos so um caso exemplar, pois levam at o fim a
tentativa de produzir, em seu campo de observao, a fragmentao de elementos que se
apresentam de forma complexa na natureza. menos uma forma de conhecimento do
meio natural do que um modo de intervir nele: trata-se de isolar determinados
elementos para introduzi-los em outros organismos, modificando o seu funcionamento
natural.34 No caso dos produtos transgnicos, o resultado dessa interveno, que possui
algo do que o filsofo alemo Gnther Anders chamou de cegueira ante o apocalipse,
no apenas um aumento da produtividade, mas todo um conjunto de efeitos
descontrolados sobre o meio-ambiente e o organismo humano cujas causas mal podem
ser identificadas por procedimentos tcnicos. Nesse sentido, no corpo dos indivduos
ou nos ecossistemas que os elementos separados em laboratrio se unificam. A
instabilidade gentica ou a contaminao do ar, das guas e dos alimentos que
consumimos no derivam de intervenes isoladas. H uma multiplicidade de fatores
complexos que o mtodo das cincias naturais, por definio, no capaz de abranger.
Ainda que as pesquisas sobre os efeitos dos transgnicos fossem independentes dos
interesses dos fabricantes de produtos GM o que est muito distante da realidade o
entrelaamento dos elementos desencadeados por sucessivas intervenes dos sistemas
tcnicos torna cada vez mais difcil apontar relaes diretas de causa e efeito, por
exemplo, entre um produto especfico e uma doena. Tal fato tem servido de libi para

33 verdade que os seres humanos utilizam algum tipo de biotecnologia nas atividades agropecurias h
mais de 10 mil anos (desde a revoluo neoltica), e, portanto, produzem conhecimentos e tcnicas
aplicadas sobre os seres vivos. No entanto, essa forma de interveno qualitativamente diferente do
que faz a engenharia gentica. At ento s era possvel fazer cruzamentos de variedades ou espcies
aparentadas. Hoje, porm, tais barreiras foram franqueadas, tornando-se possvel intercambiar
artificialmente o material gentico de dois organismos escolhidos ao acaso. Portanto, a manipulao
gentica passa por cima das barreiras biolgicas que separam as espcies. Os mecanismos orgnicos
naturais de evoluo so colocados de lado e passa-se a realizar intervenes nas interaes gnicas
naturais. Andr Villar Gomez. Renovao tecnolgica e capitalismo: tpicos sobre a destruio e a
criao de uma outra natureza. Tese de Doutorado. Rio de Janeiro: UFRJ, 2010, p. 96.
34 Vistos atravs da tica do mtodo cientfico-matemtico, [os acontecimentos naturais] se apresentam
como efeito de um conjunto de leis da natureza. Para conhecer uma nica destas leis, preciso
eliminar as outras, ou seja, assegurar que seus efeitos se mantenham constantes. Neste procedimento
analtico, na decomposio dos acontecimentos em fatores isolados, reside o vnculo entre as cincias
da natureza e a tcnica: medida que se consiga isolar os fatores individuais, resulta possvel
recomp-los infinitamente e sintetiz-los em sistemas tcnicos. Claus Peter Ortlieb. Objetividade
inconsciente. Aspectos de uma crtica das cincias matemticas da natureza.
http://obeco.planetaclix.pt/cpo_pt.htm [Publicado na revista Krisis, n. 21-22, Nuremberg, 1998].
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liberar todo tipo de produtos e isentar de responsabilidade os seus fabricantes. como


se as alteraes no material gentico no modificassem caractersticas essenciais de um
alimento e como se a falta de evidncias sobre riscos imediatos de um produto especfico
constitusse uma evidncia cientfica da ausncia de riscos. E mesmo produtos
reconhecidamente nocivos so usados sem restries: quando, na cidade de Lucas do
Rio Verde, plo econmico do interior mato-grossense, uma pesquisa constatou a
contaminao da gua e do leite materno pelo uso de agrotxicos, os defensores do
agronegcio no contestaram as anlises, mas argumentaram que a enorme variedade
de produtos utilizados na regio no permitia identificar os responsveis diretos pela
contaminao das mulheres.
Outro caso de tecnificao em nvel elevado ocorre na monocultura do eucalipto,
que vem se expandindo to rpido no Brasil quanto a soja e com o mesmo modelo de
produo em grande escala voltada para a exportao. A plantao do eucalipto
tratada como uma colheita florestal de ciclo curto. Como um processo industrial
convencional, produz-se a biomassa que alimenta madeireiras, fabricantes de celulose e
carvo vegetal, o que excede em muito a simples extrao de recursos naturais. Todo o
ciclo, que envolve o viveiro das mudas, o plantio e o tratamento da madeira realizado
em grande escala, como um sistema racionalizado de produo em massa. Inicialmente,
so usados mtodos de clonagem de matrizes selecionadas em laboratrio apenas 10%
do plantio segue as tcnicas convencionais de semeadura. Recentemente, tornou-se
possvel obter maior volume de madeira a partir das variedades transgnicas. As mudas
clonais, tratadas quimicamente no plantio, garantem uma produo uniforme que
facilita o manejo e dispensa mo-de-obra. Assim, as plantaes de eucaliptos ganham a
forma de coberturas vegetais homogneas e compactas. Essas florestas industriais
tambm chamadas de desertos verdes compem uma massa vegetal que drena os
solos e elimina toda a biodiversidade.
O eucalipto uma rvore comum na Austrlia e na Indonsia e comeou a ser
importado no incio do sculo passado, no estado de So Paulo, para prover a
expanso das estradas de ferro no interior. Comeou a ser plantado em pequena
quantidade, em vrios locais e em convvio com outras culturas. No final do sculo XX, o
eucalipto era a rvore mais cultivada do Brasil. Isso se explica pelo seu crescimento
rpido (em cinco ou seis anos possvel cort-las para determinados usos, embora o
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valor comercial das rvores mais antigas seja maior). Com a produo de celulose, os
grandes empreendimentos de eucalipto expandiram-se para alm das reas tradicionais
do Sul e do interior paulista, ocupando uma grande regio no norte do Esprito Santo,
sul da Bahia e parte de Minas Gerais. Um programa de fomento desenvolvido a partir
dos anos 1990 pela Aracruz Celulose abrange mais de 50 municpios somente no plo
produtor constitudo por esses trs estados e para o qual foi desenvolvida, atravs do
melhoramento gentico, uma espcie hibrida mais resistente. E a expanso continua.
Depois do impacto destrutivo do eucalipto nos Campos do Sul, surgiram novas frentes:
na regio de Trs Lagoas, Mato Grosso do Sul, est em operao a maior fbrica de
celulose em linha nica do mundo; no estado do Amap, j se pode ver a substituio
das florestas primrias pelo cultivo da espcie originria da Oceania. Todo esse processo
foi fortalecido nos ltimos anos pelo governo brasileiro, via BNDES. O resultado mais
recente dessa interveno a FIBRIA, criada em 2009 a partir da fuso das empresas
VCP (Votorantim), que atua no setor desde o incio dos anos 1980, e a Aracruz Celulose.
O banco estatal acionista e financiador da fuso, que integra a estratgia de
fortalecimento de grandes empresas nacionais.35
Para atender a escala e o ritmo da produo de madeira, a monocultura do
eucalipto provoca graves desequilbrios ambientais. Alm de concentrar as terras, ela
consome muita gua, deteriora o solo e contamina o entorno. Embora tais impactos
sejam evidentes, no falta quem defenda o eucalipto, afirmando que seu plantio em
grande escala reduz a presso sobre as florestas nativas e permite o reflorestamento de
solos degradados.36 Independente da controvrsia sobre os usos e abusos das espcies
que compe o gnero Eucalyptus, fcil notar que nem s os solos e recursos hdricos
so atingidos, mas tambm os pequenos produtores expropriados de suas terras e as
populaes remanescentes. No Esprito Santo, em Barra do Riacho, onde se localiza o

35 BNDES vai ajudar negcio entre Aracruz e VCP com at R$ 2,4 bilhes.
http://www1.folha.uol.com.br/folha/dinheiro/ult91u492165.shtml
36 No entanto, sempre se pode argumentar que monocultura no reflorestamento. Este no existe sem
que haja um crescimento espontneo de espcies nativas variadas, com recuperao da biodiversidade
e proteo das nascentes e beiras dos rios. O efeito da monocultura, ao contrrio, extinguir a maior
parte das formas de vida. No Brasil, a velocidade da destruio provocada pelo monocultivo do
eucalipto foi to grande que obrigou os produtores mais visados pelos rgos fiscalizadores sempre
com incentivos fiscais a usarem novas tcnicas de manejo, como entremear de matas nativas as
novas plantaes para minimizar os efeitos negativos da floresta industrial.
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nico porto especializado no embarque de celulose, uma barragem da Aracruz assoreou


os rios da regio e a empresa foi apontada por ambientalistas como responsvel direta
pela contaminao das guas e dos animais. Ao destruir o entorno, a monocultura e o
tratamento da madeira se impem como a nica alternativa econmica. Cercando e
inviabilizado o cultivo tradicional da regio, a indstria do papel passa a absorver, como
fornecedores de matria-prima, as populaes empobrecidas que antes viviam da pesca,
das pequenas roas e do extrativismo. Entre as mais afetadas na regio esto as
comunidades indgenas Tupiniquins e Guaranis, que tiveram suas terras expropriadas. 37
A construo da fbrica de celulose em Aracruz-ES tambm deslocou a fora
populaes indgenas e pescadores artesanais. Em 1998, um acordo de devoluo parcial
das terras devolutas tradicionalmente ocupadas por estas comunidades foi firmado, mas
ficou reduzido a poucas famlias divididas entre a subordinao econmica empresa e
a recomposio das reas de mata nativa. Desse modo, parte dos povos da regio foi
obrigada a participar da atividade do corte das rvores para garantir sua subsistncia.
Em Encruzilhada do Sul, como em outros municpios gachos, a situao semelhante.
Enquanto o governo estadual estimulava a ocupao das terras pelos grupos econmicos
responsveis pela extrao da madeira, a monocultura derrubava a mata nativa, cercava
as pequenas propriedades e polua os rios: quem ainda no vendeu suas terrinhas e
insiste em ficar, convive com as visitas dos desesperados animaizinhos que fogem da
invaso. So mulitas, mo-pelada, gato-do-mato, rates e capivaras famintos que
devoram tudo que vem pela frente.38
A expanso do complexo agroindustrial da cana teve uma trajetria diferente dos
casos descritos anteriormente. Criado em 1975 a fim de impulsionar a indstria dos
biocombustveis, o Prolcool declinou a partir de meados dos anos 1980 aps o
chamado contra-choque do petrleo, que reduziu bruscamente o preo do barril de

37 A formao da sociedade brasileira se baseou nas monoculturas e no regime escravista. Estas prticas
eram uma condio para o processo de colonizao voltado para o exterior, isto , constituam uma
estrutura de produo que era indiferente a tudo que no pudesse alimentar o mercado mundial em
formao. O fim destes que esto entre os ltimos sobreviventes de um processo sistemtico e brutal
de extermnio dos povos nativos nos faz recordar a anlise clssica de Caio Prado Junior sobre o
sentido da colonizao. Caio Prado descreve o papel das monoculturas de exportao na
transformao do vasto territrio incorporado ao Imprio portugus em um fornecedor de gneros
tropicais, a partir da formao da economia da colnia como uma empresa destinada a explorar os
recursos naturais de um territrio virgem em proveito do comrcio europeu. Formao do Brasil
contemporneo: Colnia. So Paulo: Brasiliense, 2007, p. 31.
38 A monocultura que vai terminar na pobreza. http://www.mst.org.br/node/8258
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leo bruto. Foi um perodo em que a distribuio do crdito rural demonstrou


claramente a opo do governo militar pelas culturas voltadas para a exportao e a
transformao em combustvel. O programa foi retomado em 2000, depois de um
processo de redefinio. Ocorreu assim nova expanso dos canaviais, nas reas
tradicionais do interior de So Paulo e litoral nordestino, avanando em seguida pelos
cerrados. Dessa vez, o programa de lcool combustvel foi estimulado por uma
tecnologia de motores que permite o seu uso combinado com o da gasolina uma
tecnologia desenvolvida para atender as exigncias das leis de estmulo produo de
etanol. Um novo cenrio se desenhou nos ltimos anos, fazendo com que o mesmo
programa de modernizao adotado no passado fosse resgatado, mas agora como
estratgia energtica sustentvel para o sculo XXI. Desse modo, o etanol da cana-de-
acar foi apresentado como matriz energtica renovvel e alternativa aos combustveis
derivados do petrleo.
Muito se pode dizer a respeito dessa alternativa sustentvel. Antes de tudo,
deve-se considerar que a acelerao do consumo energtico determinada por um
modelo irracional de transporte e circulao intra-urbana. Tambm o processo de
produo da matria prima dos novos combustveis refora uma tendncia mundial de
destinao das terras agrcolas produo de culturas energticas.39 Essa nova
legitimao dos padres de consumo exigidos pela indstria no obedece a critrios
reais de sustentabilidade; seu fundamento uma racionalidade puramente econmica.
O que est por trs do desempenho recente do Brasil como um dos maiores produtores
mundiais e o maior exportador de etanol o crescimento da produo de veculos e no
uma suposta sensibilidade ambiental. Esse apenas o primeiro momento de uma
renovao da matriz energtica mundial para a manuteno dos fins automotivos.
Enquanto muitos pases comeavam a substituir parte da gasolina pelo etanol, o

39 Calcula-se que o agroetanol da cana-de-acar no Brasil tem um equilbrio de energia muito melhor do
que qualquer outro biodiesel, principalmente daqueles que so produzidos em regies temperadas. A
poupana de carbono do agroetanol da cana-de-acar brasileira tambm, de longe, maior do que
qualquer outro agrocombustvel. No entanto, esse saldo positivo em energia e carbono ficaria
substancialmente reduzido se fossem includos os custos de infraestrutura e exportao, mas,
sobretudo, se forem contabilizados os demais impactos sociais e ecolgicos de todo o processo de
produo de agroetanol incluindo o problema da segurana alimentar. Andr Vilar Gomez, op.cit.,
p. 175
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governo Lula aproveitou a demanda crescente para estimular a agroenergia com


incentivos ampliao da oferta de cana e instalao de novas usinas.40
Desde o incio da era Lula, o etanol se destacou como fornecedor de energia a
partir da biomassa. Na safra 2005/2006, a produo nacional foi de 17,47 bilhes de
litros, 10,8% maior do que a safra anterior. Em 2006/2007, os nmeros foram ainda
maiores. No segundo mandato de Lula, essa tendncia se reforou. A prioridade da
poltica energtica era construir grandes hidreltricas e desenvolver a produo de
etanol. O novo ciclo de expanso da cana fazia parte da estratgia econmica adotada
pelo Brasil em parceria com os Estados Unidos, como atesta a aliana, firmada em 2007,
entre o ento presidente George W. Bush e Lula para a produo de biocombustveis
cujo objetivo estratgico era criar um mercado mundial de etanol.41 Dentro e fora do
pas, surgiram crticas ao projeto, especialmente no que diz respeito ao problema da
ameaa segurana alimentar. Em dezembro de 2009, Lula e Dilma Rousseff, sua
ministra de Minas e Energia durante o primeiro mandato, defenderam, no festejado
encontro de Copenhague, a transferncia de tecnologia para a produo de etanol em
pases pobres. Por trs da retrica humanitria e ambiental, o governo brasileiro
estimulava ao mesmo tempo a cadeia produtiva interna do etanol e a diversificao da
produo, necessria para viabiliz-lo como commodity no mercado mundial. Da as
crticas ao efeito dessa poltica na reduo das superfcies agrcolas voltadas para a
produo de alimentos que vem resultando, em vrias partes do mundo, em aumento
dos preos. No plano interno, as crticas foram rebatidas por porta-vozes do agronegcio
como Roberto Rodrigues, sempre enfatizando os ganhos de produtividade induzidos
pelas pesquisas em biotecloogia, que supostamente permitiriam limitar o crescimento
espacial da agroenergia. No entanto, esse ponto de vista logo se modifica quando entra
em questo o potencial do setor: So 200 milhes de hectares ocupados com pastagens,

40 A regio Centro-Sul responsvel por, aproximadamente, 90% da produo nacional de etanol, com o
estado de So Paulo produzindo 60%. S a regio de Ribeiro Preto, tradicional na indstria
sucroalcooleira, conta com mais de 40 usinas e alta tecnologia. Os outros 10% so produzidos de modo
mais rudimentar na regio litornea do Nordeste.
41 Em 2007, Roberto Rodrigues, j como ex-ministro, falava sobre o cenrio que se avizinhava:
importante ressaltar que hoje ainda no existe um mercado para etanol, mas fato que ele existir. E
para que isso acontea, para que o etanol se torne commodity, o Brasil deve efetivamente criar
estmulos para que outros pases tambm produzam cana, concorrncia que torna menor o nosso custo
mdio de produo e que incentiva o desenvolvimento para polticas de produo e comrcio.
Entrevista de Roberto Rodrigues, concedida em 29/08/2007 ao Conselho de Informaes sobre
Biotecnologia. http://www.cib.org.br/entrevista.php?id=47-
[-] www.sinaldemenos.org Ano 7, n11, vol. 1, 2015 95

dos quais 90 milhes so aptos para agricultura (entre eles, 22 milhes aptos para a
cana). Assim, estima-se que o Pas pode ampliar a sua rea de cana para produo para
etanol em at sete vezes.42 Outra argumentao notvel a de Wladimir Pomar,
idelogo da ala esquerda do lulismo, encarregado de pensar a incorporao dos
movimentos populares do campo lgica do negcio agrcola global numa duvidosa
unio: Marcha-se para uma certa aliana, entre correntes contraditrias, de que
necessrio incorporar produo agrcola todas as foras possveis, na perspectiva de
aumentar substancialmente a produo de alimentos e de biocombustveis. Isto
introduz nas questes agrcola e agrria brasileiras elementos novos, criando uma
situao que justifica o assentamento rpido dos 3 a 4 milhes de trabalhadores sem-
terra.43 Reciclando teorias modernizadoras sobre o carter progressista da expanso
da agricultura capitalista, Pomar afirma a atualidade de uma reforma agrria
democrtica contra o subsistema do latifndio improdutivo, isto , uma reforma capaz
de desconcentrar e democratizar a parte no capitalista da estrutura agrria.44
Todas as grandes monoculturas esto relacionadas com processos locais de
desmatamento. Nas extensas reas de cerrado o bioma mais atingido pela ao
antrpica o impacto devastador: nmeros oficiais indicam que 45% da vegetao
desapareceu, principalmente nos estados mais ao sul, mas a destruio avana com
rapidez nas fronteiras agrcolas. Com a desertificao dos solos e a demanda por novas
terras, estima-se que o cerrado do Brasil central pode se extinguir em poucas dcadas.
Alm da cobertura vegetal, tambm so visveis os efeitos das atividades econmicas
sobre o subsolo, no qual se encontram amplos reservatrios aqferos que alimentam
vrias bacias hidrogrficas. O Cerrado sempre foi mais desprotegido em termos legais
do que outros biomas. Considerado pobre em termos de recursos (mesmo sendo um
dos biomas que apresenta maior diversidade), ele no foi includo na condio de

42 Roberto Rodrigues, O limite para crescimento da agroenergia tem a ver tambm com o tamanho do
espao que daremos biotecnologia nesse processo. http://www.cib.org.br/entrevista.php?id=47-
43 Wladimir Pomar, Os latifundirios. So Paulo: Editora Pgina 13, 2009, p. 117.
44 Ibidem, p. 122. Em seguida, o autor em questo especula sobre a passagem da grande propriedade

capitalista para uma estrutura de propriedade social, de modo que esse processo ainda teria o mrito
de criar as bases para a supresso da propriedade privada. Ocorre que no s a correlao de foras do
incio de 2003 se inverteu nos ltimos dez anos, uma vez que os antigos latifundirios comearam a
perder espao para os bancos e corporaes internacionais, mas, alm disso, numa conjuntura
econmica desfavorvel s exportaes, os grandes produtores fariam rapidamente um giro para o
mercado interno de alimentos um cenrio que j se desenha desde os impactos da crise de 2008, p.e.
no setor sucroalcooleiro -, colocando em risco o que resta da agricultura familiar.
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Patrimnio Nacional na legislao em vigor, graas a uma viso que o considerava


uma simples reserva de terras. Foi a pecuria que liderou o desmatamento no Centro-
Oeste. Nos ltimos 30 anos, o desenvolvimento tcnico da agricultura comeou a exigir
novas terras e mesmo os ganhos de produtividade em terras ocupadas estimulou a
ocupao de novas reas. Alm disso, os projetos do Arco Norte e as novas hidrovias tm
permitido a expanso da soja para a Amaznia. Uma nova rota para escoar os gros
permite a reduo dos custos de transporte ligando diretamente reas produtoras do
Oeste e Noroeste mato-grossenses e da regio de Vilhena (RO) aos portos do Norte,
atravs de Porto Velho e Itacoatiara (AM), no corao da selva amaznica. Em
Rondnia, um dos estados mais desmatados, quase metade do territrio, a maior parte
da mesorregio Leste, foi arrasada. O que restou da cobertura florestal encontra-se em
Unidades de Conservao ou em Terras Indgenas que resistem s presses econmicas
(especialmente a extrao ilegal da madeira).
Na Amaznia, a dinmica do desmatamento tem seguido um padro bem
conhecido: as madeireiras abrem os caminhos na selva, enquanto as grandes
monoculturas do planalto central deslocam a pecuria e os cultivos menos rentveis
para as reas de floresta recm-derrubada. A floresta substituda por pastagens e, em
seguida, pelas lavouras. O cultivo da soja e do milho tem se desenvolvido, desde o final
dos anos 1990, nas fronteiras consolidadas. Em Rondnia, este foi o trip do
crescimento econmico: pecuria extensiva, explorao madeireira sem regulao e
grandes lavouras mecanizadas nas reas mais desmatadas. A explorao da madeira no
a nica atividade irregular. Os maiores produtores de soja da regio so tambm os
campees da grilagem, o que produz uma estrutura fundiria altamente concentrada. A
concentrao da propriedade das terras sempre maior nas regies de elevada
produtividade faz as cidades transbordarem em periferias abandonadas e obriga os
pequenos agricultores a buscarem terras mais baratas, avanando o desmatamento.
Desse modo, os complexos agroindustriais contribuem de duas maneiras indiretas para
a destruio das florestas: deslocando o gado e atividades menos estruturadas e
produzindo uma estrutura fundiria que no deixa alternativa de sobrevivncia aos
pequenos agricultores seno ocupar reas preservadas. Mas isso, obviamente, no exclui
[-] www.sinaldemenos.org Ano 7, n11, vol. 1, 2015 97

os casos de desmatamento direto para o plantio.45 Os dados referentes safra 2011/12


contabilizados na Moratria da Soja, um pacto ambiental entre produtores do setor,
Ministrio do Meio Ambiente e ONGs, revelam mais de 18 mil hectares de rea
desmatada de forma ilegal na Amaznia.46 Esse monitoramento demonstra que a soja
continua a avanar pelo centro-norte do Cerrado e pelos estados de Rondnia e Par. Se
a expanso da sojicultura no pode ser considerada a maior responsvel pelo
desmatamento atual, tambm pouco provvel que ela se adapte s condies da
Amaznia. Nesta regio, as reas mais propcias para o cultivo da soja so as manchas
de cerrado, com seus solos planos e clima regular. De acordo com a WWF Brasil, nos
ltimos anos, os maiores focos de desmatamento ligados diretamente soja situam-se
nos estados do Maranho, Bahia, Piau e Tocantins.47 Mas preciso ficar claro que a
Floresta Amaznica encontra-se fortemente ameaada no por uma cultura em
particular, e sim pelo modelo agroindustrial, ao qual podemos somar a construo das
grandes barragens.48 A lgica destrutiva tende a se acelerar com o esforo do Brasil de
aproveitar a janela de oportunidades surgida com a produo dos agrocombustveis.
Essa concepo de desenvolvimento baseada em grandes projetos enxerga as reas de
floresta, em primeiro lugar, como fronteiras agrcolas e energticas. Para os
pesquisadores da Embrapa, por exemplo, a Amaznia considerada um trunfo
econmico, possuindo o maior potencial para o plantio de dend do mundo, com rea
estimada de 70 milhes de hectares.49 Alm da indstria do leo de palma, cuja
demanda internacional provocou a destruio das florestas do Sudeste Asitico, tem

45 Desmatamento na Amaznia para o plantio de soja cresceu 85% em 2011.


http://www.rondoniadinamica.com/arquivo/desmatamento-na-amazonia-para-o-plantio-de-soja-
cresceu-85-em-2011-,26689.shtml
46 Plantio de soja na Amaznia resultou no desmatamento de mais de 18 mil hectares.
http://acritica.uol.com.br/amazonia/Manaus-Amazonia-soja-Moratoria_da_Soja_na_Amazonia-
Plantio-Amazonia-resultou-desmatamento-hectares_0_799120140.html
47 Ambientalistas tentam minimizar impacto da expanso da soja.
http://www.bbc.co.uk/portuguese/noticias/2013/01/130109_soja_ambientalistas_pai_jf.shtml
48 Segundo Paulo Artaxo, especialista em mudanas climticas do Laboratrio de Fsica Atmosfrica da
USP, quando o desmatamento atingir 20% da vegetao, a floresta pode entrar em um processo de
regresso. Os nmeros podem ser discutidos. De todo modo, conforme dados oficiais, 18% da floresta
j foi desmatada. O que importante frisar que no preciso que todas as rvores da floresta sejam
destrudas para ela chegar ao fim. Quando o seu ponto de equilbrio atingido, os resultados negativos
da destruio anterior impulsionam novos processos de decomposio, numa espiral de imploso de
colapso do sistema sobre o qual ela se apoia. Cf. A marcha dos insensatos.
http://www.cartamaior.com.br/?/Editoria/Meio-Ambiente/A-marcha-dos-insensatos/3/17758
49 Peres Rodrigues, Jos Roberto. Et.al. Biocombustveis. Uma Oportunidade para o Agronegcio
Brasileiro. Revista de Poltica Agrcola. Ano XIV No. 1. 2005. Ministrio de Agricultura. Braslia.
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crescido a presso econmica para a produo de etanol de cana-de-acar. Por isso, em


maio de 2013, foi aprovado pela comisso de Meio Ambiente do Senado Federal o
Projeto de Lei 626/2011, que dispe sobre o cultivo sustentvel de cana-de-acar em
reas alteradas e nos biomas Cerrado e Campos Gerais situados na Amaznia legal50.
Deste modo, a floresta consumida pelas bordas, notadamente nas partes Sul e Leste,
seguindo o padro de desmatamento responsvel pela supresso de grandes pores do
Cerrado, at que se afete o seu ponto de equilbrio, seja atravs da soja, do eucalipto, da
criao extensiva ou das novas culturas energticas, enquanto os rios so poludos e os
modos de vida tradicionais inviabilizados.
As diferentes monoculturas produzem impactos scio-ambientais desiguais, mas
possuem um denominador comum: de alguma forma elas contribuem para concentrar a
estrutura fundiria, contaminar ou exaurir recursos naturais e modificar a lgica da
produo em prejuzo dos mais pobres e da sustentabilidade. O resultado mais visvel da
expanso agrcola mudana nos ciclos hdricos, sinal da perturbao da estabilidade
do ecossistema. A contaminao das bacias e o uso intensivo de agrotxicos ou o
desgaste no revezamento das culturas de milho e soja, que impele os produtores para
terras virgens, so fatos indiscutveis. Tomando o exemplo das plantaes de cana-de-
acar, possvel identificar, nas regies com menor desempenho econmico, como no
Esprito Santo, Minas Gerais ou Pernambuco, o grau de brutalizao das relaes
sociais. Em termos gerais, as lavouras que se desenvolveram a partir de 2001 geram
poucos empregos e no criam cadeias produtivas fortes, mas nesses estados a cultura da
cana-de-acar figura entre as atividades com maior incidncia da explorao em
condies anlogas escravido. O mesmo vale para as lavouras da soja nas regies
mais remotas do pas. As novas feies do trabalho escravo um aspecto que sempre se
fez presente nas relaes de trabalho no campo, como parte da nossa tradio, e que s
h poucos anos comeou a ser combatido e assim mesmo de forma pouco decidida so
as atividades foradas, a servido por dvida e o trabalho em condies exaustivas. 51 A
partir de 2003, teve incio um combate mais efetivo ao trabalho escravo por parte do

50 http://www.senado.gov.br/atividade/materia/getPDF.asp?t=127683&tp=1
51 Sobre a nova legislao contra o trabalho escravo cf. Ricardo Rezende Figueira e Neide Esterci.
Escravido contempornea: disputas, leis e polticas pblicas. Estados da plebe no capitalismo
contemporneo. Org. Cleusa Santos, Marildo Menegat, Ricardo Rezende Ferreira. So Paulo, Outras
expresses, 2013.
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governo federal, com o lanamento do Plano Nacional de Erradicao do Trabalho


Escravo. No final daquele ano, o Ministrio do Trabalho e a Polcia Federal libertaram
uma grande quantidade de trabalhadores. Essa poltica tem colocado em oposio
alguns setores do governo e os representantes do agronegcio e do latifndio. A
mudana do texto do Cdigo Penal (artigo 149) fez surgir uma nova concepo de
trabalho escravo que no se limita ao trabalho sob coero, o que gerou, como resposta
dos grandes produtores rurais, a exigncia de uma melhor definio do conceito de
trabalho anlogo escravido.52 Do mesmo modo, o governo tem enfrentado forte
resistncia para aprovar a Proposta de Emenda Constitucional 438/2001, que expropria
para fins de reforma agrria terras nas quais h registro de condies de trabalho que
atentam contra a dignidade humana. Os conflitos polticos no so a nica dificuldade.
Em 2004, na cidade de Una, em Minas Gerais, trs auditores fiscais e um motorista do
Ministrio do Trabalho foram assassinados no exerccio de suas funes. De l para c
houve pouco avano na esfera penal, com poucas denncias e condenaes (a comear
pela chacina de Una, cuja deciso sobre a condenao dos mandantes permanece
adiada pelo STF). Tambm na regio situada entre o norte do Esprito Santo e o sul da
Bahia, as sobras do eucalipto so transformadas em carvo vegetal por trabalhadores
em situao ilegal em grande parte mo-de-obra infantil que vivem em condies
insalubres, sem direitos, expostos a resduos qumicos e jornadas extenuantes. Ao invs
de um combate sistemtico a tais prticas e do estmulo s cooperativas, o governo
federal adotou, em 2007, a MP 410 (convertida na Lei 11.718 no ano seguinte), que torna
oficial a precarizao das relaes de trabalho no campo, permitindo ao empregador
realizar contratao de trabalhador rural por pequeno prazo para o exerccio de
atividades de natureza temporria.53
Ao contrrio das aparncias, as formas de explorao intensiva da mo-de-obra
dos trabalhadores rurais no esto reduzidas a um Brasil arcaico, como se fossem
resduos de um passado de tradio escravista. Para Jos de Souza Martins, ao invs da
expanso capitalista no campo ter modernizado a mentalidade poltica dos grandes

52 Tendo em vista a nova redao do artigo 149, a categoria [trabalho escravo] tem sido compreendida
por procuradores e juzes do trabalho com um sentido amplo: basta haver condies degradantes de
trabalho para ser tipificado como crime de trabalho anlogo condio de escravo. Ricardo Rezende
Figueira e Neide Esterci, op.cit, p. 23.
53 http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/_ato2007-2010/2008/Lei/L11718.htm
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proprietrios, acabou comprometendo a mentalidade dos capitalistas com os interesses


do latifndio.54 Embora Martins considere essa inverso da misso civilizatria do
capital como um obstculo para a verdadeira entrada do campo brasileiro no mundo
moderno, o fato de as grandes empresas se tornarem proprietrias de terras e
reproduzirem novas modalidades de explorao representa apenas um aspecto
contraditrio da modernizao ditada pelo atual estado do desenvolvimento
produtivo. Nos setores mais avanados do agrocapitalismo no mais possvel
empregar de forma rentvel grandes quantidade de fora de trabalho em lavouras e
colheitas. O incremento tcnico resulta, ento, na degradao das condies de trabalho
para alguns e no desemprego em massa para a maioria. Nas plantaes de cana e
laranjais paulistas, a rea agrcola mais desenvolvida do pas, so cada vez mais comuns
os casos de morte por acidente ou por excesso de trabalho. As mquinas colheitadeiras
de cana (com altas taxas de produtividade) impem mo-de-obra remanescente um
prolongamento da jornada com intensificao do ritmo de trabalho. Trata-se de um
efeito direto da mecanizao da lavoura: Na dcada de 1980, a mdia (produtividade)
exigida era de 5 a 8 toneladas de cana cortada/dia; em 1990, passa para 8 a 9; em 2000,
para 10, e em 2004, para 12 a 15 toneladas.55 Em face dessa busca incessante de
desenvolvimento tecnolgico, a questo da mentalidade dos proprietrios torna-se
menos decisiva do que o padro de competitividade dos mercados globais. Os salrios
baixos que indicam um retorno da mais-valia absoluta so a condio para a
agricultura brasileira concorrer no mercado mundial, vale dizer, so antes uma
exigncia do nvel crescente das foras produtivas do que uma forma capitalista de

54 Mecanismos perversos de excluso: a questo agrria. Excluso social e a nova desigualdade. So


Paulo: Paulus, 1997, p. 85.
55 Cf. Maria Aparecida de Moraes Silva. Mortes e acidentes nas profundezas do mar de cana e dos
laranjais paulistas. http://www.revistas.sp.senac.br/index.php/ITF/article/viewFile/112/129.
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reproduo de relaes pr-modernas.56 Na mesorregio de Ribeiro Preto (SP), a


extrema explorao constatada pela ocorrncia de 21 mortes, supostamente por
excesso de esforo durante o corte da cana, no perodo de 2004 a 2007, alm de elevado
nmero de acidentes.57 O modelo empresarial da modernizao agrcola atual reduz
drasticamente a populao de trabalhadores rurais. A maior parte deles no ser
reintegrada e no apenas por causa da baixa qualificao, mas devido aos elevados
padres de produtividade. Mesmo a expanso das atividades industriais de
beneficiamento insuficiente. Para ficarmos com um exemplo revelador: a cidade de
Ribeiro Preto, centro econmico de um dos plos mais dinmicos do agronegcio
brasileiro, praticamente extinguiu sua populao ocupada na agricultura. Junto com a
riqueza da cana-de-acar, que se concentra em poucas mos, crescem as favelas e
prises. Em 2012, mesmo aps uma srie de remoes, as favelas ainda concentram
uma populao de 25 mil moradores. J o nmero de presos algo em torno de 4 mil.
Com a taxa da ocupao em atividades rurais correspondente a 0,03%, este setor
tornou-se numericamente inferior populao carcerria da cidade.58 Nas regies mais
pobres do pas o fenmeno se repete. A concentrao de terras continua a produzir um
excedente populacional que ocupa at as periferias das cidades de porte mdio. Para
alm dos casos de precariedade das condies de vida causadas pela modernizao do
campo, erroneamente atribudos ao poder do atraso, a visibilidade dos xitos
econmicos do agronegcio dissimula outro grande produto do capitalismo mais
avanado, a reproduo ampliada da pobreza urbana.

56 O processo de globalizao produz uma uniformizao dos tempos histricos. O que aparece como
arcaico e pr-moderno a expresso direta de uma modernizao que perdeu seu horizonte de
progresso social. Na periferia do capitalismo essa modernidade se exprime no processo de
regulamentao da precariedade, enquanto a fora-de-trabalho das economias centrais
flexibilizada ambos de acordo com o nvel crescente das foras produtivas. Nesse quadro, a
produo high tech ou trabalho barato low-tech so para [as empresas transnacionais] pura e
simplesmente opes que, de acordo com o clculo dos investimentos necessrios, situao do
mercado, risco, situao da concorrncia e demais condies estruturais, se podem utilizar e at
combinar. Cf. Norbert Trenkle. Nem os baixos salrios vos salvam! A iluso do capitalismo da
misria e das prestaes de servios. http://www.krisis.org/1999/nem-os-baixos-salarios-vos-salvam
57 Maria Aparecida de Moraes Silva. Op.cit.

58 Agronegcio multiplica favelas e prises. http://www.brasildefato.com.br/node/773


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3. Movimentos sociais e Reforma Agrria

Enquanto a absoro da agricultura pelo sistema industrial gera desemprego e


misria urbana, os agricultores que permanecem produzindo so cercados pelas
monoculturas e tm suas opes reduzidas, como no caso da dependncia em relao ao
mercado de sementes e equipamentos. As grandes propriedades impem determinados
produtos e uma escala de produo que avana sobre o espao das iniciativas
autnomas. Essa presso duplamente negativa da modernizao capitalista do campo
colocou os movimentos sociais de trabalhadores rurais em uma posio defensiva.
Desde o incio do governo Lula, agravou-se a concentrao de terras, de renda e
de poder no campo brasileiro. Isso significa que o modelo agrrio continua a produzir
trabalhadores sem-terra.59 No entanto, a quantidade de novos assentamentos
diminuiu em relao aos governos anteriores. Na ltima dcada, no s as populaes
continuaram a ser expulsas de suas terras, mas houve um aumento da violncia no
campo causada pelas expectativas em torno da vitoria de Lula em 2002. O mesmo fator
subjetivo que serviu para ampliar a mobilizao popular, tambm provocou um
aumento do temor dos ruralistas quanto a uma possvel poltica distributivista no
campo. Lula atuou como mediador dos conflitos e em contraposio ao perodo
anterior o dilogo com os movimentos sociais foi ampliado. Mas, ao mesmo tempo em
que reconhecia a legitimidade da luta pela reforma agrria, o governo se articulava para
atender reivindicaes dos grandes produtores. Nesse aspecto, o capital poltico do PT
junto aos movimentos populares foi bastante vantajoso para os representantes da
modernizao capitalista do setor agropecurio. Enquanto concentrava sua poltica de
distribuio de terras na Amaznia Legal para no realizar desapropriaes nas reas
de concentrao do agronegcio -, o governo liberava reas de propriedade do INCRA
para a produo intensiva de soja em vrias cidades do Mato Grosso e Rondnia. A
atitude complacente em relao grilagem das terras mostra que a poltica de

59 Defensores do governo, como o j citado W. Pomar, reconhecem que continua ocorrendo um constante
e perverso processo de expropriao dos lavradores proprietrios. Eles vm perdendo seus imveis, em
virtude de dvidas bancrias e outros motivos, numa mdia de 100 mil a cada ano. Se aceitarmos que o
governo assentou, entre 2002 e 2007, cerca de 350 mil sem-terra em novas propriedades, isso significa
que, ao invs de diminuir, o nmero de sem-terra aumentou, nesse mesmo perodo, em cerca de 150
mil. Essa situao tende a enfraquecer a possibilidade de um abastecimento seguro de alimentos para
o mercado interno brasileiro. Wladimir Pomar, op.cit, p. 124.
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reforma agrria do governo Lula est marcada por dois princpios: no faz-la nas reas
de domnio do agronegcio e, faz-la nas reas onde ela possa ajudar o agronegcio.60
Na Amaznia Legal a questo da grilagem ainda mais complexa e se confunde com
as parcerias que transformam assentamentos de reforma agrria em apndices da
indstria madeireira. Aqui a postura do governo foi muito alm da permissividade: seu
objetivo era legalizar a grilagem de mais de 182 milhes de hectares de terras pblicas e
devolutas, constitucionalmente da reforma agrria, dos povos indgenas, dos
remanescentes de quilombolas e da proteo ambiental.61 Desse modo, uma reforma
agrria reduzida colonizao de terras baratas foi colocada a servio do agronegcio,
como tambm ocorre na relao entre os assentamentos rurais do Oeste paulista e os
usineiros da cana-de-acar, igualmente sob a forma de parcerias, para a produo do
biodiesel. Seguindo essa orientao, o Ministrio do Desenvolvimento Agrrio criou
linhas de financiamento idnticas para projetos agroflorestais de assentamentos rurais
com eucaliptos. A integrao aos complexos agroindustriais continua a fomentar o
drama vivido pelas famlias, ocasionando distoro das perspectivas de cooperao
comunitria, imposio de valores competitivos e danos ambientais. 62 Esse tipo de
poltica, que tem dividido o Movimento dos Sem-Terra (MST), elimina as prticas de
diversidade de culturas e constrange os assentados a se tornarem fornecedores de
matria-prima para as fbricas e usinas ou a ceder parcelas de seus lotes para as
empresas encarregadas da produo.
Outra iniciativa do governo Lula, que figura entre as suas grandes realizaes,
embora inacabada, a chamada transposio do Rio So Francisco. Na realidade, o
projeto consiste na integrao desse rio que avana pelo semi-rido em direo s bacias
hidrogrficas do Nordeste Setentrional. A obra, com centenas de quilmetros de canais
para a irrigao, contm todos os traos dos projetos faranicos da era
desenvolvimentista e s comparvel, em termos de impacto ambiental, construo

60 Ariovaldo Umbelino de Oliveira. Lula d adeus Reforma Agrria.


http://www.mst.org.br/node/6375
61 Ariovaldo Umbelino de Oliveira.A questo agrria no Brasil: no reforma e contrarreforma agrria no

governo Lula. In Os anos Lula: contribuies para um balano crtico 2003-2010. Rio de Janeiro:
Garamond, 2010, p. 316.
62 Vera Lucia Silveira Botta Ferrante e Lus Antonio Barone. Parcerias com a cana-de-acar: tenses e
contradies no desenvolvimento das experincias de assentamentos rurais em So Paulo.
Sociologias, vol.13, n. 26, Porto Alegre, 2011.
[-] www.sinaldemenos.org Ano 7, n11, vol. 1, 2015 104

de grandes barragens. Ao seu modo, ela tambm indica a falta de compromisso com a
Reforma Agrria: ao invs de apostar nas obras de pequeno e mdio porte, a baixo custo
e sem impactos significativos, como o projeto P1MC de captao de gua das chuvas, o
governo optou pelos interesses das construtoras e das grandes monoculturas que j
comearam a se desenvolver na regio.63 Na Bahia, tambm governada pelo PT, onde a
irrigao comeou a funcionar, ficou evidente o porqu da grandiosidade do projeto:
trata-se de viabilizar a escala da produo do agronegcio, beneficiando aqueles que
concentram a propriedade da terra, mesmo com os custos sociais e ambientais
implicados nessa alternativa. Desse modo, foi possvel criar uma slida base de
sustentao poltica, sem ameaar as estruturas locais de poder.
Tudo isso nos coloca diante do problema da pobreza no campo. Se as populaes
das reas cobiadas pela agroindstria capitalista continuam a ser deslocadas e se no
h disposio de modificar a estrutura fundiria nem mesmo das regies mais
atrasadas em termos econmicos, antes se optando por transform-las, atravs do
investimento estatal, em novas reas de alta produtividade reservadas aos grandes
produtores, resta saber como gerir a misria rural e urbana provocada por esse modelo.
Como se sabe, a principal resposta do governo foi a adoo dos programas de
transferncia direta de renda para famlias em situao de extrema pobreza,
principalmente nas reas de concentrao do agronegcio voltado para a exportao.
Com 11 milhes de famlias assistidas, o Bolsa Famlia nascido no interior do
programa Fome Zero est enfraquecendo as bases da luta pela reforma agrria, que
so recrutadas nas zonas rurais e nas periferias pobres das cidades. Depois da
implantao dos programas sociais de renda mnima, o nmero de acampados que
permanecem mobilizados caiu para menos da metade. Hoje o MST conta com cerca de
80 mil famlias acampadas, alm do vnculo com centenas de milhares de assentados

63 O projeto P1MC foi iniciado em 2003 com financiamento do governo federal. Criado por uma rede de
organizaes da sociedade civil que atuam na regio do semirido, ele estimula a participao da
comunidade em um esquema descentralizado de mutiro para a construo das cisternas familiares e
capacitao da populao envolvida para a gesto dos recursos hdricos. Inicialmente, o governo visava
a criao de 1 milho de cisternas de placas de cimento. Em dez anos, foram construdas mais de 400
mil. Ao longo desse perodo, o atraso no repasse de recursos foi frequente e o projeto sofreu mudanas
significativas, quando o Ministrio da Integrao Nacional privilegiou a compra de cisternas de
plstico polietileno, material que se degrada com facilidade e duplica os custos do programa, sem falar
na interrupo do processo de participao das famlias locais e na burocratizao do processo de
instalao, o que beneficia apenas os novos fornecedores.
[-] www.sinaldemenos.org Ano 7, n11, vol. 1, 2015 105

distribudos pelo territrio nacional. Sua base social constituda por famlias pobres
que no possuam alternativa imediata de sobrevivncia a no ser a ocupao de terras.
comum a afirmao de que no existe relao direta entre a diminuio
continuada do nmero de ocupaes e o Bolsa Famlia, como se essa reduo se
devesse mais ao apoio dos movimentos sociais ao governo do que desmobilizao no
campo. No entanto, a prpria Direo Nacional do MST assegura que esse tipo de
poltica tende a gerar apatia e acomodao nas famlias assistidas.64 nas regies que
concentram a poro mais carente da populao rural que se estabelece com mais fora
a relao entre pobreza e sujeio aos governos locais. Em tais circunstncias, os
programas de transferncia direta de dinheiro tendem a se perpetuar, forjando novas
relaes de dependncia.
A origem das lutas sociais protagonizadas pelo MST remonta ao final da ditadura
militar. A estratgia usada pelo governo para acabar com a guerra pela posse de terras
foi esvaziar o conflito atravs da colonizao de reas remotas. Esses projetos atraram
trabalhadores rurais oriundos, em sua maioria, da regio do semi-rido, que passaram a
viver das atividades temporrias disponveis na nova fronteira agrcola. Nos anos 1980,
o ressurgimento da mobilizao popular no campo uma parte essencial da
redemocratizao evidenciava o fracasso do tipo de colonizao incentivado pelo
governo. A maior parte dos trabalhadores que comeavam a se organizar era formada
por posseiros expulsos das terras por milcias rurais a servio dos proprietrios ou
simplesmente era composta por pessoas deslocadas pelos projetos estatais de
construo de barragens. Tanto a colonizao quanto o processo de militarizao do
conflito, no incio dos anos 1980, eram formas de contornar o problema da propriedade:
em nenhum pas do mundo titulou-se tantas vezes o mesmo pedao de terra. A julgar
pelas escrituras registradas nos cartrios, a extenso territorial do Brasil est muito
acima dos 8 milhes de quilmetros quadrados estabelecidos pelos acordos
internacionais desde os tempos da colnia.65 Diante desse quadro, confrontaram-se no
campo brasileiro os proprietrios apoiados em documentos falsificados e um explosivo
exrcito de agricultores sem-terra, estimado hoje em mais de 9,5 milhes de famlias.66

64 Stdile v contra-reforma agrria no pas. Estado de So Paulo, 27 fev., 2008.


65 A ordem subvertida. Veja, 13 de fevereiro de 1980, p. 22.
66 Ibidem, p. 23.
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O outro lado do conflito era a disputa judicial entre grandes proprietrios: a indefinio
da propriedade gerou o comrcio em larga escala de ttulos de posse obtidos pelos mais
variados expedientes. Estabelece-se uma espcie de corrida, geralmente entre os
grandes e mdios proprietrios, na disputa por um mesmo lote: cada um aposta na
validade de seu papel, muitas vezes auxiliado por foras de persuaso formadas
sobretudo por jagunos e autoridades locais sensveis ao suborno. 67
Com o tempo, a pacificao das disputas no interior das elites rurais fez com que
as atenes se voltassem para o MST, que durante toda a dcada de 1990, perodo
marcado pela crise do sindicalismo, atuou como uma espcie de vanguarda dos
movimentos sociais.68 No perodo em questo, os movimentos camponeses
pressionaram os governos e conseguiram arrancar algumas conquistas, angariando
ampla base social. De qualquer forma, a maior parte dos assentamentos rurais que
resultaram da mobilizao popular foi feita em lugares de difcil acesso e sem assistncia
tcnica adequada. Isto porque a distribuio de terras, alm de insuficiente, foi apenas
um meio para evitar os conflitos e no uma reforma da estrutura agrria que ampliasse
a viabilidade econmica da agricultura familiar.
Levando em considerao os novos assentamentos e o modo de lidar com as
alternativas populares ao agronegcio, pode-se dizer que, num primeiro momento, o
governo Lula apenas deu continuidade ao programa residual da reforma agrria
iniciado com o governo de F. H. Cardoso. Em 2003, j era possvel constatar a falta de
iniciativa poltica em relao reforma. As primeiras reivindicaes do MST frente ao
novo governo, sempre identificado como aliado, diziam respeito necessidade de
reestruturao do INCRA e redefinio dos critrios de desapropriao das terras. Ao
mesmo tempo, o movimento estimulou a ampliao dos acampamentos na beira das
estradas como forma pacfica de presso. Em janeiro de 2004, foi estabelecido como
meta o assentamento de mais de 10 mil famlias por ms. No entanto, as metas no
foram cumpridas. O governo fechou 2003 com apenas 14 mil famlias assentadas. Em
parte, a responsabilidade por esses nmeros coube poltica de supervit do ministrio

67 Idem.
68 No se pode esquecer que ... a dcada de 1990 foi marcada por altos ndices de violncia contra os
camponeses. De acordo com a CPT, houve 197 assassinatos de sem-terra entre 1997 e 2002 por
milcias financiadas por fazendeiros. Joo Alexandre Peschanski. A construo do socialismo sem-
terra. Margem Esquerda ensaios marxistas, nmero 11. Boitempo Editorial, 2008, p. 126.
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da Fazenda, que no liberou recursos. A partir da elaborao do novo PNRA, negociado


com os movimentos e o ncleo de gestores da poltica econmica, com estes defendendo
metas muito mais modestas, ficou estabelecido um novo objetivo: 400 mil famlias entre
2004 e 2006. Novamente, os nmeros ficaram abaixo do esperado.69 Alm disso, o
desrespeito sistemtico s leis trabalhistas e ambientais continuou a ocorrer sem que o
governo assumisse uma postura firme para regular as relaes no campo. As iniciativas
pareciam se concentrar todas na reduo da situao de misria, que atingia
preferencialmente um segmento desmobilizado da populao. De acordo com Joo
Pedro Stdile, essa massa era composta por mais de quatro milhes de sem-terras,
muito pobres e pulverizados nas fazendas do Nordeste e do Sul.70 Logo as aes de
combate pobreza alcanaram a base social dos movimentos ou os segmentos que ainda
poderiam se organizar. As famlias acampadas nas estradas ou dispersas em reas
afastadas dos centros urbanos foram cadastradas e passaram a receber cestas bsicas.
Em muitas zonas rurais, o Bolsa Famlia se tornou a principal fonte de renda. Diante
desse quadro, o MST assumiu uma posio de defesa das polticas pblicas
emergenciais, mas no deixou de caracteriz-las como prticas assistencialistas. Um
comunicado da Secretaria Nacional do Movimento sobre a poltica de transferncia de
renda afirma que a soluo para os trabalhadores rurais a realizao de uma Reforma
Agrria Popular e um programa de agroindstrias em todas as cooperativas de
assentamentos, para garantir a produo de alimentos para toda a populao e a
gerao de renda para as famlias assentadas.71
Na concepo do MST, a reforma agrria uma alternativa de desenvolvimento
nacional e no um instrumento compensatrio ou uma luta corporativa dos
trabalhadores rurais. As lideranas do MST avaliavam que o maior empecilho s
mudanas estruturais no campo durante o governo Lula era a poltica econmica,

69 Para Ariovaldo Umbelino de Oliveira, os resultados finais do II PNRA indicam que (...) havia apenas
163 mil famlias referentes aos assentamentos novos. Quanto regularizao fundiria, os nmeros
ficaram ainda mais distantes das metas negociadas. Para Umbelino, o no cumprimento das metas foi
uma poltica deliberada do MDA/INCRA. Outros setores do governo, especialmente a equipe
econmica, ligada ao modelo do agronegcio, pretendia limitar ainda mais os recursos e o nmero de
famlias. Op.cit, p. 308. Sobre os nmeros da reforma agrria nos primeiros anos do governo Lula
ver tambm Frei Betto, O calendrio do poder, Rio de Janeiro, Rocco, 2007, pp. 368 e 505.
70 Sociedade em crise. Entrevista aos jornalistas Luiz Gonzaga Belluzzo, Mino Carta e Sergio Lirio. Carta

Capital, So Paulo, 21 de set., 2005.


71 MST. Posio sobre a incluso de acampados no Bolsa Famlia. 6 jul., 2009. Disponvel em

http://www.mst.org.br/node/6873
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sempre caracterizada como neoliberal. Ao longo do primeiro mandato do presidente


Lula, os movimentos criticaram a composio das alianas polticas do PT e
continuaram a reivindicar um projeto de desenvolvimento com distribuio de renda e
formao de mercado interno. Esse projeto, apresentado como um contraponto
hegemonia conservadora no governo, se baseava no pensamento desenvolvimentista
latino-americano das dcadas de 1950-60. Em resumo, o que estava em questo no era
apenas a reivindicao de mais recursos para os assentamentos, mas um projeto
nacional com uma clara compreenso do antagonismo entre a situao perifrica do
Brasil na economia mundial e a perspectiva da reforma agrria. Do ponto de vista do
MST, essa compreenso exigia outro modelo de organizao da produo: O governo
precisaria pensar uma poltica mais estvel, que de fato priorize a organizao de toda a
produo agrcola, baseada na pequena e media agricultura. Os grandes produtores,
auto-suficientes no agronegcio, que se virassem no mercado.72 A reivindicao de uma
poltica orientada para os pequenos e mdios produtores, aliada luta contra os
transgnicos, constitua um projeto em defesa da segurana alimentar ameaada pelo
latifndio e pelo agrocapitalismo global. Mas, ao contrrio das expectativas dos
movimentos sociais, o governo agia primordialmente em favor dos grandes
proprietrios e do capital transnacional. Tambm as desapropriaes foram caindo ano
aps ano: Em 2007, o total desapropriado foi pfio: apenas 107 mil hectares, sem
contar outros 166 mil hectares referentes a processos concludos em dezembro. Ainda
assim, muito aqum dos 555 mil de 2006, ou dos 977 mil de 2005. 73 Em 2008, o
nmero de famlias assentadas foi ainda menor em comparao com o ano anterior. 74
No segundo mandato, era grande o descontentamento dos movimentos aliados
face s posies do governo na questo agrria. Para Ariovaldo Umbelino de Oliveira, o
MST detectou corretamente que o governo atual apia o agronegcio. 75 As lideranas
do movimento reconheciam que, no governo Lula, a reforma agrria havia sado da

72 Entrevista com J. P. Stedile. A crise na agricultura brasileira. http://www.mst.org.br/node/1865


73 Phydia de Athayde e Rodrigo Martins. Por que no anda a Reforma Agrria? Carta Capital. 31 jan.,
2008.
74 Nmero de famlias assentadas cai 68% em comparao a 2007. O ESTADO DE SO PAULO. 18 nov.,

2008.
75 Ariovaldo Umbelino Oliveira. Sem enfrentamento, no h Reforma Agrria. Correio da Cidadania. 23

mai, 2007.
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pauta. No entanto, essa concluso no foi suficiente para que retirassem seu apoio ao
governo. Essa contradio pode ser explicada em funo da conjuntura de crescimento
do emprego e da renda, verificada a partir de 2006. O perodo de crescimento foi
interpretado pela maioria da Direo Nacional do MST, bem como pela maior parte da
esquerda brasileira, como sendo produto de uma postura neodesenvolvimentista
adotada pelo governo ainda que no fique claro no discurso dessas lideranas em qual
momento se deu a alegada ruptura com o neoliberalismo. Na avaliao do MST, o
fortalecimento do agronegcio decorre das alianas conservadoras as quais o PT se
submeteu. A composio de classe do governo (fala-se com frequncia do apoio de
uma frao da burguesia) forou sua ala progressista a rejeitar o modelo de agricultura
baseado na pequena e na mdia propriedade. O carter ps-neoliberal atribudo por
um segmento da esquerda administrao petista se deve a uma poltica de recuperao
dos investimentos estatais nos setores produtivos e aos programas de transferncia de
renda. Assim, nos ltimos anos, vrias lideranas do MST substituram a crtica do
modelo econmico por uma crtica mais localizada do modelo agrcola vigente. Para
esses crticos, a conjuntura inaugurada em 2006 e de forma ainda mais evidente
durante a crise financeira de 2008 seria marcada pela contradio entre a orientao
geral neodesenvolvimentista e um modelo agrcola de carter conservador. O limite
dessa crtica dplice: para alm das interpretaes acerca de um desenvolvimento
distributivista, o caso que a expanso da economia encontra no agronegcio
exportador um dos seus pilares, de modo que no possvel separ-los como se
houvesse mais antagonismo do que convergncia entre o investimento estatal
produtivo e a exportao de commodities. Pode-se dizer at mesmo que o modelo em
questo foi pensado a partir da vinculao com a plataforma exportadora do
agronegcio e no apesar dela. Outro limite desse tipo de avaliao a oposio entre
capital produtivo e capital financeiro (expresso que, na maioria das vezes, pretende
designar o rentismo e a especulao), tendo em vista que o assim chamado
neodesenvolvimentismo se baseia na dilatao do crdito ao consumo, o que converte
em ideologia a pregao em nome dos setores produtivos contra o capital que rende
juros. verdade que essa crtica limitada aos mecanismos de financiamento se deve s
dificuldades de aquisio de crdito por parte dos pequenos produtores, que tem menor
capacidade de investimento. Nesse sentido, ela no deixa de refletir um problema real,
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ainda que de forma truncada. Podemos acrescentar que, em tese, a reforma agrria
popular defendida por figuras representativas como J. P. Stdile no est muito
distante das especulaes de W. Pomar sobre o desenvolvimento do capitalismo
nacional com a diferena de que este empurra o problema da socializao para um
futuro distante, numa conjuntura puramente imaginria, enquanto, aqui e agora, a
propriedade capitalista da terra destri as bases da sobrevivncia dos pobres do campo.
J os idelogos do MST no podem passar ao largo dos problemas imediatos da
populao rural. Por isso, o discurso pr-desenvolvimento entra em contradio com as
demandas do movimento.76 Enquanto os governos encabeados pelo PT se apiam no
latifndio exportador e executam as polticas sociais idealizadas pelos representantes
deste setor, os movimentos sociais com o MST frente continuam a defender a
bandeira da modificao das estruturas agrria e fundiria visando a reduo dos custos
dos alimentos e a proteo de rios e florestas. Tambm aqui uma posio coerente de
defesa da segurana alimentar, do cooperativismo e da viabilidade scio-ambiental da
agricultura s pode conduzir crtica do modelo de desenvolvimento atual. 77
O crescimento das monoculturas de exportao pode ser comparado a um novo
ciclo ainda que efmero da economia brasileira. Seu impacto sobre a estrutura
social literalmente devastador. A mistura de concentrao da propriedade e
mecanizao intensiva resulta obrigatoriamente na expulso da mo-de-obra do campo,

76 Para os movimentos o resultado da administrao petista da crise foi a desmobilizao. Como destaca
Ral Zibechi, na dcada de governo do PT os conflitos pela terra no diminuram, mas o primeiro
escalo da organizao (do MST), os acampamentos, tiveram um claro retrocesso. De 285 em 2003,
ano da chegada de Lula ao governo, caram para um mnimo de 13 acampamentos em 2012. Cf. El
fin del consenso lulista. http://gara.naiz.eus/paperezkoa/20130707/411971/es/El-fin-consenso-
lulista. Em entrevista recente, Gilmar Mauro, dirigente do MST, afirma que o governo Dilma s se
compara, em termos de desapropriaes de terras e polticas de assentamento, ao perodo militar. O
movimento foi empurrado para uma posio ainda mais defensiva: as polticas sociais que, no perodo
Lula, ainda eram criticadas como desmobilizadoras, tornaram-se a nica referncia positiva do
governo Dilma. O governo Dilma no fez nada em termos de reforma agrria. Entrevista a Piero
Locatelli. Carta Capital, So Paulo, 10 de fev., 2014.
77 De qualquer forma, o modelo petista j apresenta limites evidentes, decorrentes do fim do perodo de
crescimento econmico. No s nos grandes centros urbanos que surgem manifestaes claras de
descontentamento. A crise do breve ciclo extrativista atingiu vrios setores do complexo agroindustrial
alguns deles, como o festejado setor sucroalcooleiro, tornaram-se deficitrios. A crise do modelo
baseado na demanda externa por produtos primrios redefiniu os alinhamentos polticos nas regies
de concentrao do agronegcio: enquanto a fronteira agrcola, mais dependente de crdito
governamental e infraestrutura, preserva aliana com o governo, os setores consolidados, nos estados
mais ao sul (So Paulo, Paran, partes de Minas Gerais e Gois, etc.), transformam-se em importantes
redutos de oposio ao pacto lulista.
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isto , na ampliao do nmero de pessoas sem-terra e sem emprego. um


crescimento sem desenvolvimento. No entanto, assistimos durante a ltima dcada ao
esvaziamento do debate sobre a reforma agrria e a restaurao oportunista da tese da
vocao agrcola do Brasil. Muitos sustentam que a reforma agrria envelheceu, que no
cabe mais distribuir a terra, mas garantir uma condio digna para os agricultores que
permanecem com terra. Argumenta-se que novos assentamentos estariam fadados ao
fracasso econmico e que nem mesmo o nmero crescente de famlias expulsas do
campo justifica uma mudana de rumo. Ao mesmo tempo, o agronegcio por maiores
que sejam as catstrofes scio-ambientais que ele engendra foi elevado condio de
modelo. O ex-presidente Lula tratou os usineiros do setor sucroalcooleiro como
heris, enquanto Roberto Rodrigues apresenta os grandes produtores do Cerrado
como exemplo de sustentabilidade e uma senadora ruralista se vangloria da produo de
alimentos envenenados para a populao de baixa renda. Ainda mais arrebatado o
elogio que se pode ler na pgina da Embrapa, segundo o qual a soja responsvel por
nada menos que a implantao de uma nova civilizao no Brasil Central.78
O desafio imediato para os movimentos sociais e para o pensamento de esquerda
recolocar em pauta o sentido da produo e o combate concentrao de poder,
contra a ideia de que possvel ampliar indefinidamente e com efeitos colaterais
desastrosos a produtividade agroindustrial. Se os assentamentos rurais no se
desenvolvem por falta de investimento em uma cadeia alternativa de produo, isso
pode apenas significar que eles no sero integrados nos termos atuais e
consequentemente a pauta da reforma agrria se mantm viva. Alm do mais, a
distribuio de terras pode ser considerada, por si s, desconcentrao de poder. Trata-
se apenas de um primeiro passo para mudar a relao entre produo e consumo e a
prpria relao cidade-campo. No se pode imaginar a criao de novas estruturas de
organizao da produo agrcola, e o controle das suas etapas e da tecnologia
empregada, bem como a integrao do cultivo do solo a outras esferas da vida social,

78 Cegos aos efeitos dessa nova civilizao, aqueles que protestam contra as utopias distributivistas
so, para usarmos uma expresso de Gnther Anders, utopistas invertidos. O dilema bsico de
nossa era que somos menores do que ns mesmos, incapazes de realizar mentalmente as realidades
que ns mesmos produzimos. Portanto, podemos chamar a ns mesmos de Utopistas invertidos:
enquanto os Utopistas comuns so incapazes de produzir de fato o que so capazes de imaginar, ns
somos incapazes de imaginar o que estamos de fato produzindo. Gnther Anders, Teses para a Era
Atmica. Sopro, n. 87, abr., 2013.
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sem que esse passo seja dado. S assim ser possvel pensar um projeto agrcola voltado
para as necessidades sociais ao invs do mercado. No o caso de incorporar a
produo familiar aos segmentos produtivos, mas de fortalecer o seu papel na
reproduo social, ainda que ela permanea secundria em termos econmicos. Esse
tipo de socializao nada tem a ver com uma simples eliminao da propriedade
jurdica da terra na qual os produtores continuam dependendo do Estado para se
apropriar dos recursos. O que est em questo a subordinao da produo a uma
racionalidade diferente, baseada na cooperao e na sensibilidade ambiental, ou seja,
num novo modo de conviver e produzir.

(Nov. 2013)

Post-scriptum

Os governos liderados pelo PT no apenas apoiaram poluidores, desmatadores e


adeptos do trabalho forado, mas durante vrios anos converteram essas prticas em
um modelo de sucesso. Agora, com grande indignao que uma parte da esquerda
reage nomeao de Ktia Abreu para o novo ministrio. A senadora que mudou de
partido duas vezes para permanecer no palanque de Dilma representa uma faco do
agronegcio concentrada nas reas de expanso da fronteira agrcola. Trata-se de um
segmento mais dependente dos recursos estatais do que os setores mais consolidados no
Centro-Sul. difcil imaginar uma figura poltica que represente melhor o conjunto de
catstrofes produzidas pelo modelo agroexportador. Alm disso, nas ltimas eleies, o
peso poltico da faco liderada por Ktia Abreu foi certamente maior que o do voto
crtico de esquerda. O que chamam de traio apenas coerncia.

(Jan. 2015)