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12. LA RI'.

L1GIN
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religin. Sin embargo, la poca victoriana en la que Tylor vivi


12. La religin tenda a considerar la religin en trminos todava ms res-
tringidos, limitando a menudo el concepto al cristian,ismo.
Las creencias en Dios de otros pueblos se relegaban al remo de
la supersticin y el paganismo. La princi~a~ aportaci~n
de Tylor fue demostrar que el concepto judeocnstlano de DlOS
era esencialmente similar a las creencias sobre seres sobrena-
turales halladas en todo el mundo.
Tylor intent, con considerable xito, poner de relieve que
la idea de Dios era una elaboracin del concepto de alma. En
su libro Primitive Culture (Tylor, 1871), demostr que la creen-
cia en la doctrina de las almas, a la que llam animismo, est
presente hasta cierto punto y de una u otra forma en todas las
sociedades. El animismo es la creencia de que dentro del cuer-
Estecapitulopone su atencinen elmbito dela superestructu- po tangible, visible, ordinario, hay un ser normalmente invisi-
ra. Se examinan aspectos generales de las ideasculturalmente ble e intangible: el alma. En todo el mundo se cree que las al-
pautadas que, convencionalmente, sedenominan religin, mito mas se aparecen en los sueos, trances, visiones, ~ombras y
y magia. Tambin se estudian laspautas de conductallamadas reflejos y que intervienen en los desmayos, la prdida del co-
ritual y que pretenden mediar entre los seres humanos y las nocimiento el nacimiento y la muerte. Tylor razonaba que la
fuerzas naturales, por una parte, y losseres y lasfuerzas sobre- idea bsica de alma se ha debido inventar para explicar todos
naturales, por otra. Define conceptos bsicos como religin y estos fenmenos enigmticos. Una vez establecida, la idea b-
magia, y expone los tipos bsicos de organizaciones y rituales sica de alma fue embellecida, dando lugar finalmente a toda
religiosos. Veremos que, aunque lascondiciones infraestructu- una variedad de seres sobrenaturales, incluidas las almas de
rales y estructuralesproporcionan mediospara comprenderel los animales, plantas y objetos materiales, as como los dioses,
origende creencias y ritualesespecficos, la,religin frecuente- demonios, espritus, diablos, espectros, santos, hadas, duen-
mente tiene un papel crucialen la organizacin de losimpulsos des, gnomos, ngeles, etctera.
que conducenhacia importantes transformacionesde la vida Los antroplogos del siglo xx han criticado a Tylor por su
social. sugerencia de que el animismo surgi sen~illamente como
consecuencia del intento de comprender fenomenos humanos
y naturales enigmticos. Hoy sa~emos ~ue la relig~n ~s .mu-
El animismo cho ms que un intento de exphcar fenomenos emgmatIcos.
Como otros aspectos de la superestructura, la religin cumple
Qu es la religin? El primer intento antropolgico de defi- una gran diversidad de funciones econmicas, polticas y psi-
nirla fue el de E. B. Tylor. Para Tylor, la esencia de la creencia colgicas. .
religiosa era la idea de dios. Probablemente, la mayora de Otra crtica importante al nfasis de Tylor en la funcin de
los occidentales todava considera tal creencia como un ingre- resolver enigmas de la religin atae al papel de las alucinacio-
diente esencial de su propia concepcin de lo que constituye la nes en la formacin de las creencias religiosas. Durante los
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trances provocados por drogas y otras formas de experiencia fio, una maza que mata a muchos enemigos o la pata de un co-
alucinatoria. la gente ve y oye cosas extraordinarias que nejo que trae buena suerte tiene mucho mana. Tambin se
parecen ms reales que las personas y animales ordinarios. puede decir que la gente tiene ms o menos mana. Un escultor
Cabe argir, por tanto, que las teoras animistas no son inten- cuyas tallas son especialmente complicadas y hermosas posee
tos intelectuales de explicar trances y sueos, sino expresiones mana) mientras que un guerrero capturado por su enemigo
directas de experiencias psicolgicas de carcter extraordina- evidentemente ha perdido el suyo.
rio. Sin embargo, no se puede negar que la religin y la doctri-
na de las almas tambin cumplen la funcin de proporcionar
respuestas a las preguntas fundamentales sobre el significado Cuadro 12.1
de la vida y la muerte y las causas de los acontecimientos. Aun- Las tres almas del jbaro
que hay algunas creencias animistas universales, cada cultura
Losjbaros creen que la verdadera alma est presente, desde el
tiene sus propios seres animistas distintivos y su elaboracin nacimiento, dentro de cada jbaro vivo, tanto hombre como
especfica del concepto de alma. Algunas culturas insisten en mujer. Cuando muere una persona, esta alma abandona el
~ue.l~ gente .tiene dos o ms almas, y otras creen que algunos cuerpo y sufre cuatro cambios posteriores. En primer lugar,
individuos tenen ms almas que otros. Los jbaros del este del vuelve al lugar de nacimiento de su cuerpo y vuelve a vivir su
Ecuador reconocen tres tipos de almas: una ordinaria o ver- vida anterior de una forma invisible.A continuacin se trans-
forma en demonio y vaga por elbosque, solitario, hambriento
dadera, un alma arutam y un alma musiak (Harner, 1972b)
y triste. Entonces,la verdadera alma muere de nuevo y se trans-
(Cuadro 12.1).
forma en wampang, una especiede polillagigante a la que pue-
de verse alguna vezvolando. Siempre est hambrienta. En su
cuarta y ltima fase,la verdadera alma se convierte en niebla.
Animatismo y mana
Despus de un tiempo, que losjtbarosno sabenconcerteza) el
wampangfinalmenteacabaconlasalasdaadasporlalluviay lo
La definicin dada por Tylor de la religin como animismo zarandeauna tormentahastaque caey muereen elsuelo. Enton-
pronto se consider demasiado estrecha. Como ha indicado ces la verdadera alma se transforma en vaporen mediode la llu-
R.obert Marett (1914), cuando la gente atribuye propiedades via que cae. Se piensa que todas lasnieblas y nubesson laforma
VItalesa rocas, vasijas, tormentas y volcanes no cree, forzosa- final de lasverdaderas almas. Yya nosufrems cambiosy persiste
mente, que las almas Son la causa de la conducta animada de eternamenteen estaforma de niebla(Harner, 1972b:151).
estos objetos. De ah que resulte necesario distinguir el con-
Nadie nace con la segunda alma jbaro, el arutam. Para con-
cepto de una fuerza sobrenatural que no deriva su efecto de las seguir un arutam, uno debe ayunar, baarse en la Catarata Sa-
almas'.Marett acu el trmino animatismo para designar la grada y beber agua de tabaco o un jugo de una planta que con-
creencra en estas fuerzas que no son almas. La posesin de una tiene la sustancia alucingena llamada datura. El arutam sale
fu~rza animatista concentrada puede dar a algunos objetos, de las profundidades del bosque en forma de una pareja de ja-
ammales y personas poderes extraordinarios independientes guares gigantes o de una pareja de serpientes que ruedan sin
cesar hacia el buscador del alma. Cuando la aparicin est cer-
del poder proveniente de las almas y los dioses. Marett intro-
ca, el buscador debe correr hacia ella y tocarla. Entoncesel aru-
dujo el trmino melanesio mana para designar esta forma tam entrar en el cuerpo por la noche.
concentrada de poder animatista. As, una azuela que hace ta- La gente que posee un alma arutam habla y acta con una
llas intrincadas, un anzuelo que captura peces de gran tama- gran confianza y siente un irresistible deseo de matar a sus
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enemigos. Mientras conservan su arutam, son inmortales. Des- Lo natural y lo sobrenatnral


afortunadamente, las almas arutam no pueden conservarse
eternamente. Abandonan su alojamiento temporal justo antes
de que su dueo mate a alguien. Finalmente, errando en el Una manera de impedir que la definicin de religin se haga
bosque, sern recapturadas por otros buscadores de almas lo tan amplia que abarque prcticamente todas las creencias
suficientemente valientes como para tocarles. consiste en distinguir entre seres y fuerzas sobrenaturales y
La tercera alma del jbaro es el musiak-el alma vengado- naturales. Sin embargo, hay que subrayar que pocas culturas
ra-. El musiak aparece cuando la gente que anteriormente dividen clara y oportunamente sus creencias en categoras na-
poseyera un arutam es asesinada por sus enemigos. El musiak
crece dentro de la cabeza de la vctima e intenta salir y atacar al turales y sobrenaturales. En una cultura en la que la gente cree
asesino. Para evitar esto, lo mejor que se puede hacer es cortar que los espritus siempre estn presentes, proveer a los antepa-
la cabeza de la vctima, disminuirla de tamao y traerla a sados fallecidos de alimento y bebida no tiene por qu ser ne-
casa. Sise maneja adecuadamente en varios rituales y danzas, cesariamente natural o sobrenatural. La cultura puede carecer
el musiak puedehacer al asesinofuertey feliz. Despusde que el de las categoras emic natural y sobrenatural. Asimismo
musiak sea usado a beneficio del asesino, se lleva a cabo un
ritual para devolverloa la aldea de donde procede. Para hacer cuando un chamn sopla humo sobre un paciente y extrae
que vuelvaa su sitio de origen las mujeres cantan esta cancin triunfalmente un pedazo de hueso supuestamente introduci-
(Harner,1972b:146): do en l por un enemigo, la pregunta de si la actuacin es natu-
ral o sobrenatural puede carecer de significado emic.
Ahora,ahoravuelvea lacasadonde viviste. Cuando escribe sobre los gururumba de las tierras altas de
Tuesposa te est llamando desdetu casa.
Hasvenidoaquf a hacernosfelices. Nueva Guinea occidental, Philip Newman seala que tienen
Finalmentehemosacabado. una serie de creencias que postulan la existencia de entidades
As que vulvete. y fuerzas que nosotros llamaramos sobrenaturales. No obs-
tante, el contraste entre lo natural y lo sobrenatural no es per-
tinente, desde el punto de vista emic, para los mismos guru-
En su sentido ms amplio, mana simplemente indica creencia rumba:
en una fuerza poderosa. Numerosas relaciones vernculas
normalmente no reconocidas como creencias religiosas en las Hayque decir... que nuestro uso de la nocin de sobrenaturalno
culturas occidentales pueden considerarse como mana. Por corresponde a ningn concepto gururumba: stos no dividen el
mundo en una parte natural y otra sobrenatural. Algunas entida-
ejemplo. muchos millones de personas consumen pldoras de
des, fuerzas y procesos deben ser controlados en parte mediante
vitaminas con la esperanza de que tendrn un efecto poderoso lusu, un trmino que denota rituales relacionadoscon el crecimien-
sobre su salud y bienestar. Se dice que los jabones y detergen- to. la curacin o la estimulacin de la fuerza, mientras que otros
tes limpian gracias a su poder de limpieza; la gasolina pro- rara vez necesitan ser controlados de esta manera ... Sin embargo,
porciona a los motores poder de arranque o poder de avan- lusu no contrasta con ningn trmino que designe un campo de
zan>; los vendedores son apreciados por su poder de venta; control en el que la naturaleza de los controles difiere de Iusu. Por
consiguiente, lusu forma parte sencillamente de todas las tcnicas
y se dice que los polticos tienen carisma o poder de ganar vo- de control, y lo que controla forma parte de todas las cosas que re-
tos. Algunas personas creen fervientemente que tienen quieren un control humano (Newman, 1965:83).
suerte o mala suerte, lo que se podra traducir como una
creencia en el control de cantidades variables de mana.
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Lo sagrado y lo profano Magia y religin

Algunos antroplogos han sugerido que las creencias o las Sir James Frazer trat de definir la religin en su famoso libro
prcticas son religiosas cuando producen un estado emocio- La rama dorada. Para Prazer, el que una creencia concreta fue-
nal especial o experiencia religiosa. Robert Lowie (1948: ra o no religiosa dependa del grado en que los participantes
339) caracteriz esta experiencia como de asombro y teman, crean poder lograr que una entidad o fuerza obedeciera sus
una sensacin de estar en presencia de algo extraordinario, rdenes. Si la actitud de los participantes era de incertidumbre
misterioso, sagrado, santo. divino. Lowie lleg incluso a soste- y humildad, si se inclinaban a suplicar y pedir favores y conce-
ner que las creencias sobre los dioses y las almas no eran reli- siones, entonces sus creencias y acciones eran esencialmente
giosas si se daba por supuesta la existencia de estos seres y si, religiosas. Sipensaban que controlaban las entidades y fuerzas
al contemplarlos, el individuo no experimentaba temor o que rigen los acontecimientos, no dudaban del resultado y no
asombro. experimentaban ninguna necesidad de suplicar con humil-
El terico que ms contribuy a esta manera de concebir la dad, entonces sus prcticas y creencias eran ejemplos no tanto
religin fue Emile Durkheim. Como muchos otros, Durkheim de religin como de magia.
propuso que la esencia de la creencia religiosa consista en que Frazer consideraba la oracin como la esencia del ritual re-
evocaba un sentimiento misterioso de comunin con un mbi- ligioso. Ahora bien. las oraciones no siempre se recitan en tono
to de lo sagrado. Todas las sociedades tienen sus creencias, de splica. Por ejemplo, las oraciones entre los navajos deben
smbolos y rituales sagrados que se oponen a los aconteci- recitarse al pie de la letra para ser eficaces. Sin embargo, los
mientos ordinarios o profanos. La aportacin distintiva de navajos no esperan que las oraciones recitadas al pie de la letra
Durkheim fue relacionar el mbito de lo sagrado con el con- siempre den resultado. As, es difcil trazar una lnea separato-
trol que ejercen la sociedad y la cultura sobre la conciencia de ria entre oraciones y hechizos mgicos. Por supuesto, no
cada individuo. Cuando la gente cree estar en comunin con hay que tomar la splica como caracterstica de la comunica-
fuerzas ocultas y misteriosas y seres sobrenaturales, lo que en cin verbal entre la gente y sus dioses. Como indic Ruth Be-
realidad experimenta es la fuerza de la vida social. En nuestro nedicl (1938:640), la adulacin, el soborno y el fraude son
temor a lo sagrado expresamos nuestra dependencia de la so- medios frecuentes de influir en lo sobrenatural. As, los kai de
ciedad en forma simblica. As, segn Durkheim, la idea de Nueva Guinea timan a sus espritus ancestrales como tambin
dios slo es la forma del culto a la sociedad. lo hacen entre s; algunas culturas intentan burlar a los espri-
Todas las culturas establecen una distincin entre los mbi- tus mintindoles. Los tsimshian de la costa canadiense del Pa-
tos sagrado y profano; por ello la idea durkheimiana de que lo cfico golpean el suelo con los pies, amenazan al cielo con sus
sagrado representa el culto a la vida colectiva es probable que puos y llaman a sus dioses esclavos, en tono de reproche.
contenga algn elemento de verdad. Como veremos, la capa- Los manus del archipilago Bismarck guardan los crneos de
cidad de apelar al carcter sagrado de algunas creencias y cos- sus antepasados en una esquina de la casa y hacen todo lo po-
tumbres tiene gran valor prctico para reducir la disensin, sible para complacer al Seor Espritu. Ahora bien, si una
imponer la conformidad y resolver las ambigedades (cf. Rap- persona cae enferma, los manus pueden amenazar airada-
paporl, 1971a, b). mente al Seor Espritu con echarle de la casa. Esto es lo que
dicen:
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Como muera este hombre te quedas sin casa. Slo podrs vagar La organizacin de las creencias y prcticas religiosas
por las orillas de la isla (usadas para fines excretorios) (Portune,
65:216). Como acabamos de ver, las creencias y rituales religiosos
adoptan una gran variedad de pensamientos, sentimientos y
prcticas. No obstante, en este campo, como en todos los de-
Otra parte importante del esquema de Frazer es su intento de
ms, hay procesos ordenados. Una buena manera de empezar
distinguir la magia de la ciencia. Sostena que la actitud del
a comprender la diversidad de los fenmenos religiosos es in-
mago era exactamente la del cientfico. Tanto el mago como el
vestigar si hay creencias y prcticas asociadas a niveles concre-
cientfico creen que si se hace A bajo un conjunto apropiado de
tos de desarrollo poltico y econmico.
condiciones, entonces se seguir B. prescindiendo de quin
Anthony F. C. Wallace (1966) ha distinguido cuatro varie-
sea el practicante o de cul pueda ser la actitud hacia el resulta-
dades principales de cultos religiosos, es decir, formas de
do. Se cree que arrojar al fuego un trozo de ua de la pretend-
organizacin de las doctrinas y actividades religiosas, que tie-
da vctima, o clavar alfileres en un mueco efigie, obtienen sus
nen grandes implicaciones evolutivas. Las cuatro principales
resultados con la certeza automtica caracterstica del disparo formas son: 1) cultos individualistas; 2) cultos chamanistas;
de una flecha con un arco o el corte de un rbol con un hacha. 3) cultos comunitarios; y 4) cultos eclesisticos, definidos de la
Frazer reconoci que si sta fuera la esencia de la distincin siguiente manera:
entre magia y religin, entonces, poco se diferenciara la ma- 1. Cultos individualistas.-La forma ms bsica de la vida
gia de la ciencia. De hecho calific a la magia de falsa ciencia religiosa implica creencias y rituales individualistas (pero cul-
y postul una secuencia evolutiva universal en la que la magia, turalmente pautados). Toda persona es un especialista; cada
con su inters por las relaciones de causa y efecto, dio lugar a la individuo entabla relacin con seres y fuerzas animistas y ani-
ciencia, mientras que la religin evolucion siguiendo lneas matistas en cuanto experimenta personalmente la necesidad
completamente independientes. de control y proteccin. Este tipo de culto viene a ser como un
El esquema de Frazer no ha resistido la prueba del trabajo hgaselo usted mismo en el terreno de lo religioso.
de campo. Las actitudes con las que los temerosos magos do- 2. Cultos chamanistas. -Como indica wallace, ninguna
buanos se deshacen de las uas y los confiados sacerdotes zu- cultura conocida por la antropologa tiene una religin total-
is agitan la cerveza de yuca para provocar lluvias no se ajus- mente individualista. aunque los esquimales y otros cazado-
tan a los ntidos compartimientos de Frazer. La conducta res y recolectores se sitan claramente en esta direccin.
humana se revela como una compleja mezcla en la que el te- Todas las sociedades conocidas tambin muestran, cuando
mory la admiracin, el aburrimiento y la diversin, el poder y menos. el nivel chamanista de especializacin religiosa. El
la impotencia, estn presentes al mismo tiempo. trmino chamn proviene de la palabra que los pueblos de
Probablemente, lo que regula el grado de ansiedad y splica habla tung de Siberia usan para designar al especialista reli-
asociados a cualquier secuencia de conducta es ms la impor- gioso con dedicacin a tiempo parcial, a quien se consulta en
tancia del resultado para los participantes que su filosofa de la momentos de tensin y ansiedad. Sin embargo, en aplicacio-
causa yel efecto. Nuestro conocimiento del estado psicolgico nes transculturales, el trmino chamdn puede referirse a indi-
interno de los sacerdotes, magos, chamanes y cientficos es de- viduos que actan como adivinos, curanderos, mdiums y
masiado precario para hacer declaraciones firmes en este magos para otras personas a cambio de regalos, honorarios,
campo. prestigio y poder.
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3. Cultos comunitarios.-En un nivel ms complejo de cin. Solos o en pequeos grupos, los cazadores enfrentan su
economa poltica, las formas comunitarias de creencias y ingenio a la astucia y fuerza de una presa y hacen frente a los
prcticas se vuelven ms elaboradas. Grupos de no especialis- peligros de viajar sobre el hielo y a la amenaza de tormentas y
tas organizados en trminos de grados de edad. sociedades de noches que duran meses. El cazador esquimal estaba equipa-
hombres, clanes o linajes asumen la responsabilidad de cele- do con un ingenioso conjunto de artefactos tecnolgicos que
brar, regular ti ocasionalmente, rituales considerados esencia- hacan posible la vida en el rtico. Pero el resultado de la lucha
les para su propio bienestar o para la supervivencia de la so- diaria era incierto. Desde el punto de vista de los esquimales,
ciedad. Aunque los rituales comunitarios pueden emplear no bastaba con estar bien equipado con anteojos para la nieve,
especialistas como chamanes y oradores, habilidosos danzan- parkas de piel) trampas con resorte de hueso, puntas de arpn
tes y msicos. una vez finalizada la celebracin ritual las parti- dentadas y desmontables y poderosos arcos compuestos.
cipantes vuelven a sus rutinas diarias. No hay especialistas re- Tambin haba que estar equipado para vrselas con los espri-
ligiosos a tiempo completo. tus y fuerzas invisibles que acechan por doquier en la natura-
4. Cultos eclesidsticos.-El nivel eclesistico de organiza- leza y que) si se les ofende o no se les evita como es debido) po-
cin religiosa implica un sacerdocio o clero profesional con dran reducir al mejor cazador a un pobre hambriento. Era
dedicacin plena. Estos profesionales forman una burocracia necesario un esfuerzo de vigilancia individual para tratar con
que monopoliza la celebracin de ciertos ritos en nombre de almas errantes humanas y animales, espritus locales, Sedna
individuos, grupos y la sociedad entera. Normalmente las bu- (el Guardin de los Animales Marinos), el Sol, la Luna y el Esp-
rocracias eclesisticas estn estrechamente asociadas a siste- ritu del Aire (Wallace, 1966:89). Parte del equipo de cada caza-
mas polticos de nivel estatal. En la mayora de los casos, los l- dor consista en su cancin de caza (una combinacin de can-
deres de la jerarqua eclesistica son miembros de la clase to, oracin y frmula mgica), que heredaba de su padre o de
dirigente y, en algunos casos, no se pueden distinguirlas jerar- los hermanos de su padre o que compraba a algn famoso ca-
quas poltica y eclesistica de un Estado. zador o chamn. La cantaba en voz baja mientras se preparaba
Wallace seala que las formas individualista, chamanista, para las actividades del da. Alrededor de su cuello llevaba una
comunitaria y eclesistica de creencias y rituales forman una pequea bolsa llena de diminutas esculturas animales, trozos
escala. Es decir, cada uno de los niveles ms complejos incluye de garras y piel, guijarros, insectos y otros artculos, cada uno
las creencias y prcticas de todos los niveles menos complejos. de los cuales corresponda a algn Espritu Ayudante con el
Por consiguiente, en las sociedades con cultos eclesisticos que mantena una relacin especial. A cambio de la proteccin
existen tambin cultos comunitarios y chamanistas, como y el xito en la caza que le concedan sus Espritus Ayudantes)
creencias y rituales estrictamente individualistas. En los si- el cazador tena que observar ciertos tabes, abstenerse de ca-
guientes apartados se presentarn ejemplos de cada una de es- zar o comer algunas especies o evitar determinados lugares.
tas formas de religin. Un cazador nunca deba dormir fuera sobre la nieve. Todas las
tardes deba volver a tierra firme o al antiguo hielo slido que
est a cierta distancia del mar abierto, puesto que al Espritu
Creencias y rituales individualistas: los esquimales del Mar no le gusta que sus criaturas huelan a seres humanos
mientras no cazan (Rasmussen, 1929:76). Tambin haba que
El individualismo de gran parte de las creencias y rituales es- tener cuidado de no cocinar mamferos de tierra y mar en la
quimales es paralelo al individualismo de su modo de produc- misma olla; haba que colocar agua dulce en la boca de los ma-
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mferos marinos recin matados y grasa en la de los mamfe- en gallinero, un Thunderbird, un enano o un extrao miste-
ros terrestres (Wallace, 1966:90). Advirtase que algunas de rioso; se revelaban acontecimientos milagrosos; y entonces es-
estas supersticiones)" pueden haber mitigado tensiones psi- tos seres extraos adoptaban al buscador de visiones y des-
colgicas o haber tenido un valor prctico para la caza o algn aparecan.
otro aspecto de la vida esquimal. Por ejemplo, el no dormir Aunque la visin de cada crow contena algunos elementos
fuera sobre el hielo es una precaucin de seguridad. nicos, normalmente eran similares en los siguientes aspec-
tos: 1) haba alguna revelacin de xito futuro en la guerra, in-
cursiones a caballo u otros actos de valenta; 2) las visiones
Pautas de las creendas y rituales individualistas normalmente tenan lugar al final del cuarto da (el cuatro era
el nmero sagrado de los nativos norteamericanos); 3) prcti-
Los del hagaselo usted mismo- en el campo religioso indivi- camente a todas las visiones acompaaba la adquisicin de
dualista nunca inventan la mayor parte de sus religiones. Esto una cancin sagrada; 4) los espritus amistosos adoptaban al
es verdad aun estando bajo la influencia de las drogas, durante joven; 5) los rboles o rocas a menudo se convertan en enemi-
estados de trance y en sueos y visiones. Por ejemplo, una for- gos que en vano disparaban contra los espritus invulnerables.
ma de religin individualista frecuente en Amrica del Norte Lowie concluye:
y del Sur implica la adquisicin de un espritu guardin perso-
nal o un protector sobrenatural. Normalmente este espritu l ve y oye no simplemente 10 que cualquier ayunador, pongamos
prot~ctor se adquiere mediante una experiencia visionaria por caso en la Columbia britnica o en Sudfrica, vera y oira bajo
provocada por ayuno, tortura autoinfligida o drogas alucin- condiciones similares de agotamiento fisiolgico y bajo el impulso
genas. La bsqueda de un alma arutam por parte de los jve- de deseos comunes a todos los humanos, sino lo que la tradicin so-
cial de la tribu crow sugiere imperiosamente (1948:14).
nes jbaros, descrita antes, es una variante de este complejo tan
difundido. Aunque cada visin arutam es ligeramente dife-
rente, todas siguen una pauta similar.
Para muchos nativos de Amrica del Norte, la experiencia Los cultos chamanistas
central de la vida era tambin una visin alucinatoria. Los j-
venes necesitaban esta experiencia alucinatoria para tener xi- Los chamanes son individuos a quienes socialmente se les re-
to en el amor, la guerra, el robo de caballos, el comercio y otras conoce capacidades especiales para entrar en contacto con se-
actividades importantes. De acuerdo con su cdigo de valenta res espirituales y controlar las fuerzas sobrenaturales. Todo el
y resistencia personales, buscaban estas visiones prin- complejo chamanista incluye alguna forma de experiencia de
cipalmente mediante la tortura autointligida. trance durante la cual se aumentan los poderes del chamn. La
Por ejemplo, los jvenes crowque anhelaban tener la misma forma ms frecuente de trance chamnico es la posesin, la in-
experiencia visionaria que sus mayores, iban solos a las mon- vasin del cuerpo humano por un dios o espritu. El chamn
taas, se despojaban de sus ropas y se abstenan de comer y be- entra en trance fumando tabaco, ingiriendo drogas, golpean-
ber. Si esto no bastaba, se cortaban una falange del dedo anu- do el tambor, danzando de forma montona o simplemente
lar de la mano izquierda. Adiestrados desde la infancia en la cerrando los ojos y concentrndose. El trance empieza con ri-
espera de tal visin, la mayora de los buscadores de visiones gidez corporal, sudor y jadeos. Mientras est en trance, el cha-
crow tenan xito. Apareca un bfalo, una serpiente, un hal- mn puede actuar como mdium, transmitiendo mensajes de
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los antepasados. Con la ayuda de espritus amistosos, los cha- cuentran objetos perdidos, predicen el futuro y confieren in-
manes predicen acontecimientos futuros, descubren objetos munidad en la guerra y xito en el amor. Se puede designar a
perdidos, identifican la causa de la enfermedad, prescriben estas personas con nombres tan diversos como magos, viden-
curas y dan consejos a los clientes sobre cmo protegerse con- tes, brujos, encantadores, hechiceros y curanderos. El comple-
tra las intenciones malvadas de los enemigos. jo chamanista incluye todos estos roles.
Hay una estrecha relacin entre cultos chamanistas y bs- Los tapirap, un pueblo aldeano del centro de Brasil, tienen
queda individualista de visiones. Normalmente los chama- un culto chamanista tpico (Wagley, 1977). Los chamanes ta-
nes son personalidades psicolgicamente predispuestas a pirap obtienen sus poderes de sueos en los que se encuen-
las experiencias alucinatorias. En culturas que usan libre- tran con seres espirituales que se convierten en ayudantes su-
mente sustancias alucingenas para penetrar los misterios yos. Los sueos son causados por almas que abandonan el
del otro mundo, mucha gente puede obtener un estatus cha- cuerpo y van de viaje. Los sueos frecuentes son un signo de ta-
mnico. Entre los jbaros, uno de cada cuatro hombres es lento chamanista. Los chamanes maduros, con la ayuda de sus
chamn, puesto que el uso de plantas alucingenas permite espritus familiares, pueden convertirse en pjaros o lanzar-
a casi todo el mundo alcanzar los estados de trance esencia- se al aire en canoas de calabaza, charlar con espritus y
les para la prctica del ehamanismo (Harner, 1972b:154). demonios, o viajar hasta aldeas lejanas a travs del tiempo
En otras partes, llegar a ser chamn puede estar restringido (Cuadro 12.2).
para personas propensas a tener alucinaciones auditivas y A menudo, se acude a los chamanes tapirap para curar en-
visuales. fermedades. Esto lo consiguen con la prestidigitacin y la ayu-
Una parte importante de la actuacin chamanista en mu- da de sus espritus familiares entrando en una situacin de se-
chas regiones del mundo consiste en simples trucos de ventri- mitrance provocada al ingerir grandes cantidades de tabaco
loquia, prestidigitacin e ilusionismo. Por ejemplo, los cha- (Cuadro 12.3).
manes de Siberia sealaban la llegada de espritu posesor Por lo que respecta al uso tan difundido del tabaco en los ri-
moviendo subrepticiamente las paredes de una tienda a oscu- tuales de los americanos nativos, es interesante indicar que el
ras. En toda Sudamrica la ceremonia ms corriente de la cura tabaco contiene alcaloides alucingenos y puede provocar
chamnica consiste en extraer trocitos de hueso, guijarros, bi- visiones si se consume en grandes cantidades.
chos y otros objetos extraos del cuerpo del paciente. No hay
que considerar la prctica de estos trucos como una prueba de
que el chamn tiene una actitud cnica o incrdula hacia el res- Los cultos comunitarios
to de s.u actuacin. La mente humana es plenamente capaz de
bloquear y compartimentar la informacin contradictoria o Todas las culturas tienen creencias y prcticas religiosas orga-
inoportuna reprimindola a un plano inconsciente y mediante nizadas comunitariamente. Incluso los esquimales tienen ri-
la racionalizacin (<<es un truco, pero para su propio bien; o tos comunitarios. Bajo el interrogatorio "de los chamanes, esqui-
es un truco, pero funciona). males asustados y enfermos confiesan pblicamente violaciones
Aunque el trance forma parte del repertorio chamanista en de tabes que han provocado su enfermedad y que han puesto
centenares de culturas, no es universal. Muchas culturas tie- en peligro al resto de la comunidad.
nen especialistas con dedicacin a tiempo parcial que no usan Entre los americanos nativos de las llanuras occidentales
el trance, pero que diagnostican y curan enfermedades, en- haba ritos pblicos anuales de autotortura y bsqueda de vi-
12. LA RELlGION 359
358 ANTROPOLOGfA CULTURAL

siones conocidos como la Danza del Sol. Bajo la direccin de Cuadro 12.3
lderes chamanes, los danzantes del sol se ataban a un poste Cura mediante el vmito
con una cuerda pasada a travs de un corte en su piel. Obser-
vados por el grupo reunido en asamblea, daban vueltas o dan- A menos que la enfermedad s~a lo ~uficie~temente gra;e
zaban alrededor del poste y tiraban de la cuerda, hasta que se como para aconsejar un tratamiento mmedlato: el chaman
siempre cura a ltima hora de la ~arde. El chaman va donde
desmayaban o su piel se desgarraba. Estas exhibiciones pbli- est el paciente, y se pone eI1 cuclillas cerca de la.hamaca del
cas de resistencia y valenta formaban parte del acentuado mismo; su primer acto siempre es encender su .plpa. Cu~~do
complejo de pillaje y guerra que se desarroll despus de la lle- el paciente tiene fiebre o est~ i~consciente d~bIdo a la VISin
gada de los europeos. de un espritu. el mtodo principal de tratamiento es por me-
dio de masaje. El chamn sopla humo sobre tod~ el cuerpo del
paciente; despus sopla. el hum~ sobre sus propias manos, es-
cupe en ellas y da masaje al paciente de un~ forma lenta y fir-
me, siempre en la direccin de las extremidades del cuerp~.
Muestra que est sacando una sustancia extraa con el mOVI-
Cuadro 12.2 miento rpido de sus manos a medida que alcanza el extremo
Cmo Ikanancowi lleg a ser chamn de un brazo o de una pierna. .
El mtodo ms frecuente de curar es por medie de la ex-
En Su sueo [Ikanancowi] camin hasta las orillas de un gran traccin de un objeto maligno a travs de la succin. El.cha~
lago en lo profundo de la selva. All escuch el ladrido de los mn se pone en cuclillas aliado de la hamaca de su paciente
perros y corri en la direccin en la que vena el ruido hasta y comienza a comer humo -traga grandes bocanadas ~e
que se encontr con varios espritus del bosque, de la catego- humo de tabaco de su pipa-o l empuja el humo por medio
ra llamada munt ank. Estaban arrancando un murcilago de profundas inspiraciones hasta lo ms profundo de su est.-
de un rbol para alimentarse. [Los espritus] hablaron con mago; enseguida se intoxica y le acometen nuseas; vO~~llta
Ikanancowi y le invitaron a volver a su aldea. que estaba situa- violentamente y el humo sale de su estmago. Lanza quejidos
da en las cercanas del lago. En la aldea vio periquitos y mu- y aclara su garganta de una. forma que recu~rda a la ~ersona
chos soc...pjaros que guardaban como animales domsti- que tiene nuseas pero es Incapaz de vomitar. Volviendo a
cos. [Ellos] tenan varios pucheros de kau [una especie de chupar lo que l vomita acumula saliva en su bo~a.
papilla] e invitaron a Ikanancowi a comer con ellos. l lo re- En medio de todo este proceso se para vanas veces p.ara
chaz al ver que su kau estaba hecho con sangre humana. Ika- chupar el cuerpo de su paciente y finalmente. con un ternble
nancowi observaba a un espritu cmo beba el kau yvio que esfuerzo, expulsa en el suelo todo el material acumulado y
inmediatamente despus vomitaba sangre; el chamn vio a un busca en medio de toda la porquera el objeto extrao que ha
segundo espritu cmo beba otro recipiente e inmediatamen- sido la causa de la enfermedad. Ni siquiera una vez vi al cha-
te expuls sangre por el ano. l vio al munt ank vomitar sus mn mostrar el objeto extrao a Ios que miraban. ~ara un tra-
entraas y arrojarlas en el suelo, pero enseguida se dio cuenta tamiento. el tapirap (chamn) normalme?te replt~ este pro-
de que esto solamente era un truco; ellos no moriran. porque ceso de comer humo), chupar y vorrutar, vanas veces.
tenan ms intestinos. Despus de esta visita, los munt ank Cuando el que est enfermo es un hombre de gran prestigio,
llamaron a Ikanancowi padre yl los llam hijos; con frecuen- el tratamiento que hemos mencionado lo llevarn a cabo ?OS
cia, les invitaba en sus sueos y siempre tena alos munt ank o incluso tres chamanes, y el ruido de los violentos vmitos
cerca de l. resuena en toda la aldea.

Fuente:Wagley, 1943:66-67. Fuente: Wagley, 1943:73-74.


360 ANTROPOLOGfA CULTURAL 12. LA RELIGIN 361

Los.ritos co~uni~arios se agrupan en dos grandes categoras: Los arunta de Australia proporcionan uno de los casos cl-
1) ritos de solidaridad, y 2) ritosdepaso. En los ritos de solida- sicos de ritual totmico. Entre los arunta, cada individuo se
ridad' la participacin en rituales pblicos de carcter dram- identifica con el ttem de un lugar sagrado cerca del cual pas
tico realza el sentido de identidad del grupo, coordina las ac- su madre poco antes de quedar embarazada (vanse 217-8).
ciones ~e sus miembros individuales y prepara al grupo para Estos lugares contienen los objetos de piedra denominados
una accin de cooperacin inmediata o futura. Los ritos de churinga, que son la manifestacin visible del espritu de cada
paso celebran el movimiento social de los individuos, entran- persona. Se cree que los churinga fueron depositados all por
do o saliendo de los grupos, accediendo o abandonando esta- los antepasados totrnicos, cuando, al principio del mundo,
t~s de importancia crtica tanto para ellos como para la comu- hicieron un viaje por esa parte del pas. Despus, los antepasa-
nidad, En todo el mundo, los principales acontecimientos dos se transformaron en animales, objetos y otros fenmenos
para la celebracin de los ritos de paso son la reproduccin, la que constituyen el inventario de toterns. Una vez al ao, du-
llegada a la madurez, el matrimonio y la muerte. rante ciertos ritos conocidos como lntichiuma, se visita los lu-
gares sagrados de cada ttem.
Estos rituales tienen muchos significados y funciones. Los
Ritos comunitarios de solidaridad: el totemismo participantes se ocupan seriamente de proteger a sus ttems y
asegurar su reproduccin. Pero la pertenencia restringida del
Los ritos de solidaridad son frecuentes entre clanes y otros grupo ritual tambin indica que estn representando el dog-
grupos de filiacin. Normalmente estos grupos tienen nom- ma mitolgico de su ascendencia comn. Las ceremonias del
bres y emblemas que identifican a los miembros del grupo ttem reafirman e intensifican el sentido de identidad comn
y separan a unos. grupos de otros. Predominan los nombres y de los miembros de una comunidad regional. La manipula-
emblemas de animales, pero tambin se dan los de insectos, cin del churinga confirma el hecho de que el grupo totmico
plantas y fenmenos naturales tales como lluvia y nubes. Estos tenga piedras o, con una metfora ms familiar, races en
objetos que identifican al grupo Sellaman ttems. Muchos t- una tierra concreta (Cuadro 12.4).
tems -el oso, el fruto del rbol del pan, el canguro- SOn espe-
cies tiles o comestibles, y a menudo hay una relacin de filia-
cin estipulada entre los miembros del grupo y su antepasado Ritos comunitarios: los ritos de paso
totmico. A Veces los miembros del grupo deben abstenerse de
c~u~ar dao o comer su ttem. No obstante, hay muchas va- Los ritos de paso acompaan a los cambios en la posicin es-
naciones en las formas especficas de la creencia totrnica, y tructural o estatus que son de inters pblico general. Por qu
no cabe afirmar que exista un nico complejo totmico. el nacimiento, la pubertad, el matrimonio y la muerte son tan
Lvi-Strauss (l963a) ha sugerido que la unidad del concepto a menudo ocasiones para la celebracin de ritos de paso? Pro-
del t?temis~o consiste no en una creencia o prctica especfi- bablemente por sus implicaciones pblicas: el individuo que
ca, smo en .clertas relaciones lgicas generales entre los grupos nace, alcanza la madurez, se casa o fallece no es la nica perso-
as denommadosy sus nombres. Sea cual fuere la clase de an- na involucrada en estos acontecimientos. Muchas otras perso-
malo cosa que sirve como ttem, es ms bien el contraste con nas deben ajustarse a estos cambios trascendentales. El naci-
otros t6tems en vez de sus propiedades especficas lo que los miento no slo define una nueva vida, sino que tambin
hace tiles para la identificacin de grupo. origina o modifica la posicin de los padres, abuelos, herma-
12. LA RELIGIN 363
362 ANTROPOLOG{'I. CULTURAL

nos. herederos, compaeros de edad y muchas otras relacio-


Cuadro 12.4 nes domsticas y polticas. La principal funcin de los ritos de
ElIntichiuma de laslarvas paso es dar reconocimiento comunitario a todo el complejo
de relaciones nuevas o modificadas y no meramente a los cam-
Los hombres larva se deslizan fuera del campamento. Bajo la bios experimentados por los individuos que nacen, se casan o
direccin de su cabecilla siguen la senda tomada por Intwailiu- mueren.
ka, la larva jefe del amanecer. Al final de esta senda se encuen- Los ritos de paso se ajustan a una pauta notablemente simi-
tran con el churinga y otros recuerdos del viaje del Intwailiuka. lar en las culturas ms diversas (Eliade, 1958; Schlegel y Barry,
Un lugar sagrado consiste en una cueva poco profunda, dentro 1979). En primer lugar, los principales actores son separados
de la cual hay una gran roca rodeada de pequeas piedras re-
dondas. El cabecilla identifica a la gran roca como el cuerpo de de las rutinas asociadas a su vida anterior. En segundo lugar.
la larva y las piedras pequeas como sus huevos. El cabecilla se dan pasos fsicos y simblicos decisivos para extinguir los
empieza a cantar, golpeando las rocas con un palo mientras que estatus anteriores. A menudo estos pasos incluyen la idea de
los otros se unen a l golpeando con ramitas. La cancin pide matar la vieja personalidad. Para promover la muerte y la
a la larva que ponga ms huevos. Entonces, el cabecilla golpea a transfiguracin se cambian las ropas y adornos viejos por
cada uno de los hombres en su estmago con una de las pe- otros nuevos y se pinta o mutila el cuerpo. Finalmente, los par-
dras huevo diciendo, has comido demasiado.
Despus el grupo va al siguiente lugar sagrado, debajo de ticipantes retornan ceremoniosamente a la vida normal.
una gran roca donde Intwailiuka sola cocinar y comer. Los Podemos ver esta pauta de los ritos de paso en las ceremo-
hombres cantan, golpean con sus ramas y lanzan piedras hue- nias de iniciacin masculina de los ndembu del norte de Zam-
vo hacia arriba del peasco, como hizo Intwailiuka. Luegovan bia. Aqu, al igual que entre muchos pueblos de frica y
al siguiente lugar sagrado, que consiste en un agujero de unos Oriente Medio, la transicin de la infancia a la madurez con-
dos metros de profundidad. El cabecilla saca toda la suciedad lleva el rito de la circuncisin. Se saca a los nios de sus dife-
del fondo de este agujero, volviendo con ms churingas de lar-
va. Las piedras son limpiadas cuidadosamente, pasadas de rentes aldeas y se les rene en una escuela especial en el ma-
mano en mano y despus se vuelven a poner en su sitio. Elgru- torral. Son circuncidados por sus propios parientes o vecinos.
po se para ante un total de diez lugares antes de volver al cam- y despus de que cicatrizan sus heridas. vuelven a la vida nor-
pamento. Preparndose para su vuelta, los hombres se ador- mal (Cuadro 12.5).
nan con cuerdas, huesos para la nariz, colas de rata y plumas. En muchas culturas. se somete a las nias a ritos similares
Tambin pintan sus cuerpos con el dibujo sagrado de la larva.
de separacin. reclusin y retorno con motivo de sus primeras
Mientras han estado ausentes, uno de los hombres larva ha
construido una cabaa de paja con la forma de un capullo de menstruaciones y su elegibilidad para el matrimonio. La mu-
larva. Los hombres entran en la choza y cantan sobre el viaje tilacin genital tambin es frecuente entre las muchachas y. en
que han realizado. Entonces el cabecilla sale arrastrndose y muchas partes del mundo, se practica la operacin llamada
deslizndose, seguido de todos los dems, imitando as a las clitoridectoma. En esta operacin se corta la parte externa del
larvas adultas cuando salen de sus capullos. Esto se repite va- cltoris. Muchos grupos australianos practicaban tanto la cir-
rias veces.Durante esta fase de la ceremonia todos los especta-
cuncisin como la clitoridectoma. Por aadidura, los austra-
dores que no son larvas se mantienen a distancia y se les obliga
a seguir las rdenes de los hombres y mujeres larva (Spencer y lianos arrancaban el diente delantero de los nios pberes.
Gillen,1968). Los varones eran tambin sometidos a la operacin de la sub-
incisin, en la cual se haca una abertura en la parte inferior del
pene hasta llegar a la uretra.
364
ANTROPOLOGfA CULTURAL 12. LA RELIGIN

ventral; finalmente, quitan elprepucio suficientepara dejarbien


Cuadro 12.5 aldescubierto elglande (ibld.:216).
La circuncisin ndembu
S . Durante la reclusin en el lugar de morir, los nios estn
e empieza con el almacenamiento de comida y cerveza Des
pus se hace un calvero en el matorral y se establece un cam - sometidos a la estricta disciplina de sus guardianes. Tienen que
mantener un comportamiento discreto, hablar slo cuando se
:el~to. ~~te campa~ento incluye un hogar en el que las mal:~ les dirija la palabra, ir a buscar y transportar corriendo todo lo
d s TImos sometIdo~ a la circuncisin cocinan para ellos El
que se les pida y hacer recados. En tiempos anteriores se les en-
c~~tque precede a la circuncisin, los circuncisores danza~ y
viaba a misiones peligrosas de caza y sufran severas palizas si
dres ~n cancu:)~esen las que expresan su antagonismo a las roa-
n' ~ e los ~mc:~ y aluden a la muerte que va a ocurr; Los
rompan la disciplina o mostraban cobarda. Se les aterroriza-
mes y sus amilias se congregan en el campamento' se encien ba de noche con el sonido de la bramadera, un disco plano que
den hogueras y se inicia una noche de danzas y lice~cia sexual~ provoca un ruido zumbador cuando se le hace dar vueltas en el
extremo de una cuerda. Los danzantes enmascarados, a quie-
De pronto los circuncisores entran en procesin llevand nes los nios creen gente roja de las tumbas, aparecen de re-
..
7I~~l~~ E~re~ifi? de la reuninlessiguecuando da~zan en C~C;I~ pente y les golpean con palos. Estos mismos monstruos visitan
me~te z~nla~u 1 e;e7t~ artculos del equipoy cantando ronca- el campamento cocina, danzan delante de las mujeres y aterro-
d' , z e a oguera y de la luna, la danza se vu 1 rizan a los nios pequeos. Durante su reclusin, se les ensea
ca a vez masfrentica (Turner,1967:205). e ve a los nios las reglas de la virilidad, cmo ser valientes y sexual-
mente potentes. Se les sermonea y arenga y se les hace respon-
Entretanto, aquellos que est d . der a enigmas ricos en significados simblicos.
en flla - d an a punto e morir. se sientan
sus :.compana os por sus madres y padres. Durante la noche Para su renacimiento se pintarrajea todo el cuerpo de los
dol: d~ente: ~asculinos les despiertan repetidas veces llevn- nios con arcilla blanca, que simboliza su nuevo ser. Despus
les dan ur~m ~t? para otro. A la maana siguiente sus madres se les conduce al campamento cocina donde se les presenta a
m d l' a lrnacena(esdecir,unltirnodesayuno)'~(cada sus madres.
ra: re a I~enta a su hijo con la mano como si fuera una ~riatu-
u ~s nmos tratan de no parecer aterrorizados cuando des
r s. elddesayuno,l?s circuncisores con sus cejas y frente~ pin~
ar{aJe~ as c~m arcilla roja danzan blandiendo sus cuchillos
Al principiolas madres lloran, despussu afliccin se convierte
en cantosde regocijo al verquesushijosestnsanosy salvos. Re-
sulta imposible describir adecuadamentela consiguiente escena
tanc~ac:~unclsin real tien~ lugar en otro calvero, a cierta dis~ dejbilo total. Losguardianescorren en un crculo interior, las
dos en esteC~~rr~~:~~dco~mr Losdnios permanecen reclui- madresdanzan aliado de ellos... mientrasque otrasparientesy
pabello d al ,.o
on e m eza vigilados
e ugar e monr. Duermen en un
d'
amigasforman un crculo externode danzantes que cantancon
alegria. Loshombres permanecenfuera del remolino, riendocon
~~~c~~inos ~o ce~~n dafI~::~!~~r~e:p:~~~::~~~~:
que de granplacer. Se levantannubesdepolvo(ibid.:255).
el lu sayuno, .os runos son conducidos camino abajo hacia
r
los coi: dedmonr;;. Los guardianes salen precipitadamente
rarse al n y esgarran sus .ropas. Se obliga a las madres a reti-
ante el a~~~J~~ento cocina, donde empiezan a llorar como Los cultos eclesisticos
-. e una.mUerte. Los guardianes sujetan a los ni-
nos mientras que los cIrcuncisores:
estiranelprepu . h - Los cultos eclesisticos tienen en comn la existencia de un
CIO, acen un pequeo cortearriba otro aba'
clero o sacerdocio profesional organizado en forma de buro-
comogutas, despuscortana travsde la seccin dY 1 ~o
nic " . orsa con un cracia. Generalmente, esta burocracia est asociada a y bajo el
. o movmuento y prosiguen hendiendoa lolargo de laseccin
control de un templo central. El clero puede gozar de gran in-
366 ANTROPOLOGA CULTURAL 12. LA RELIG~ON 367

dependencia en centros de culto secundarios o provinciales. La religin de los aztecas


En general, cuanto ms centralizado est el sistema poltico,
ms lo est la burocracia eclesistica. Muchas de las caractersticas principales de la creencia y el ri-
Los especialistas eclesisticos difieren tanto de los chama- tual en contextos estratificados pueden reconocerse en la or-
nes tapirap como de los circuncisores y guardianes ndembu. ganizacin eclesistica de los aztecas de Mxico. Los aztecas
Son personas formalmente designadas que se consagran total- hacan a sus sacerdotes responsables del mantenimiento y re-
mente a los rituales de su oficio. Estos rituales normalmente novacin del universo entero. Los sacerdotes podan obtener
incluyen una gran variedad de tcnicas para influir y contro- la bendicin de los dioses aztecas, asegurar el bienestar del
lar los seres animistas y las fuerzas animatistas. El apoyo ma- pueblo azteca y proteger al mundo contra el hundimiento en el
terial a estos especialistas a tiempo completo est estrecha- caos y las tinieblas celebrando ritos anuales (Cuadro 12.6). Se-
mente relacionado con el poder y los privilegios fiscales. gn la teologa azteca, el mundo ya haba pasado por cuatro
Como sucede entre los incas (p. 294), el Estado yel sacerdocio edades, cada una de las cuales haba terminado en una des
pueden repartirse las rentas Ytributos exigidos a los campesi- truccin por un cataclismo. La primera edad termin cuando
nos. Bajo el feudalismo (vase p. 292), la jerarqua eclesistica el dios reinante, Tezcatlpoca, se transform en sol y toda la
obtiene sus ingresos de sus propias haciendas y de los regalos gente de la tierra fue devorada por jaguares. La segunda edad
de prncipes y reyes poderosos. Los altos funcionarios en las gobernada por la serpiente emplumada. Quetzalcoatl, fue des
jerarquas eclesisticas feudales son casi siempre parientes de truida por huracanes que convirtieron a la gente en monos. La
los miembros de la clase dirigente o personas designadas por tercera edad, gobernada por Tlaloc, dios de la lluvia, finalizo
stos. cuando los cielos llovieron fuego. Despus vino el gobierno de
La presencia de organizaciones eclesisticas provoca una Chalchihuitlicue, diosa del agua, cuyo tiempo finaliz con un
profunda escisin entre aquellos que participan en las celebra- diluvio universal en el que la gente se transform en peces. La
ciones rituales. Por una parte, hay un segmento activo, el sa- quinta edad est en curso, gobernada por el dios Sol, Tona-
cerdocio, y por otra la congregacin pasiva, cuyos miem- tiuh, y condenada ms pronto o ms tarde a la destruccin po-
bros quedan reducidos a la condicin de espectadores terremotos.
virtuales. Los miembros del sacerdocio deben adquirir com- La principal funcin de los 5.000 sacerdotes que vivan en la
plejos conocimientos sobre rituales, historia, calendarios yas- capital azteca era asegurar que el fin del mundo se produjera
tronoma. A menudo son escribas y personas cultas. No obs- lo ms tarde posible. Esto slo se poda garantizar compla-
tante, hay que subrayar que la congregacin no abandona ciendo a las legiones de dioses que se crea gobernaban el
del todo sus creencias y rituales chamanlstas, individualistas y mundo. La mejor manera de hacerlo consista en ofrecerles re-
comunitarios. stos se realizan a veces en secreto, en vecinda- galos, el ms precioso de los cuales eran los corazones an pal-
rios' aldeas o unidades domsticas, junto con los rituales su- pitantes de seres humanos. Los corazones de los cautivos de
periores, pese a los esfuerzos ms o menos enrgicos porpar- guerra eran los regalos ms estimados porque se obtenan con
te de la jerarqua eclesistica de acabar con las creencias y gran esfuerzo y riesgo.
celebraciones que frecuentemente llaman idoltricas, supers- Los centros ceremoniales aztecas estaban dominados por
ticiosas, paganas, salvajes o herticas. grandes plataformas piramidales coronadas por templos. Es-
tas estructuras eran los escenarios en los que se representaba
el drama del sacrificio humano al menos una vez al da duran-
368
ANTROPQWG!A CULTURAL 12. LA RELIGiN 369

boca arriba sobre la piedra sacrificia1. Un quinto sacerdote


Cuadro 12.6 desgarraba el pecho de la vctima con un cuchill? de obsidiana
Elcalendario azteca y le arrancaba el corazn an palpitante, que pn~ero se pasa-
ba por la estatua del dios y despus se que~aba. Fmal~~nt~, el
Todos .los aspectos del ritual azteca estaban regulados por cuerpo sin vida era arrojado por la escalmata de la pirmide,
complicados sistemas de calendarios solamente entendidos
por sacerdotes. Por medio de sus calendarios los sacerdotes Se cree que durante una ceremonia de consagracin de 4 das
seguan la pis!? de lo~ dioses, quienes te~an que ser apacigua- del principal templo azteca en Tenochtitln, fueron sacrifi~a.
dos, y de los das peligrosos, cuyo descuido podra haber oca- dos 20.000 prisioneros de guerra de la manera antes descnta.
sionado el fin del mundo. Se enviaba hasta 15.000 personas a la muerte por ao para
Los aztecas calculaban el ao corno de 365 das. Dividan aplacar a los dioses sedientos de sangre. La mayo.ra de est~s
es~e periodo en 18 meses de 20 das cada uno (18 x 20 = 360).
vctimas eran prisioneros de guerra, aunque tambin se sacn-
dejando 5 das sobrantes como un periodo de mala suerte.
Cada uno de los periodos de 20 das tena un nombre e iba nu- ficaban de vez en cuando jvenes, doncellas y nios locales
merado consecutivamente de 1 a 13. Cada 13 das x 20 = 260 (Berdan,1982; Vaillant, 1966; Coe, 1977; Soustelle, 1970). Los
das, el nmero 1 corresponda al comienzo del mes. Este pe- cuerpos de muchos de los que eran sacrificados caan por la
riodo de 260 das engranaba con el ao de 365 das. Cada 52 escalinata de la pirmide y. desmembrados, acababan proba-
aos, el comienzo de los ciclosde 260 das y de 365 das coinci- blemente siendo cocidos y comidos (Harner, 1977).
da. Losdas mssagrados eran aquellosque estaban asociados
con el finalde cada ciclode 52 aos. En esta poca los sacerdo-
tesse esforzabandenodadamente para evitar el fin del mundo.
El fuego del altar, que haba estado ardiendo continuamente El canibalismo azteca
durant~ 52 a~os, se extingua junto con todos los fuegos de
todo el impeno. Lagente destrua toda la decoracin y mobi- Antes de la aparicin del Estado muchas sociedades practica-
liario de sus hogares, ayunaba y rezaba esperando el fatal des- ban el sacrificio humano y consuman ritualmente todo o par-
enlac.e~ Seocultaba alas muje!es embarazadas y se evitaba que
los nIDOS se quedaran dormidos. En el amanecer del ltimo te de los cuerpos de los prisioneros de guerra (Harris, 1985),
da. los sacerdotes sU~a.n al crter de un volcn apagado en el Carentes de medios polticos para aplicar impuestos y reclutar
c~ntro del valle de Mxico y observaban angustiadamente el grandes poblaciones. las jefaturas tenan escaso inters en pre-
CIelO buscando seales de que el mundo continuara existien- servar las vidas de sus enemigos vencidos. Sin embargo, con la
do. Cuando ciertas estrellascruzaban el meridiano, sacrifica- llegada del Estado, estas prcticas tend.ier~n a desap.arecer.
ban,a ~n cautivo y encendan un nuevo fuegosobre el pecho de Como hemos visto en la p. 290, los territonos conquistados
la vtcttma. Los corredores portaban antorchas encendidas en
este sagrado fuego y lo llevabanpor todo elimperio. fueron incorporados al Estado y la mano de obra pr~ced~nte:
de las poblaciones vencidas fue explotada por medio de tm-
puestos, reclutamiento y ofrendas. De esta fo.rn:~' la conserva-
cin de las vidas de la gente vencida se convirti en una parte:
te to.do .elao. En da~ especialmente crticos haba mltiples
esencial del proceso de expansin del Estado.
sa:nficlOs. La pauta fijada para estas celebraciones implicaba,
Sin embargo. los aztecas fueron una excepcin a esta pau~2
primero, el ascenso de la vctima por la gran escalinata hasta la
general. En vez de tabuizar los sacrificio~ ~umano~ y el caru-
cima de la pirmide; despus. en la cima, la vctima era sujeta-
balismo y estimular la caridad y la amabilidad hacia los ene-
da por cuatro sacerdotes, uno para cada extremidad, y tendida
migas vencidos, el Estado azteca hizo del sacrificio humano)
370 ANTROPOWGlA CULTURAL 12. LA RELIGIN 371

del canibalismo el principal foco de las creencias eclesisticas pasteles de verdn, que estaban hechos de a~gas procede~tes
y rituales. A medida que los aztecas se hicieron ms podero- de la superficie del lago Texcoco (vase Harns, 1979; Sahlins,
sos, el canibalismo aument en vez de disminuir. Como los 1978).
crneos de las vctimas eran colocados unos alIado de otros en La teora de Harner es que debido al intenso agotamiento de
estanteras de madera muy altas una vez que los cerebros eran los recursos animales resultaba muy difcil para el Estado azte-
sacados y comidos, fue posible para los miembros de la expe- ca prohibir el consumo de carne humana con vistas a facilitar
dicin de Corts contar por lo menos una categora de vcti- sus intereses expansionistas. Debido a ello, carne humana, en
mas. Aseguraron que en una de estas estanteras en el centro vez de carne animal, era distribuida como una forma de pre-
de Tenochtitln, haba 136.000 cabezas, pero fueron incapaces miar la lealtad al trono y la valenta en el combate. Adems, el
de contar otro grupo de vctimas cuyas cabezas se haban api- hacer siervos o esclavos a base de cautivos no habra hecho
lado en dos torres bastante altas, hechas en su totalidad a base ms que empeorar la escasez de alimento animal. Prohibien-
de crneos y mandbulas (Tapia, 1971:583), as como tam- do el canibalismo haba mucho que perder y poco que ganar.
poco pudieron contar los crneos exhibidos en cinco estan- Desde un punto de vista etic, no se podra afirmar que los
teras ms pequeas que estaban situadas en la misma zona aztecas iban a la guerra para obtener prisioneros y carne.
central. Segn clculos realizados por Ortiz de Montellano Como todos los estados, los aztecas fueron a la guerra por ra-
(1983:404), la estantera principal no poda contener ms de zones asociadas con la naturaleza inherentemente expansio-
60.000 crneos. Suponiendo que esta ltima cifra, ms baja, nista del Estado (pp. 290-91). Sin embargo, desde un punto de
fuese ms exacta, el nmero de sacrificios humanos y de cani- vista emic, se podra afirmar que el deseo de capturar prisio-
balismo practicado en Tenochtitln es nico en la historia neros para el sacrificio y consumo era un importante objetivo
humana.
de los participantes en el combate. .
Aunque es muy discutida, la explicacin de Michael Harner Como ya se ha discutido anteriormente, con referencia al
(1977) sobre las caractersticas nicas de la religin canbal agotamiento de la caza y su relacin con la guerra de los yano-
del Estado azteca, merece un serio anlisis. Harner arranca del mamo (p. 269), el alimento de procedencia animal es un com-
hecho de que como resultado de milenios de intensificacin y pacto paquete de nutrientes esenciales para el crecimiento, sa-
crecimiento de la poblacin, las tierras altas del centro de M- lud y vigor humanos extremadamente valioso. La ca~ne y
xico haban perdido sus herbvoros domesticables y los cer- otros productos de procedencia animal son muy apropiados
dos. A diferencia de los incas, que obtenan su alimento ani- para el ser humano no slo por sus protenas de alta calidad
mal de la llama, alpaca y de las cobayas -o de los estados del sino por sus grasas, minerales y vitaminas. De aqu que la teo-
Viejo Mundo, que disponan de ovejas, cabras, cerdos y ga- ra de Harner no pueda ser completamente desechada dicien-
nado vacuno-,los aztecas solamente criaban patos semido- do que los aztecas podan haber obtenido todos estos ~mino
rnsticos, pavos y perros sin pelo. La fauna salvaje, tal como cidos esenciales (los 9 10 bloques de construccin de
los ciervos y aves acuticas migratorias, no era lo suficiente- protenas que no pueden ser sintetizados por el cuerpo huma-
mente abundante como para proporcionar a los aztecas ms no) de los gusanos e insectos, de las algas, y del maz, habas y
de uno o dos gramos de protena animal percpitay da (com- otros alimentos vegetales (Ortiz de Montellano, 1978). Los gu-
parado con los ms de 60 gramos de los Estados Unidos). La si- sanos e insectos son unidades alimenticias pequeas y disper-
tuacin de agotamiento de la fauna natural queda demostrada sas que ocupan una posicin baja en la cadena alimentaria. De
por la prominencia en la dieta azteca de insectos, gusanos y acuerdo con la teora de la optimizacin del forrajeo (p. 109),
372 ANTROPOLOCfA CULTURAL 12. LA RELIGiN
373

es ms eficaz dejar que organismos superiores tales como las con la infraestructura y la economa poltica de los cazadores
aves, peces y mamferos, cacen y recojan gusanos, insectos, y y recolectores. Anlogamente la compleja base astronmica y
comer luego estas especies superiores en vez de comer sus pre- matemtica de las creencias y rituales eclesisticos nunca se
sas. De la misma forma es mucho ms eficaz dejar que el pes- encuentra entre los pueblos organizados en bandas y aldeas.
cado coma algas y nosotros comer el pescado, en vez de reco- El nivel de la economa poltica tambin influye en la mane-
ger y procesar las algas y de esta forma privar al pescado de su ra en que se concibe la relacin de los dioses ,c~n los.seres hu-
alimento. manos y entre s. Por ejemplo. la idea de un umco dIOS supre-
Un adulto sano puede obtener todos los aminocidos esen- mo, creador del universo, se halla en culturas de todos los
ciales comiendo exclusivamente grandes cantidades de cerea- niveles de desarrollo econmico y poltico. No obstante, estos
les (Pellet, 1986; Liberrnan, 1986). Pero tales dietas son defi- dioses supremos desempean papeles muy diferentes en la
cientes en minerales (por ejemplo, hierro) y vitaminas (por marcha del universo despus de haberlo creado. Entre los ca-
ejemplo, la vitamina Aj. Adems los niveles de protenas que zadores y recolectores y otros pueblos preestatales,. los dioses
son adecuados para los adultos normales y que pueden obte- supremos tienden a volverse inact':-os u~a vez flfiahz~~a~a ta-
nerse exclusivamente de los cereales o de combinar el maz con rea de la creacin. Para obtener asistencia hay que dir-igirse a
habas resultan un tanto dudosos cuando se tiene en cuenta las una multitud de dioses menores, demonios y espritus ances-
necesidades de los nios y de las mujeres embarazadas y lac- trales. En cambio, en las sociedades estratificadas el dios su-
tantes; 10mismo ocurre para cualquiera que sufra de una in- premo domina a los dioses menores y tiend.e ~ ser una fig~ra
feccin parasitaria o vrica y otras enfermedades y traumas f- ms activa a la cual sacerdotes y plebeyos dirigen sus oracio-
sicos causados por accidentes o heridas (Scrimshaw, 1977). De nes (Swanson, 1960), aunque los dioses menores tambin pue-
ah que el gran valor que los aztecas daban al consumo de car- den ser reverenciados por el pueblo llano.
ne humana no se deba a una consecuencia puramente arbi- Una explicacin plausible de esta diferencia es que las cul-
traria de sus creencias religiosas. Ms bien sus creencias reli- turas preestatales no necesitan la idea de una autoridad centr~l
giosas (es decir, las insaciables ansias de sangre humana de sus o suprema. As como en la vida no existe un control centrali-
dioses) reflejaban la importancia de los alimentos de origen zado sobre la gente y los recursos estratgicos. tampoco e~ ~a
animal en relacin con las necesidades de la dieta humana y el creencia religiosa ninguno de los habitantes del mundo espm-
agotamiento del suministro de animales no humanos en su tual goza de un control decisivo sobre los dems. Forma? un
hbitat. (Hay que hacer notar que la mayora de las llamadas grupo ms o menos igualit~rio:~or otra pa.rte.la creen~Ia de
culturas vegetarianas son lactovegetarianas u ovovegetaria- que el dominio y la subordinacin caracterrzan las relaclO~;s
nas, es decir. desprecian la carne pero ingieren productos lc- entre los dioses es de gran valor para obtener la cooperaclOn
teos yhuevos [Harris, 1985].) de las clases plebeyas en sociedades estratificadas.
Una manera de obtener conformidad en las sociedades es-
tratificadas es convencer a los plebeyos de que los dioses.exi-
Religin y economa poltica: los dioses supremos gen obediencia al Estado. La desobedienc~a.y disc~~formIdad
no slo acarrean el castigo del aparato policial y militar del Es-
Los especialistas a tiempo completo, los templos monumenta- tado. sino tambin el de los dioses supremos, en esta o en.la
les, las procesiones dramticas y los ritos complejos celebra- otra vida. En las sociedades preestatales, por las razones dIS-
dos ante congregaciones de espectadores son incompatibles cutidas en el Captulo 9.la leyy el orden estn arraigados en el
375
374 ANTROPOLOGfA CULTURAL 12. LA RELIGIN

inters comn. Por consiguiente, hay poca necesidad de que La revitalizacin es un proceso de interaccin poltica yreli-
los dioses supremos administren castigos a los que han sido giosa entre una casta, clase, minora u ot.ro grupo social nece-
malos y recompensas a los que han sido buenos. Sin em- sitado y subordinado Y un grupo domma,nte. Algunos mo-
bargo, como muestra la Tabla 12.1, donde existen diferencias vimientos de revitalizacin hacen hncap en las actitudes
de clase, se cree que los dioses tienen un vivo inters en el gra- pasivas, la adopcin de prcticas culturales antiguas en vez de
do en que los pensamientos y conducta de cada individuo son nuevas o la salvacin como recompensa despus de la muerte;
inmorales o ticamente subversivos. otros preconizan una resistencia ms o :nenas ~bierta~ una ac-
cin poltica o militar agresiva. Estas diferencas reflejan. fun-
damentalmente, el grado en que los grupos dominantes estn
preparados para hacer frente al desafo a su poder y autoridad.
Tabla 12.1 Como ha mostrado Peter Worsley (1968), las revitalizaciones
Religin, clasesocialy moralidad
que ocurren bajo condiciones de sufrimiento y explotacin
masivos, ms pronto o ms tarde acaban en tanteos o confron-
Sociedades
Dios interesado
taciones polticas o incluso militares, aun cuando ambas partes
en la moralidad Con clases Sin clases deseen abiertamente evitar el conllicto (Worsley, 1968).
sociales sociales

Presente . 25 2 Revitalizaciones entre americanos nativos


Ausente . 8 12
La invasin europea del Nuevo Mundo, la conquista yexpulsin
Fuente: Adaptado de Swanson, 1960:166. de los pueblos americanos nativos y la destrucci6n de sus recur-
sos naturales provocaron revitalizaciones en t.o~ p~tes: .
El ms famoso de los movimientos de revItalIzacI6n indios
Revitalizacin del siglo XIX fue la Danza de los Espritu~. tambin cono~ida
como la Locura del Mesas. Este movimiento tuvo su origen
La relacin entre religin y condiciones polticas y econ6mi- cerca de la frontera de California y Nevada y coincidi ms o
cas tambin puede verse en el proceso llamado revitalizacin. menos con la terminacin del ferrocarril Union Pacfic. El
Bajo las graves tensiones asociadas a la conquista colonial y a profeta paviotso Wodziwob tuvo una visin con el ~etorno de
una intensa explotacin de clases o minoras. las religiones los antepasados fallecidos del mundo de los espritus en un
tienden a convertirse en movimientos que pretenden lograr gran tren cuya llegada sera anunciada por una e~orme exp~o
una mejora drstica en las condiciones inmediatas de la vida sin. Simultneamente, los blancos seran barridos de la tie-
y/o en la perspectiva de una vida futura. A veces se califica a rra, pero sus edificios, mquinas y otras posesiones permane-
estas creencias y rituales de movimientos nativistas, revivalis- ceran. (Es digna de mencionar la semejanza con la bomba de
tos. milenarios o mesinicos. El trmino revitalizacin- pre- neutrones.) Para acelerar la llegada de los antepasados se de-
tende abarcar todas las variantes cognitivas y rituales especfi- ban celebrar danzas ceremoniales acompaadas de las can-
cas que implican estos trminos (cf. Wallace, 1966). ciones reveladas a Wodziwob durante sus visiones.
Una segunda versin de la Danza de los Espritus se inici
376 ANTROPOLOGfA CULTURAL 12. LA RELIGIN 377

en 1889 bajo la inspiracin de Wovoka. Tambin se registr ga cristiana del amor, la caridad y el perdn se ha incorporado al
una visin en la que la Danza de los Espritus resucitara a to- antiguo ritual indio yal deseo aborigen de adquirir un poder per-
dos los fallecidos. Aparentemente, las enseanzas de Wovoka sonal mediante visiones individuales. Elpeyotismo ha enseado un
carecan de contenido poltico y cuando la Danza de los Esp- programa de acomodacin durante ms de cincuenta aos, y la re-
Iigindel peyote ha conseguido despertar en los indios el orgullo
ritus se difundi hacia el este, al otro lado delas Montaas Ro- por su cultura nativa al mismo tiempo que los adaptaba a la civili-
cosas, sus implicaciones polticas siguieron siendo ambiguas. zacin dominante de los blancos (Stewart, 1968:108).
Sin embargo, para los americanos nativos de las Llanuras, el
regreso de los muertos lleg a significar que ellos "iban a ser El peyotismo y otros movimientos de culto relacionados con
ms numerosos que los blancos y, por tanto, ms poderosos. l no indican el final de la lucha poltica por parte de los ameri-
Entre los sioux hubo una versin que inclua el regreso de canos nativos. Con el surgimiento del movimiento del Poder
todos los bisontes y el exterminio de los blancos por un enor- . Rojo, el intento de los americanos nativos de conservar y re-
me desprendimiento de tierras. Los guerreros sioux se pusie- cuperar sus tierras robadas se realiza actualmente a travs de
ron las camisas de la Danza de los Espritus, que crean les ha- abogados, polticos, novelistas, lobby de Washington, sentadas
ran invulnerables a las balas. Los encuentros entre el ejrcito y ocupaciones (De Loria, 1969; Walker, 1972).
estadounidense y los sioux se hicieron ms frecuentes yellder
sioux Sitting Bull fue detenido y ejecutado. El segundo movi-
miento de la Danza de los Espritus finaliz con la masacre de Los cultos cargo
200 sioux en Wounded Knee, al sur de Dakota, el 29 de diciem-
bre de 1890 (Mooney, 1965). En Nueva Guinea y Melanesia, la revitalizacin est asociada
Una vez aplastada toda posibilidad de resistencia militar, el al concepto de cargo. La visin caracterstica de los profetas
movimiento de revitalizacin entre los americanos nativos melanesios de la revitalizacin es la de un barco que trae a los
tom una forma cada vez ms introvertida y pasiva. Cesaron antepasados y un cargamento (cargo) de bienes europeos.
las visiones en las que se aniquilaba a todos los blancos, lo que En los ltimos tiempos los aviones y las naves espaciales se
confirma una vez ms la sensibilidad de la religin a la reali- han convertido en los medios favoritos para entregar el car-
dad poltica. El desarrollo y difusin de las creencias y rituales go (cf. Worsley, 1968).
centrados en e.l peyote, mezcal y otras drogas alucingenas A causa de la abundancia de bienes exhibida por las fuerzas
son caractersticos de muchos movimientos de revitalizacin militares estadounidenses durante las campaas de la Segun-
entr~ los americanos nativos del siglo xx. El ritual del peyote da Guerra Mundial en las islas del Pacfico, las revitalizaciones
consiste en una noche de oracin, canciones, consumo de pe. han puesto el nfasis a menudo en el regreso de los america-
yate y contemplacin exttica seguida por un desayuno en co- nos. As, en Espritu Santo, en 1944, el profeta Tsek inst a su
mn. Los consumidores de peyote no estn interesados en que gente a destruir todos los bienes comerciales y arrojar sus ro-
vuelva el bfalo o en hacerse invulnerables a las balas.: Ms pas como preparacin para el regreso de los americanos mis-
bien buscan el autoconocimiento, la fuerza moral personal y la teriosamente desaparecidos. Algunas de las revitalizaciones
salud fsica (La Barre, 1938; Stewart, 1948). orientadas hacia los americanos han asignado a soldados
americanos especficos el papel de repartidores del cargo.
La religin del ~ey?te es un culto sincrtico, que incorpora anti- En la isla de Tana, en las Nuevas Hbridas, el culto a John
guas elementos indios y otros modernos del cristianismo. Lateolo- Frurnm se centra en una vieja chaqueta de soldado, reliquia de
378 ANTROPOLOGfA CULTURAL 12. LA RELIGiN 379

un tal Iohn Frurnm cuya identidad slo se conoce de esta ma- nas sociedades industriales, basadas en el trabajo asalariado,
nera. Los profetas de John Frurnm construyeron pistas de ate- ni tampoco cmo se mantiene la ley y el orden entre los pue-
rrizaje, torres de control de bamb y naves cargo de paja. En blos de nivel estatal. Para ellos la abundancia material de las
algunos casos, se encendan por la noche balizas de fuego y naciones industriales y la penuria de otras constituyen un fa-
operadores de radio estaban preparados con micrfonos y au- llo irracional, una enorme contradiccin en la estructura del
riculares hechos con latas para guiar los aviones cargo a un mundo.
aterrizaje seguro. El sistema de creencias de los cultos cargo demuestra por
Un motivo importante es que los antepasados han logrado qu es incorrecto el supuesto de que todos los pueblos distin-
cargar los aviones y barcos en puertos estadounidenses, pero guen entre categoras sobrenaturales y naturales (vase p. 347).
las autoridades locales no han permitido desembarcar el car- Los profetas cargo que han sido llevados a contemplar mo-
go, En otras versiones, los aviones cargo son engaados dernas fbricas y almacenes australianos con la esperanza de
para que aterricen en un aeropuerto distinto. En un sentido que renunciaran a sus creencias, regresan a sus aldeas ms
metafrico, estos sentimientos se pueden aplicar a los contex- convencidos que nunca de que estn siguiendo la mejor pres-
tos coloniales reales. A menudo, los pueblos de los Mares del cripcin para obtener el cargo. Con sus propios ojos han
Sur han sido despojados de sus tierras y recursos mediante en- observado la abundancia fantstica que las autoridades no les
gaos (M. Harris, 1974). haban permitido poseer (Lawrence, 1964).
En 1964, la isla de Nueva Hanover se convirti en escenario
del culto a Lyndon Iohnson, Bajo el liderazgo del profeta Bos
Malik, los miembros del culto pidieron que se les permitiera Tab, religin y ecologa
votar a Iohnson en las elecciones de las aldeas que les impona
la Administracin australiana. Se dijo que los aviones que pa- Como se analiz en la p. 348, la religin puede considerarse la
saban por encima de sus cabezas por la noche eran aviones del concentracin del sentido de lo sagrado. En las teoras de Emi-
presidente Iohnson que buscaban un lugar donde aterrizar. le Durkheim, lo sagrado es el sentimiento de temor reverencial
Bos Malik aconsej que para conseguir que [ohnson fuera su que suscita el poder de la vida social. Se deduce de ello que la
presidente, tendran que comprarle. Esto se realizara pa- apelacin a la naturaleza sagrada de una regla que rige las rela-
gando la contribucin anual a Malik en vez de a los recauda- ciones interpersonales o la relacin entre una poblacin y su
dores de impuestos australianos. Cuando lleg a Nueva Hano- entorno ser til para resolver las incertidumbres que la gente
ver la noticia de que se haba enviado una fuerza armada para puede experimentar respecto a lo que debe hacer.
aplastar la revuelta de los impuestos, Malik profetiz que Por ejemplo, la prohibicin del incesto dentro de la familia
pronto llegara el trasatlntico Queen Mary transportando el nuclear se considera en todo el mundo como una obligacin
cargo- y tropas estadounidenses para liberar a los isleos de sagrada, y la violacin del tab del incesto como un acto pro-
sus opresores australianos. Al ver que no se haca realidad el fano o antisagrado. Una explicacin plausible de este podero-
barco, Malik acus a los funcionarios australianos de robar 10 sentimiento es que el individuo est fuertemente tentado a
el ~<cargo. cometer el incesto, pero que las satisfacciones a corto plazo
La confusin de los profetas de la revitalizacin melanesia que podra obtener de tales actos tendran a la larga conse-
es una confusin sobre el funcionamiento de los sistemas cul- cuencias negativas, para l y para la continuidad de la vida so-
turales. No comprenden cmo estn organizadas las moder- cial, al reducir la capacidad de los individuos y los grupos 10-
380 ANTROPOLOGA CULTURAL 12. LA RELIGIN 381

cales para establecer relaciones intergrupales adaptativas (vase fuentes potencialmente importantes de protenas animales en
p. 208). Rodeando las prohibiciones del incesto de la aureola la cuenca amaznica ha sido estudiada por Eric Ross (1978).
de lo sagrado. acaba por prevalecer el inters individual y co- Ross sostiene que los achuara, que viven en la frontera entre
lectivo a largo plazo, y las ambigedades y dudas que el indivi- Per y Ecuador, ni cazan ni comen algunos grandes animales,
duo experimenta al renunciar a las relaciones sexuales prohi- como el ciervo, el tapir y el pcari de morro blanco, porque ha-
bidas se resuelven ms decisivamente de lo que de otro modo cerlo supondra sustraer esfuerzos a la caza de especies grega-
sera posible. Esto no significa que el incesto no se produzca o rias abundantes, relativamente accesibles y menos costosas,
que se disipen todas las dudas psicolgicas, sino que tales du- como monos, aves y peces. Los costos de obtener especies
das son objeto de un control social efectivo. como el ciervo y el tapir entre los achuara son prohibitivos de-
Una tensin similar entre costos y beneficios a corto y a lar- bido a que viven en aldeas dispersas y muy pequeas y no pue-
go plazo puede explicar el origen de ciertos tabes dietticos den formar partidas de caza con el suficiente nmero de hom-
considerados como obligaciones sagradas. Por ejemplo, es bres como para perseguir, matar y traer a los animales ms
probable que la antigua prohibicin israelita del consumo de la grandes.
carne de cerdo refleje la contradiccin entre la tentacin de Reviste inters sealar a este respecto el origen de la palabra
criar cerdos y las consecuencias negativas de criar animales tab. Se trata de un trmino polinesio que designa la prctica
que slo son tiles para carne. Los cerdos necesitan sombra y seguida por los jefes polinesios al limitar el acceso a algunas
humedad para regular la temperatura de su cuerpo. Con la tierras cultivables agotadas o a zonas litorales esquilmadas de
progresiva deforestacin y desertizacin del Oriente Medio, su riqueza pesquera. Cualquier persona que violara estos ta-
causadas por la difusin e intensificacin de la agricultura y la bes era objeto de un castigo tanto natural como sobrenatural.
ganadera y por el crecimiento demogrfico, las zonas adecua-
das para la cra de cerdos se hicieron escasas. De ah que un
animal, en otro tiempo criado y consumido como fuente rela- La vaca sagrada
tivamente econmica de grasa y protenas, ya no pudiera ser
criado y consumido por gran nmero de personas sin que dis- El caso de la vaca sagrada en la India se ajusta a la teora gene-
minuyeralaeficiencia del principal sistema de produccin ali- ral de que la carne de algunos animales se convierte en tab
mentaria (Harris, 1985). Sin embargo, persisti la tentacin cuando se vuelve muy costosa debido a cambios ecolgicos. Al
de continuar la prctica de la cra de cerdos; de ah la invoca- igual que los cerdos en el Oriente Medio, el ganado vacuno fue
cin de mandamientos sagrados en la antigua religin hebrea. sacrificado y consumido con bastante libertad en la India du-
Obsrvese que la explicacin del antiguo origen de este tab rante el Neoltico. Sin embargo, con el surgimiento del Estado
no da cuenta de su perpetuacin en el presente. Una vez pues- y de densas poblaciones rurales y urbanas, el ganado vacuno
to en prctica, el tab contra la carne de cerdo (y otros alimen- ya no se pudo seguir criando en nmero suficiente como para
tos) adquiri la funcin de demarcar o delimitar las minoras servir a la vez de fuente de carne y de principal fuerza de trac-
tnicas judas frente a otros grupos e incrementar su sentido cin para tirar de arados. Pero cuando se desarroll el tab
de identidad y solidaridad (vase p. 331). Fuera del Oriente contra el empleo del ganado vacuno, adopt una forma bas-
Medio, dej de cumplir una funcin ecolgica. pero continu tante diferente del tab israelita contra el cerdo. Mientras que
siendo til en el nivel de las relaciones estructurales. el cerdo era apreciado casi exclusivamente por su carne, el ga-
La adaptatividad ecolgica general de tabes que regulan nado vacuno lo era por su leche y, en especial, por su fuerza de
382 ANTROPOLOGrA CULTURAL l2. LA RELIGIN 383

traccin. As, cuando los cerdos se volvieron demasiado cos- domsticas campesinas poseen menos de una pareja. Es ver-
tosos de criarlos para carne, todo el animal fue objeto de tab dad que muchas vacas son demasiado viejas, decrpitas y en-
y abominacin. Pero cuando ocurri esto con el ganado vacu- fermas para reproducirse como es debido. En esta situacin se
no, aument su valor como fuente de fuerza de traccin (la tie- cree que la prohibicin del sacrificio y consumo de la carne de
rra tena que ser arada ms intensivamente cuando aument vaca ejerce un efecto perjudicial. Porque en lugar de matar a
la poblacin). Por consiguiente, tena que ser protegido en vez las vacas secas, estriles y viejas, se nos presenta al campesino
de aborrecido. y as la religin hind hizo hincapi en el deber hind como si actuara bajo la obsesin ritual de preservar la
sagrado de abstenerse de matar el ganado vacuno o comer su vida de cada animal sagrado, no importa cun intil pueda
carne. Hay que sealar que los brahmanes, en otro tiempo la ser. Sin embargo, desde el punto de vista del agricultor pobre
casta responsable del sacrificio ritual del ganado vacuno, des- estas criaturas relativamente indeseables pueden ser bastante
pU~ se convirtieron en la casta ms preocupada por su pro- esenciales y tiles. El agricultor preferira tener vacas ms vi-
teccion y ms opuesta al desarrollo de una industria basada gorosas' pero lo que le impide alcanzar este fin no son los ta-
en el sacrificio del ganado vacuno en la India (Harris, 1977; bes contra elsacrificio, sino el dficit de tierras y pastos.
cf. Harris, 1979a; Simoons, 1979). Pero ni siquiera las vacas estriles suponen, en modo algu-
Pero qu sucede con la vaca sagrada hoy en da? Es la no, una prdida total. El estircol constituye una aportacin
prohibicin religiosa del sacrificio y consumo del ganado va- fundamental al sistema energtico como abono y combustible
cuno un rasgo funcionalmente til del hinduismo moderno? para la cocina. Se necesitaran millones de toneladas de fertili-
Todo el mundo est de acuerdo en que la poblacin humana zantes artificiales a precios fuera del alcance del pequeo agri-
de la India necesita ms caloras y protenas. No obstante, la cultor para compensar la prdida del estircol si se enviara un
religin hind prohbe el sacrificio de ganado vacuno y hace nmero importante de vacas al matadero. Como la boiga de
un tab del consumo de su carne. A menudo se responsabiliza vaca es una fuente importante de combustible para la cocina,
a estos tabes del mantenimiento de gran nmero de vacas el sacrificio de un nmero importante de animales exigira
viejas, decrpitas, estriles e intiles. Se describe a estos ani- tambin la compra de costosos sustitutos, como madera, car-
males como si no hicieran otra cosa que vagar sin objeto algu- bn o queroseno. La boiga de vaca es barata porque las vacas
no por los campos de la India, obstruyendo las carreteras, dete- no comen alimentos aptos para el consumo humano. En vez
niendo trenes, robando alimentos en e1 mercado y bloqueando de esto se alimentan de los rastrojos abandonados en los cam-
las calles de la ciudad. Un examen ms minucioso de algunos pos y de hierbas que crecen en laderas escarpadas, cunetas de
de los detalles de la ecologa y economa del subcontinente in- carreteras, terraplenes junto a vas frreas y otras tierras no
dio sugiere, sin embargo, que el tab en cuestin no disminu- cultivables. Esta constante bsqueda de desechos da la impre-
ye la capacidad del actual sistema indio de produccin de ali- sin de que las vacas estn deambulando de aqui para all sin
mentos para mantener la vida humana. objetivo alguno, devorando todo lo que encuentran a su al-
La base de la agricultura india tradicional es el arado tirado cance. Pero la mayora de las vacas tienen un propietario y, en
por bueyes. Cada campesino necesita al menos dos bueyes las ciudades, despus de hurgar entre las basuras del mercado
para arar los campos en el momento oportuno del ao. A pe- y mordisquear en los cspedes de sus vecinos, cada animal
sar de la impresin de que existe un excedente de ganado va- vuelve a su establo al final del da.
c~no, el hecho central de la vida rural india es que hay un dfi- En un estudio sobre el equilibrio bioenergtico implicado
cit de bueyes, puesto que una tercera parte de las unidades en el complejo ganadero de aldeas en Bengala occidental,
384 ANTROPOLocfA CULTURAL 12. LA RELIGiN 385

Stuart Odend'hal (1972) descubri que bsicamente, el gana- que el output de protenas del sistema existente es importante.
do convierte artculos de poco valor humano directo en pro- Aunque las vacas indias producen poca leche segn los crite-
ductos de utilidad humana inmediata. Su eficiencia energti- rios occidentales, no obstante aportan protenas crticas, aun-
ca bruta en el suministro de productos tiles era varias veces que en pequeas cantidades, a la dieta de millones de personas.
mayor que la caracterstica de la produccin agro industrial de Adems, se consume una cantidad considerable de carne de
carne de vaca. Concluye que juzgar el valor productivo de las vaca en el transcurso del ao, puesto que los animales que
vacas indias sobre la base de criterios occidentales es inade- mueren de muerte natural los comen los parias devoradores de
cuado, carroa. Finalmente, hay que sealar la funcin crtica de la
Aunque se pudiera mantener o rebasar el nivel actual de prohibicin del sacrificio durante pocas de hambre. Cuando
produccin de bueyes y estircol con menos vacas de razas el hambre cunde por el campo indio, el tab contra el sacrificio
mejores y de mayor tamao, se plantea el problema de cmo ayuda a los campesinos a resistir la tentacin de comer su gana-
distribuir estas vacas entre los agricultores pobres. Hay que do vacuno. Si esta tentacin triunfara sobre los escrpulos reli-
expulsar de la tierra a los agricultores que slo tienen uno o giosos, les resultara imposible plantar nuevos cultivos cuando
dos animales decrpitos? llegaran las lluvias. As,la fuerte resistencia de los santones hin-
Aparte del problema de si se podran mantener los niveles des al sacrificio y consumo de la carne de vaca toma un nuevo
actuales de produccin y productividad con menos vacas, est significado en el contexto de la infraestructura india. Como
la cuestin, ms crucial desde un punto de vista terico, de si dijo Mabatma Gandbi:
es el tab contra su sacrificio el que explica la ratio observada
entre ganado vacuno y gente. Esto parece sumamente impro- Meresulta obvio por qu la vacafue seleccionadapara su apoteosis.
bable. A pesar de la prohibicin del sacrificio, los agricultores La vaca era en la India la mejor compaera. Era la donante de la
indios seleccionan sus rebaos y ajustan las proporciones en- abundancia. No slo daba leche, sino que tambin haca posible
tre los sexos a los cultivos, clima y condiciones regionales. La la agricultura (1954:3).
muerte del ganado vacuno se provoca por varios medios indi-
rectos equivalentes a las formas de negligencia benigna y ma-
ligna discutidas en el Captulo 5 con respecto al control de la Resumen
poblacin humana. En la llanura del Ganges, una de las regio-
nes ms ortodoxas en materia religiosa de la India, hay ms de Edward Tylor defini la religin como animismo o doctrina
200 bueyes por cada lOO vacas (Vaidyanathan, Nair y Harris, de las almas. Segn Tylor, de la idea del alma surgi la de todos
1982). los seres divinos, mientras que la misma idea del alma se desa-
Dejando a un lado el punto de vista del agricultor individual, rroll como un intento de explicar fenmenos como trances,
hay varias razones para concluir que los tabes hindes tienen 'sueos, sombras y reflejos. Se ha criticado la definicin de Ty-
un efecto ms bien positivo que negativo sobre la capacidad de lar por no considerar la naturaleza multifuncional de la reli-
sustentacin. La prohibicin del sacrificio, cualesquiera que gin y por pasar por alto la realidad del contacto alucinatorio
sean sus consecuencias en la seleccin de los rebaos, desalien- directo con seres extraordinarios.
ta el desarrollo de una industria envasadora de carne. Esta in- Como demuestra la creencia de los jbaros en las tres almas,
dustria sera ecolgicamente desastrosa en una tierra tan den- cada cultura utiliza los conceptos bsicos de animismo segn
samente poblada como la India. A este respecto hay que sealar su propia y peculiar manera.
386
ANTROPOLOG(A CULTURAL
12. LA RELIGION 387
La definicin de religin dada por TyIor se complet con los
conceptos de anmatsmo y mana de Marett. El animatismo nes o cultos religiosos: individualista, chamanista, comunita-
rio y eclesistico.
alude a la creencia en la presencia de una fuerza vital, imper-
La religin esquimal ilustra el nivel individualista o del h-
so~al. de ndole distinta a la del alma, en personas, animales y
gaselo usted mismo. Cada individuo realiza una serie de ri-
obJ~tos. La concentracin de esta fuerza confiere mana o ca-
tuales y observa un conjunto de tabes que se consideran
pa~ldad de te~er un poder y xito extraordinarios a personas. esenciales para la supervivencia y bienestar, sin la ayuda de un
animales y objetos.
especialista con dedicacin plena o a tiempo parcial. Sin em-
Hay que sealar que la distincin occidental entre lo natu- bargo, no hay que confundir los cultos del hgaselo usted
ral y lo sobrenatural es de utilidad limitada al definir la reli- mismo con cualquier cosa vale, Como demuestra el ejem-
gon desde un punto de vista emir. Como indica el caso de los plo de la bsqueda de visiones entre los crow, las creencias y ri-
gururumba.Ia necesidad de rituales para controlar ciertas en- tuales individualistas siguen siempre pautas determinadas
tidades, procesos o fuerzas no significa que otras entidades, culturalmente.
procesos o fuerzas puedan ser controlados por un conjunto Ninguna cultura est desprovista de cultos chamanistas,
contrasta.nte de rituales. En otras palabras, en muchas cultu- definidos por la presencia de expertos mgico-religiosos o
ras no existe una oposicin entre controles sobrenaturales y chamanes con dedicacin a tiempo parcial que tienen talentos
naturales. sino slo controles. y conocimientos especiales, incluidos la prestidigitacin, los
~a di~tincin entre los mbitos sagrado y profano de la ex- trances y la posesin. Como indica el caso del chamanismo ta-
pcrtencia humana puede tener una validez universal mayor pirap, se recurre a menudo a los chamanes para curar enfer-
que la distincin entre lo natural y lo sobrenatural Segn mos, as como para identificar y destruir a los malhechores.
Durkheim, la sensacin de que algo es sagrado expre~a el te- Muchos chamanes creen poder volar y desplazarse a travs del
mor que se tiene. a la fuerza oculta del consenso social. As, tiempo.
a~nque el contemdo del mbito de lo sagrado puede variar se- Los cultos comunitarios, que implican rituales pblicos
gun las culturas, el contraste entre lo sagrado y lo profano pro- considerados esenciales para el bienestar o supervivencia de
bablemente ocurre de modo universal. todo el grupo social, tambin estn presentes hasta cierto
. Fra~e.r intent abordar la enorme variedad de la experien- punto en todos los niveles poltico-econmicos. Incluso en
cl,a r~hglOsa separando la religin de la magia. La humildad, la culturas como la esquimal y la crow, en las que predominan los
splica y la duda ~aracterizan a la religin; la causa y efecto ru- rituales individualistas y chamanistas, tambin existen ritua-
tmanos caracterizan a la magia. Esta distincin es difcil de les comunitarios, tales como la confesin pblica y la Danza
mante~er ante la rutina y el modo coactivo con que a menudo del Sol. Se pueden distinguir dos tipos principales de ritos co-
se manipula a l.os seres animistas. No hay diferencias profun- munitarios: los de solidaridad y los de paso. Tal como ilustran
das entre oraciones y hechizos mgicos. La religin es una los rituales totmicos de los arunta, los ritos de solidaridad re-
mezcla de temor y asombro) aburrimiento yentusiasmo po- afirman e intensifican el sentido de identidad comn del gru-
der y debilidad. ' po y expresan en forma simblica sus derechos sobre un de-
Las principales variedades de creencias y rituales muestran terminado territorio y los recursos que contiene. Como se
un~ ~orrelacin con los niveles de organizacin econmico- ilustra en los rituales de circuncisin ndembu, los ritos de
poltica. Se pueden distinguir cuatro niveles de organizacio- paso denotan simblica y pblicamente la extincin o muer-
te del estatus socialmente significativo de un individuo o
388 ANTROPOLOGfA CULTURAL
389
12. LA RELIGIN

grupo y la adquisicin o nacimiento de un nuevo estatus so- mejora en su bienestar inmediato y/o en una vida futura. Es-
cialmente significativo. tos movimientos tienen la capacidad latente de atacar a los
Finalmente, los cultos eclesisticos estn dominados por grupos dominantes directa o indirectamente a travs de la ac-
una jerarqua de especialistas o sacerdotes con plena dedi- cin poltica o militar; por otra parte, se puede~ reple~ar so-
cacin cuyo conocimiento y habilidades suelen estar al servi- bre s mismos y acomodarse recurriendo a doctrinas y rituales
cio de una clase dirigente de nivel estatal. Para preservar y au- pasivos que implican una culpa individual, drogas y contem-
mentar el bienestar del Estado ydel universo, los especialistas placin. . .
eclesisticos deben adquirir informacin histrica, astron- Las revitalizaciones de los amencanos nativos fueron al
mica y ritual. Asimismo los cultos eclesisticos se caracterizan principio protestas violentas con~ra el genocidio y el etnoc~
por ingentes inversiones en edificios, monumentos y personal dio. Los sioux se pusieron las camisas de la Danza de los Esp-
ypor una profunda divisin entre los celebrantes especialistas ritus para protegerse contra las balas. De~pus de l~ re~res~~n
del ritual y la gran masa de espectadores ms o menos pasivos del movimiento de la Danza de los Espritus, la revitalizacin
que constituyen la congregacin. Con el desarrollo del Esta- volvi a una renovacin contemplativa de las tradiciones nati-
do, el objetivo de la guerra cambi de destruir completamente vas, como en la religin del peyote. En los ltim,os tiempos. la
a la poblacin enemiga a incorporarla dentro de sistemas impe- lucha de los americanos nativos se ha vuelto mas secular y le-
riales. Esto condujo al fin de la prctica del canibalismo y del galista. . .
comerse a los prisioneros de guerra. Una teora que explica los Las revitalizaciones cargo de Melanesia y Nueva Guinea
rasgos nicos de la religin azteca es la de que los recursos ani- vaticinaron el retorno de los antepasados en barcos cargados
males del Mxico central se haban agotado. Era difcil para el de bienes comerciales europeos. Posteriormente, los aviones
Estado azteca contenerse de recompensar a sus soldados con y las naves espaciales sustituyeron a los ba:cos de vel~ y a los
carne de los enemigos en su esfuerzo por justificar, expandir y buques de vapor. Los cultos ca:gQ) re~eJaban una mcom-
consolidar el poder de la clase dirigente. El agotamiento de los prensin de los sistemas estatales industriales por ~~eblos,~ue
recursos animales de los aztecas se muestra en la prominencia estaban viviendo en el nivel aldeano de la evolucin poltica
que en su dieta tenan insectos, gusanos y algas. Mientras po- cuando entraron en el sistema de trabajo asalariado.
dan obtenerse raciones equilibradas en protenas del maz y Las creencias y rituales religiosos tambin muestran rela-
las habas, la insistencia en obtener y consumir carne de verte- ciones adaptativas en forma de tabes, A menudo los tabes
brados y productos del da refleja una estrategia adaptativa adoptan la forma de mandatos sagrados que resuelven las am-
universal a maximizar el consumo de protenas, grasa, mine- bigedades y controlan la tentacin de involucrarse en con-
rales y vitaminas. El consumo azteca de carne humana era una ductas como el incesto, que tienen beneficios a corto plazo
expresin de esta estrategia adaptativa. No poda ser suprimi- pero que, a la larga. son socialmente perturbadoras. C~n este
do a causa del agotamiento de fuentes alternativas de alimen- enfoque se pueden examinar muchos .tabe s ~o?re ammal~s
tacin animal. cuya explotacin provoca consecuencias ecolgicas y econ~
La revitalizacin es otra categora de fenmenos religiosos micas ambiguas. Por ejemplo, el tab del cerdo entre los. ~ntI
que no se puede entender al margen de las condiciones polti- guos israelitas se puede comp.render co~o una adaptaclO n al
co-econmicas. Bajo tensiones poltico-econmicas. las cas- cambio de los costos y beneficios de la cna de cerdos, provoca-
tas, clases, minoras y grupos tnicos subordinados desarro- do por el crecimiento demogrfico, la deforestacin ~ la deser-
llan creencias y rituales que pretenden lograr una drstica tizacin. Una relacin anloga entre costos y beneficios, a COf-
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ANTROPOLOGA CULTURAL

to y a largo plazo,. puede tambin explicar la pauta de uso y no 13. El arte


uso de CIertos animales y tabes asociados a diversas intensi-
dades de lo sagrado que cabe observar en aldeas de diferentes
tamaos de la selva tropical amaznica. Un ejemplo final de la
forma ~~ que tabes y.religiones enteras se adaptan a contex-
tos polticos, econmicos y ecolgicos cambiantes es la vaca
sagrada en la India.

Estecaptulo trata de aspectos adicionales de la superestructu-


ra, en concreto delpensamiento y la conductaasociados con la
pintura, la msica, lapoesa,la escultura. la danza y otrosme-
diosde reaci6n artstica. Intenta explicarporquformas y esti-
los especificas de expresin artstica varan de una cultura a
otra. Veremos que el arte no es un sector aisladode la experien-
cia humana; est ntimamente relacionado con otrosaspectos
de lossistemassocioculturales.

Qu es el arte!

Alexander Alland (J 977:39) define el arte como un juego con


la forma que produce algn tipo de transformacin-represen-
tacin estticamente lograda. Los ingredientes clave en esta
definicin son juego, forma, esttica y transformacin.
El juego es un aspecto agradable y gratificante de la actividad
que no cabe explicar sencillamente por sus funciones utilita-
rias o de supervivencia. La forma designa un conjunto de res-
tricciones que afectan a la organizacin espacial y temporal
del juego artistico: las reglas del juego del arte. El ingrediente
esttico apunta a la existencia universal de una capacidad hu-
mana para dar respuestas emocionales de apreciacin y placer
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