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2010: UMA ODISSIA

NO ESPAO II
Arthur C. Clarke
Ttulo original: 2010: Odissey Two
Traduo de: Jos Eduardo Ribeiro Moretzohn
2 Edio
Editora Nova Fronteira
Digitalizado, revisado e formatado por SusanaCap
Nota do Autor

O romance 2001: uma odissia no espao foi


escrito durante os anos de 1964 a 1968 e publicado
em julho de 1968, logo depois do lanamento do filme.
Segundo narrei em Os mundos perdidos de 2001, os
dois projetos se processaram simultaneamente,
alimentando-se das duas fontes. Passei, assim, muitas
vezes, pela estranha experincia de rever o
manuscrito depois de assistir a copies baseados em
verso anterior da estria uma maneira
estimulante, mas muito custosa, de se escrever um
romance.
Por conseguinte, existe, entre o livro e o filme,
um paralelo bem mais prximo do que o que costuma
existir, embora existam diferenas de peso. No
romance, o destino da espaonave Discovery era
Japetus, a mais enigmtica das muitas luas de
Saturno. O sistema saturnino foi alcanado via Jpiter:
o Discovery aproximou-se bastante do planeta
gigante, valendo-se de seu enorme campo
gravitacional para produzir um efeito ''estilingue" e
para aceler-lo ao longo da segunda volta do trajeto.
As sondagens espaciais do Voyager, em 1979, ao
fazerem o primeiro reconhecimento detalhado dos
gigantes mais afastados, usaram exatamente a mes-
ma manobra.
No filme, entretanto, Stanley Kubrick sabiamente
evitou confuso ao colocar o terceiro confronto do
Homem com o monolito entre as duas luas de Jpiter.
Saturno ficou inteiramente de fora no roteiro, embora
Douglas Trumbull tenha usado a percia ento adqui-
rida para filmar o planeta anelado em sua prpria pro-
duo, Silent running.
Ningum teria imaginado, remontando aos mea-
dos da dcada de 1960, que a explorao das luas de
Jpiter fosse situar-se, no no sculo seguinte, mas
somente quinze anos depois. Nem algum jamais
sonhou com as maravilhas que nelas seriam
encontradas temos certeza quase absoluta,
entretanto, de que as descobertas dos Voyager
gmeos sero um dia ultrapassadas por achados ainda
mais inesperados. Quando 2001 foi escrito, Io, Europa,
Ganimedes e Calisto eram meros alfinetes de luz
mesmo no telescpio mais poderoso; hoje so
mundos, cada um nico, e um deles, Io, o corpo
vulcanicamente mais ativo no Sistema Solar.
Mesmo assim, considerando-se tudo isso, tanto o
filme quanto o livro, luz destas descobertas,
resistem razoavelmente bem, e fascinante se
compararem as seqncias de Jpiter, no filme, com
as filmagens reais das cmeras do Voyager. Mas,
claro, tudo o que for escrito hoje tem que incorporar
os resultados das exploraes de 1979: as luas de
Jpiter j no so mais territrio no-cartografado.
E h um outro fator psicolgico, mais sutil, a ser
levado em conta. 2001 foi escrito numa era que est
hoje alm de uma das Grandes Divises na histria
humana; ns nos separamos dela para sempre no ins-
tante em que Neil Armstrong ps o p na Lua. O dia
20 de julho de 1969 ainda se situava meia dcada no
futuro quando Stanley Kubrick e eu comeamos a pen-
sar no "proverbialssimo filme de fico cientfica" (fra-
se dele). Hoje, histria e fico esto
inextricavelmente entrelaadas.
Os astronautas da Apolo j haviam visto o filme
quando partiram para a Lua. Os tripulantes da Apolo
8, que, no Natal de 1968, vieram a ser os primeiros
homens a pr olhos na Face Oculta da Lua, contaram-
me que ficaram tentados a mandar de l uma mensa-
gem informando a descoberta de um imenso monolito
negro... que pena, a discrio prevaleceu.
E houve, depois, casos quase misteriosos em que
a natureza imita a arte. De todos, o mais estranho foi
a saga da Apolo 13 em 1970.
J como uma boa abertura, o Mdulo de
Comando, que abriga a tripulao, fora batizado
Odissia. Pouco antes da exploso do tanque de
oxignio, que fez abortar a misso, os tripulantes
ouviam o tema de Zaratustra, de Richard Strauss, hoje
universalmente identificado com o filme. Logo em
seguida perda de fora, Jack Swigert mandou
mensagem ao Controle da Misso: "Houston, tivemos
um problema". As palavras que HAL utilizou dirigindo-
se ao astronauta Frank Poole, em ocasio semelhante,
foram: "Desculpe interromper as festividades, mas
estamos com um problema".
Quando publicado o relatrio da misso Apolo 13,
o Administrador da NASA, Tom Paine, mandou-me
dele uma cpia e, abaixo das palavras de Swigert,
observou: "Exatamente como voc disse que iria acon-
tecer, Arthur". Sensao muito estranha ainda se apo-
dera de mim quando contemplo toda essa srie de
acontecimentos quase como se, de fato, pesasse
sobre mim uma certa responsabilidade.
H uma outra repercusso menos sria, porm
igualmente contundente. Uma das seqncias mais
brilhantes, no plano tcnico, no filme foi aquela que
mostra Frank Poole correndo em volta da pista circular
da centrfuga gigante, cujo giro, produzindo a
"gravidade artificial", mantinha-a no lugar.
Quase uma dcada depois, os tripulantes do
Skylab soberbo, de to exitoso perceberam que
os projetistas lhes haviam proporcionado geometria
semelhante: o anel de armrios de armazenagem
formava uma faixa circular, uniforme, volta do
interior da estao espacial. O Skylab, entretanto, no
girava, o que no deteve, porm, seus engenhosos
ocupantes. Descobriram eles que poderiam correr em
volta da pista, feito camundongos numa jaula de
esquilos, produzindo um resultado visualmente
indistinguvel do exibido no 2001. E para a Terra
televisaram todo o exerccio (preciso dar o nome da
msica de acompanhamento?) com o comentrio:
"Stanley Kubrick deveria ver isso." Como o viu na
ocasio devida, pois mandei-lhe uma gravao em
telecine. (No a recebi de volta; Stanley usa, para
sistema de arquivamento, um Buraco Negro
domesticado.)
Ainda, outro elo entre filme e realidade a pintu-
ra "Perto da lua", do Comandante da Apolo Soyuz,
Cosmonauta Alexei Leonov. Vi-a pela primeira vez em
1968, quando 2001 foi apresentado Conferncia das
Naes Unidas sobre Usos Pacficos do Espao
Exterior. Logo aps a projeo, Alexei mostrou-me que
seu conceito ( pgina 32 do livro de Leonov e
Sokolov, As estrelas esto nossa espera, Moscou,
1967) exibe precisamente a mesma disposio que a
da abertura do filme: a Terra elevando-se por trs da
Lua, e o Sol elevando-se por trs de ambos. O esboo
autografado est hoje na parede de meu escritrio;
para maiores detalhes, ver Captulo 12.
Talvez seja esta a hora apropriada de identificar
um outro nome, no to conhecido, que aparece
nestas pginas, o de Hsue-shen Tsien. Em 1936, com
os grandes Theodore von Karman e Frank J. Mallina, o
Dr. Tsien fundou o Laboratrio Aeronutico
Guggenheim do Instituto de Tecnologia da Califrnia
(GALCIT), ancestral imediato do famoso Laboratrio
de Propulso a Jato, de Pasadena. Foi tambm o
primeiro Catedrtico "Goddard" em Caltetch, e,
durante o decnio de 1940, muito contribuiu para a
pesquisa de msseis norte-americanos. Mais tarde,
num dos episdios mais infelizes do perodo
macarthista, sob alegadas acusaes contra a
segurana, foi preso quando quis regressar ao pas
natal. Tem sido, durante os dois ltimos decnios, um
dos lderes do programa de msseis chins.
H, por fim, o estranho caso do "Olho de Japetus"
Captulo 35 do 2001. Ali narro a descoberta do
astronauta Bowman, na lua de Saturno, de uma coisa
curiosa: "uma oval branca, brilhante, de cerca de
seiscentos e cinqenta quilmetros de comprimento e
trezentos e vinte quilmetros de largura...
perfeitamente simtrica... e de borda to ntida que
quase parecia... pintada sobre a face da pequena lua".
Ao aproximar-se, Bowman convenceu-se de que "a
elipse brilhosa, impressa no fundo escuro do satlite,
era um olho enorme e oco que o fitava medida que
ele se aproximava..." Mais tarde, notou "a manchinha
pequenina bem no centro", que vem a ser o Monolito
(ou um de seus avatares).
Bem, quando o Voyager 1 transmitiu as primeiras
fotografias de Japetus, evidenciou-se nelas de fato
uma oval branca, grande, bem definida, com uma pe-
quenina mancha preta no centro. Do Laboratrio de
Propulso a Jato, Carl Sagan logo mandou-me uma
cpia, com o comentrio crptico: "Pensando em
voc..." No sei se me sinto aliviado ou desapontado
que o Voyager 2 tenha deixado a questo ainda em
aberto.
Inevitavelmente, portanto, a estria que vocs
esto em vias de ler algo bem mais complexo que
uma continuao direta do romance anterior ou do
filme. Nos pontos onde os dois diferem, segui a verso
cinematogrfica; preocupei-me mais, entretanto,
em tornar este livro conseqente, e o mais acurado
possvel luz do conhecimento atual.
Que, claro, estar mais uma vez desatualizado
por volta de 2001...
Arthur C. Clarke
Colombo, Sri Lanka
Janeiro de 1982

***

I. Leonov

1. No Local de Encontro

Mesmo nesta era mtrica, era ainda o telescpio


de mil ps e no o de trezentos metros. O grande
disco, fixado entre as montanhas, j se sombreava
pela metade com o cair lpido do sol rumo ao repouso,
mas o suporte triangular, em cujo centro se erguia,
bem alto, o complexo da antena, ainda refulgia de luz.
Do cho, bem l embaixo, olhos aguados seriam
necessrios para reparar nas duas figuras humanas
naquele labirinto areo de longarinas, cabos de
sustentao, direciona-dores de ondas.
Chegou a hora dizia o Dr. Dimitri Moisevitch
ao velho amigo Heywood Floyd de conversarmos
sobre muita coisa. Sobre botas, espaonaves e lacres,
mas principalmente de monolitos e computadores com
defeito.
Ento foi por isso que voc me tirou da
conferncia! No que eu me importe; j ouvi o Carl
tantas vezes fazer aquela palestra sobre o SETI que
sei repeti-la eu mesmo. E a vista mesmo fantstica;
sabe, das vezes em que vim a Arecibo, nunca estive
aqui na alimentao da antena.
Que pena, eu j estive aqui trs vezes. Imagi-
ne, estamos ouvindo o universo inteiro, mas ns dois
ningum conseguir entreouvir. Vamos, ento,
conversar sobre o seu problema.
Que problema?
Para comear, por que voc teve que renunciar
ao cargo de Presidente do Conselho Nacional de
Astronutica?
Eu no renunciei. A Universidade do Hava
paga muito melhor.
Est bem, voc no renunciou; voc estava um
passo frente deles. Voc no consegue me tapear,
Woody, depois de tantos anos, e devia parar de tentar.
Se lhe oferecessem o CNA de volta nesse instante,
voc hesitaria?
Muito bem, seu velho cossaco! O que voc quer
agora?
Primeiro, naquele relatrio que voc finalmente
fez, depois de tanta insistncia, muitas coisas no
fecham. Isto sem falar no sigilo ridculo e, para sermos
francos, ilegal, com que seu pessoal escavou o
monolito de Tycho.
A idia no foi minha.
Folgo em sab-lo, e acredito em voc. E
gostamos do fato de voc agora deixar que todos
examinem a coisa... o que, claro, voc deveria
ter feito em primeiro lugar. No que tenha tido alguma
utilidade...
Houve um silncio desalentador enquanto os dois
contemplaram o enigma negro l no alto, na Lua, ain-
da desafiando, sobranceiro, todas as armas que a
engenhosidade humana seria capaz de usar contra ele.
Em seguida, continuou o cientista russo:
Bem, seja o que for o monolito de Tycho, h
algo mais importante l em Jpiter. Foi para l que ele
mandou sinais, afinal. E foi l que seu pessoal se
meteu em apuros. Sinto por isso, alis... embora
Frank Poole fosse o nico que eu conhecesse
pessoalmente. Eu o conheci no Congresso de 1998
da FAI... me pareceu um bom homem.
Obrigado; todos eram bons. Eu gostaria de
saber o que aconteceu a eles.
Seja o que for, agora voc tem que admitir que
uma preocupao de toda a raa humana, e no s
dos Estados Unidos. Voc j no pode mais usar o seu
conhecimento para benefcio meramente nacional.
Dimitri, voc sabe muito bem que o seu lado
teria feito exatamente a mesma coisa. E com sua
ajuda.
Voc tem toda razo. Mas isso histria anti-
ga, assim como o aquele seu governo recm-sado,
responsvel por toda a confuso. Com um novo
Presidente, talvez prevaleam conselhos mais sbios.
possvel. Voc tem sugesto a fazer, e seriam
oficiais ou simples esperanas pessoais?
Tudo extra-oficial no momento. o que os
polticos sanguinrios chamam conversas de
sondagem. E que eu negarei, terminantemente, que
tenham ocorrido.
justo. Continue.
Bem, essa a situao. Vocs esto montando
o Discovery II com toda a pressa possvel, na rbita do
estacionamento, mas no tm esperanas de
complet-lo em menos de trs anos, o que significa
que iro perder o prximo corredor de lanamento...
No nego, nem confirmo. Lembre-se de que
eu no passo de um humilde reitor de universidade, o
outro lado do mundo perante o Conselho de Astronu-
tica.
E a sua ltima viagem a Washington no pas-
sou de um feriadozinho, acho eu, para ver velhos
amigos. Continuando: o nosso prprio Alexei Leonov...
Pensei que vocs fossem cham-lo de
Gherman Titov.
Errado, Reitor. A velha CIA os derrubou de
novo. Leonov, at janeiro era. E no diga a ningum
que eu lhe contei que ele vai chegar a Jpiter no mni-
mo com um ano de dianteira sobre o Discovery.
E que ningum saiba que eu lhe contei que
estamos com medo disso. Mas, vamos, prossiga.
Meus chefes so to imbecis e mopes quanto
os seus, e por isso querem fazer a coisa sozinhos. O
que significa que o que quer que saia de errado com
vocs pode acontecer conosco, e ns estaremos de
volta estaca zero... ou pior.
O que voc julga que tenha sado errado?
Estamos to frustrados quanto vocs. E no me diga
que vocs no tm todas as transmisses de Dave
Bowman.
Claro que temos. At a ltima "Meu Deus, est
cheio de estrelas!" Chegamos mesmo a fazer, do com-
portamento da voz dele, uma anlise de intensidade.
No cremos que ele estivesse com alucinaes; ele
tentava era narrar o que realmente via.
E quanto ao desvio Doppler verificado, o que
voc depreende?
Inteiramente impossvel, claro. Quando
perdemos o sinal dele, ele se afastava a um dcimo da
velocidade da luz. E em menos de dois minutos a
atingiria. Um quarto de milho de gravidades!
Ento ele deve ter morrido instantaneamente.
No queira se fazer de ingnuo, Woody. Os
rdios de suas cpsulas espaciais no so construdos
para suportar nem mesmo um centsimo dessa
acelerao. Se os rdios conseguiram sobreviver,
Bowman tambm o conseguiria... ao menos at
perdermos contato.
Estou apenas verificando, por minha conta, as
suas dedues. Dali em diante, tanto quanto vocs,
estamos no escuro. Se que vocs esto mesmo no
escuro!
S estamos jogando com muitas adivinhaes,
to malucas que eu teria at vergonha de cont-las a
voc. Mas, mesmo assim, eu desconfio que a verdade
ainda ser bem mais maluca do que qualquer uma
delas.
Em pequenas exploses, cor carmim, as luzes de
alerta aos navegantes piscavam ao redor dos dois, e
as trs torres delgadas, que suportavam o complexo
da antena, comearam a refulgir, como bias de
sinalizao, contra o cu escuro. O ltimo estilhao
vermelho do sol esvaiu-se por trs das colinas
circunjacentes; Heywood Floyd esperou pelo Claro
Verde, que nunca vira. Mais uma vez, ficou
desapontado.
Bem, Dimitri disse ele , vamos ao ponto
principal. Onde que voc quer chegar?
Deve haver uma quantidade enorme de
informaes inestimveis armazenadas nos bancos de
dados do Discovery; e de se presumir que ainda
estejam sendo acumuladas, mesmo que a nave tenha
interrompido suas transmisses. Gostaramos de
ter acesso a elas.
Muito justo. Mas, quando vocs estiverem l
em cima, e o Leonov estabelecer o contato, o que os
impede de abordar o Discovery e copiar tudo o que
quiserem?
Nunca pensei que eu tivesse de lembrar-lhe
que o Discovery territrio dos Estados Unidos, e que
o ingresso no autorizado seria pirataria.
Salvo no caso de uma emergncia de vida ou
morte, o que no seria difcil de arranjar. Seria difcil
para ns, afinal, fiscalizarmos as suas intenes daqui,
a um bilho de quilmetros de distncia.
Agradeo a sugesto. Das mais interessantes;
vou pass-la adiante. Mas, mesmo que fssemos a
bordo, levaramos semanas para aprender todos os
seus sistemas e ler todos os seus bancos de memria.
O que eu proponho cooperao. Estou convencido de
que essa a melhor idia... mas creio que teremos
muito trabalho para vend-la aos nossos respectivos
chefes.
Voc quer que um de nossos astronautas viaje
com o Leonov?
Quero... de preferncia um engenheiro
especializado nos sistemas do Discovery. Como esses
que vocs esto treinando em Houston para trazer a
nave de volta.
Como foi que voc soube disso?
Meu Deus, Woody! Saiu no videotexto do
Semanrio da Aviao j, no mnimo, h mais de um
ms.
Eu perdi o contato. Ningum me conta o que
foi dispensado do sigilo.
O que motivo ainda melhor para se passar
uma temporada em Washington. Voc vai me apoiar?
Inteiramente. Concordo cem por cento com
voc, mas...
Mas o qu?
Ns dois vamos ter que lidar com dinossauros
que tm o crebro na cauda. Alguns dos meus vo
argumentar: deixem que os russos arrisquem o
pescoo, correndo para chegar a Jpiter. Ns, de
qualquer maneira, chegaremos l uns dois anos
depois. E, afinal, por que a pressa?
Por um instante houve silncio na base da antena,
no fosse por um leve rangido dos imensos cabos de
sustentao que a mantinham suspensa a cem metros
nos cus. Depois, to baixinho que Floyd teve que se
esforar para ouvi-lo, Moisevitch prosseguiu:
Algum verificou a rbita do Discovery
ultimamente?
Na verdade, no sei, mas creio que sim. De um
jeito ou de outro, por que se incomodar? uma rbita
perfeitamente estvel.
mesmo. Ento, com todo o tato, devo lem-
br-lo de um incidente constrangedor, dos velhos dias
da NASA: a sua primeira estao espacial, o Skylab,
que deveria ficar l em cima no mnimo uma dcada.
Mas vocs no fizeram os clculos certos,
subestimaram em muito a resistncia do ar na
ionosfera, e ele caiu alguns anos antes do prazo.
Tenho certeza de que voc se lembra desse percalo,
embora na poca voc ainda fosse um menino.
Foi no ano em que me formei, e voc sabe
disso. Mas o Discovery nunca se aproxima de Jpi-
ter. Mesmo no perigeu... quer dizer, no perijove, ele
est muito alto para ser afetado pela resistncia do ar.
Eu j disse o bastante para me exilarem de
novo para o meu dacha; e da prxima vez voc talvez
no obtenha permisso para ir me visitar. Portanto
trate de pedir ao seu pessoal do rastreamento para
trabalhar com cuidado, est bem? E lembre a eles que
Jpiter tem a maior magnetosfera do Sistema Solar.
Compreendo aonde voc quer chegar. Obriga-
do. Mais alguma coisa antes de descermos? Estou
comeando a ficar congelado.
No se preocupe, amigo velho. Assim que voc
deixar isto vazar em Washington... espere uma sema-
na para me resguardar... as coisas vo esquentar, e
muito.

2. A Casa dos Golfinhos

Os golfinhos entravam nadando, todas as tardes,


na sala de jantar, imediatamente antes do pr-do-sol.
Somente por uma vez, desde que Floyd veio ocupar a
residncia do Reitor, quebraram a rotina. Foi no dia do
tsunami de 2005, que, felizmente, perdera quase toda
a fora antes de alcanar Hilo. Da prxima vez que os
amigos no chegassem na hora, Floyd jogaria a famlia
no carro e rumaria para terras altas na direo
genrica de Mauna Ki.
Embora encantadores, ele tinha que admitir que
aquele espalhafato era s vezes um aborrecimento.
Molhar-se no incomodava o gelogo marinho que
projetara a casa, pois ele usava cales... ou menos.
Houve, porm, uma ocasio inesquecvel, quando todo
o Quadro de Regentes, vestindo traje noturno a rigor,
estava a sorver coquetis ao redor do lago, enquanto
aguardava a chegada de distinto conviva vindo do con-
tinente. Os golfinhos deduziram, corretamente, que
teriam direito a repetio, e o visitante, ento, muito
se surpreendeu ao ser saudado por uma comitiva de
recepo toda enlameada, em roupes folgados ou
apertados... e o buf ficou muito salgado.
Floyd costumava imaginar o que Marion pensaria
desta casa linda e estranha beira do Pacfico. Ela
jamais gostara do mar, mas o mar, enfim, vencera.
Embora a imagem esvaecesse lentamente, ele
ainda se lembrava da tela cintilante onde vira, pela
primeira vez, as palavras "DR. FLOYD - URGENTE E
PESSOAL", e, em seguida, as linhas de impresso
fluorescente se desenrolarem numa mensagem que
rapidamente ardeu-lhe no esprito: SENTIMOS
INFORMAR FOMOS NOTIFICADOS VO 452 LONDRES
-WASHINGTON CAIU PRXIMO NEWFOUND-LAND.
TURMA DE SOCORRO RUMA LOCAL MAS TEME NO
HAVER SOBREVIVENTES.

No fosse um acidente do destino, ele estaria


naquele vo. Por alguns dias, quase se ressentiu
daquele assunto da Administrao Espacial Europia
que o retivera em Paris; aquela discusso sobre a
carga til do Solaris lhe salvara a vida.
E agora, tinha novo emprego, casa nova... e nova
esposa. Aqui tambm o destino desempenhara papel
irnico. Mesmo que as recriminaes, os inquritos so-
bre a misso Jpiter, lhe houvessem destrudo a
carreira em Washington, um homem com sua
capacidade no ficava desempregado por muito
tempo. A cadncia da vida universitria, to mais
lazerosa, sempre o apetecera, e quando combinada a
uma das mais belas locaes do mundo, mostrara ser
irresistvel. A mulher que viria ser sua segunda
esposa, encontrara-a apenas um ms depois de ser
nomeado, quando olhava as fontes de fogo do Kilauea
com um grupo de turistas.
Com Caroline ele encontrara o contentamento,
to importante quanto a felicidade, e mais duradouro.
Era uma boa madrasta para as duas filhas de Marion,
e a ele dera Christopher. Apesar da diferena de vinte
anos entre eles, ela lhe compreendia os estados de
esprito e conseguia levant-lo das eventuais
depresses. Graas a ela, ele agora conseguia
contemplar sem dor a memria de Marion, no sem,
porm, uma tristeza nostlgica que com ele ficaria
para o resto da vida.
Caroline atirava peixes para o golfinho maior o
enorme macho ao qual chamavam Scarback quando
um leve comicho no pulso de Floyd anunciou uma
chamada externa. Com um leve tapinha na fita de
metal, fina, ele calou o alarma silencioso, para evitar o
audvel, e em seguida caminhou at a mesa de comu-
nicao mais prxima, dentre as espalhadas pela sala.
Aqui o Reitor. Quem fala?
Heywood? Aqui o Vitor. Como vai?
Numa frao de segundo, todo um caleidoscpio
de emoes lampejou na mente de Floyd. Primeiro foi
o mal-estar: seu sucessor e, ele tinha certeza, o
principal maquinador de sua queda nem por uma
nica vez tentara contat-lo desde sua sada de
Washington. Depois veio a curiosidade: o que teriam
eles que conversar? Em seguida uma determinao
obstinada de ser o menos prestativo possvel, em
seguida a vergonha de sua prpria infantilidade, e, por
fim, uma onda de alvoroo. O motivo por que Vitor
Millson o chamava s poderia ser um.
Na voz mais neutra que conseguiu encontrar,
Floyd respondeu:
No posso me queixar, Vitor. Qual o
problema?
Esse circuito vedado?
No, graas a Deus. Eu no preciso mais
disso.
Ah... bem, ento vejamos: voc se lembra do
ltimo projeto que voc administrou?
improvvel que eu me esquea,
principalmente porque o Subcomit de Astronutica
me chamou de novo h apenas um ms para
apresentar provas adicionais.
Claro, claro. Eu na verdade tenho que dar um
jeito de ler a sua declarao, assim que tiver uma fol-
ga. Mas tenho andado muito ocupado com o
acompanhamento, e esse o problema.
Pensei que tudo estivesse em dia com a
programao.
Est... infelizmente. No h nada que possa-
mos fazer para adiant-la; mesmo num esquema de
altssima prioridade, a diferena seria apenas de umas
poucas semanas. E isso significa que nos atrasaremos
demais.
No compreendo Floyd disse, ingenuamente.
Mesmo que no queiramos, claro, desperdiar
tempo, no h prazo fixado.
Agora h. E dois!
Voc est me assustando.
Se Vitor percebeu qualquer ironia, ignorou-a.
, so dois prazos: um que ns estipulamos, o
outro no. Acaba que j no seremos os primeiros a
voltar ... quer dizer, cena da ao. Nossos velhos
rivais vo nos derrotar por no mnimo um ano.
uma pena.
E isso no o pior. Mesmo que no houvesse
concorrncia, chegaramos tarde demais. No haveria
nada por l quando chegssemos.
Isso bobagem. Eu com certeza saberia se o
Congresso por acaso tivesse rejeitado a lei da
gravitao.
Estou falando srio. A situao no estvel...
agora no posso dar detalhes. Voc vai ficar em casa o
resto da noite?
Vou respondeu Floyd, constatando, com
um certo prazer, que naquele momento, em Washing-
ton, j passava da meia-noite.
timo. Dentro de uma hora lhe mando um
dossi. Me telefone de volta assim que terminar de
estud-lo.
Mas no vai ficar muito tarde?
Vai, vai sim, mas j desperdiamos muito
tempo. No quero desperdiar mais.
Millson cumpriu a palavra. Uma hora depois,
exatamente, um envelope grande, lacrado, era
entregue a ele por nada menos que um coronel da
Fora Area, que se sentou, paciente, conversando
com Caroline enquanto Floyd lia o contedo.
Receio que tenha que lev-lo de volta quando o
senhor terminar disse, desculpando-se, o mensa-
geiro de alta patente.
bom saber disso respondeu Floyd,
acomodando-se em sua rede de leitura predileta.
Havia dois documentos. O primeiro bem curto;
exibia o carimbo SIGILO ABSOLUTO, embora o
ABSOLUTO estivesse riscado, e a modificao,
endossada por trs assinaturas, todas absolutamente
ilegveis. Extrato, obviamente, de um relatrio muito
maior, estava bastante censurado e cheio de lacunas,
o que o tornava muito incmodo de se ler. As
concluses, felizmente, poderiam ser resumidas em
uma frase: os russos chegariam ao Discovery bem
antes que seus proprietrios de direito pudessem faz-
lo. Como Floyd j soubesse disso, passou rapidamente
ao segundo documento, no sem antes reparar,
porm, com satisfao, que desta vez haviam acertado
o nome. Como de costume, Dimitri fora absolutamente
preciso. A prxima expedio tripulada a Jpiter
viajaria a bordo da espaonave Cosmonauta Alexei
Leonov.
O segundo documento era muito maior, e
meramente "confidencial"; estava, na verdade, na
forma de uma minuta de carta revista Science,
aguardando aprovao final antes de ser publicada, e
o ttulo, oportuno, era "Veculo Espacial Discovery:
Comportamento Orbital Anmalo".
Seguiam-se, depois, umas doze tbuas matemti-
cas e astronmicas. Floyd folheou-as, tirando a letra
da msica, e tentando detectar alguma nota de
desculpa ou mesmo de constrangimento. Ningum
poderia adivinhar que as estaes de rastreamento e
os calculadores
de efemrides tinham sido tomados de surpresa,
e que uma cobertura frentica estava em processo.
Cabeas rolariam, sem dvida, e ele sabia que Vtor
Millson teria prazer em faz-las rolar isto se a dele
no fosse a primeira. Mas, fazendo-se justia a ele,
quando o Congresso cortara as verbas para a rede de
rastreamento, Vitor reclamara, e isto, talvez, lhe
evitasse a degola.
Obrigado, Coronel disse Floyd, ao terminar
de folhear os documentos. Parece os velhos
tempos, ter que ler documentos sigilosos. Se existe
uma coisa da qual eu no sinto saudades, disso.
O Coronel, com cuidado, colocou o envelope de
volta na pasta, e ativou os cadeados.
O Dr. Millson gostaria que o senhor lhe
telefonasse de volta o mais breve possvel.
Eu sei, mas meu circuito no vedado, e daqui
a pouco eu vou receber umas visitas, e no vou ser eu
que vou pegar o carro e ir at o seu escritrio em Hilo
s para dizer que li dois documentos. Diga a ele que
eu os estudei meticulosamente e espero com interesse
qualquer comunicao adicional.
Pareceu, por um instante, que o Coronel ia
discutir. Pensando melhor, porm, com uma despedida
formal, partiu irritado, noite adentro.
Que histria foi aquela} perguntou Caroline.
Ns no vamos receber visita alguma hoje, im-
portante ou no.
Detesto que me pressionem, principalmente o
Vitor Millson.
Mas ele vai telefonar de volta assim que o
Coronel prestar contas.
Ento temos que desligar o vdeo e fazer uns
rudos de festa. Mas, para ser franco, eu por enquanto
no tenho mesmo nada a dizer.
A respeito de qu, se que tenho permisso de
perguntar.
Sinto muito, meu bem. Parece que o Discovery
est nos pregando umas peas. Ns pensvamos que
a nave estava numa rbita estvel, mas ela talvez
esteja beira de uma coliso.
Com Jpiter?
No, no. Isso quase impossvel. Bowman
deixou-a estacionada no ponto Lagrange interno, na
linha entre Jpiter e Io. E ela deveria ter permanecido
l, mais ou menos, mesmo que as perturbaes das
luas externas a fizessem vagar para frente e para trs.
Mas o que est acontecendo agora algo muito
estranho, para o que no temos explicaes
completas. O Discovery est deslizando com rapidez
cada vez maior na direo de Io, s vezes acelerando,
verdade, s vezes at mesmo andando de marcha
r. Se isso perdurar, vai colidir dentro de dois ou trs
anos.
Pensei que isso no pudesse ocorrer em
astronomia. No acham que a mecnica celeste uma
cincia exata? o que sempre nos diziam, a ns,
infelizes bilogos.
uma cincia exata, quando tudo
considerado. Mas h coisas muito estranhas
acontecendo em Io. Sem contar os vulces, h
descargas eltricas tremendas... e o campo magntico
de Jpiter gira a cada dez horas. Portanto no a
gravitao a nica fora agindo contra o
Discovery; devamos ter pensado nisso antes...
muito antes.
Bem, mas isso no mais seu problema, e
voc deveria agradecer por isso.
"Seu problema", a mesma expresso que Dimitri
usara. E Dimitri velha raposa esperta! o conhecia
h muito mais tempo que Caroline.
Talvez no fosse seu problema, mas ainda era sua
responsabilidade. Embora muita gente estivesse
envolvida, no fim das contas fora ele quem aprovara
os planos para a Misso Jpiter, cuja execuo
supervisionara.
Mesmo na poca, tivera apreenses; seus pontos
de vista de cientista haviam-se chocado com seus
deveres de burocrata. Ele poderia ter falado
abertamente, e se oposto s diretrizes tacanhas da
antiga administrao, embora ainda no se tivesse
certeza sobre at que ponto elas teriam contribudo
para o desastre.
Talvez melhor fosse encerrar esse captulo de sua
vida, e centrar todos os seus pensamentos e energias
na nova carreira. No seu ntimo, porm, sabia que isto
era impossvel; mesmo que Dimitri no tivesse feito
reviverem velhas culpas, elas teriam vindo tona por
conta prpria.
Quatro homens haviam morrido, e um
desaparecido, l entre as luas de Jpiter. Ele tinha
sangue nas mos, e no sabia como limp-las.

3. SAL 9000

O Dr. Sivasubramanian Chandrasegarampillai,


Cate-drtico de Cincia dos Computadores na
Universidade de Illinois, Urbana, tambm carregava
uma sensao permanente de culpa, muito diferente,
porm, da de Heywood Floyd. J aqueles alunos e
colegas que amide se punham a pensar se aquele
cientista baixinho era mesmo humano no se
surpreenderiam em saber que ele jamais pensava nos
astronautas mortos. O Dr. Chandra lamentava apenas
a perda do filho, o HAL 9000.
Mesmo depois de todos esses anos, de todas as
infindveis revises dos dados transmitidos pelo
Discovery, ele no tinha certeza do que sara errado.
Poderia somente formular teorias; os dados de que
precisava estavam congelados nos circuitos de Hal, l
em cima entre Jpiter e Io.
A seqncia de acontecimentos fora claramente
estabelecida, at o momento da tragdia; dali em
diante o Comandante Bowman preenchera alguns
detalhes a mais nas rpidas ocasies em que
restabelecera contato. Saber, porm, o que aconteceu,
no explicava o porqu.
O primeiro sinal de apuro ocorrera em estgio
avanado da misso, quando Hal informara a falha
iminente da unidade que mantinha a antena principal
do Discovery alinhada com a Terra. Se aquela faixa
direcional, de meio bilho de quilmetros, perdesse o
alvo, a nave ficaria cega, surda e muda.
O prprio Bowman sara para restabelecer a
unidade sob suspeita, que, quando testada, para sur-
presa geral, apresentou-se em perfeitas condies. Os
circuitos automticos de verificao no conseguiram
descobrir nada de errado com ela. Tampouco o
conseguiu o gmeo de Hal, o SAL 9000, aqui na Terra,
quando a informao foi transmitida para Urbana.
E Hal insistira na preciso de seu diagnstico, fa-
zendo observaes insistentes sobre "erro humano". E
fora de opinio que a unidade de controle fosse
recolocada na antena at que finalmente apresentasse
defeito, de modo a permitir a perfeita localizao da
falha. No houve quem levantasse objees, pois a
unidade, caso pifasse, poderia ser substituda em
questo de minutos.
Bowman e Poole, entretanto, no foram felizes;
os dois sentiam que algo estava errado, embora nem
um nem outro conseguissem apontar o erro. Durante
meses, aceitaram Hal como o terceiro membro
daquele pequeno mundo, e dele conheciam todos os
estados de esprito. De repente, a bordo da nave, a
atmosfera sofrer uma alterao sutil; pairou no ar
uma sensao de tenso.
Sentindo-se um tanto traidores segundo infor-
mou, mais tarde, ao Controle da Misso, um Bowman
perturbado , os dois teros humanos da tripulao
haviam discutido o que fazer caso o colega estivesse
de fato com defeito. Na pior das hipteses Hal teria
que ser liberado de todas as suas responsabilidades
maiores: o que importaria o desligamento,
equivalente, para um computador, morte.
Apesar das dvidas, levaram adiante o programa
combinado. Poole sara do Discovery, numa das
pequeninas cpsulas espaciais que serviam de
transporte e de oficinas mveis durante as atividades
extraveiculares. J que o trabalho, algo intrincado, de
remover a unidade da antena no poderia ser
realizado pelos manipuladores da cpsula, Poole
comeara a realiz-lo ele mesmo.
O que aconteceu ento as cmeras externas no
captaram, um pormenor por si s suspeitoso. O
primeiro sinal de desastre foi, para Bowman, o grito de
Poole... depois, o silncio. Um instante depois, ele viu
Poole girando de ponta-cabea, afastando-se no es-
pao. A prpria cpsula o atropelara, e tambm se
deslocava, afastando-se, incontrolvel.
Segundo Bowman admitira posteriormente, ele
cometera, naquele momento, erros srios... de todos,
apenas um justificvel. Na esperana de salvar Poole,
caso ainda estivesse vivo, lanara-se ao espao em
outra cpsula espacial, deixando Hal com o controle
total da nave.
A sada foi em vo; quando Bowman o alcanou,
Poole estava morto. Entorpecido de desespero, levou o
corpo de volta nave... s que Hal recusara-lhe a
entrada.
Hal, porm, subestimara a engenhosidade e
determinao humanas. Embora tenha deixado o
capacete na nave, e tivesse assim que arriscar-se a
uma exposio direta ao espao, Bowman forou a
passagem por uma escotilha fora do controle do
computador. Em seguida, comeou a lobotomizar Hal,
desligando nele, um a um, os mdulos cerebrais.
Ao recuperar o controle da nave, Bowman
descobrira algo aterrador. Durante sua ausncia, Hal
desligara os sistemas de proteo vital dos trs
astronautas em hibernao. Bowman estava s, como
jamais outro homem, em toda a histria humana,
estivera.
Outros se teriam abandonado ao desespero,
impotentes, mas Bowman, na ocasio, provara que os
que o haviam escolhido o haviam escolhido bem. Ele
conseguira manter o Discovery em funcionamento, e
at mesmo restabelecera um contato intermitente com
o Controle da Misso, orientando toda a nave de modo
a que a antena, emperrada, continuasse apontando
para a Terra.
O Discovery, continuando a trajetria
previamente traada, chegara enfim a Jpiter, onde
Bowman encontrou, em rbita, entre as luas do
planeta gigante, uma placa negra exatamente da
mesma forma que o monolito escavado na cratera
lunar Tycho... porm centenas de vezes maior. E
numa cpsula espacial, sara para investigar, e
desaparecera, deixando aquela mensagem derradeira,
desconcertante: "Meu Deus, est cheio de estrelas!"
Com aquele mistrio, outros que se
preocupassem; a inquietao avassaladora do Dr.
Chandra era para com Hal. Se havia alguma coisa que
sua mente no-emocional detestava, era a incerteza.
Jamais se satisfaria antes de conhecer a causa do
comportamento de Hal. Recusava-se, mesmo agora, a
cham-la de defeito; era, no mximo, uma
"anomalia".
O pequeno cubculo que usava como aposento
privado, ntimo, estava equipado apenas com uma
cadeira giratria, um console de escrivaninha e um
quadro-negro flanqueado por duas fotografias. Dentre
o pblico em geral, poucos seriam os capazes de
identificar os retratos; os que tinham permisso,
entretanto, para tamanha aproximao os teriam
reconhecido imediatamente como John von Neumann
e Alan Turing, os deuses gmeos do panteo dos
computadores.
No havia livros, nem mesmo papel e lpis sobre
a escrivaninha. Todos os volumes de todas as
bibliotecas do mundo logo estariam, ao simples toque
dos seus dedos, disposio de Chandra; o visor lhe
servia de caderno de esboos e de blocos de
anotaes. At mesmo o quadro-negro era usado
somente para os visitantes; sobre ele, o ltimo grupo
de diagramas, meio apagado, estava datado de trs
semanas no passado.
Dr. Chandra acendeu um dos charutos pestilentos
que importava de Madrasta, os quais, dizia a crena
geral, e correta, eram seu nico vcio. O console
jamais era desligado; depois de ver que nenhuma
mensagem lampejava importante na tela, Dr. Chandra
falou ao microfone:
Bom dia, Sal. Quer dizer que voc no tem
nada de novo para mim?
No tenho, Dr. Chandra. O senhor tem alguma
coisa para mim?
A voz bem poderia ser a de uma senhora indiana,
culta, educada tanto nos Estados Unidos quanto em
sua prpria terra natal. O sotaque de Sal no era
assim no incio, mas, com o correr dos anos, pegara
muitas das entonaes de Chandra.
Com um ligeiro toque, o cientista acionou um
cdigo no teclado, ligando as entradas da memria de
Sal num nvel de segurana absoluta. Ningum sabia
que ele conversava com o computador neste circuito,
como jamais o conseguiria com qualquer ser humano.
No importa que Sal na verdade no entendesse alm
de uma frao do que ele dizia; Sal tinha respostas to
convincentes que at mesmo seu criador s vezes se
iludia. Pois assim ele queria que fosse: estas
comunicaes secretas ajudavam a preservar-lhe o
equilbrio mental... talvez at mesmo a sanidade.
Voc sempre me disse, Sal, que ns no vamos
conseguir resolver o problema do comportamento
anmalo de Hal sem maiores informaes. Mas, como
conseguir estas informaes?
Isso bvio. Algum tem que voltar ao
Discovery.
Exatamente. E isso agora parece que vai
acontecer, mais cedo do que espervamos.
Folgo em sab-lo.
Eu sabia que sim respondeu Chandra, com
sinceridade. H muito ele cortara relaes com aquele
grupo definhante de filsofos que argumentava que os
computadores na verdade no sentiam emoes, que
apenas fingiam senti-las.
( Se o senhor me provar que no est fingindo
estar aborrecido rebatera ele certa vez, com sarcas-
mo, a um desses crticos, eu o levo a srio.
quela altura, o oponente vestira uma imitao de
raiva, das mais convincentes.)
Agora eu quero explorar uma outra
possibilidade continuou Chandra. O diagnstico
apenas o primeiro passo. O processo est incompleto
se no conduzir cura.
O senhor acredita que o funcionamento normal
de Hal pode ser restaurado?
Espero que sim. No sei. possvel que tenha
havido dano irreversvel, e com certeza uma perda
considervel de memria.
Pensativo, fez uma pausa, tirou vrias baforadas,
depois exalou um hbil anel de fumaa, um tiro cer-
teiro na lente grande angular de Sal, gesto que ne-
nhum ser humano teria considerado amistoso: mais
uma das muitas vantagens dos computadores.
Preciso de sua cooperao, Sal.
Claro, Dr. Chandra.
Talvez haja alguns riscos.
Como assim?
O que eu proponho desligar alguns circuitos
seus, principalmente os que tm a ver com as suas
funes maiores. Isto o incomoda?
No posso responder sem informaes mais
especficas.
Muito bem. Vamos ficar assim: voc tem
operado continuamente, no ?, desde que foi ligado
pela primeira vez?
Est correto.
Mas voc sabe que ns seres humanos no o
conseguimos. Ns precisamos de sono... uma
interrupo quase completa no nosso funcionamento
mental, ao menos no nvel consciente.
Sei disso, mas no compreendo.
Bem, talvez voc esteja em vias de experimen-
tar algo parecido com o sono. O que provavelmente
vai acontecer que o tempo vai passar sem voc
saber. Quando voc verificar o seu relgio interno, vai
descobrir que existem lacunas no seu monitor. Eis
tudo.
Mas o senhor disse que talvez haja riscos.
Quais so?
H uma pequenssima chance, impossvel de
computar, de que, quando eu desligar os seus
circuitos, talvez haja algumas mudanas na sua
personalidade, nos seus padres de comportamento
futuro. Talvez voc se sinta diferente. No
necessariamente melhor, nem pior.
No sei o que isso quer dizer.
Desculpe-me, talvez no queira dizer nada.
Portanto, no se preocupe. Agora abra, por favor, um
novo registro... eis o nome. No teclado de entrada,
Chandra datilografou FNIX.
Voc sabe o que isso? perguntou a Sal.
Sem qualquer pausa discernvel, o computador
respondeu:
Existem vinte e cinco referncias na enciclop-
dia corrente.
Qual delas voc julga pertinente?
O preceptor de Aquiles?
Interessante. Essa eu no conhecia. Tente
outra.
Um pssaro fabuloso, renascido das cinzas de
sua vida anterior.
Excelente. Voc compreende agora por que
escolhi esse nome?
Porque o senhor espera que Hal possa ser
reativado.
Isso... e com a sua assistncia. Voc est
pronto?
Ainda no. Eu gostaria de fazer uma pergunta.
Qual?
Eu vou sonhar?
Claro que vai. Todas as criaturas inteligentes
sonham... mas ningum sabe por qu. Chandra,
por um instante, fez uma pausa, exalou outro anel de
fumaa do charuto, e acrescentou algo que, perante
um ser humano, jamais admitiria: Talvez sonhe
com Hal, como costuma acontecer comigo.

4. Perfil da Misso

Verso Inglesa

Para: Capit Tanya Orlov, Comandante, Espaonave


Cosmonauta Alexei Leonov (Registro COENU 08/342)
De: Conselho Nacional de Astronutica, Pennsylvania
Avenue, Washington
Comisso do Espao Exterior, Academia de Cincias da
URSS, Prospeto Korolyev, Moscou

Objetivos da Misso

Os objetivos de sua misso so, em ordem de


prioridade:
1. Seguir para o sistema joviano e chegar
Espaonave Discovery, dos Estados Unidos (COENU
01/283).
2. Abordar esta espaonave, e obter toda informao
possvel relacionada com sua misso anterior.
3. Reativar os sistemas de bordo da Espaonave
Discovery e, caso os estoques para propulso sejam
suficientes, introduzir a nave numa trajetria de
retorno Terra.
4. Localizar o artefato estranho encontrado pelo
Discovery, e investig-lo ao mximo possvel por
meio de sensores remotos.
5. Caso parea aconselhvel, e o Controle da Misso
concorde, ir ao encontro deste objeto para inspeo
mais minuciosa.
6. Desenvolver uma pesquisa de Jpiter e seus
satlites, se isto for compatvel com os objetivos
acima.

Est claro que circunstncias imprevisveis talvez


requeiram uma mudana de prioridades, ou talvez at
mesmo impossibilitem a consecuo de alguns destes
objetivos. Deve ser entendido, com clareza, que o
encontro com a Espaonave Discovery para o
propsito expresso de obter informao sobre o
artefato; isto deve ter precedncia sobre todos os
outros objetivos, inclusive sobre as tentativas de
salvamento.

Tripulao

A tripulao da Espaonave Alexei Leonov consistir


em:
Capit Tanya Orlov (Engenharia de Propulso) Dr.
Vasili Orlov (Astronomia de Navegao) Dr. Maxim
Brailovski (Engenharia de Estruturas) Dr. Alexander
Kovalev (Engenharia de Comunicaes) Dr. Nikolai
Ternovski (Engenharia de Controle de
Sistemas) Mdica-Comandante Katerina Rudenko
(Proteo
Mdica Vital) Dra. Irina Yakunin (Nutricionista)

Alm destes, o Conselho Nacional de Astronutica


dos Estados Unidos fornecer os trs especialistas
seguintes: ...

O Dr. Heywood Floyd deixou cair o memorando e


recostou-se na cadeira. Estava tudo providenciado; o
ponto sem retorno fora ultrapassado. Mesmo que
desejasse faz-lo, no havia meios de atrasar o
relgio.
Do outro lado, fitou Caroline, sentada com Chris,
de dois anos, na beira da piscina. O guri sentia-se
muito mais vontade n'gua do que em terra; e
conseguia permanecer submerso por perodos que
freqentemente aterrorizavam as visitas. E embora
ainda no falasse muito o humano, j parecia fluente
em golfinho.
Um dos amigos de Christopher acabara de
chegar, nadando, do Pacfico, e agora apresentava as
costas para serem acariciadas. Voc tambm um
vagamundos, pensou Floyd, num oceano vasto e sem
pistas; mas como parece pequenino o seu Pacfico
diante da imensido com que me deparo!
Caroline percebeu o olhar, e levantou-se. Fitou-o
soturna, mas sem raiva; toda a ira j fora queimada
nos ltimos dias. Aproximando-se, ainda deu um
sorriso ansiado.
Encontrei aquele poema que eu estava
procurando disse ela. Comea assim:

"O que a mulher que abandonais,


E a lareira, as terras de vossa casa,
Para trilhardes o velho Viuveiro cinzento?"

("What is a woman that you forsake her,


And the hearth-fire and the home acre,
To go with the old grey Widow-maker?")

Sinto muito, mas no compreendi bem. Quem


o Viuveiro?
No quem, o qu. O mar. O poema o
lamento de uma mulher viking. Foi escrito por
Rudyard Kipling, h cem anos.
Floyd segurou a mo da esposa; ela no
correspondeu, mas tampouco resistiu.
Bem, no me sinto em nada parecido com
um viking. No estou procurando despojos e a ltima
coisa que quero aventura.
Ento por que... no, no quero comear outra
briga. Mas iria ajudar-nos a ambos se voc conhecesse
exatamente os seus motivos.
Eu gostaria de poder oferecer-lhe um bom
motivo. Mas tenho vrios, e todos menores, e que se
somam numa resposta definitiva que no consigo
contrariar... acredite-me.
Eu acredito em voc, mas voc tem certeza de
que no est enganando a si mesmo?
Se eu estiver me enganando, ento muita
gente tambm est. Inclusive, devo lembrar-lhe, o
Presidente dos Estados Unidos.
improvvel que eu me esquea disso. Mas
suponha... s por suposio... que ele no o tivesse
pedido a voc. Voc teria se oferecido como
voluntrio?
Isso eu posso responder com franqueza: no.
Jamais me ocorreria faz-lo. O telefonema do Presi-
dente Mordecai foi o maior susto da minha vida. Mas,
quando refleti, percebi que ele tinha toda razo. Voc
sabe que eu no sou de falsa modstia. Sou o mais
apto para esta tarefa,... quando vier a aprovao final
dos mdicos espaciais. Voc deveria saber que eu
ainda estou em tima forma.
Aquilo trouxe o sorriso que ele procurava.
s vezes eu fico pensando se no foi voc
mesmo quem se insinuou.
O pensamento de fato ocorrera a ele;
mesmo assim, respondeu com franqueza:
Eu no o teria feito sem consult-la.
E fez bem em no me consultar. Eu no sei o
que eu teria dito.
Eu ainda posso desistir.
Ora, agora voc est falando bobagens, e sabe
disso. Se desistisse, me odiaria para o resto da vida, e
jamais se perdoaria. O seu sentido do dever muito
forte, e talvez seja esse um dos motivos por que me
casei com voc.
Dever! Claro, era essa a palavra-chave, e que
profuso continha. Ele tinha um dever para consigo
mesmo, com a famlia, a Universidade, o antigo
emprego (embora o tivesse deixado num clima
nebuloso), o pas... e a raa humana. No era fcil
estabelecer as prioridades, que s vezes se chocavam
umas com as outras.
Havia motivos perfeitamente lgicos para ele
seguir na misso e motivos tambm lgicos,
segundo j haviam apontado muitos de seus colegas,
para no ir. Talvez, no fim das contas, porm, o
corao, e no o crebro, tenha feito a escolha. E
mesmo ento a emoo o lanara em duas direes
opostas.
A curiosidade, a culpa, a determinao de
terminar uma tarefa mal concluda todos se
combinaram para impulsion-lo rumo a Jpiter e ao
que quer que l estivesse esperando por ele. De outro
lado, o medo ele era bastante franco para admiti-lo
uniu-se ao amor pela famlia para mant-lo na
Terra. Mas em momento algum ele fora tomado por
dvidas concretas; a deciso, tomara-a quase
instantaneamente, e dobrara todos os argumentos de
Caroline com a maior brandura possvel.
E havia um outro pensamento reconfortante que
ele ainda no arriscara compartilhar com a esposa.
Embora ele fosse ficar fora dois anos e meio, todos os
dias, exceto os cinqenta dias em Jpiter, ele os
passaria em hibernao atemporal. Quando
regressasse, a diferena de idades entre ele e ela se
teria estreitado em mais de dois anos.
Ele teria sacrificado o presente para que os dois
pudessem gozar um futuro mais longo juntos.

5. Leonov

Os meses contraram-se em semanas, as


semanas minguaram em dias, os dias definharam em
horas, e Heywood Floyd estava de novo, de repente,
no Cabo, rumo ao espao, pela primeira vez desde
aquela viagem Base Clavius e ao monolito de Tycho,
h tantos anos.
Desta vez, porm, no estava s, e no havia
sigilo sobre a misso. Alguns assentos frente viajava
o Dr. Chandra, j engajado em um dilogo com seu
computador-valise, e bastante ausente das
circunjacncias.
Uma das diverses secretas de Floyd. que jamais
confidenciara a algum, era identificar semelhanas
entre os seres humanos e os animais, semelhanas
mais freqentemente lisonjeiras que insultuosas; um
passatempo inocente que servia ainda de auxlio til
memria.
Dr. Chandra foi fcil: o adjetivo "passarinhesco"
logo saltou-lhe mente; era pequeno, delicado, e os
movimentos eram lpidos e precisos. Mas que
pssaro? Um pssaro, obviamente, muito inteligente.
Gralha? Muito empertigada e rapace. Coruja? No,
muito lenta no andar. Talvez pardal casse bem.
Walter Curnow, o especialista de sistemas cuja
rdua tarefa seria a de colocar o Discovery de novo
em funcionamento, era questo mais difcil. Era um
homem grande, corpulento, com certeza nada passari-
nhesco, e para quem, normalmente, se poderia
encontrar um equivalente nalgum ponto do vasto
espectro dos ces. Mas nenhum canino parecia
ajustar-se, pois Curnow, claro!, era um urso; no do
gnero mal-encarado, perigoso, mas sim do tipo dcil
e amistoso, e que vinha a calhar, pois lembrava a
Floyd dos colegas russos aos quais em breve iria
juntar-se, e que j h dias, engajados nas verificaes
finais, estavam em rbita.
este o grande momento de minha vida, Floyd
disse consigo mesmo. Parto agora numa misso que
talvez determine o futuro da raa humana. Sem sentir,
porm, qualquer sentimento de exultao, tudo o que
ele conseguia pensar, nos ltimos minutos da
contagem regressiva, eram as palavras que sussurrara
pouco antes de sair de casa: "Adeus, meu querido
filhinho; voc vai se lembrar de mim quando eu
voltar?" E ainda se sentia magoado com Caroline, por
ela no ter acordado o filho, adormecido, para um
ltimo beijo; mas ele sabia, apesar disso, que ela
agira com sabedoria, e que fora melhor assim.
Aquele estado de esprito, abalou-o uma
gargalhada explosiva e sbita. O Dr. Curnow
compartilhava uma piada com os companheiros, bem
como uma garrafa enorme que manuseava com a
mesma delicadeza devida a uma massa de plutnio
quando abaixo do ponto crtico.
Ei, Heywood chamou ele , esto me
dizendo que a Capita Orlov guardou todas as bebidas,
portanto esta a sua ltima chance. Chteau Thierry
1995. Quanto aos copos plsticos, peo desculpas.
Enquanto sorvia a champanha, realmente
soberba, Floyd descobriu-se mentalmente acuado s
em pensar na gargalhada de Curnow reverberando por
toda a travessia do Sistema Solar. Por mais que
admirasse a capacidade do engenheiro, Curnow, como
companheiro de viagem, talvez se comprovasse um
certo incmodo. Pelo menos o Dr. Chandra no
apresentaria tais problemas; Floyd mal conseguia
imagin-lo sorrindo, muito menos rindo. E, claro, ele
recusara a champanha com um arrepio quase
imperceptvel. Curnow teve a educao, ou a alegria
de no insistir.
O engenheiro, ao que parecia, estava decidido a
ser o corpo e a alma da festa. Produziu, minutos de-
pois, um teclado eletrnico, de duas oitavas, e
ofereceu rpidas apresentaes de "Voc conhece John
Peel", imitando interpretaes sucessivas de piano,
trombone, violino, flauta e rgo, com
acompanhamento vocal. Ele tocava bem, e Floyd logo
percebeu-se cantando com os demais. Mas tambm
no seria nada mau, pensou, que Curnow passasse a
maior parte da viagem em silenciosa hibernao.
A msica feneceu com uma dissonncia sbita,
desesperadora, quando os motores foram ligados e a
nave lanou-se aos cus. Floyd foi tomado de uma
alegria sua conhecida, mas sempre nova: a sensao
de poder ilimitado, levando-o para o alto, para longe
dos cuidados e dos deveres da Terra. Os homens
estavam mais certos do que pensavam quando
imaginaram a moradia dos deuses fora do alcance da
gravidade. Ele agora voava rumo quele domnio de
ausncia de peso; por ora ignoraria o fato de que l
fora no estava a liberdade, mas a maior
responsabilidade de sua carreira.
Com o aumento do empuxo, sentiu sobre os
ombros o peso dos mundos; mas acolheu-o de bom
grado, qual um Atlas ainda no cansado de seu fardo.
No tentou pensar; estava, sim, contente em saborear
a experincia. Mesmo que estivesse deixando a Terra
pela ltima vez, dizendo adeus a todos que sempre
amara, no sentia tristeza. O rugido que o circundava
era um pe de triunfo, levando embora todas as
emoes menores.
Cessado o rudo, quase entristeceu, mas
auspicioso acolheu a respirao mais leve e a
sensao sbita de liberdade. A maior parte dos
passageiros comeou a soltar os cintos de segurana,
preparando-se para gozar os trinta minutos de
gravidade zero na rbita de transferncia; os poucos,
porm, que obviamente faziam a viagem pela primeira
vez permaneceram nos assentos, procurando
ansiosos, ao redor, os assistentes da cabine.
Fala a Capita. Estamos agora a uma altitude de
trezentos quilmetros, nos aproximando da costa
ocidental da frica. Vocs no vo ver muita coisa,
pois noite l embaixo... aquele brilho ali adiante
Sierra Leone... e h uma forte tempestade tropical de-
sabando sobre o Golfo de Guin. Olhem os relmpa-
gos!... Em quinze minutos teremos o nascente.
Enquanto isso vou manobrando a nave para vocs
poderem ver bem o cinturo equatorial de satlites. O
mais brilhante, praticamente em cima de ns, o
Posto de Antenas Atlantic-1, do Intelsat. Depois, a
oeste, o Intercosmos-2... aquela estrela mais apagada
Jpiter. E embaixo dela, quem olhar ver uma luz
intermitente, movendo-se contra o fundo estrelado:
a nova estao espacial chinesa. Passaremos a cem
quilmetros dela, uma proximidade que no nos
permite ver qualquer coisa a olho nu...
O que pretendiam eles?, pensou Floyd, indolente.
Ele examinara os closes daquela estrutura cilndrica
achaparrada, com aqueles curiosos bojos de proteo,
e no vira motivos para acreditar nos boatos
alarmistas de que se tratava de uma fortaleza
equipada com laser. Mas j que a Academia de
Cincias de Beijing ignorava os insistentes pedidos da
Comisso Espacial das Naes Unidas para uma visita
de inspeo, os chineses eram os nicos culpados por
essa propaganda hostil.

O Cosmonauta Alexei Leonov no era uma pea


de beleza; mas poucas naves espaciais o eram. Um
dia talvez a raa humana desenvolvesse uma nova
esttica; talvez nascessem geraes de artistas cujos
ideais no se baseassem nas formas naturais da Terra,
moldadas pelo vento e pela gua. O espao era, por si
s, um domnio de uma beleza amide irresistvel,
com o qual, infelizmente, as ferramentas do Homem
ainda no conviviam.
Sem contar os quatro tanques de propulso,
imensos, que seriam ejetados assim que se alcanasse
a rbita de transferncia, o Leonov era
surpreendentemente pequeno. Desde a couraa
anticalor at as unidades de propulso havia menos de
cinqenta metros; era difcil de se acreditar que
veculo to modesto, menor que muitas aeronaves
comerciais, fosse capaz de transportar dez homens e
mulheres at o meio do Sistema Solar.
A gravidade zero, porm, que fazia paredes, teto
e soalho permutarem-se entre si, reescrevia todas as
leis da vida. Havia muito espao a bordo do Leonov
mesmo quando estavam acordados ao mesmo tempo,
com certeza o caso no momento. E a lotao normal
da nave estava no mnimo duplicada, na verdade, com
os mais variados homens de imprensa, com
engenheiros fazendo ajustes finais e funcionrios
ansiosos.
Assim que a nave atracou, Floyd tentou encontrar
a cabine que iria compartilhar da a um ano, quando
acordasse com Curnow e Chandra. Quando a
localizou, por fim, descobriu-a to abarrotada, to
comprimida com caixas de equipamentos e provises,
cujos rtulos estavam muito bem feitos, que entrar ali
seria quase impossvel. Mal-humorado, estava a
pensar em como inserir um p porta adentro quando
um dos tripulantes, deslizando com habilidade de pega
em pega, percebeu o dilema de Floyd e freou,
parando.
Dr. Floyd, bem-vindo a bordo. Eu sou Max
Brailovski, engenheiro-assistente.
O jovem russo falava aquele ingls lento e
cuidadoso de um aluno que tivera muito mais aulas
com um
preceptor eletrnico do que com um professor
humano. Ao trocarem um aperto de mos, Floyd
identificou aquele rosto, aquele nome, com o conjunto,
que j estudara, das biografias dos tripulantes: Maxim
Andrei Brailovski, trinta e um anos de idade, nascido
em Leningrado, especializando-se em estruturas;
passatempos: esgrima, asa delta, xadrez.
Estou contente em conhec-lo disse Floyd.
Como consigo entrar a?
No se preocupe disse Max, alentador.
Tudo isso j no estar mais a quando voc acordar.
So... como que vocs dizem... para consumo.
Quando precisar de seu quarto, ns j teremos comido
tudo o que est a dentro. Prometo. E acariciou o
estmago.
timo; mas, enquanto isso, onde ponho mi-
nhas coisas? Floyd apontou para as trs malas pe-
quenas, massa total cinqenta quilos, contendo, ele
assim esperava, tudo o que precisava para os
prximos dois bilhes de quilmetros. No fora tarefa
fcil guiar aquele volume sem peso, mas nada inerte,
atravs dos corredores da nave com apenas umas
poucas colises.
Max apanhou duas das malas, deslizou suave pelo
tringulo formado por trs longarinas entrecruzadas, e
mergulhou num pequeno alapo, desafiando, ao que
parecia, no processo, a Primeira Lei de Newton. Floyd
conseguiu, acompanhando-o, uns hematomas a mais;
depois de um certo tempo, considervel o Leonov
parecia muito maior por dentro do que por fora ,
chegaram a uma porta rotulada CAPITO, tanto em
cirlico como em romano. Embora lesse russo muito
melhor do que o falasse, Floyd apreciou o gesto; j
reparara que todos os avisos na nave eram bilnges.
Com a batida de Max, uma luz verde piscou,
acendendo, e Floyd deslizou, entrando, com toda a
graciosidade que conseguiu. Embora j tivesse
conversado com a Capit Orlov diversas vezes, jamais
haviam sido apresentados um ao outro. Teve,
portanto, duas surpresas.
Impossvel julgar o tamanho real de uma pessoa
atravs do fone visual; a cmera, de algum modo,
convertia todos mesma escala. A Capita Orlov, de p
da melhor maneira que algum consegue ficar de
p na gravidade zero , mal chegava aos ombros de
Floyd. O fone visual tambm no conseguiu de modo
algum transmitir a qualidade penetrante daqueles
olhos azuis, ofuscantes, a caracterstica mais marcante
daquele rosto que, no momento, quanto ao aspecto
beleza, no poderia ser julgado com justia.
Ol, Tanya falou Floyd. Que bom
conhec-la enfim! Mas os seus cabelos... que pena!
Os dois apertaram-se as duas mos, como velhos
amigos.
E um prazer t-lo a bordo, Heywood!
respondeu a capit, num ingls, ao contrrio do de
Brailovski, bem fluente, embora com forte sotaque.
, eu senti muito perd-los; mas cabelos so um
incmodo em misses longas, e eu quero me afastar o
mximo possvel dos barbeiros locais. E peo
desculpas por sua cabine; como Max j deve ter
explicado, ns descobrimos subitamente que
precisvamos de mais uns dez metros cbicos para
armazenagem. Vasili e eu no vamos passar muito
tempo aqui nas prximas horas; por favor sinta-se
vontade, use os nossos aposentos.
Obrigado. E quanto a Curnow e Chandra?
Tomei providncias semelhantes junto
tripulao. Pode parecer que estamos tratando vocs
como bagagem...
Desnecessria durante a viagem.
Como?
um rtulo que costumavam colocar na
bagagem, nos velhos dias das viagens ocenicas.
Tanya sorriu:
Pois parece isso mesmo. Mas vocs sero
necessrios sem dvida, no fim da viagem. Ns j
estamos planejando sua festa de renascimento.
Isso me parece religioso demais. Chame-a...
no, ressurreio seria muito pior!... chame-a festa do
despertar. Mas estou vendo que voc est muito
ocupada; vou deixar minhas coisas aqui e continuar
minha excurso.
Max vai lhe mostrar as instalaes... leve o
Dr. Floyd ao encontro de Vasili, est bem? Ele est na
unidade de propulso.
Ao deixarem, deslizando, os aposentos da capit,
Floyd, mentalmente, atribuiu boas notas comisso
de seleo da tripulao. Se Tanya Orlov j era
impressionante no papel, em carne e osso quase
intimidava, apesar do charme. Fico a pensar como
ser ela, Floyd perguntou a si mesmo, quando perde a
calma. Seria fogo? Seria gelo? No geral, melhor no
querer descobrir.
Floyd ia, com rapidez, conquistando suas pernas
espaciais; quando encontraram Vasili Orlov, j
manobrava quase com a mesma confiana que seu
guia. O cientista-chefe saudou Floyd com o mesmo
calor com que o fizera a esposa.
Bem-vindo a bordo, Heywood. Como voc est
se sentindo?
Bem, s que estou morrendo aos poucos de
fome.
Por um instante, Orlov pareceu intrigado, mas o
rosto, em seguida, fendeu-se num sorriso largo.
Ah, eu havia me esquecido. Bem, no ser por
muito tempo. Daqui a dez meses, voc vai poder
comer o quanto quiser.
Com uma semana de antecedncia, quem fosse
hibernar se submetia a uma dieta de baixos resduos;
nas ltimas vinte e quatro horas, s tomavam lquidos.
Floyd comeava a imaginar o quanto da leveza que
sentia na cabea era devido fome, champanha de
Curnow e gravidade zero.
Para concentrar a mente, esquadrinhou a massa
multicor do encanamento circunjacente.
Ento esta a famosa Propulso Sakharov. a
primeira vez que vejo uma unidade completa.
E s a quarta unidade j construda.
Espero que funcione.
melhor que funcione mesmo. Seno, a
Cmara de Gorki vai mais uma vez mudar o nome da
Praa Sakharov.
Sinal dos tempos um russo pilheriar, mesmo que
indiretamente, sobre o tratamento que o pas conce-
dera ao seu maior cientista. Floyd mais uma vez lem-
brou-se do eloqente discurso de Sakharov perante a
Academia quando foi, to tardiamente, declarado He-
ri da Unio Sovitica. A priso e o exlio, ele dissera
aos ouvintes, eram esplndidos auxlios criatividade;
no foram poucas as obras-primas nascidas entre
paredes de celas, fora do alcance das distraes
mundanas. Alis, a maior conquista individual do
intelecto humano, os prprios Principia, foi um produto
do exlio auto-imposto por Newton para fugir de
Londres, tomada de epidemias.
A comparao no era imodesta; daqueles anos
em Gorki haviam surgido novos vislumbres sobre a
estrutura da matria e a origem do Universo, e
tambm sobre os conceitos de controle de plasma que
conduziram energia termonuclear prtica. A
propulso em si, embora o resultado mais conhecido e
mais divulgado daquele trabalho, no passou de um
subproduto de uma surpreendente exploso
intelectual. A tragdia era que tais avanos haviam
sido detonados pela injustia; quem sabe um dia a
humanidade no descobriria meios mais civilizados de
gerir suas questes?
Quando deixaram a cmara, Floyd havia
aprendido mais sobre a Propulso Sakharov do que
desejava saber, ou do que esperava lembrar-se.
Quanto aos princpios bsicos, estava bem
familiarizado com eles o uso de uma reao
termonuclear, sob a forma de impulsos, para aquecer
e expelir, por assim dizer, qualquer material
propelente. Os melhores resultados foram obtidos com
o hidrognio puro, como fluido de trabalho, embora
fosse excessivamente volumoso e difcil de ser
armazenado por longos perodos. O metano e a
amnia eram alternativas aceitveis; at mesmo a
gua poderia ser usada, embora com eficincia
consideravelmente reduzida.
O Leonov dava uma soluo intermediria; os
enormes tanques de hidrognio lquido que supriam o
mpeto inicial seriam descartados quando a nave
atingisse a velocidade necessria para chegar a
Jpiter. No destino, seria usada a amnia para as
manobras de freamento e abordagem, e para o
eventual regresso Terra.
Era esta a teoria, verificada e reverificada em
testes infindveis e em simulaes computadorizadas.
Mas, como o malfadado Discovery mostrara to bem,
todos os planos humanos estavam sujeitos
impiedosa reviso da Natureza, ou do Destino, ou
como quer que se preferissem chamar as foras
ocultas do Universo.
Ento, ei-lo finalmente, Dr. Floyd
disse uma voz feminina, autoritria, interrompendo a
explicao entusiasmada de Vasili sobre a
alimentao magneto-hidrodinmica. Por que o
senhor no se apresentou a mim?
Floyd, devagar, girou sobre seu eixo,
contorcendo-se suavemente com o auxlio de uma das
mos. Viu uma figura macia, maternal, trajando um
curioso uniforme adornado com dezenas de bolsos e
algibeiras; o efeito no era dessemelhante ao de um
soldado cossaco colgado com cartucheiras.
Prazer em rev-la, Doutora. Ainda estou
sondando... espero que a senhora tenha recebido meu
relatrio mdico de Houston.
Ora, naqueles veterinrios do Teague eu no
confiaria nem para identificar uma febre aftosa!
Floyd conhecia muito bem o respeito mtuo entre
Katerina Rudenko e o Centro Mdico Olin Teague,
mesmo que o sorriso largo no lhe tivesse descontado
as palavras. Ela viu nele o olhar de franca curiosidade,
e com orgulho dedilhou a malha ao redor da vasta
cintura.
A sacolinha preta convencional no muito
prtica na gravidade zero; ela deixa escapar os
objetos, que saem flutuando, e, quando voc precisa
deles, no esto no lugar. Eu mesma desenhei isto.
uma minicirurgia completa. Com isso posso extrair um
apndice, ou fazer um parto.
Eu espero que esse ltimo problema no
acontea por aqui.
Ora, um bom mdico tem que estar preparado
para tudo.
Que contraste, Floyd pensou, entre a Capita Orlov
e a Dra. ... ou seria melhor cham-la pela patente
correta, Mdica-Comandante?... Rudenko. A capit
tinha a graa e a intensidade de uma primeira
bailarina; a doutora bem poderia ser o prottipo da
Me Rssia constituio robusta, rosto campons,
achatado, carente apenas de um xale para completar o
quadro. No se iluda com isso, Floyd disse consigo
mesmo. Foi essa mulher que salvou no mnimo umas
dez vidas durante o acidente de atracao do
Komarov; e que, nas horas de folga, dava um jeito de
editar os Anais da Medicina Espacial. Considere-se com
muita sorte por t-la a bordo.
Bem, Dr. Floyd, mais tarde o senhor vai ter
muito tempo para sondar a nossa navezinha. Meus
colegas, por educao, no querem diz-lo, mas eles
tm o que fazer e o senhor os est atrapalhando. Eu
gostaria de deix-los vontade e tranqilos, o mais
rpido possvel, para termos menos com que nos
preocupar.
o que eu receava, mas compreendo bem o
seu ponto de vista. Estou s ordens, assim que a
senhora estiver preparada.
Eu estou sempre preparada. Venha comigo...
por favor.
O hospital da nave tinha a justa dimenso para
abrigar uma mesa de operaes, duas bicicletas
ergomtricas, alguns armrios com equipamentos, e
um aparelho de raios X. Submetendo Floyd a um
exame rpido, mas completo, a Dra. Rudenko,
inesperadamente, perguntou:
O que aquele cilindrozinho dourado que o Dr.
Chandra tem no cordo do pescoo... algum apetrecho
para fins de comunicao? Ele no quis tir-lo; alis,
para falar a verdade, ele muito tmido... no quis
tirar nada.
Floyd no pde conter o sorriso; era fcil imaginar
as reaes daquele modesto indiano a essa senhora
bastante avassaladora.
um linga.
Um qu?
A senhora a mdica, deveria reconhec-lo: o
smbolo da fertilidade masculina.
Claro... como sou boba! Ee um hindu
praticante? um pouco tarde para nos pedir que
arrumemos uma dieta vegetariana rigorosa.
No se preocupe. No faramos isso com a
senhora sem a justa antecedncia. Embora ele no
toque em lcool, Chandra no fantico por nada,
exceto por computadores. Certa vez ele me disse que
o pai era sacerdote em Benares, e deu a ele o tal
linga... j faz geraes que est com a famlia.
E Floyd surpreendeu-se, pois a Dra. Rudenko no
teve a reao negativa que ele esperava; a expresso
tornou-se, de maneira nada caracterstica, nostlgica.
Eu compreendo esse sentimento; minha av
me deu um belssimo cone... do sculo XVI. Eu
queria traz-lo... mas ele pesa cinco quilos.
A doutora, retomando abruptamente o aspecto
profissional, aplicou em Floyd uma injeo indolor,
subcutnea, com uma pistola a gs, e disse a ele que
voltasse assim que se sentisse sonolento. O que,
assegurou ela, aconteceria em menos de duas horas.
Enquanto isso, relaxe completamente
ordenou. H uma escotilha de observao nesta
plataforma, a Estao D-6. Por que o senhor no vai
at l?
A idia pareceu boa, e Floyd saiu, deslizando com
tal docilidade que seus amigos se teriam surpreendido.
A Dra. Rudenko olhou o relgio, ditou um aponta-
mento para a secretria automtica, e nela ajustou o
alarme para trinta minutos depois.
Ao chegar ao mirante D-6, Floyd encontrou
Chandra e Curnow. Os dois fitaram-no sem qualquer
demonstrao de reconhecimento, e viraram-se de
novo para o medonho espetculo exposto l fora.
Ocorreu a Floyd, e ele congratulou-se pela brilhante
observao, que Chandra no poderia estar gostando
daquela vista, pois tinha os olhos fechados, apertados.
Ali fora estava um planeta inteiramente
desconhecido, reluzindo em azuis gloriosos e brancos
ofuscantes. Que estranho, disse Floyd consigo mesmo.
O que aconteceu Terra? Ora, claro, no foi toa
que ele no a reconheceu: estava de cabea para
baixo! Que desastre... por instantes, ele chorou por
aquelas infelizes criaturas, caindo no espao...
Ele mal notou quando dois membros da tripulao
retiraram a forma irresistente de Chandra. Quando
eles voltaram para Curnow, os prprios olhos de Floyd
estavam cerrados, mas ele ainda estava respirando.
Quando vieram busc-lo, at sua respirao tinha ces-
sado.

II. Tsien

6. O Despertar

E nos disseram que no iramos sonhar, pensou


Heywood Floyd, mais surpreso do que aborrecido. O
claro rseo, glorioso, que o circundava era muito
reconfortante; lembrava-o dos churrascos e da lenha
estalando nas lareiras do Natal. Mas no havia calor;
ele sentia, na verdade, um frio inconfundvel, porm
nada desconfortvel.
Vozes murmuravam, brandas demais para que
compreendesse o que diziam. Elevando-se agora,
mesmo assim no conseguiu identific-las.
Claro disse ele, em sbito espanto , eu
no posso estar sonhando em russo.
No, Heywood respondeu uma voz feminina.
Voc no est sonhando. hora de se levantar.
O adorvel claro desvaneceu; ele abriu os olhos
e notou a luz enevoada de uma lanterna desviar-se de
seu rosto. Estava deitado num div, preso a ele por
uma faixa elstica; ao redor, havia figuras de p,
inidentificveis de to fora de foco.
Dedos suaves cerraram-lhe as plpebras e massa-
gearam-lhe a testa.
No se mexa. Respire fundo... mais uma vez...
assim... como se sente agora?
No sei... estranho... com a cabea leve... e
faminto.
Bom sinal. Voc sabe onde est? Agora pode
abrir os olhos.
As figuras entraram em foco; primeiro a Dra.
Rudenko, depois a Capita Orlov. Mas algo acontecera a
Tanya desde que a vira, h apenas uma hora atrs.
Quando identificou a causa, Floyd quase sofreu um
choque fsico.
Os seus cabelos cresceram de novo!
Espero que voc ache que ficou melhor assim.
J eu no posso dizer o mesmo de sua barba.
Floyd levou a mo ao rosto, e descobriu que, para
planejar cada estgio do movimento, era forado a um
esforo consciente. O queixo estava coberto de plos
espetados, rentes... barba de dois ou trs dias. Os
cabelos, durante a hibernao, cresciam a apenas um
dcimo da taxa normal.
Quer dizer que eu consegui disse ele.
Chegamos a Jpiter!
Sria, Tanya olhou para ele, fitou em seguida a
doutora, que lhe fez um aceno de cabea, quase
imperceptvel.
No, Heywood respondeu ela. Ainda
estamos a um ms de distncia. No se sobressalte.
Est tudo em ordem com a nave, e est tudo correndo
normalmente. que os seus amigos em Washington
nos pediram para acord-lo antes. Aconteceu alguma
coisa muito inesperada. Estamos numa corrida rumo
ao Discovery, e eu receio que vamos perder.

7. Tsien

Quando a voz de Heywood Floyd saiu no alto-


falante da mesa de comunicao, os dois golfinhos
interromperam imediatamente a volta da piscina e
nadaram at a borda, onde pousaram a cabea e,
concentrados, olharam estatelados a fonte do som.
Quer dizer que eles reconhecem Heywood, pensou
Caroline, com uma ponta de amargura. Pois
Christopher, engatinhando em volta do seu cercadi-
nho, nem parou de brincar com os controles coloridos
do livro de desenhos quando a voz do pai emergia em
alto e bom som atravessando meio bilho de quilme-
tros de espao.
... Meu bem, sei que voc no vai se surpreen-
der em ouvir minha voz um ms antes do
programado; que voc j deve saber, h semanas,
que temos companhia por aqui... Ainda acho difcil de
acreditar; chega, por um lado, a nem fazer sentido.
impossvel que eles tenham combustvel suficiente
para regressar em segurana Terra; nem sabemos
de que maneira vo fazer a abordagem... Em
momento algum ns os vimos, claro. Mesmo no
ponto mais prximo, o Tsien estava a mais de
cinqenta milhes de quilmetros de distncia.
Tiveram tempo suficiente para, se quisessem,
responder aos nossos sinais, mas nos ignoraram
inteiramente. Agora devem estar muito ocupados para
travar qualquer bate-papo amistoso. Em poucas horas
vo chegar atmosfera de Jpiter, e ento veremos se
o sistema de aerofreamento deles funciona. Se
funcionar, ser bom para o nosso moral, mas, se
falhar... bem, melhor nem falar nisso... Os russos,
levando em conta a situao, esto suportando muito
bem a coisa. Esto, claro, zangados e
decepcionados, mas tenho escutado expresses de
franca admirao. Foi um truque brilhante, com
certeza, construir aquela nave vista de todos e
deixar que todos pensassem que fosse uma estao
espacial at encaixarem os propulsores... Bem, no h
nada que possamos fazer, a no ser observar. E,
distncia que estamos, nossa viso no ser muito
melhor do que os melhores telescpios da. Impossvel
no desejar que tenham sorte, embora, claro, eu
espere que deixem o Discovery em paz. propriedade
nossa, e aposto que o Departamento de Estado, a
cada hora que passa, no pra de lembr-los disso...
Os ventos esto desfavorveis; se os nossos amigos
chineses no nos tivessem apontado a arma, voc s
teria notcias minhas daqui a um ms. Mas agora que
a Dra. Rudenko me acordou, vou falar com voc a
cada dois dias... Depois do choque inicial, estou me
adaptando bem, conhecendo a nave, a tripulao,
conquistando minhas pernas espaciais. E aprimorando
o russo bem ruim que falo, embora no tenha muita
oportunidade de us-lo; todos insistem em falar
ingls. Ns norte-americanos somos mesmo uns
lingistas horrveis! s vezes sinto vergonha do nosso
chauvinismo, ou de nossa preguia... O nvel do ingls
de bordo varia do perfeito absoluto o Engenheiro-
Chefe, Sacha Kovalev poderia ganhar a vida como
locutor da BBC quela variedade do tipo "falando
bem depressa os erros no importam". O nico que
no fala fluentemente Zenia Martchenko, que
substituiu Irina Yakunin ltima hora. Ficou contente,
alis, em saber que Irina se recuperou. Deve ter sido
uma grande decepo. Ser que ela ainda vai querer
continuar voando com aquelas asas? ... E, por falar em
acidentes, bvio que o de Zenia deve ter sido
tambm muito grave. Os cirurgies plsticos fizeram
um trabalho notvel, mas pode-se perceber que ela j
esteve bastante queimada. Ela a caula da
tripulao, e todos a tratam, eu ia dizer com pena,
mas no. Pena muito condescendente; digamos,
com uma generosidade especial... Talvez voc esteja
pensando como estou me dando com a Capit Tanya.
Bem, gosto muito dela, mas se a irritar vou me
arrepender. No resta qualquer dvida sobre quem
comanda esta nave... E quanto Mdica-Comandante
Rudenko, voc a conheceu h dois anos, na
Conveno Aeroespacial de Honolulu, e tenho certeza
de que voc jamais vai se esquecer daquela ltima
festa, e vai compreender por que a chamamos de
Catarina a Grande; por trs, claro... Mas chega de
brincadeiras. Se eu ultrapassar meu tempo, no vou
gostar nada da sobretaxa. E, alis, essas chamadas
pessoais, supe-se, so absolutamente particulares.
Mas como h muitos elos na cadeia de comunicaes,
no se surpreenda se receber mensagens de, quer
dizer, de outra rota... Fico esperando notcias suas;
diga s meninas que converso com elas depois.
Saudades de vocs todos. Muitas saudades de voc e
Chris. E quando eu voltar, prometo nunca mais viajar
de novo.
Houve uma pausa curta, sibilada, e, depois, uma
voz manifestamente sinttica disse: "Isto encerra a
Transmisso Quatrocentos e Trinta e Dois Barra Sete
da Espaonave Leonov". Quando Caroline Floyd
desligou o alto-falante, os dois golfinhos deslizaram
por baixo da superfcie do lago, saindo para o Pacfico,
quase sem deixar na gua uma nica ondulao.
Ao perceber que os amigos se haviam ido,
Christopher comeou a chorar. A me apanhou-o no
colo e tentou consol-lo; mas muito tempo se passou
antes de lograr xito.

8. O Trnsito de Jpiter

A imagem de Jpiter, com aquelas cintas de


nuvem branca, aquelas tiras salpicadas de rosa-
salmo, e com a Grande Mancha Vermelha a
escancarar aquele olho funesto, imobilizava-se na tela
de projeo do convs de vo. Estava cheia, em trs
quartos, mas ningum olhava o disco iluminado; todos
os olhos focalizavam o crescente de escurido na
borda. Ali, na face escura do planeta, a nave chinesa
estava prestes a encontrar seu momento de verdade.
Isto absurdo, pensou Floyd. impossvel ver-se
qualquer coisa a quarenta milhes de quilmetros. E,
no importa, o rdio nos dir tudo o que quisermos
saber.
O Tsien cerrara, h duas horas atrs, os circuitos
de voz, de vdeo e de dados, quando as antenas de
longo alcance recolheram-se sombra protetora do
escudo de calor. Somente o radiofarol, multidirecional,
ainda transmitia, assinalando com preciso a posio
da nave chinesa medida que ela mergulhava rumo
quele oceano de nuvens de dimenses continentais.
O bip... bip... bip agudo era o nico som na sala de
controle do Leonov. Jpiter ficava dois minutos mais
prximo a cada batida dessas, cuja fonte, a essa
altura, talvez j fosse uma nuvem de gs
incandescente, dispersando-se na estratosfera joviana.
O sinal se apagava, envolto em rudo. Os bips
distorciam-se; alguns desapareciam completamente, e
em seguida a seqncia retomava. Um envoltrio de
plasma crescia em torno do Tsien, e em breve cortaria
todas as comunicaes at que a nave reemergisse.
Se reemergisse.
Posmotri! exclamou Max. L est ele!
A princpio Floyd no viu nada. Depois, bem ao
lado da ponta do disco iluminado, descortinou uma
estrela pequenina, reluzindo onde seria impossvel
existir qualquer estrela, contra a face escura de
Jpiter.
Parecia quase imvel, embora Floyd soubesse que
deveria estar movendo-se a cem quilmetros por
segundo. Em brilho, crescia lentamente. E em seguida
j no era um ponto sem dimenses; alongava-se. Um
cometa, feito pelo homem, riscava o cu noturno de
Jpiter, deixando uma cauda de incandescncia de
milhares de quilmetros de comprimento.
Um ltimo bip, bastante distorcido, e
curiosamente discernido, ressoou do radiofarol de
rastreamento, e em seguida apenas o sibilo sem
significado da prpria radiao de Jpiter, uma
daquelas muitas vozes csmicas que nada tinha a ver
com o Homem ou com suas obras.
O Tsien estava inaudvel, mas j no mais invis-
vel. Pois todos viam que aquela fagulha pequenina,
alongada, afastava-se em muito da face ensolarada do
planeta e em breve desapareceria no lado noturno.
quela altura, se tudo corresse dentro dos planos,
Jpiter iria capturar a nave, neutralizando-lhe o
excesso de velocidade. Quando emergisse por trs do
mundo gigante, seria mais um satlite joviano.
A fagulha bruxuleou, apagando-se. O Tsien
contornava a curva do planeta e dirigia-se para o lado
noturno. Nada haveria para ver, nem ouvir, at que
emergisse da sombra; se tudo corresse bem, em
menos de uma hora. Seria uma hora muito longa para
os chineses.
Para o Cientista-Chefe Vasili Orlov e o engenheiro
de comunicaes Sacha Kovalev, a hora passou com
muita rapidez. Muito havia para aprender observando
aquela estrelinha: as horas de aparecimento e
desaparecimento, e, sobretudo, o desvio Doppler do
radio-farol daria informao vital sobre a nova rbita
do Tsien. Os computadores do Leonov j digeriam os
nmeros, j cuspiam a projeo das horas de
reemergncia, baseados em vrias suposies sobre
as taxas de desacelerao na atmosfera joviana.
Vasili desligou o visor do computador, girou na
cadeira, afrouxou o cinto de segurana, e dirigiu-se
platia, que, paciente, esperava.
O novo reaparecimento ser em quarenta e
dois minutos. Por que vocs, espectadores, no vo
dar um passeio, para que ns possamos nos
concentrar em deixar tudo isso em ordem? Eu os vejo
em trinta e cinco minutos. X! Nuukhodi!
Os corpos indesejveis deixaram, relutantes, a
ponte; mas, para dissabor de Vasili, regressaram
todos em pouco mais de trinta minutos. Ele ainda os
repreendia, por no terem acreditado em seus
clculos, quando o conhecido bip... bip... bip do
radiofarol de rastreamento do Tsien explodiu nos alto-
falantes.
Vasili pareceu perplexo, mortificado, mas logo
aderiu roda espontnea de aplausos; Floyd no viu
quem bateu palmas primeiro. Mesmo que fossem ri-
vais, eram todos, no conjunto, astronautas, to
distantes de casa quanto qualquer homem j viajara:
os "Embaixadores da Humanidade", no dizer nobre do
Tratado Espacial das Naes Unidas. Mesmo que no
desejassem o xito dos chineses, tampouco queriam
que se deparassem com o desastre.
Havia tambm um forte elemento de interesse
prprio, Floyd no pde deixar de pensar. Agora as
chances a favor do Leonov haviam aumentado
significativamente; o Tsien demonstrara que a
manobra de aero-freamento era na verdade possvel.
Os dados sobre Jpiter estavam corretos; a atmosfera
ali no continha surpresas inesperadas, talvez fatais.
Bem disse Tanya , acho que devemos
lhes mandar uma mensagem de congratulaes. Mas,
mesmo que a mandssemos, eles no tomariam
conhecimento dela.
Alguns colegas ainda pilheriavam com Vasili, que
encarava os resultados do computador em descrdito
absoluto.
Eu no entendo ele exclamava. Eles ainda
deveriam estar atrs de Jpiter! Sacha, me faa uma
leitura de velocidade do radiofarol!
Outro dilogo silencioso passou-se com o
computador; Vasili, em seguida, assoviou longo e
baixinho.
Alguma coisa est errada. Eles esto em
rbita de captura, est certo; mas essa rbita no vai
permitir a eles a abordagem do Discovery. A rbita
em que esto agora ir lev-los para alm de Io. Terei
dados mais precisos depois de rastre-los por mais
uns cinco minutos.
Seja como for disse Tanya , eles devem
estar numa rbita segura. As correes, podem faz-
las depois.
Talvez. Mas isso poderia custar dias, mesmo
que tivessem o combustvel. O que eu duvido.
Quer dizer que ainda poderemos derrot-los!
No seja to otimista. Ainda estamos a trs
semanas de Jpiter. Eles podem girar doze rbitas
antes de chegarmos l, e escolher a mais favorvel
para a abordagem.
Supondo-se, mais uma vez, que eles tenham
suficiente propulsor.
Claro. E quanto a isso, podemos no mximo
fazer adivinhaes bem informadas.
Esta conversa se deu num russo to rpido e
agitado que Floyd no acompanhou. Quando Tanya
apiedou-se dele e explicou que o Tsien exagerara, e se
dirigia para os satlites externos, a primeira reao
foi:
Ento eles talvez estejam em srios apuros. O
que voc far se eles pedirem ajuda?
Voc deve estar brincando. Voc
consegue imagin-los pedindo ajuda? Eles so muito
orgulhosos. De um jeito ou de outro, seria impossvel;
no podemos mudar o perfil de nossa misso, como
voc sabe muito bem. Mesmo que tivssemos
combustvel...
Voc tem razo, claro; mas talvez seja difcil
explicar isso aos noventa e nove por cento da raa
humana que no entendem de mecnica orbital. E
devamos comear a pensar em algumas das
implicaes polticas; ficaria mal, para todos ns, se
no pudermos ajudar. Vasili, me d a ltima rbita
deles, assim que a calcular. Vou para a minha cabine
fazer uns deveres de casa.
A cabine de Floyd, ou melhor, um tero de cabine,
ainda estava em parte repleta de embalagens, muitas
empilhadas nos leitos a serem ocupados por Chandra
e Curnow quando emergissem da longa inatividade.
Ele dera um jeito de abrir um pequeno espao de
trabalho, para fins pessoais, e recebera a promessa de
contar com o luxo de dois metros cbicos adicionais,
assim que algum sobrasse para ajudar na retirada da
moblia.
Floyd abriu sua pequena mesa de comunicaes,
apertou as teclas de decriptografia, solicitando as
informaes sobre o Tsien que lhe haviam sido
transmitidas de Washington. E ps-se a pensar se
seus anfitries teriam conseguido decodific-las; a
cifra se baseava no produto de nmeros primos de
duzentos dgitos, cuja qualidade a Agncia de
Segurana Nacional garantia alegando que nem
mesmo o computador mais rpido conseguiria
descobri-la antes do Grande Esfarelamento do fim do
Universo. Uma alegao que jamais poderia ser
provada, ou desmentida.
Fitou mais uma vez, concentrado, as excelentes
fotografias da nave chinesa, tiradas quando ainda exi-
bia suas cores reais, e pouco antes de deixar a rbita
da Terra. Havia fotos posteriores no to ntidas,
pois na ocasio a nave j se distanciara das cmeras
indiscretas do estgio final, quando zunia rumo a
Jpiter. Eram estas as que mais lhe interessavam;
mais teis ainda eram os desenhos em corte e as
estimativas de desempenho.
Admitidas as hipteses mais otimistas, era difcil
prognosticar o que os chineses contavam fazer. J
deviam ter queimado no mnimo noventa por cento do
propelente naquela investida louca atravs do Sistema
Solar. A menos que se tratasse literalmente de uma
misso suicida coisa perfeitamente possvel ,
somente um plano que compreendesse hibernao e
posterior salvamento faria algum sentido. E o Servio
de Inteligncia no acreditava que a tecnologia
chinesa de hibernao estivesse to avanada a ponto
de viabilizar a opo.
Mas o Servio de Inteligncia costumava errar
com freqncia, e com maior freqncia ainda
confundir-se com a quantidade de fatos que tinha que
avaliar: o "rudo" nos circuitos de informao. No que
dizia respeito ao Tsien, fizera um timo trabalho,
considerando-se a escassez de tempo, mas Floyd
desejava que o material que lhe fora remetido tivesse
sido filtrado com mais cuidado. Parte era
evidentemente lixo, sem qualquer conexo possvel
com a misso.
Entretanto, quando no se sabe o que se procura,
importante evitarem-se os preconceitos e pr-
julgamentos; algo que primeira vista poderia parecer
despropositado, ou mesmo sem sentido, poderia vir a
ser uma pista vital.
Floyd, com um suspiro, comeou mais uma vez
a folhear as quinhentas pginas de dados, deixando a
mente o mais vazia, o mais receptiva possvel
enquanto os diagramas, grficos, as fotografias
algumas to borradas que poderiam representar quase
tudo , os noticirios, as listas de delegados s
conferncias cientficas, os ttulos das publicaes
tcnicas e at mesmo os documentos comerciais
desenrolavam-se rapidamente correndo pela tela de
alta resoluo. Obviamente, todo um sistema de
espionagem industrial tivera muito trabalho; quem
teria imaginado que as pegadas de tantos mdulos
japoneses de holomemria, tantos microcontroladores
suos de fluidos gasosos, tantos detectores alemes
de radiao, seriam acompanhados at o leito seco de
um lago em Lop Nor, o primeiro passo no caminho de
Jpiter?
Alguns itens devem ter sido includos
casualmente; no poderiam relacionar-se com a
misso. Se os chineses fizeram um pedido secreto de
mil sensores infravermelhos, por meio de uma
empresa-fantasma em Cingapura, isto era
preocupao exclusiva dos militares; parecia bastante
improvvel que o Tsien esperasse ser caado por
msseis de perseguio ao calor. E esse era mesmo
engraado: equipamento especializado de prospeco
e pesquisa, da Empresa Glacier Geophysics, de
Anchorage, Alasca. Que cabea oca teria imaginado
que uma expedio ao espao profundo teria qualquer
necessidade...
Nos lbios de Floyd, o sorriso congelou; ele
sentiu, na nuca, a pele arrepiar. Meu Deus, seria muita
ousadia! Mas como j haviam ousado demais, tudo
agora, enfim, faria sentido.
Voltou imediatamente s fotografias e ficou imagi-
nando o projeto da nave chinesa. , era mesmo
concebvel... aquelas canelagens na traseira, ao longo
dos eletrodos de deflexo propulsiva, eram do
tamanho quase correto...
Floyd chamou a ponte.
Vasili disse , voc j calculou a rbita
deles?
J respondeu o navegador, numa voz
cuidadosamente contida. Floyd soube, imediatamente,
que algo acontecera. Arriscou um palpite ousado.
Eles vo descer no Europa, no vo?
Houve uma arfada explosiva, na outra
extremidade, de incredulidade.
Chyort voz'mi! Como foi que voc soube?
Eu no sabia... eu acabei de adivinhar.
No pode haver engano... eu verifiquei os
clculos para seis locais. A manobra de freamento
aconteceu exatamente conforme pretendiam. Eles
esto bem no curso do Europa; no pode ter
acontecido por acaso. Chegaro l em dezessete
horas.
E vo entrar em rbita.
Talvez, no precisariam de muito combustvel.
Mas que sentido faria?
Vou arriscar mais uma adivinhao. Vo fazer
uma sondagem rpida... e ento vo aterrissar.
Voc est louco... ou ser que voc sabe algu-
ma coisa que no sabemos?
No... uma questo de simples deduo.
Vocs vo comear a dar cabeadas na parede por
deixarem escapar o bvio.
Est bem, Sherlock, por que algum iria querer
aterrissar no Europa? O que h ali, pelo amor de
Deus?
Floyd saboreava aquele breve momento de triun-
fo. Ele poderia, claro, estar redondamente errado.
O que h no Europa? A substncia mais valiosa
no Universo, s isso.
Falara demais. Vasili no era bobo, e tomou-lhe a
resposta dos lbios:
Claro... gua!
Exatamente. Bilhes e bilhes de toneladas, o
bastante para encher os tanques de propulso, viajar
a todos os satlites, e ainda sobrar muito para abordar
o Discovery e para a viagem de regresso. Detesto
diz-lo, Vasili, mas nossos amigos chineses foram de
novo mais espertos que ns.
Admitindo-se sempre, claro, que d certo.

9. O Gelo do Grande Canal

No fosse o cu escuro feito breu, a foto bem


poderia ter sido tirada em qualquer ponto das regies
polares da Terra; nada havia de estranho, por mnimo
que fosse, no mar de gelo enrugado que se estendia
at o fundo do horizonte. Somente as cinco figuras
vestidas em trajes espaciais, no primeiro plano,
proclamavam que aquele panorama era de outro
mundo.
Mesmo quela altura os sigilosos chineses no
haviam ainda liberado os nomes dos tripulantes. Os
annimos intrusos daquela paisagem congelada do
Europa eram simplesmente o cientista-chefe, o
comandante, o navegador, o primeiro engenheiro, o
segundo engenheiro. Era tambm irnico, Floyd no
pde conter a reflexo, que todos na Terra j tivessem
visto a histrica fotografia uma hora antes de ela
chegar ao Leonov, to mais prximo da cena. Mas as
transmisses do Tsien eram lanadas em feixes to
estreitos que era quase impossvel intercept-las; o
Leonov dele conseguia receber apenas o radiofarol,
que transmitia imparcialmente em todas as direes. E
at mesmo o radiofarol era inaudvel em mais da
metade do tempo, nas vezes em que a rotao do
Europa o afastava da vista, e em que o satlite em si
era eclipsado pela corpulncia monstruosa de Jpiter.
Todas as minguadas notcias da misso chinesa tinham
que ser retransmitidas da Terra.
A nave descera, aps a sondagem inicial, em uma
das poucas ilhas de rocha slida protuberando atravs
da crosta de gelo que cobria, por assim dizer, toda a
lua. O gelo era chapado, de plo a plo; no havia
intempries que o moldassem sob formas estranhas,
no havia deslizamento de neve que se edificasse em
camadas, formando colinas que se movessem aos
poucos. Talvez meteoritos cassem sobre o Europa
sem ar, mas jamais um floco de neve. As nicas foras
que lhe moldavam a superfcie eram o empuxo
constante da gravidade, reduzindo todas as elevaes
a um plano uniforme, e os tremores incessantes
causados pelos demais satlites ao passarem e
repassarem, nas respectivas rbitas, pelo Europa. O
prprio Jpiter, a despeito de sua massa muito maior,
tinha influncia muito menor. As mars jovianas, h
ees atrs, tinham encerrado o trabalho, assegurando
que o Europa ficasse, para sempre, trancado com uma
face voltada na direo de seu gigantesco senhor.
Tudo isso j se sabia desde as misses de
reconhecimento do Voyager, da dcada de 1970,
desde as sondagens do Galileu, da dcada de 1980, e
as aterrissagens do Kepler, da dcada de 1990. Em
poucas horas, porm, os chineses aprenderam mais
sobre o Europa do que todas as misses anteriores
juntas. Este conhecimento eles o vinham guardando
para si mesmos; talvez algum se aborrecesse com
isso, mas poucos negariam que eles haviam
conquistado o direito de faz-lo.
O que se negava, com rigor cada vez maior, era o
direito de anexar o satlite. Pela primeira vez na hist-
ria, uma nao reivindicava um outro mundo, e todos
os meios noticiosos da Terra debatiam o aspecto jur-
dico. Embora os chineses salientassem, em prolixidade
entediante, que no haviam assinado o Tratado Espa-
cial das Naes Unidas de 2002, e no estavam, por-
tanto, sujeitos ao que este dispunha, isto em nada
serviu para debelar os furiosos protestos.
De repente, o Europa era a maior notcia no Sis-
tema Solar. E o reprter no local (pelo menos o mais
prximo dentre de alguns milhes de quilmetros) era
muito solicitado.
Aqui Heywood Floyd, a bordo do Cosmonauta
Alexei Leonov, em curso para Jpiter. Como vocs
podem bem imaginar, porm, todos os nossos
pensamentos agora se voltam para o Europa... Neste
exato instante vejo-o no telescpio mais poderoso da
nave; nesta ampliao, dez vezes maior do que a
Lua, do que o tamanho com que vocs a vem a olho
nu. E uma vista bastante esquisita... A superfcie
um cor-de-rosa uniforme, com uns poucos, e
pequenos, remendos marrons. coberta por uma rede
intrincada de linhas estreitas, que se costuram e
encaracolam em todas as direes. Parece-se muito,
de fato, com uma fotografia dos livros de medicina,
apresentando um modelo de veias e artrias... Alguns
traos, poucos, tm centenas, ou mesmo milhares de
quilmetros de extenso, e muito se parecem com os
canais imaginrios que Percival Lowell e outros
astrnomos do incio do sculo XX pensaram ter visto
em Marte... Mas os canais do Europa no so uma
iluso, embora, claro, no sejam artificiais. E mais,
contm mesmo gua, ou, no mnimo, gelo. Pois o
satlite inteiramente coberto por um oceano, de
profundidade mdia de cinqenta quilmetros... Por
ser to distante do Sol, a temperatura da superfcie do
Europa extremamente baixa, cerca de uns cento e
cinqenta graus abaixo do ponto de congelamento.
Seria de esperar, ento, que esse oceano nico fosse
um bloco slido de gelo... Surpreendentemente, esse
no o caso, pois h muito calor gerado dentro do
Europa por foras produzidas por mars; as mesmas
foras que impelem os grandes vulces no vizinho Io...
O gelo, ento, derrete-se, quebra-se, congela-se
continuamente, formando rachaduras e alamedas
como as das lminas de gelo flutuante em nossas
prprias regies polares. O que vejo agora o traado
intrincado destas rachaduras; muitas so escuras e
muito antigas, talvez de milhes de anos. Mas
algumas so de um branco quase puro. So as
recentes, que acabaram de se abrir, e tm uma crosta
de somente alguns centmetros de espessura... O
Tsien aterrissou bem ao lado de um destes sulcos
brancos; o trao de mil e quinhentos quilmetros foi
batizado de "Grande Canal". Os chineses, presume-se,
pretendem bombear a gua para os tanques de
propulso, para que possam explorar o sistema de
satlites jovianos e em seguida regressar Terra. Isto
talvez no seja fcil, mas eles com certeza devem ter
estudado meticulosamente o local de aterrissagem, e
devem saber o que esto fazendo... Est bvio, agora,
o motivo por que assumiram tamanho risco; e o
motivo por que reivindicaram o Europa. Para ponto de
reabastecimento. O Europa pode ser a chave para todo
o Sistema Solar exterior. Embora tambm haja gua
em Ganimedes, est toda congelada, e tambm menos
acessvel por causa da gravidade mais poderosa
daquele satlite... E h um outro detalhe que acaba de
me ocorrer. Mesmo que os chineses encalhem no
Europa, talvez consigam sobreviver at que se
providencie uma misso de salvamento. Eles tm
muita energia, talvez existam minerais teis na
regio; e ns sabemos que os chineses so os
especialistas em produo de alimentos sintticos.
No levariam uma vida muito luxuosa, mas eu tenho
alguns amigos que a aceitariam de bom grado por
causa daquela vista atordoante de Jpiter espalhado
no cu, a vista que ns mesmos esperamos ver, em
poucos dias... Aqui Heywood Floyd, despedindo-se
em meu nome e de meus colegas, a bordo do Alexei
Leonov.
E aqui a ponte. tima apresentao,
Heywood. Voc deveria ter sido jornalista.
Eu tenho muita prtica. Passei metade da mi-
nha vida fazendo trabalho de R.P.
R.P.?
Relaes Pblicas; em geral dizendo aos
polticos por que deveriam aumentar minha verba.
uma coisa com que vocs no tm que se preocupar.
Como eu gostaria que isso fosse verdade. Seja
como for, suba at a ponte. H uma informao nova
que gostaramos de discutir com voc.
Floyd retirou o microfone de lapela, trancou o
telescpio na posio e saiu daquela pequenina bolha-
observatrio. Ao sair, quase colidiu com Nikolai
Ternovski, obviamente em misso semelhante.
Estou para roubar algumas de suas melhores
citaes para a Rdio de Moscou. Espero que voc no
se incomode.
s ordens, tovarishch. Eu no conseguiria im-
pedi-lo, mesmo que o quisesse.
Na ponte, a Capit Orlov, pensativa, contemplava
uma densa massa de palavras e nmeros no visor
principal. Floyd, com muito esforo, mal comeara a
transliter-los quando ela o interrompeu.
No se preocupe com os pormenores. Isso aqui
so estimativas do tempo que ir levar o Tsien para
reabastecer os tanques e se preparar para a
decolagem.
O meu pessoal est fazendo os mesmos
clculos... mas so tantas as variveis.
Ns acreditamos j termos eliminado uma.
Voc sabe que as melhores bombas d'gua disponveis
pertencem ao Corpo de Bombeiros? E voc se
surpreenderia se soubesse que quatro modelos ltimo
tipo foram subitamente requisitados Estao Central
de Beijing, apesar dos protestos do Comandante?
No, no me surpreenderia, apenas
ficaria pasmo de admirao. Prossiga, por favor.
Talvez seja coincidncia, mas acredita-se que
as tais bombas tenham exatamente o tamanho
correto. Fazendo algumas especulaes sobre o
processo de bombeamento, sobre a perfurao no
gelo, etc., bem, acreditamos que eles podem decolar
de novo em cinco dias.
Cinco dias?!
Se tiverem sorte, e se tudo correr com
perfeio. E se no esperarem para encher os tanques
de propulso, e simplesmente bombearem o suficiente
para abordar o Discovery em segurana antes de ns.
Eles poderiam reivindicar direitos de salvamento, no
mnimo.
No segundo os advogados do Departamento
de Estado. Na hora apropriada, vamos declarar que o
Discovery no uma propriedade abandonada, e que
estava apenas estacionada at que pudssemos
recuper-la. Qualquer tentativa de assumir o
comando da nave seria um ato de pirataria.
Os chineses com certeza vo ficar muito
impressionados!
Se no ficarem, o que poderemos fazer?
Ns somos mais do que eles; em dois para um,
quando revivermos Chandra e Curnow.
Voc fala srio? Onde esto as espadas para o
grupo de abordagem?
Espadas?
. As armas.
Ah, ns podemos usar o telespectmetro de
laser. capaz de vaporizar amostras miligrmicas de
asterides em raios de mil quilmetros.
No sei se gosto desta conversa. O meu gover-
no com certeza no ir tolerar violncia, exceto, cla-
ro, no caso de legtima defesa.
Ah, vocs norte-americanos so to ingnuos!
Ns somos mais realistas; temos que ser. Todos os
seus avs morreram de velhice, Heywood. Trs avs
meus foram mortos na Grande Guerra Patritica.
Sempre que estavam juntos a ss, Tanya sempre
o chamava de Woody, nunca de Heywood. Ou estaria
ela simplesmente testando-lhe as reaes?
De qualquer jeito, o Discovery s vale alguns
bilhes de dlares em equipamento. A nave no im-
portante, somente a informao que carrega.
Exatamente. Informao que poderia ser
copiada, e depois apagada.
Voc tem umas idias reconfortantes, Tanya.
s vezes eu acho que todos os russos so um pouco
paranicos.
Graas a Napoleo e a Hitler, temos o direito
de s-lo. Mas no me diga que voc tambm, por
conta prpria, no imaginou... como mesmo que
vocs dizem... esse roteiro.
No seria necessrio respondeu Floyd, bas-
tante mal-humorado. O Departamento de Estado j
o fez por mim. Com variaes. S temos que ver qual
delas os chineses vo apresentar. E eu no ficaria nem
um pouco surpreso se nos ludibriassem de novo.

10. Um Grito do Europa

Dormir na gravidade zero uma habilidade que


tem que ser aprendida; custou a Floyd quase uma
semana para encontrar a melhor maneira de fixar as
pernas e os braos para que no escorressem para
posies desconfortveis. Agora era um especialista, e
j no ansiava pelo retorno do peso; a idia em si, na
verdade, causava-lhe de vez em quando pesadelos.
Algum o sacudia, despertando-o. No, ele ainda
devia estar sonhando! A bordo de uma espaonave, a
privacidade era sagrada; ningum jamais entrou nos
aposentos de outro membro da tripulao sem antes
ter pedido permisso. Ele comprimiu os olhos, mas as
sacudidelas continuaram.
Dr. Floyd, acorde, por favor! Esto chamando o
senhor no convs de vo!
E ningum o chamava de Dr. Floyd. A saudao
mais formal que recebera, durante semanas, fora Doe.
O que estava acontecendo?
Relutante, abriu os olhos. Estava em sua pequeni-
na cabine, suavemente seguro pelo casulo sonfero.
Foi o que parte da mente lhe disse. Mas, por que,
ento, via... o Europa? Ainda estavam a milhes de
quilmetros de distncia.
Ali estavam os conhecidos rendilhados, os painis
de tringulos e polgonos formados pelas linhas
entrecruzadas. E aquele ali, com certeza, era o Grande
Canal em pessoa... No, aquilo no estava certo.
Como poderia estar, se ele ainda estava na pequenina
cabine, a bordo do Leonov?
Dr. Floyd!
Ele despertou de vez, e percebeu que a mo es-
querda flutuava a alguns centmetros diante dos olhos.
Estranho que a configurao das linhas na palma da
mo fosse, de maneira nada sobrenatural, to
parecida com o mapa do Europa! Mas a Me Natureza,
parcimoniosa, sempre se repetia, em escalas as mais
diferentes: o remoinho do leite mexido no caf, as
gargantas de nuvens de uma tempestade ciclnica, os
braos de uma nebulosa espiralada.
Desculpe, Max disse ele. Qual o pro-
blema? Alguma coisa errada?
Ns achamos que sim... mas no conosco. O
Tsien est em apuros.
A Capit, o navegador e o engenheiro-chefe esta-
vam cintados nos respectivos assentos no convs de
vo; o resto da tripulao, ansioso, orbitava apoiando-
se em pegas convenientes, ou observava os
monitores.
Desculpe acord-lo, Heywood desculpou-se
Tanya, brusca. A situao esta. H dez minutos
recebemos uma Prioridade Categoria Um do Controle
da Misso. O Tsien saiu do ar. Aconteceu muito de
repente, no meio de uma mensagem cifrada. Houve
alguns segundos de transmisso truncada, e depois,
fim.
E o radiofarol?
O radiofarol parou tambm. Tambm no o
estamos recebendo.
Puxa! Ento deve ser grave. Um colapso dos
grandes. Alguma teoria?
Muitas, mas todas adivinhaes. Uma exploso,
um deslizamento, um terremoto; no se sabe.
E talvez no saibamos nunca, at que outros
aterrissem no Europa, ou ento que faamos um reco-
nhecimento rasante e demos uma olhada.
Tanya meneou a cabea.
Ns no temos suficiente delta-v. O mais pr-
ximo que conseguiramos chegar cinqenta mil quil-
metros; dessa distncia no conseguiramos ver muita
coisa.
Ento no h absolutamente nada que possa-
mos fazer.
No muito, Heywood. O Controle da Misso fez
uma sugesto. Eles gostariam que ns mantivssemos
o nosso radar girando, para o caso de conseguirmos
captar transmisses fracas de emergncia. um...
como mesmo que voc diz... tiro no escuro, mas
vale a pena tentar. O que voc acha?
A primeira reao de Floyd foi altamente nega-
tiva.
Isso quer dizer que teremos que cortar nossa
ligao com a Terra.
Claro, mas isto de qualquer modo teremos que
fazer, quando contornarmos Jpiter. E s levar
alguns minutos para restabelecer o circuito.
Floyd permaneceu calado. A sugesto era
bastante razovel, mas, de um certo modo obscuro, o
preocupava. Intrigou-se, segundos a fio, e de repente
percebeu por que se opunha tanto idia.
Os problemas do Discovery haviam comeado
quando a parablica o complexo da antena principal
perdera o alinhamento com a Terra, por motivos at
agora no inteiramente claros. Mas Hal, com certeza,
tivera participao nisso, e aqui no havia perigo de
surgir uma situao destas. Os computadores do
Leonov eram unidades autnomas, pequenas; no
havia uma inteligncia exclusiva de controle. Nenhu-
ma, no mnimo no-humana.
Os russos, pacientes, ainda aguardavam-lhe a
resposta.
Concordo disse ele, por fim. Avisem
Terra o que vamos fazer, e se ponham na escuta.
Suponho que vocs iro tentar todas as freqncias de
SOCORRO ESPACIAL.
Vamos, assim que calcularmos as
correes Doppler. Como voc est se saindo, Sacha?
Me d mais dois minutos, e j coloco a sonda
automtica em funcionamento. Por quanto tempo va-
mos ficar na escuta?
A capit quase nunca fazia qualquer pausa antes
de dar uma resposta. Floyd sempre admirara a firmeza
de deciso de Tanya Orlov, e certa vez j dissera isso
a ela. Num raro lampejo de humor, ela respondera:
"Woody, um comandante pode estar errado, mas ja-
mais inseguro".
Escute uns cinqenta minutos, e depois fique
dez minutos com a Terra. Em seguida repita o ciclo.
No havia o que ver ou ouvir; os circuitos
automticos eram melhores do que os sentidos
humanos para esquadrinhar o rudo do rdio. Mesmo
assim, de vez em quando, Sacha ligava o monitor de
udio, e o rugido da radiao de Jpiter enchia a
cabine. Era o som de ondas rebentando em todas as
praias da Terra, com rachaduras explosivas,
ocasionais, causadas por super-relmpagos de luz na
atmosfera joviana. Quanto a sinais humanos, no
havia vestgios; e um a um, os membros da
tripulao, que no estavam em servio, deslizaram
cabine afora, calmamente.
Enquanto esperava, Floyd fez alguns clculos
mentais. O que quer que tivesse acontecido ao Tsien
j se encontrava duas horas no passado, j que as
notcias haviam sido retransmitidas da Terra.
Mas o Leonov deveria ser capaz de captar uma
mensagem direta com uma demora inferior a um mi-
nuto, portanto os chineses j tinham tido tempo
suficiente para retornar ao ar. Aquele silncio
prolongado insinuava algum fracasso catastrfico, e
ele flagrou-se ideando infindveis roteiros de filmes
sobre desastres. Os cinqenta minutos pareceram
horas. Quando passaram, Sacha girou o complexo da
antena de volta em direo Terra, e informou
malogro. Enquanto usava o resto dos dez minutos
para enviar uma torrente de mensagens, olhou
inquisitivo para a capita.
Ser que vale a pena tentar de novo? per-
guntou numa voz que lhe exprimia claramente o pr-
prio pessimismo.
Claro. Podemos reduzir o tempo de sonda-
gem... mas continuaremos na escuta.
Completada a hora, o enorme radar voltou-se
mais uma vez para o Europa. E o monitor automtico,
quase imediatamente, comeou a piscar sua luz de
ALERTA.
A mo de Sacha correu ao amplificador do rdio,
e a voz de Jpiter encheu a cabine. Sobreposta a ela,
qual um sussurro contra uma tempestade, havia o
som apagado, mas inconfundvel, de fala humana.
Impossvel identificar a lngua, embora Floyd estivesse
quase certo, pela entonao, pelo ritmo, que no era
chins, e sim alguma lngua europia.
Com habilidade, Sacha dedilhou os controles de
sintonia fina e de amplitude de faixa, e as palavras se
aclararam. A lngua, sem dvida, era ingls, cujo con-
tedo, porm, era ainda enlouquecedor, de to ininte-
ligvel.
H uma combinao de sons que todo ouvido hu-
mano capaz de detectar instantaneamente, mesmo
no ambiente mais ruidoso. Quando esta combinao
emergiu repentinamente do plano de fundo joviano,
pareceu a Floyd que era impossvel que estivesse
acordado, mas sim que ele ficara preso num sonho
fantstico. Os colegas demoraram um pouco mais para
reagir, e, em seguida, fitaram-no com a mesma
perplexidade... e com uma desconfiana que aos
poucos decrescia.
Pois as primeiras palavras identificveis,
provindas do Europa, foram: "Dr. Floyd... Dr. Floyd...
espero que esteja me ouvindo."

11. Gelo e Vcuo

"Quem ?", algum sussurrou, perante um coro


de psius. Floyd ergueu as mos num gesto de ignorn-
cia... e, esperava ele, de inocncia.
... sei que voc est a bordo do Leonov... tal-
vez eu no tenha muito tempo... estou mirando minha
antena individual onde eu acho...
O sinal desvaneceu, por segundos agonizantes,
depois voltou muito mais ntido, embora no muito
mais alto.
... transmita esta informao Terra. Tsien
destrudo h trs horas atrs. Sou nico sobrevivente.
Uso meu rdio individual, no sei se tem raio suficien-
te, mas a nica chance. Oua com ateno, por fa-
vor. H VIDA NO EUROPA. Repito: H VIDA NO
EUROPA...
O sinal apagou novamente. Seguiu-se um silncio
de pasmo que ningum ousou interromper. Enquanto
esperava, Floyd vasculhou furiosamente sua memria.
No conseguia reconhecer a voz; a voz parecia a de
um chins de educao ocidental. Algum, era
provvel, que ele conhecera nalguma conferncia
cientfica; mas jamais conseguiria saber se o relator
no se identificasse.
... logo depois da meia-noite local. Estvamos
bombeando sem parar, e os tanques estavam quase
cheios. Dr. Li e eu samos para ir verificar o
isolamento do tubo. O Tsien est... estava... a cerca
de trinta metros da margem do Grande Canal. Os
tubos saem dali e atravessam o gelo. Muito fino; no
oferece segurana para se caminhar sobre ele. O
manancial quente...
De novo um silncio prolongado. Floyd pensou se
acaso o relator estaria em movimento e tivesse sido
momentaneamente interrompido por algum obstculo.
... no h problema; cinco quilowatts de luz
estilhaavam na nave. Feito uma rvore de Natal...
lindo, brilhando por todo o gelo. Cores gloriosas. Li
viu primeiro, uma massa escura, enorme, emergindo
das profundezas. A princpio pensamos tratar-se de
um cardume de peixes, muito grande para um nico
organismo. Depois comeou a subir, furando o gelo...
Dr. Floyd, espero que esteja me ouvindo. Aqui o
Professor Chang, ns nos conhecemos em 2002, na
conferncia de Boston da L.A.I.
Num instante, incongruentes, os pensamentos de
Floyd se afastaram bilhes de quilmetros. Lembrava-
se vagamente daquela recepo, aps a sesso de
encerramento do Congresso da Liga Astronmica
Internacional; a ltima a que os chineses
compareceram antes da Segunda Revoluo Cultural.
E agora ele se lembrava muito bem de Chang: um
astrnomo baixo, bem-humorado, um exobilogo com
um bom estoque de piadas. O que contava agora,
porm, no era piada.
... parecendo enormes cordes de algas molha-
das, arrastando pelo cho. Li voltou correndo nave
para apanhar uma cmera; eu fiquei para observar,
informando pelo rdio. A coisa se movia to devagar
que teria sido fcil fugir. Mas eu estava muito mais
emocionado do que amedrontado. Pensei que
soubesse que tipo de criatura era aquela... j vi
fotografias das florestas de algas nos mares da
Califrnia... mas eu estava redondamente enganado...
Era fcil ver que estava em apuros. Seria impossvel
que sobrevivesse numa temperatura de cento e
cinqenta graus abaixo de seu ambiente normal.
Estava se solidificando de frio, e enquanto avanava,
os pedaos se desprendiam feito vidro; mas continuou
avanando na direo da nave, um vagalho negro,
sempre desacelerando... Eu estava to perplexo que
no conseguia pensar direito, e no conseguia
imaginar o que ele tentava fazer...
H algum meio de nos comunicarmos com ele?
perguntou Floyd, sem pestanejar.
No... tarde demais. O Europa logo entrar
atrs de Jpiter. Teremos que esperar at que ele saia
do eclipse.
... subindo pela nave, e, enquanto avanava,
construa uma espcie de tnel de gelo. Talvez isto o
. isolasse do frio, do jeito que os cupins se protegem
do sol com seus pequeninos corredores de lama...
Toneladas de gelo na neve. As antenas de rdio foram
as primeiras a se quebrarem. Depois vi os tentculos
de aterrissagem comearem a empenar; tudo em
cmera lenta, parecia um sonho... S quando a nave
comeou a baquear foi que percebi o que aquela coisa
estava tentando fazer, e ento j era tarde demais.
Ns poderamos nos salvar, bastaria desligar as
luzes... Talvez seja um fottropo, com um ciclo
biolgico detonado pela luz do sol que se filtra pelo
gelo. Ou, como uma mariposa se atrai por uma vela,
ela pode ter sido atrada. Nossos refletores talvez
fossem mais brilhantes do que qualquer coisa j vista
no Europa... Depois a nave espatifou; vi a carcaa
rachar, uma nuvem de flocos de neve se formar com a
condensao da umidade. Todas as luzes se
apagaram, menos uma, que ficou oscilando, num
cabo, para frente, para trs, a uns dois metros acima
do solo... Imediatamente depois disso, no sei o que
aconteceu. A prxima coisa de que me lembro que
eu estava de p debaixo da luz, ao lado dos destroos
da nave, todo envolto por um polvilhado fino de neve
fresca. Via na neve, com muita nitidez, minhas
prprias pegadas. Talvez eu tenha corrido por ali; tal-
vez somente um ou dois minutos se tenham
passado... A planta para mim ainda era uma planta
estava imvel. Fico a pensar se ela se teria
danificado com o impacto; enormes sees, da
espessura de um brao humano, se estilhaavam, feito
gravetos partidos... Em seguida o tronco principal
comeou novamente a mover-se. Afastou-se da
carcaa, e comeou a arrastar-se em minha direo.
Foi a que eu soube com certeza que a coisa era
sensvel luz: eu estava em p, bem embaixo da
lmpada de dois mil watts, que quela altura j parara
de balanar... Imagine um carvalho, ou melhor, uma
bnia com aqueles troncos e razes mltiplas,
escarrapachado pela gravidade, tentando esgueirar-se
pelo cho. Ela chegou a uns cinco metros da luz, e
depois comeou a espalhar-se at formar um crculo
perfeito ao meu redor. O limite de tolerncia da coisa,
presumivelmente; o ponto em que a foto-atrao se
transforma em repulso. Depois disso, nada aconteceu
por vrios minutos. Pensei se estava morta, se tinha
por fim se solidificado por congelamento... Vi ento
que brotos enormes formavam-se em muitos galhos.
Foi como assistir a uma filmagem de flores se abrindo,
quadro a quadro. Eu pensei mesmo que eram flores,
cada uma do tamanho de uma cabea humana...
Membranas delicadas, em cores lindas, comearam a
desabrochar. Mesmo a me ocorreu que ningum,
nenhuma coisa dessas, at ento poderia ter visto
essas cores, que no tinham existncia at que trou-
xemos nossas luzes, nossas luzes fatais, para este
mundo... Gavinhas, estames, acenavam dbeis;
caminhei at aquela parede viva que me rodeava, para
que eu pudesse ver exatamente o que estava
acontecendo. Naquele instante, nem em outro
qualquer, no senti o menor medo daquela criatura.
Eu tinha certeza de que no era malfica, se que de
fato tinha qualquer conscincia... Havia dzias de
flores enormes, em vrios estgios do desabrochar.
Ento me lembraram borboletas, acabando de emergir
da crislida; as asas enroscadas, ainda fracas. Eu
comeava a me aproximar mais e mais da verdade...
Mas elas se congelavam, morriam com a mesma
rapidez com que se formavam. Uma depois da outra,
caam do boto original. Saltitavam, por instantes,
feito peixe encalhado em terra seca, e por fim percebi
exatamente o que eram. Aquelas membranas no
eram ptalas eram barbatanas, ou o equivalente
delas. Era o estgio do nado livre, larval, daquela
criatura. E provvel que ela passe a maior parte da
vida enraizada no leito do mar, e depois mande esses
rebentos mveis em busca de novos territrios.
Exatamente como os corais dos oceanos na Terra...
Me ajoelhei para olhar melhor uma das criaturinhas.
As cores, lindas, j estavam desbotando, chegando a
um marrom plido. Algumas barbatanas-ptalas
haviam espoucado, transformando-se, ao se
congelarem, em cacos quebradios. Mas a coisa
continuava se movendo e, quando me aproximei,
procurou evitar-me. Fiquei a pensar como conseguiu
detectar minha presena... Ento percebi que os
estantes assim eu os chamava tinham todos, nas
pontas, manchas azuis claras. Pareciam minsculas
safiras estelares ou os olhos azuis ao longo do
manto de um escalope capazes de ver a luz, mas
incapazes de formar imagens reais. Enquanto
observava, o azul vivo desmaiou, as safiras se
transformaram em pedras opacas, ordinrias... Dr.
Floyd, ou quem quer que esteja me ouvindo, no
tenho mais muito tempo; Jpiter em breve bloquear
meu sinal. Mas j quase terminei... Soube ento o que
tinha de fazer. O cabo daquela lmpada de dois mil
watts, pendurado, quase tocava o solo; dei alguns
puxes, e a luz se apagou numa chuva de fascas...
Fiquei a pensar se seria tarde demais. Durante uns
poucos minutos, nada aconteceu. Ento caminhei at o
muro de galhos emaranhados que me rodeava, e o
chutei... Lentamente, a criatura comeou a
desenroscar-se, e a retirar-se, voltando para o Canal.
Havia muita luz, eu podia ver tudo muito bem.
Ganimedes e Calisto estavam no cu. Jpiter era
um crescente enorme, fino. Havia um espetculo
auroral no lado noturno, na extremidade joviana no
facho de fluxo de Io. Seria desnecessrio usar a luz do
meu capacete... Segui a criatura at a gua,
instigando-a com outros chutes, quando ela diminua a
marcha, sentindo os fragmentos de gelo esfarinhar,
durante todo o trajeto, debaixo de minhas botas; ao
aproximar-se do Canal, a criatura pareceu retomar a
fora e a energia, como se soubesse que se apro-
ximava de sua morada natural. Pensei se ela
sobreviveria, se brotaria de novo... Atravessou a
superfcie, e desapareceu, deixando algumas larvas
mortas, as ltimas, no solo estranho. Exposta, a gua
borbulhou por alguns minutos at que uma escara
protetora, de gelo, lacrou-a contra o vcuo acima. Em
seguida, caminhei de volta nave para ver se havia
alguma coisa a ser salva; sobre isso no quero falar...
S tenho dois pedidos a fazer, Doutor. Quando os
taxonomistas classificarem esta criatura, espero
que dem a ela o meu nome... E, quando a
prxima nave regressar, pea a ela para levar nossos
ossos de volta China... Jpiter vai nos seccionar em
alguns minutos. Eu gostaria de saber se algum est
me ouvindo. De qualquer jeito, vou repetir esta
mensagem quando estivermos novamente alinhados
em vista; isto se o sistema de apoio vital de meu traje
durar at l... Aqui o Professor Chang no Europa,
narrando a destruio da espao-nave Tsien.
Aterrissamos ao lado do Grande Canal, e fixamos
nossas bombas na borda do gelo...
O sinal apagou-se abruptamente, voltou por um
instante, e depois desapareceu por completo abaixo do
nvel de rudo. Embora o Leonov se colocasse na es-
cuta, mais uma vez, na mesma freqncia, no houve
nova mensagem do Professor Chang.

III. Discovery

12. Descida Vertiginosa

A nave ganhava velocidade enfim, na descida


vertiginosa rumo a Jpiter. H muito j deixara para
trs a terra-de-ningum gravitacional, onde as quatro
luazinhas exteriores, Snope, Pasfaa, Ananque e
Carmo, balouavam nas respectivas rbitas
retrgradas e to excntricas. Eram, sem dvida,
asterides capturados, e completamente irregulares
em forma. O maior tinha apenas trinta quilmetros de
um lado ao outro. As rochas recortadas, lascadas, de
nenhum interesse para quem quer que fosse, exceto
para os gelogos planetrios, oscilavam em reverncia
contnua entre o Sol e Jpiter. O Sol, um dia, as
recapturaria por completo.
Mas Jpiter talvez mantivesse o segundo grupo de
quatro, a meia distncia das demais. Elara, Liscea,
Himlia e Leda estavam razoavelmente juntas, quase
pousadas no mesmo plano. Especulava-se que teriam
sido, um dia, parte de um nico corpo; se assim fosse,
a me deveria ter tido uns reles cem quilmetros de
dimetro.
Embora somente Carmo e Leda se aproximassem
o suficiente para exibir discos visveis a olho nu, foram
saudados como velhos amigos. Ali estava a primeira
aterragem em seguida maior viagem ocenica: as
ilhas litorneas de Jpiter. As ltimas horas passavam
tiquetaqueando; aproximava-se a fase mais crtica da
misso: a entrada na atmosfera joviana.
Jpiter j estava maior do que a Lua nos cus da
Terra, e, em torno dele, j se podiam ver os
gigantescos satlites interiores movendo-se. Todos
exibiam discos perceptveis e uma colorao distinta,
embora ainda estivessem muito distantes para que se
vissem quaisquer marcas. O eterno bal que
interpretavam, desaparecendo atrs de Jpiter,
reaparecendo para transitar pela face diurna com as
sombras que os acompanhavam, era um espetculo
infinitamente envolvente. Um espetculo que os
astrnomos j observavam desde que Galileu, pela
primeira vez, o detectara h quase quatro sculos
atrs; os tripulantes do Leonov eram os nicos
humanos vivos a v-los a olho nu.
Os interminveis jogos de xadrez haviam parado;
as horas de folga eram passadas ao telescpio, ou em
conversas srias, ou ouvindo msica, em geral
enquanto se contemplava a vista l fora. E no mnimo
um romance de bordo chegara ao pice; o
desaparecimento freqente de Max Brailovski e Zenia
Martchenko era alvo de muita caoada jovial.
Efarn, pensou Floyd, uma combinao mpar. Max
era um louro grande e bonito, que fora campeo de
ginstica e chegara s finais das Olimpadas de 2000.
Embora ainda em seus trinta e poucos anos, tinha a
expresso descontrada, quase infantil. Isto, no todo,
no gerava equvocos; apesar de um brilhante
curriculum em engenharia, para Floyd era muitas
vezes ingnuo e simplrio, uma dessas pessoas
agradveis de se conversar com elas, mas no por
muito tempo. Fora de seu campo de indubitvel
especializao, era envolvente, mas bastante
superficial.
Zenia aos vinte e nove anos, a caula a bordo
era ainda um certo mistrio. Como ningum qui-
sesse conversar sobre o episdio, Floyd jamais
levantara o assunto dos ferimentos que ela sofrera, e
as fontes de Washington nada sabiam informar. Ela se
envolvera, bvio, num acidente grave, mas nada
mais incomum do que um acidente automobilstico. A
teoria de que ela estivera numa misso especial
secreta ainda, fora da U.R.S.S., parte da mitologia
popular poderia ser descartada. Graas aos
sistemas de rastreamento globais, tal coisa teria sido
impossvel nos ltimos cinqenta anos.
Alm das cicatrizes fsicas, e sem dvida psicol-
gicas, Zenia achava-se sob mais uma desvantagem.
Era uma substituio de ltima hora, e todos sabiam
disso. Irina Yakunin seria a nutricionista e mdica-
assistente a bordo do Leonov no fosse ter quebrado
tantos ossos no infeliz desentendimento com as asas
artificiais.
Todos os dias, s 1800 HMG, a tripulao de sete
mais um passageiro reunia-se no pequenino salo co-
mum que separava o convs de vo do depsito de
mantimentos e dos dormitrios. A mesa circular, ao
centro, tinha a dimenso exata para oito pessoas
apertadas; quando se devolvesse a vida a Chandra e
Curnow, no comportaria todos, e dois assentos
adicionais teriam que ser colocados noutro lugar.
Embora o "Soviete das Seis" era como se cha-
mava aquela conferncia de mesa-redonda diria
quase nunca durasse mais de dez minutos, desempe-
nhava um papel vital para a manuteno do moral.
Queixas, sugestes, crticas, relatrios de curso
qualquer assunto poderia ser levantado, sujeito
apenas ao veto anulador da capit, que muito
raramente era exercido.
Os itens tpicos, na agenda inexistente, eram pe-
didos de mudana no cardpio, solicitaes para que
se aumentasse o tempo de comunicao particular
com a Terra, sugestes de filmes, troca de notcias e
de pilhrias, e espetadas bem-humoradas no
contingente norte-americano, bastante
inferiorizado. As coisas iriam mudar, Floyd os
avisava, quando seus colegas sassem da hibernao,
e as chances melhorariam de 1:7 para 3:9, isto sem
mencionar que ele intimamente acreditava que
Curnow, quando falava, ou gritava, equivalia a trs de
quaisquer tripulantes a bordo.
Quando no estava dormindo, Floyd passava boa
parte do tempo no salo comum, em parte porque,
apesar de pequeno, o salo era muito menos
claustrofbico do que o prprio cubculo, mnimo, que
ocupava. E a decorao ali era alegre, todas as
superfcies planas estavam cobertas com fotografias
de lindas paisagens terrestres e martimas, de eventos
esportivos, de retratos de astros populares do vdeo, e
de outras reminiscncias da Terra. O orgulho do lugar,
entretanto, fora conferido a uma pintura original de
Leonov, o estudo "Alm da Lua", que fizera em 1965,
no mesmo ano em que, ainda um jovem tenente-
coronel, sara do Voshkod II e se transformara no
primeiro homem na histria a realizar uma excurso
extraveicular.
Obra, evidentemente, de um amador talentoso, e
no de um profissional, mostrava a borda da Lua, re-
pleta de crateras, com a linda Sinus Iridum a Baa
dos Arco-ris em primeiro plano. Avultando-se, pro-
digioso, acima do horizonte lunar, estava o esguio
crescente da Terra, abraando a face noturna, escura,
do planeta. Atrs dele fulgurava o Sol, as raias da
coroa estendendo-se no espao, envolvendo-o por
milhes de quilmetros.
Uma composio impressionante um lampejo
do futuro, que, mesmo na poca, estava apenas trs
anos adiante. No vo da Apoio 8, Anders, Borman e
Lovell devem ter visto este panorama esplndido a
olho nu, ao observarern a Terra nascer acima da outra
face no Dia de Natal de 1968.
Heywood Floyd admirava a pintura, mas olhava-a
tambm com sentimentos mistos. Ele no conseguia
esquecer-se de que ela era mais velha do que
qualquer um na nave... com uma exceo.
Ele j tinha nove anos de idade quando Alexei
Leonov a pintara.

13. Os Mundos de Galileu

Mesmo hoje, mais de trs dcadas depois das


revelaes dos primeiros reconhecimentos do
Voyager, ningum sabia ao certo por que os quatro
satlites gigantes eram to diferentes entre si.
Tinham, todos, quase o mesmo tamanho, e estavam
na mesma parte do Sistema Solar; mas eram
inteiramente dessemelhantes, como se filhos de
linhagens diferentes.
Apenas Calisto, o mais exterior, era o que se
esperava que fosse. Quando o Leonov passou por ele,
veloz, a uma distncia de pouco mais de 100.000
quilmetros, a maior de suas inmeras crateras era ni-
tidamente visvel a olho nu. No telescpio, o satlite
parecia uma bola de vidro que fora usada como alvo
para rifles de grosso calibre; estava inteiramente
coberto de crateras de todo tamanho, at o limite
inferior de visibilidade. Calisto, algum observara certa
feita, se parecia mais com a Lua da Terra do que a
prpria Lua.
Mas isto no era uma surpresa especial. Qualquer
um esperava que existisse um mundo por aqui, no
limiar do cinturo de asterides, antes bombardeado
pelo detrito que restou da criao do Sistema Solar. J
Ganimedes, o satlite vizinho, tinha aparncia
inteiramente diferente. Embora tivesse sido bem
salpicado com crateras de impacto no passado
distante, a maioria delas fora arada, expresso que
parecia peculiarmente apropriada. Enormes reas de
Ganimedes estavam cobertas de estrias e sulcos,
como se algum jardineiro csmico tivesse passado por
ali um ancinho gigante. E havia riscas de cores claras,
semelhana de trilhas talvez feitas por lesmas ao
longo de cinqenta quilmetros. Mas o maior mistrio
eram as faixas compridas, sinuosas, que continham
dezenas de linhas paralelas. Foi Nikolai Ternovski
quem decidiu o que deveriam ser: rodovias de alta
velocidade, de mltiplas faixas, dispostas por
topgrafos bbedos. Ele chegou a alegar ter detectado
viadutos e trevos entrecruzando-se.
O Leonov, antes de atravessar a rbita do Europa,
acrescentara alguns trilhes de partculas de informa-
o ao repertrio do conhecimento humano. Aquele
mundo cercado de gelo, com sua nave abandonada,
seus mortos, estava no outro lado de Jpiter, jamais
distante, porm, dos pensamentos de quem quer que
fosse.
L na Terra, o Dr. Chang j era um heri, e seus
conterrneos, com visvel constrangimento, j haviam
acusado o recebimento de inmeras mensagens de
condolncias. Uma estava em nome da tripulao do
Leonov, depois de consideravelmente reescrita,
especulou Floyd, em Moscou. O sentimento a bordo da
nave era ambguo: um misto de admirao, dor e
alvio. Todos os astronautas, independentemente das
respectivas origens nacionais, consideravam-se
cidados do espao e sentiam entre si um elo comum,
compartilhando dos triunfos e das tragdias de todos.
No Leonov ningum estava feliz com a desgraa com
que se deparara a expedio chinesa; ao mesmo
tempo, porm, havia uma sensao muda de alvio; a
corrida, afinal, no dera a vitria aos mais rpidos.
A descoberta inesperada de vida no Europa acres-
centara um novo elemento situao, um elemento
ora sob extensa discusso tanto na Terra quanto a
bordo do Leonov. Alguns exobilogos exclamaram: "Eu
no disse!", salientando que a surpresa no deveria
ter sido tanta, pois, j na dcada de 1970, submarinos
de pesquisa haviam encontrado milhares de colnias
de estranhas criaturas marinhas florescendo
precariamente num ambiente que se pensava ser
igualmente hostil vida: os fossos do leito do Pacfico,
fontes vulcnicas fertilizando e aquecendo o fundo do
oceano, haviam gerado vrios osis nos desertos das
profundezas.
Era de se esperar que qualquer coisa que aconte-
cesse uma vez na Terra acontecesse milhes de vezes
noutro lugar do Universo. Isto era, entre os cientistas,
quase um artigo de f. Encontrou-se gua, ou pelo
menos gelo, em todas as luas de Jpiter. E havia vul-
ces em contnua erupo em Io; era, portanto, razo-
vel esperar-se atividade mais fraca no mundo vizinho.
Os dois fatos combinados no s tornavam possvel a
vida no Europa, mas sim, tambm, inevitvel, como o
eram a maioria das surpresas da natureza, conside-
radas a posteriori e j com alto grau de certeza.
Esta concluso, porm, levantava uma outra
questo, uma questo vital para a misso do Leonov.
Agora que se descobrira vida nas luas de Jpiter, teria
ela qualquer ligao com o monolito de Tycho, ou com
o artefato ainda mais misterioso em rbita prximo a
Io?
Foi este o tema predileto dos debates nos
Sovietes das Seis. Todos concordavam, de um modo
geral, que a criatura encontrada pelo Dr. Chang no
representava uma forma elevada de inteligncia; isto
se a interpretao que ele dera para aquele
comportamento estivesse correta. Nenhum animal,
mesmo possuindo poderes elementares de raciocnio,
se teria permitido ser vtima dos prprios instintos,
atrado que fora, qual mariposa pela vela, correndo o
risco da prpria destruio.
Vasili Orlov saiu rapidamente com um contra-
exemplo que enfraqueceu o argumento, se que no
o refutou de todo.
Vejam as baleias e os golfinhos disse. Ns
os chamamos de inteligentes, mas como se matam
com tanta freqncia nos encalhes em massa nas
praias! Este parece um caso onde o instinto supera a
razo.
No h nem necessidade de se falar nos golfi-
nhos aparteou Max Brailovski. Um dos engenhei-
ros mais brilhantes de minha turma se deixou atrair
por uma loura em Kiev, o que foi fatal para ele. A
ltima notcia que tive foi que ele estava trabalhando
para a Intourist. E ele chegara a ganhar uma medalha
de ouro com seus desenhos de estaes espaciais.
Que desperdcio!
Mesmo que o tal habitante do Europa do Dr.
Chang fosse inteligente, isto com certeza no elimi-
nava a existncia de formas mais elevadas de vida
noutros lugares. No se pode julgar a biologia de todo
um mundo a partir de um nico espcime.
Demonstrou-se, porm, amplamente, que a inteli-
gncia avanada jamais poderia surgir no mar; num
ambiente to benigno e invarivel, no havia desafios
suficientes. E como conseguiriam as criaturas mari-
nhas, sobretudo, desenvolver qualquer tecnologia sem
o auxlio do fogo?
Mas at mesmo isso, talvez, fosse possvel; a rota
tomada pela humanidade no era a nica existente.
Civilizaes inteiras talvez existissem nos mares de
outros mundos.
Ainda assim parecia improvvel que uma cultura
que se move no espao pudesse ter surgido no Europa
sem deixar sinais inequvocos de sua existncia, na
forma de edificaes, instalaes cientficas, pranchas
de lanamento ou outros artefatos. Mas o que se via
ali, de um plo ao outro, no passava de gelo
uniforme e de umas poucas erupes de rocha bruta.
No houve tempo para especulaes e debates
quando o Leonov arremessou-se pelas rbitas de Io e
do pequenino Mimas. A tripulao estava ocupada
quase em tempo integral, preparando-se para o
encontro e para a breve investida do peso, depois de
meses de queda livre. Todos os objetos soltos tiveram
que ser colocados em segurana antes que a nave
entrasse na atmosfera de Jpiter; o puxo da
desacelerao chegaria a produzir picos momentneos
que alcanariam duas gravidades.
Floyd teve sorte; apenas ele teve tempo de
admirar o soberbo espetculo do planeta que se
aproximava, e que ocupava, agora, quase metade do
cu. Por no haver nada ali que lhe conferisse uma
escala, no havia meios com que a mente lhe captasse
o tamanho real. Floyd teve de dizer consigo mesmo,
sem parar, que cinqenta Terras no dariam para
cobrir o hemisfrio agora voltado para ele.
As nuvens, to coloridas quanto o pr-do-sol mais
vistoso da Terra, passavam com tamanha rapidez que
ele, no espao mnimo de dez minutos, viu um movi-
mento considervel. Enormes remoinhos formavam-se
ininterruptamente ao longo das doze tiras, mais ou
menos, que cintavam o planeta, e depois
encrespavam-se, indo embora corno rolos de fumaa.
Vapores de gs branco aqui e ali espoucavam dos
giseres das profundezas, e eram varridos pelas
rajadas produzidas pelo formidvel giro do planeta. E
talvez o mais estranho de tudo fossem as manchas
brancas, s vezes espaadas com a mesma
regularidade das prolas de um colar, que se
dispunham ao longo dos ventos alseos das latitudes
mdias jovianas.
Nas horas imediatamente antecedentes ao encon-
tro, Floyd quase no viu a capit, ou o navegador. Os
Orlovs quase no saam da ponte, pois verificavam se-
guidamente a rbita de aproximao e apuravam a
todo instante o curso do Leonov. A nave encontrava-se
agora no caminho crtico, que iria simplesmente
tangenciar a atmosfera exterior; se subisse muito, o
freio de frico no seria suficiente para desaceler-la,
e ela sairia, em disparada, do Sistema Solar, fora de
qualquer possibilidade de salvamento. Se descesse
muito, queimaria feito um meteoro. Entre os dois
extremos existia uma pequena margem de erro.
Os chineses haviam demonstrado que o
aerofreamento poderia ser feito, mas sempre haveria
a possibilidade de algo sair errado. Floyd no ficou
nada surpreso, portanto, quando a Mdica-
Comandante Rudenko admitiu, a apenas uma hora do
contato:
Eu estou comeando a pensar, Woody, que te-
ria sido melhor se afinal eu tivesse trazido aquele
cone.

14. Duplo Encontro

... os documentos da hipoteca da casa de


Nantucket devem estar na biblioteca, na pasta H...
Bem, dos negcios, s o que eu me lembro. Nas
ltimas duas horas estive me lembrando de um
quadro que vi, quando menino, num livro esfarrapado
de arte vitoriana; deveria ter uns cento e cinqenta
anos. No me lembro se era em preto e branco, ou a
cores, mas nunca vou me esquecer do ttulo no ria
"A ltima Mensagem para Casa". Nossos tataravs
gostavam muito deste tipo de melodrama
sentimental... O quadro mostra o convs de um
veleiro durante um furaco; as velas haviam sido
arrancadas e o convs estava inundado. Ao fundo est
a tripulao lutando para salvar o navio. E, no primeiro
plano, um jovem marujo est escrevendo um bilhete,
e ao lado dele a garrafa que ele conta que ir levar o
bilhete terra... Embora fosse um menino na poca,
achei que ele deveria estar dando uma mozinha aos
colegas do navio, em vez de escrever cartas. De um
jeito ou de outro, fiquei comovido; nunca pensei que
um dia eu me sentiria como aquele jovem marujo...
Tenho certeza, claro, de que este bilhete voc vai
receber; e no h nada em que eu possa ajudar a
bordo do Leonov. Pediram-me, na verdade, com toda
a educao, que eu no atrapalhasse, portanto, ao
ditar este bilhete, estou com a conscincia tranqila...
Agora vou mand-lo ponte porque em quinze
minutos vamos interromper as transmisses, pois
vamos recolher a antena e trancar as escotilhas
mais uma boa analogia martima para voc! Jpiter
est em todo o cu agora; no vou tentar descrev-lo
e nem vou v-lo por muito tempo mais, pois em
alguns minutos vo se fechar as janelas corredias. As
cmeras, de qualquer jeito, vo fazer um trabalho
melhor do que eu faria... Adeus, querida, e mande
saudades para todos, especialmente para Chris...
Quando voc receber este bilhete, tudo estar
acabado, de um jeito ou de outro. Lembre-se que
tentei fazer o melhor por ns. Adeus. Depois de retirar
o cartucho de udio, Floyd, deslizando, subiu ao centro
de comunicaes e passou-o a Sacha Kovalev.
Por favor, assegure-se de que ser expedido
antes de fecharmos.
No se preocupe prometeu Sacha. Ainda
estou operando nos nossos canais, e ainda temos uns
bons dez minutos pela frente.
Floyd estendeu a mo...
Se nos encontrarmos de novo... ora, vamos rir
disso. Se no, afinal, nossa despedida est bem feita.
... E piscou.
Shakespeare?
Claro... Brutus e Cassius antes da batalha. At
logo.
Tanya e Vasili estavam muito concentrados nos
visores da situao, e tudo o que fizeram foi acenar
para Floyd, que se retirou para a cabine. Ele j se
despedira do resto da tripulao; nada havia a fazer,
seno esperar. O saco de dormir estava preso, para
quando voltasse a gravidade com o comeo da desace-
lerao, e tudo o que ele tinha a fazer era subir nele.
"Antenas recolhidas, todos os escudos de
proteo erguidos", disse o alto-falante do
intercomunicador.
"Em cinco minutos sentiremos o primeiro
freamento. Tudo normal."
Eu no usaria essa palavra, Floyd resmungou con-
sigo mesmo. Eu creio que voc quis dizer "nominal". E
mal conclura o pensamento quando ouviu uma batida
discreta porta.
Kto tam?
Para sua perplexidade, era Zenia.
Importa-se que eu entre? perguntou ela de
uma maneira esquisita, numa voz de menininha que
Floyd mal reconheceu.
Claro que no. Mas por que voc no est no
seu cubculo? S faltam cinco minutos para a
reentrada.
Enquanto fazia a pergunta, j estava ciente de
que se tratava de uma pergunta tola. A resposta era
to bvia que Zenia no se dignou a responder.
Mas Zenia era a ltima pessoa que ele poderia
esperar ali. A atitude dela para com ele sempre fora
cordial, porm distante. Ela era, na verdade, o nico
membro da tripulao que preferia cham-lo de Dr.
Floyd. Mas ali estava ela, visivelmente em busca de
consolo e companhia no momento de perigo.
Zenia, querida disse incerto. Bem-vinda.
Mas minhas acomodaes so algo limitadas. Pode-se
cham-las at mesmo de espartanas.
Ela conseguiu dar um sorriso suave, mas no
disse nada ao flutuar quarto adentro. Pela primeira vez
Floyd percebeu que ela no estava apenas nervosa;
estava aterrorizada. Ele ento compreendeu por que
ela o procurara; envergonhada de encarar seus
conterrneos, procurava apoio noutras paragens.
Ao perceb-lo, o prazer do encontro inesperado
reduziu-se um pouco. Aquilo no lhe diminua a res-
ponsabilidade para com um outro ser humano solit-
rio, longe de casa. O fato de ela ser uma mulher
atraente embora no fosse bonita de quase
metade de sua idade, no deveria ter afetado a
questo. Mas afetou; ele comeava a despertar-se
para a ocasio.
Ela deve t-lo percebido, mas nada fez para esti-
mul-lo ou desestimul-lo ao deitarem, os dois, lado a
lado, no casulo sonfero. O espao comportava os dois,
na exata medida, e Floyd comeou a fazer alguns
clculos aflitivos. E se a mxima g fosse maior do que
o previsto, e a suspenso cedesse? Poderiam morrer
facilmente...
A margem de segurana era ampla; no era ne-
cessrio preocupar-se com fim to ignominioso. O hu-
mor era o inimigo do desejo; o abrao que davam,
agora, era absolutamente casto. Ele no sabia se
ficava alegre ou triste.
E era tarde demais para segundas intenes. De
longe, muito longe, veio o primeiro sussurro dbil de
som, qual o gemido de alguma alma perdida. No mes-
mo instante, a nave deu uma sacudidela, quase imper-
ceptvel; o casulo comeou a oscilar, e a suspenso
enrijeceu. Aps semanas de falta de peso, a gravidade
estava de volta.
Em questo de segundos, o tnue lamento cres-
cera, era agora um rugido constante, e o casulo se
transformara numa rede superlotada. A idia no era
boa, Floyd pensou consigo mesmo; ali j era difcil de
respirar. A desacelerao era apenas uma parte do
problema; Zenia o agarrava como se supe que um
afogado deve agarrar-se tbua de salvao.
Ele separou-a com toda a delicadeza possvel.
Est tudo em ordem, Zenia. Se o Tsien conse-
guiu, ns tambm podemos. Relaxe, no se preocupe.
Era difcil gritar com ternura, e ele nem sabia se
Zenia o ouvira por sobre o rugido do hidrognio incan-
descente. Mas ela j no o agarrava com tanto
desespero, e ele aproveitou a oportunidade para
inspirar fundo algumas vezes.
O que pensaria Caroline se o visse agora? Ele
contaria a ela, se tivesse oportunidade? Ele no sabia
se ela iria compreender. Num momento desses, todos
os elos com a Terra pareciam na verdade muito
tnues.
Impossvel mover-se, ou falar, mas agora que ele
j se acostumara estranha sensao de peso, no
mais se sentia desconfortvel, a no ser pela
dormncia que aumentava no brao direito. Com uma
certa dificuldade, conseguiu solt-lo de debaixo de
Zenia; o ato familiar trouxe-lhe a sensao fugaz de
culpa. Ao sentir estar de volta a circulao, lembrou-se
de uma famosa observao atribuda no mnimo a uns
dez astronautas e cosmonautas: "Tanto os prazeres
como os problemas do sexo na gravidade zero tm
sido muitssimo exagerados".
Ps-se a pensar em como estaria se saindo o
resto da tripulao, e concedeu um pensamento
momentneo a Chandra e Curnow, que dormiam em
paz durante todo o episdio. Eles jamais saberiam se o
Leonov iria ou no transformar-se numa chuva de
meteoros no cu joviano. No os invejava; eles
haviam perdido a experincia de uma vida.
Tanya falava no intercomunicador; as palavras
perdiam-se no rugido, mas a voz soava calma e per-
feitamente normal, como se fizesse uma comunicao
de rotina. Floyd deu um jeito de olhar o relgio, e
espantou-se em ver que j estavam no ponto mdio
da manobra de freamento. Naquele exato instante, o
Leonov alcanava sua aproximao mxima de
Jpiter; somente as sondas automticas descartveis
haviam-se aprofundado mais na atmosfera joviana.
J passamos da metade do caminho, Zenia
gritou ele. Agora vamos sair de novo. Impossvel
dizer se ela o havia entendido, assim com os olhos
apertados. Mas ela exalou um leve sorriso.
A nave agora oscilava a olhos vistos, qual um bar-
co pequeno num mar picado. Aquilo era normal?,
cismou Floyd. Ele estava contente em ter Zenia com
que se preocupar, pois afastava-lhe os medos da men-
te. Por um simples instante, antes de conseguir expelir
o pensamento, teve uma viso: as paredes
subitamente refulgiam um vermelho-cereja e
desmoronavam sobre ele. Assim como o pesadelo-
fantasia de "O poo e o pndulo", de Edgar Allan Poe,
do qual se esquecera por trinta anos.
Mas aquilo jamais iria acontecer. Se o escudo de
calor falhasse, a nave se amarrotaria instantaneamen-
te, achatada por uma parede slida de gs. No have-
ria dor; o sistema nervoso no teria tempo de reagir
antes de deixar de existir. Ele j experimentara pensa-
mentos mais reconfortantes, mas no deveria
desprezar este.
A oscilao irregular enfraqueceu aos poucos.
Tanya fez mais uma comunicao inaudvel (quando
aquilo acabasse, ele a pegaria no calcanhar). O tempo
agora parecia passar muito mais devagar; decorrido
um instante, ele parou de olhar o relgio, pois parecia
inacreditvel. Os dgitos mudavam com tanto vagar
que ele quase se imaginara em alguma dilatao tem-
poral einsteiniana.
E em seguida algo ainda mais inacreditvel acon-
teceu. Primeiro ele achou graa, depois ficou ligeira-
mente indignado. Zenia adormecera; se no o fez exa-
tamente em seus braos, f-lo ao menos ao lado dele.
Era uma reao natural; a tenso deve t-la
exaurido, e a sabedoria do corpo lhe viera em socorro.
E o prprio Floyd, de repente, conscientizara-se da
lombeira ps-orgsmica, como se ele tambm tivesse
sido emocionalmente sugado por aquele encontro.
Para permanecer acordado, teve que lutar...
E, em seguida, ele caa... caa... tudo terminara. A
nave estava de volta ao espao, onde pertencia. E ele
e Zenia flutuavam, separados.
Jamais estariam to prximos novamente, mas
sempre sentiriam uma ternura especial um pelo outro,
que ningum mais poderia compartilhar algum dia.

15. Fugindo do Gigante

Quando Floyd chegou ao convs de observao,


alguns discretos minutos depois de Zenia, Jpiter j
parecia mais distante, o que, entretanto, devia ser
uma iluso baseada no conhecimento de Floyd, e no
naquilo que seus olhos testemunhavam. Eles mal
haviam emergido da atmosfera joviana, e o planeta
ocupava a metade do cu.
E eram agora, conforme o queriam, prisioneiros
do cu. Durante a ltima hora incandescente, j se ha-
viam deliberadamente desfeito do excesso de
velocidade que poderia t-los levado para fora do
Sistema Solar, e dali para as estrelas. Viajavam agora
numa elipse, uma rbita Hohmann clssica, que os
lanaria de volta entre Jpiter e a rbita de Io,
350.000 quilmetros acima. Se os motores no
detonassem de novo, ou se no conseguissem fazer
com que detonassem, o Leonov ficaria a oscilar, para
frente, para trs, entre esses limites, completando
uma revoluo a cada dezenove horas; e viria a ser a
mais prxima das luas de Jpiter, embora no por
muito tempo. A cada vez que tangenciasse a
atmosfera perderia altitude, at entrar numa espiral e
se destruir.
Floyd, na verdade, jamais gostara de vodca, mas
juntou-se aos outros, sem reservas, ao sorver um
brinde de triunfo aos projetistas da nave, conjugado
com um voto de agradecimento a Sir Isaac Newton. E
Tanya em seguida, peremptria, guardou a garrafa de
volta no armrio; ainda havia muita coisa a ser feita.
Embora todos o esperassem, sobressaltaram-se
ao sbito baque surdo das cargas explosivas, e ao
solavanco da separao. Segundos depois, um disco
grande, ainda brilhando, entrou flutuando no campo
de viso, girando em cambalhotas lentas e
distanciando-se da nave.
Olhem! exclamou Max. Um disco voador!
Algum tem uma mquina fotogrfica?
Houve um toque evidente de alvio histrico na
gargalhada que se seguiu. A capit interrompeu-o,
num estado de esprito mais srio:
Adeus, fiel escudo de calor! Voc fez um timo
trabalho.
Mas foi um desperdcio! disse Sacha.
Ainda sobraram umas duas toneladas. Poderamos ter
trazido uma carga til muito maior!
Se essa a boa e conservadora engenharia
russa retorquiu Floyd , ento sou a favor. muito
melhor termos algumas toneladas a mais do que um
miligrama a menos.
Todos aplaudiram aqueles sentimentos nobres en-
quanto o escudo descartado esfriava-se, amarelando,
em seguida avermelhando, e por fim enegrecendo-se
como o espao ao seu redor. E a apenas alguns quil-
metros dali desapareceu de vista, embora o reapareci-
mento sbito, ocasional, de uma estrela eclipsada, lhe
trasse a presena.
Verificao de rbita preliminar terminada
disse Vasili. Estamos a dez metros por segundo de
nosso vetor direito. Nada mau para uma primeira
tentativa.
Com a notcia, houve um suspiro contido de alvio,
e alguns minutos depois Vasili fez outra comunicao.
Mudando posio para correo de curso; del-
ta-v seis metros por segundo. Queima de vinte
segundos dentro de um minuto.
Ainda estavam to prximos a Jpiter que era im-
possvel se acreditar que a nave estivesse na rbita do
planeta; bem poderiam estar numa aeronave, em vo
alto, que acabara de sair de um mar de nuvens. No
havia sentido de escala; era fcil imaginarem-se afas-
tando, em alta velocidade, de um pr-de-sol terrestre,
to conhecidos eram os vermelhos, rosas e carmins
deslizando ali embaixo.
E aquilo era uma iluso; nada ali tinha quaisquer
paralelos com a Terra. As cores eram intrnsecas, no
eram emprestadas ao sol poente. Os prprios gases
eram absolutamente estranhos: o metano, a amnia e
um mexido de hidrocarbonetos, como se preparado
por uma bruxa, num caldeiro de hlio hidrogenado.
Nem um nico vestgio de oxignio livre, o sopro da
vida humana.
As nuvens iam de horizonte a horizonte em filas
paralelas, distorcidas por rolos e remoinhos ocasionais.
Aqui e ali fumos de um gs mais claro subiam rompen-
do o padro, e Floyd via tambm o aro escuro de um
enorme remoinho, um turbilho de gs que conduzia
s profundezas impenetrveis de Jpiter.
E comeou a procurar a Grande Mancha Verme-
lha; censurou-se, em seguida, rapidamente, por
pensamento to tolo. Toda a enorme formao
pitoresca de nuvens que via ali embaixo s poderia ser
uma porcentagem mnima da imensido da Mancha
Vermelha; era como se esperar identificar a forma dos
Estados Unidos de um pequeno avio num vo rasante
sobre o Kansas.
Correo terminada. Estamos agora na rbita
de interceptao com Io. Hora de chegada: oito horas,
cinqenta e cinco minutos.
Menos de nove horas at subirem de Jpiter e en-
contrar o que quer que por eles estivesse esperando,
pensou Floyd. Ns fugimos do gigante, mas esse
gigante representa um perigo que compreendamos, e
por isso pudemos nos preparar. O que temos agora
pela frente absoluto mistrio.
E se conseguirmos sobreviver a esse desafio,
devemos regressar mais uma vez a Jpiter, de cuja
fora vamos precisar para que nos mande a salvo para
casa.

16. Linha Particular

... Ol, Dimitri. Aqui Woody, mudando para


Chave Dois em quinze segundos; al, Dimitri, multipli-
que as Chaves Trs e Quatro, extraia a raiz cbica,
some Pi ao quadrado e use o nmero inteiro mais pr-
ximo como Chave Cinco. A menos que seus compu-
tadores sejam milhes de vezes mais rpidos que os
nossos, e eu tenho uma certeza dos diabos que no o
so, ningum conseguir decifrar isto, no seu lado ou
no meu. Mas talvez voc tenha que dar algumas expli-
caes, e, de qualquer jeito, voc bom nisso... Alis,
as minhas excelentes fontes habituais me contaram do
malogro da ltima tentativa em persuadir o velho
Andrei de renunciar; eu depreendo que a sua
delegao no teve sorte maior que as demais, e que
voc ainda est atrelado a ele como seu Presidente.
Estou dando boas gargalhadas; est bem de acordo
com a Academia. Eu sei que ele j passou dos noventa
anos, e que est ficando um pouco, bem, um pouco
caduco. Mas no conte com qualquer ajuda minha,
mesmo que eu seja o maior especialista do mundo
desculpe, do Sistema Solar em remoes indolores
de cientistas senis... Voc acredita que eu ainda estou
meio bbedo? Ns achamos que merecamos uma
festinha, j que conseguimos abortar tssc, quer
dizer, abordar o Discovery. Alm disso, tivemos que
dar as boas-vindas a dois novos tripulantes a bordo.
Chandra no acredita em lcool deixa voc muito
humano , mas o Walter Curnow o compensou com
vantagem. A Tanya foi a nica a ficar sbria feito uma
pedra, como voc poderia esperar... Meus
compatriotas norte-americanos eu pareo um
poltico, que Deus me ajude saram da hibernao
sem quaisquer problemas, e os dois esto ansiosos
para comear a trabalhar. Temos todos que andar
depressa; no s o tempo que est se esgotando,
mas que o Discovery parece estar em pssima
forma. Quase no acreditamos no que vimos: aquela
carcaa branca, imaculada, se transformara num ama-
relo doentio... A culpa de Io, claro; a nave chegou
a aproximar-se trs mil quilmetros, descendo em
espiral, e em perodos determinados, de dias, um dos
vulces explode alguns megatons de enxofre no cu.
Mesmo que voc j tenha visto o filme, no pode
imaginar na verdade o que ficar aqui em cima desse
inferno; vou me sentir feliz quando sairmos daqui,
mesmo que daqui nos dirijamos para algo muito mais
misterioso, e talvez bem mais perigoso... Durante a
erupo de 2006 eu sobrevoei o Kilauea; foi de dar
medo, mas no foi nada, nada mesmo, comparado a
isso. Nesse instante, estamos no lado escuro, e isto
piora a coisa. O que se consegue enxergar o
bastante para se imaginar muito mais. a maior
proximidade do Inferno a que eu jamais quero
chegar... Alguns dos lagos de enxofre brilham de to
quentes, mas grande parte da luz provm de
descargas eltricas. A cada intervalo de alguns mi-
nutos, toda a paisagem parece explodir, como se rece-
besse um flash fotogrfico gigante. E provvel que
esta analogia no seja ruim; h milhes de amperes
fluindo no canal de corrente que liga Io e Jpiter, e de
vez em quando h uma pane, quando, ento, ocorre o
maior relmpago do Sistema Solar, e a metade dos
nossos disjuntores salta em solidariedade... Acaba de
ocorrer uma erupo bem no crculo de iluminao, e
vejo uma nuvem imensa expandindo-se em nossa
direo, escalando e penetrando na luz do sol. Duvido
que chegue nossa altitude, e mesmo que o faa ser
inofensiva quando nos alcanar. Mas parece ameaa-
dora; um monstro espacial, tentando nos devorar...
Logo depois de chegarmos aqui, percebi que Io me
lembrava alguma coisa; levei uns dois dias para
descobrir o que era, e tive que consultar os Arquivos
da Misso, pois a biblioteca da nave no ajudou em
nada, uma vergonha! Voc se lembra que eu lhe
apresentei o The lord of the rings (O Senhor dos
Anis), quando ramos ainda garotos, na conferncia
de Oxford? Bem, Io Mordor; consulte a Parte Trs (O
Retorno do Rei). H uma passagem que fala dos "rios
de rocha fundida que se entrelaam (...) at
resfriarem e se prostrarem em formas de drago,
retorcidas, vomitadas da terra atormentada". a
descrio perfeita: e como que Tolkien sabia disso a
um quarto de sculo antes que se tivesse visto uma
fotografia de Io? a Natureza imitando a Arte... Pelo
menos no vamos ter que aterrissar l; eu creio que
nem mesmo os nossos falecidos colegas chineses o
teriam tentado. Mas, um dia, talvez, isto seja possvel;
existem reas que parecem razoavelmente estveis, e
que no so continuamente inundadas por torrentes
de enxofre... Quem acreditaria que ns iramos chegar
a Jpiter, o maior dos planetas, e depois iramos
ignor-lo. E isto o que fazemos, na maior parte do
tempo. Quando no estamos olhando Io, ou o
Discovery, estamos pensando no... Artefato... Embora
ainda esteja a dez mil quilmetros de distncia, l em
cima no ponto de librao, quando o olho no
telescpio, parece to perto que posso toc-lo. Por
estar to descaracterizado, no h indicao de
tamanho, no h meio com que o olho possa julgar-
lhe o comprimento: seriam uns dois quilmetros? Se
for slido, deve pesar bilhes de toneladas... Mas ser
slido mesmo? Quase no provoca eco no radar,
mesmo quando est chapado contra ns. Vemo-lo
apenas como uma silhueta negra contra as nuvens de
Jpiter, trezentos quilmetros alm. Sem contar o ta-
manho, se parece exatamente com o monolito que
desencavamos na Lua... Bem, amanh entraremos no
Discovery, e no sei quando terei nova oportunidade
de conversar com voc. Mas h mais uma coisa, amigo
velho, antes de me despedir... Caroline. Ela nunca
chegou a compreender por que eu tive de deixar a
Terra, de um tal modo que no creio que v me
perdoar. H mulheres que acreditam que o amor no
a nica coisa, mas, sim, tudo. Talvez elas tenham ra-
zo; de qualquer jeito, agora, com certeza, tarde
demais para discusses... Tente consol-la quando pu-
der. Ela est falando em voltar para o continente. Eu
receio, se ela for... Bem, se no conseguir demov-la,
tente consolar Chris. A saudade que sinto dele tanta
que nem quero falar... Ele vai acreditar no Tio
Dimitri... se voc disser a ele que o pai dele ainda o
ama, e que vai voltar para casa assim que puder.

17. Grupo de Abordagem

No fcil, mesmo nas circunstncias mais


favorveis, abordar uma espaonave abandonada, que
no coopera. E pode ser, na verdade, decisivamente
perigoso.
Walter Curnow sabia disso, mas como princpio
abstrato; mas no o sentiu no corpo seno quando viu
toda aquela extenso de cem metros do Discovery gi-
rando de ponta-cabea, com o Leonov mantendo a
distncia de segurana. H anos a frico freara o giro
em carrossel do Discovery, transferindo-lhe assim o
momento angular para o resto da estrutura. Agora,
qual um basto de baliza no pico da trajetria, a nave
abandonada seguia em cambalhotas lentas ao longo
da respectiva rbita.
O primeiro problema era parar aquele giro, que
deixava o Discovery no s incontrolvel, mas sim,
tambm, inabordvel. Ao vestir-se com Max Brailovski,
na cmara de ar, Curnow foi tomado de uma rara
sensao de incompetncia, at mesmo de inferiorida-
de; aquele no era o seu tipo de ocupao. Ele, mal-
humorado, j explicara, "Eu sou um engenheiro espa-
cial, no um macaco espacial"; mas o trabalho tinha
que ser feito, e s ele possua as habilidades capazes
de salvar o Discovery do agarro de Io. Max e os
colegas, trabalhando com diagramas e equipamentos
de circuitos desconhecidos, demorariam muito tempo.
Quando conseguissem restituir a fora nave e
dominar-lhe os controles, ela j teria mergulhado nas
fogueiras sulfurosas l embaixo.
Voc no est com medo, est? perguntou
Max, quando os dois estavam prestes a vestir o capa-
cete.
No a ponto de me borrar no meu traje. Mas,
de um modo geral, estou.
Max riu com os ombros.
Eu diria que isso assim mesmo, nesse traba-
lho. Mas no se preocupe. Vou lev-lo l fora inteiro,
com a minha... como mesmo que vocs dizem?
Vassoura. Porque se supe que as bruxas as
usem.
Ah, claro. Voc j usou uma vassoura?
J tentei uma vez, mas ela escapuliu de mim.
Todos acharam muito engraado.
H certas profisses que desenvolveram
ferramentas nicas e caractersticas; o gancho do
estivador, a roda do oleiro, a colher do pedreiro, o
martelo do gelogo. Os homens que tinham que
passar boa parte do tempo nos projetos de construo
em gravidade zero desenvolveram a vassoura.
Era muito simples: um tubo oco, de um metro de
comprimento apenas, com um apoio para os ps,
numa extremidade, e uma ala de reteno, na outra.
Ao toque de um boto, estendia-se em cinco ou seis
vezes o comprimento normal, e o sistema interno de
amortecedores permitia a um operador qualificado
executar as manobras mais espantosas. O apoio dos
ps poderia tambm transformar-se, se necessrio,
em garras ou em ganchos. Outros refinamentos havia,
mas era este o desenho bsico. Parecia
enganosamente fcil de usar. Mas no o era.
As bombas da cmara de ar terminaram a recicla-
gem; o letreiro SADA acendeu-se e, devagar, os dois
saram, deslizando, para o vazio.
O Discovery girava, feito um moinho de vento, a
cerca de duzentos metros de distncia, seguindo-os na
rbita em torno de Io, que ocupava metade do cu.
Jpiter estava invisvel, do outro lado do satlite. A
escolha fora deliberada; usavam Io como escudo para
se protegerem contra as energias que fluam para l e
para c, no canal de corrente ligando os dois mundos.
O nvel de radiao, mesmo assim, de to alto, era
muito perigoso; os dois tinham menos de quinze mi-
nutos para regressarem ao abrigo.
Curnow teve, quase imediatamente, um problema
com o traje.
Quando sa da Terra, estava sob medida
queixou-se. Agora estou chocalhando aqui dentro,
como uma ervilha dentro da vagem.
Isso muito normal, Walter disse a Mdica-
Comandante Rudenko, intrometendo-se no circuito do
rdio. Voc perdeu dez quilos na hibernao, e que
no lhe faziam falta alguma. E de l para c j engor-
dou novamente trs quilos.
Antes que Curnow tivesse tempo de pensar numa
resposta conveniente, viu-se arrancado suavemente,
porm com firmeza, do Leonov.
Relaxe, Walter disse Brailovski. No use
seus propulsores, mesmo que d cambalhotas. Deixe
que eu faa o trabalho.
Curnow via as baforadas tnues exalarem da mo-
chila do jovem; eram aqueles jatinhos que os condu-
ziam ao Discovery. Com cada nuvenzinha de vapor ha-
via um empuxo suave no cabo de reboque, e ele se
movia na direo de Brailovski, mas s conseguia
aproximar-se dele a cada baforada dessas. Ele se
sentia feito um ioi que, alis, estava de novo em
moda, na Terra quicando na corda.
Havia um nico meio seguro de se aproximar da
nave abandonada, e esse meio era ao longo do eixo ao
redor do qual ela revolucionava lentamente. O centro
de rotao do Discovery situava-se aproximadamente
no meio da nave, prximo ao complexo da antena
principal, e Brailovski dirigia-se diretamente para
aquela rea, com o ansioso parceiro a reboque. Como
ir nos parar a tempo?, perguntou-se Curnow.
O Discovery era agora um haltere enorme, delga-
do, que, devagar, moa todo o cu diante deles. Em-
bora minutos se passassem para que completasse
uma revoluo, as extremidades opostas moviam-se a
uma velocidade impressionante. Curnow procurou
ignor-las, concentrando-se no centro imvel de
aproximao.
ali o meu objetivo disse Brailovski. No
tente ajudar, e no se surpreenda com o que acon-
tecer.
Ora, o que ele queria dizer com isso?, Curnow
perguntou a si mesmo, preparando-se, da melhor ma-
neira possvel, para no se surpreender em nada.
Tudo aconteceu em aproximadamente cinco se-
gundos. Brailovski acionou a vassoura, que se
estendeu em todo o comprimento dos quatro metros e
estabeleceu contato com a nave que se aproximava. A
vassoura comeou a murchar; a mola interna absorvia
o momentum considervel de Brailovski. Mas no
levou Curnow, segundo ele prprio tanto esperara, a
pousar ao lado da armao da antena. E expandiu-se
de novo, imediatamente, invertendo a velocidade do
russo tanto que ele, com efeito, afastou-se do
Discovery com a mesma rapidez com que ele se
aproximara. Ele passou zunindo por Curnow, dirigindo-
se mais uma vez para o espao aberto, a apenas
alguns centmetros de distncia. O norte-americano,
sobressaltado, s teve tempo de esboar um sorriso
largo antes que Brailovski, em disparada, passasse por
ele.
Um segundo depois, houve uma sacudidela na li-
nha que os ligava, e uma rpida onda de
desacelerao, quando os dois momentuns se
compatibilizaram. As velocidades opostas tinham sido
neutralizadas com perfeio. Estavam, com relao ao
Discovery, virtualmente em repouso. Curnow s teve
que estender a mo, agarrar a pega mais prxima, e
pux-los nave adentro.
Voc j experimentou roleta russa? pergun-
tou ele assim que conseguiu recuperar o flego.
No... o que ?
Um dia eu explico. E quase to bom quanto
isso para curar o tdio.
Espero que voc no esteja insinuando,
Walter, que Max tenha feito algo que fosse perigoso.
A Dra. Rudenko parecia mesmo chocada, e
Curnow achou melhor no responder; os russos s
vezes no lhe entendiam o senso singular de humor.
"Vocs podiam estar me fazendo de bobo", resmungou
ele entredentes, numa altura suficiente para que ela
no o ouvisse.
Agora que os dois estavam agregados com
firmeza ao centro daquela nave, que girava feito roda
de moinho, ele j no mais se apercebia de que ela
rodava, principalmente quando fitou as placas de
metal que via bem diante dos olhos. A escada que se
estendia distncia, erigida ao longo do cilindro
delgado a estrutura principal do Discovery , era
seu prximo objetivo. O mdulo de comando esfrico
parecia, na extremidade mais longnqua, a vrios
anos-luz de distncia, embora ele soubesse muito bem
que aquela distncia era de apenas cinqenta metros.
Eu vou primeiro disse Brailovski, enrolando a
folga do cabo que os unia. Lembre-se, daqui at l
uma descida vertiginosa. Mas no h problema,
segure-se com uma das mos. Mesmo l no fundo a
gravidade de apenas um dcimo de g. E isso ...
como mesmo que vocs dizem?... titica de galinha.
Acho que voc quer dizer que "moleza". Mas se
as duas coisas so iguais para voc, prefiro descer
com os ps para baixo. No gosto de descer escadas
de cabea para baixo, mesmo na gravidade
fracionria.
Era essencial, Curnow sabia disso muito bem,
conservar esse tom meio de troa; caso contrrio ele
seria simplesmente assolado pelo mistrio e pelo
perigo da situao. Ali estava ele, a quase um bilho
de quilmetros de casa, prestes a entrar na nave
abandonada mais famosa de toda a histria da
explorao espacial; um jornalista, certa feita,
chamara o Discovery de Maria Celeste do espao, uma
analogia nada m. Muito havia, porm, para tornar
nica aquela situao; mesmo que procurasse ignorar
aquela paisagem lunar, que enchia metade do cu, e
parecia um pesadelo, algo havia que a evocava
constantemente. A cada vez que ele tocava num
degrau da escada, a luva deslocava a camada fina de
poeira sulfrica.
Brailovski, claro, tinha toda a razo; a
gravidade rotativa, causada pelas cambalhotas de
ponta-cabea da nave, era facilmente compensvel.
Ao acostumar-se a ela, Curnow at mesmo acolheu de
bom grado o sentido de direo que propiciava a ele.
E ento, bem de repente, chegaram esfera
enorme, descolorida, do mdulo de controle e de apoio
vital do Discovery. A apenas alguns metros de
distncia havia uma escotilha de emergncia; a
mesma, percebeu Curnow, por onde Bowman entrara
para o derradeiro confronto com Hal.
Espero que possamos entrar resmungou
Brailovski. Uma pena vir at aqui e encontrar a
porta fechada.
E raspou o enxofre que encobria o painel visual
POSIO DA CMARA DE AR.
Escangalhado, claro. Devo tentar os
controles?
No far mal algum; mas no acontecer nada.
Tem razo. Bem, ento vamos no manual...
Foi fascinante assistir quela orelha estreita abrir-
se na carcaa curva, e perceber o bafozinho de vapor
dispersar-se no espao, levando com ele uma tira de
papel. Seria uma mensagem vital? Jamais o saberiam,
pois ela se afastou, girando, mantendo a rotao
inicial at desaparecer no fundo de estrelas.
Brailovski continuou girando o controle manual,
por um tempo que pareceu infindvel, at que a ca-
verna escura, nada convidativa, da cmara de ar, se
abrisse por completo. Curnow esperava que ao menos
as luzes de emergncia ainda estivessem funcionando.
Mas no contou com tal sorte.
Agora voc quem manda, Walter. Bem-vindo
ao territrio dos Estados Unidos.
Nada acolhedor, com certeza, quando, com difi-
culdade, ele escalou interior adentro, varrendo o local
com o facho da lanterna do capacete. Pelo que Curnow
podia dizer, tudo estava em perfeita ordem. O que
mais ele esperava?, perguntou-se meio zangado.
Para fechar a porta, manualmente, demorou mais
do que para abri-la; no havia alternativa, porm, at
que se restitusse a energia da nave. Pouco antes de
lacrar a escotilha, Curnow arriscou uma espiada no
louco panorama l de fora.
Um lago azul, bruxuleante, se abrira perto do
equador, e que, ele tinha certeza, no estava ali h
algumas horas atrs. Clares refulgentes, amarelos, a
cor caracterstica do sdio brilhoso, danavam nas
bordas; e todo o reino noturno estava encoberto pela
descarga fantasmagrica de plasma de uma das
auroras quase ininterruptas de Io.
Era material para futuros pesadelos; e como se
aquilo no bastasse, houve um toque adicional, digno
de um artista surrealista louco: lancetando o cu
escuro, emergindo, ao que parecia, diretamente das
fogueiras da lua ardente, havia um chifre imenso,
curvo, como o que o toureiro condenado a morrer
deve ter visto, de relance, na derradeira hora da
verdade.
O crescente de Jpiter aparecia para saudar o
Discovery e o Leonov, que lambavam, na sua rbita
comum, em direo a ele.
18. Salvamento

No instante em que a comporta externa se fechou


atrs deles, houve uma reverso sutil de papis.
Curnow estava em casa agora, e Brailovski estava fora
de seu elemento, sentindo-se pouco vontade no
labirinto de corredores e tneis escuros como breu: o
interior do Discovery. Max, em teoria, sabia como
andar pela nave, um conhecimento, porm, baseado
apenas nos desenhos do projeto. Curnow, por outro
lado, passara meses trabalhando no gmeo idntico,
ainda incompleto, do Discovery; conseguiria,
literalmente, andar por ali de olhos vendados.
Avanar foi difcil, porque aquela parte da nave
fora projetada para g zero; o giro incontrolado pro-
porcionava, naquele momento, uma gravidade artifi-
cial, que, embora pequena, parecia sempre pairar no
sentido mais inconveniente.
A primeira coisa a fazer resmungou
Curnow, depois de deslizar alguns metros corredor
abaixo at conseguir agarrar-se a uma pega ,
parar esse giro infernal. E s poderemos faz-lo
quando tivermos energia. S espero que Dave
Bowman tenha protegido todos os sistemas antes de
abandonar a nave.
Voc tem certeza de que ele abandonou a na-
ve? Talvez ele tivesse a inteno de voltar.
Talvez voc tenha razo; acho que jamais o sa-
beremos. Se que ele prprio o soubesse.
Os dois entraram na Sala das Cpsulas, a "gara-
gem espacial" do Discovery, que normalmente
abrigava trs mdulos individuais esfricos usados
para atividades exteriores nave. A nica ainda
existente era a Cpsula n. 3; a n. 1 se perdera no
misterioso acidente que matara Frank Poole; e a n. 2
estava com Dave Bowman, onde quer que ele
estivesse.
A Sala das Cpsulas tambm abrigava dois trajes
espaciais cujo aspecto, desconfortvel, era o de cad-
veres decapitados, suspensos sem os capacetes nos
cabides. Era necessrio muito pouco esforo de
imaginao e a de Brailovski agora j trabalhava em
regime de hora extra para ench-los com toda uma
coleo de ocupantes sinistros.
Foi uma pena, mas no de todo surpresa, que o
senso de humor de Curnow, s vezes irresponsvel, ti-
vesse dominado nesse instante.
Max disse, num tom de seriedade mortal
, o que quer que acontea, no v sair por a atrs
do gato de bordo.
Por alguns milissegundos, Brailovski ficou des-
guarnecido. Quase respondeu "Eu gostaria que voc
no tivesse dito isso, Walter", mas conteve-se a
tempo. Seria uma estrondosa admisso de fraqueza.
Assim, em vez disso, respondeu:
Eu s queria saber qual foi o imbecil que colo-
cou aquele filme na nossa biblioteca.
Talvez Katerina, provavelmente, para testar
nosso equilbrio psicolgico. Mas voc deu boas garga-
lhadas, de qualquer jeito, quando o projetamos na se-
mana passada.
Brailovski calou-se; o comentrio de Curnow era a
mais pura verdade. Mas aquilo acontecera no aconche-
go, sob a luz do Leonov, entre amigos, no numa nave
abandonada, congelada, escura feito breu,
assolada
por fantasmas. Por mais racional que se pudesse
ser, era muito fcil imaginar que alguma fera
estranha, implacvel, estivesse rondando aqueles
corredores, procurando a quem devorar, tal qual o
Alzen (Personagem do filme e do romance O oitavo
passageiro (N. do T.)).
Tudo culpa sua, Vov (que a tundra siberiana lhe
seja leve sobre os ossos amados!); eu gostaria que a
senhora no me tivesse enchido a mente com tantas
lendas horrveis. Se eu cerrar meus olhos, ainda vejo a
cabana de Baba Yaga (Personagem fantstico-
maravilhoso dos contos tradicionais russos. (N. do
T.)), em p, naquela clareira da floresta, com aquelas
pernas descarnadas de galinha...
Chega de bobagem. Sou um engenheiro jovem,
brilhante, diante do maior desafio tcnico de minha
vida, e no devo deixar que meu amigo norte-ameri-
cano saiba que sou s vezes um menino
amedrontado...
Os rudos no ajudavam. Eram muitos, embora
to dbeis que somente um astronauta experiente t-
los-ia detectado contra os rudos do prprio traje. Mas,
para Max Brailovski, acostumado a trabalhar num am-
biente de absoluto silncio, eram visivelmente
enervantes, apesar de ele saber que aqueles rangidos
e chiados ocasionais eram, com certeza quase
absoluta, provocados pela expanso trmica, pois a
nave girava como um assado no espeto. Mesmo que o
sol por aqui fosse fraco, ainda havia uma mudana
considervel de temperatura entre a luz e a sombra.
E at o traje espacial no caa bem, agora que
havia presso tanto fora quanto dentro dele. Todas as
foras que agiam sobre as juntas estavam sutilmente
alteradas, e ele j no podia, com preciso, avaliar
seus movimentos. Sou um calouro, reiniciando todo o
meu treinamento, disse consigo mesmo, zangado.
Hora de cortar aquele estado de esprito com alguma
ao decisiva...
Walter, eu gostaria de testar a atmosfera.
A presso est normal; puxa, a temperatura
est a cento e cinco abaixo de zero.
Um bom inverno russo, estimulante. De qual-
quer jeito, o ar dentro do meu traje vai afastar o
grosso do frio.
Bem, vamos em frente. Mas antes vou jogar
minha luz no seu rosto, para ver se voc vai comear
a azular. E no pare de falar.
Brailovski soltou o visor e levantou a lmina de
vedao. E retraiu-se, momentaneamente, quando
aqueles dedos gelados pareceram acariciar-lhe as
mas do rosto; depois, fungou, com cuidado, e em
seguida respirou fundo.
Est frio, mas meus pulmes no congelaram.
Mas eu sinto um cheiro engraado. Estragado, podre,
como se alguma coisa... No!
Plido, de repente, Brailovski bateu a lmina de
vedao, fechando-a.
Qual o problema, Max? perguntou
Curnow, com uma ansiedade sbita, mas, dessa vez,
absolutamente legtima.
Brailovski no respondeu; parecia ainda tentar re-
cuperar o autocontrole. Parecia, na verdade, correr o
perigo real daquele desastre horrvel, e s vezes fatal,
de vomitar dentro de um traje espacial.
O silncio perdurou, e ento Curnow, tranqili-
zador, disse:
Entendi. Mas voc est errado, tenho certeza.
Ns sabemos que Poole se perdeu no espao. Bowman
informou ter... ejetado os outros, depois que
morreram na hibernao... e disso podemos ter
certeza. No pode haver ningum aqui. Alm disso,
est muito frio. Quase acrescentou "como num
necrotrio", mas se conteve a tempo.
Mas suponha sussurrou Brailovski , supo-
nha apenas que Bowman tenha conseguido voltar
nave, e que morreu aqui.
O silncio foi ainda maior at que Curnow, deva-
gar, com deliberao, abriu a prpria lmina de veda-
o. E estremeceu, pois o ar congelante causou dor
aguda em seus pulmes; depois, torceu o nariz, nau-
seado.
Entendo o que voc quer dizer. Mas voc est
deixando a sua imaginao fazer com que perca a cal-
ma. Eu aposto, dez por um, que esse cheiro vem do
depsito de alimentos. Alguma carne provavelmente
se estragou antes de a nave se congelar. E Bowman
deve ter andado muito ocupado para tomar conta da
casa direito. Eu conheci muito apartamento de solteiro
que cheirava to mal como isso aqui.
Talvez voc tenha razo. Espero que tenha.
claro que eu tenho razo. E mesmo se no
tiver, diabo, que diferena faz? Ns temos um trabalho
a fazer, Max. Se Dave Bowman ainda est aqui, no
nosso departamento. No , Katerina?
No houve resposta da Mdica-Comandante; os
dois haviam penetrado muito na nave, onde o rdio
no chegava. Estavam, na verdade, a ss, mas o
nimo de Max recuperava-se rapidamente. Era um
privilgio, Max decidiu, trabalhar com Walter. O
engenheiro norte-americano s vezes parecia mole e
displicente. Mas era bastante competente, e tinha,
quando necessrio, a dureza de um prego.
Juntos, os dois devolveriam o Discovery vida, e,
talvez, Terra.

19. Operao Moinho de Vento

Quando o Discovery acendeu-se, como a


proverbial rvore de Natal, com as luzes de navegao
e as do interior refulgindo de ponta a ponta, o regozijo
a bordo do Leonov bem poderia ter sido ouvido do
outro lado do vcuo que separava as duas naves;
mas, quando as luzes logo se apagaram novamente,
transformou-se num gemido irnico.
Nada mais aconteceu por meia hora, quando as
janelas de observao do convs de vo do Discovery
aclararam-se com o leve carmim das luzes de
emergncia. Minutos depois, Curnow e Brailovski eram
vistos movendo-se l dentro, os vultos embaados
pela pelcula de poeira sulfrica.
Al! Max, Walter, vocs esto me ouvindo?
chamou Tanya Orlov.
Os dois vultos acenaram instantaneamente, mas
no houve resposta adicional. Estavam, era bvio,
muito ocupados para se envolverem em conversa -
toa; no Leonov, os espectadores tiveram que esperar,
pacientes, enquanto as vrias luzes piscavam,
acendendo e apagando, enquanto uma das trs portas
da sala das Cpsulas se abria devagar, e se fechava
depressa, enquanto a antena principal girava,
enviesando uns discretos dez graus.
Al, Leonov disse, por fim, Curnow. Sinto
t-los feito esperar, mas estvamos muito ocupa-
dos... Uma avaliao rpida, a julgar pelo que vi at
agora: o estado da nave est bem melhor do que eu
receava; o casco est intacto, o vazamento despre-
zvel, a presso do ar oitenta e cinco por cento nomi-
nal. Bastante respirvel, mas teremos que fazer um
trabalho enorme de reciclagem, pois isso aqui est fe-
dendo demais... A melhor notcia que os sistemas de
energia esto bons. Reator principal estvel, baterias
em boa forma. Quase todos os disjuntores
estavam abertos; ou pularam ou Bowman os desligou
antes de sair; todo o equipamento vital, portanto,
ficou protegido. Mas vai ser um trabalho verificar
tudo, antes de termos energia de novo.
Quanto tempo vai demorar... pelo menos para
verificar os sistemas essenciais: apoio vital,
propulso?
Difcil dizer, patroa. Em quanto tempo ns va-
mos colidir?
A previso mnima atual de dez dias. Mas
voc sabe como essas coisas mudam... para mais e
para menos.
Bem, se no depararmos com maiores obst-
culos, podemos rebocar o Discovery para uma rbita
estvel, longe desse inferno, digamos, dentro de
uma semana.
Vocs precisam de alguma coisa?
No, eu e Max estamos nos saindo bem. Ns
vamos entrar no carrossel agora, para verificarmos as
sustentaes. Quero coloc-lo funcionando o mais bre-
ve possvel.
Me desculpe, Walter, mas isso mesmo impor-
tante? A gravidade conveniente, mas ns j
passamos muito tempo sem ela.
Mas eu no estou querendo gravidade, embora
fosse til ter um pouco a bordo. Se o conseguirmos
fazer funcionar de novo, o carrossel vai parar o giro da
nave... as cambalhotas. A poderemos acoplar as c-
maras de ar das duas naves tornando desnecessrias
as extraveiculares. Isso vai facilitar demais o trabalho.
Boa idia Walter; mas voc no vai acasalar a
minha nave com esse... moinho de vento. Suponho
que as sustentaes agarrem, e que o carrossel
emperre. Iramos ficar em pedacinhos.
Concordo. Ns atravessaremos a ponte quando
chegarmos a ela. Informo novamente assim que
puder.
Ningum descansou muito nos dois dias que se
seguiram. Ao fim do perodo, Curnow e Brailovski pra-
ticamente adormeceram dentro dos trajes espaciais,
mas j haviam terminado o exame do Discovery sem
encontrar surpresas desagradveis. Tanto a Agncia
Espacial como o Departamento de Estado aliviaram-se
com o relatrio preliminar, que lhes permitira alegar,
com uma certa justificativa, que o Discovery no era
uma nave abandonada, mas sim uma "Espaonave dos
Estados Unidos temporariamente desativada". A tarefa
de recondicionamento teria agora que comear.
Uma vez restabelecida a energia, o problema se-
guinte foi o ar; as operaes de limpeza, embora das
mais completas, no conseguiram eliminar o mau
cheiro, cuja fonte Curnow estava certo em t-la
identificado com a comida estragada, em virtude da
falha na refrigerao. E alegara, tambm, com uma
seriedade sarcstica, que aquilo era muito romntico.
Basta fechar os olhos afirmara ele , e me
sinto de volta num barco pescador de baleias. Vocs
fazem idia de a quantas deveria andar o cheiro no
Pequod? (Referncia ao famoso romance Moby Dick:
Pequod o barco que empreende a caa baleia
branca. (N. do T.)).
Concordou-se, por unanimidade, que, uma vez vi-
sitado o Discovery, muito pouco esforo de imaginao
era necessrio. O problema, finalmente, foi resolvido,
ou ao menos reduzido a propores suportveis por
meio da expulso da atmosfera da nave; ainda havia,
felizmente, ar suficiente nos tanques de reserva para
substitu-la.
Notcia muito bem acolhida foi a de que noventa
por cento do propelente necessrio viagem de re-
gresso ainda estavam disponveis; a escolha de
amnia, em vez de hidrognio, como fluido de
trabalho para a conduo do plasma fora altamente
compensadora. O hidrognio, mesmo o mais eficiente,
se teria evaporado para o espao h anos atrs,
apesar do isolamento dos tanques e da temperatura
exterior frgida. Quase toda a amnia, porm, se
conservara s e salva, liquefeita, e dela havia o
bastante para devolver a nave a uma rbita de
segurana em volta da Terra. Em volta, ao menos, da
Lua.
A eliminao do giro helicoidal do Discovery era
talvez o passo mais crtico para se colocar a nave sob
controle. Sacha Kovalev comparou Curnow e Brailovski
a Dom Quixote e Sancho Pana, e exprimiu a espe-
rana de que a expedio que os dois fariam para
porfiar com o moinho de vento dessa vez lograsse
xito.
Com toda a cautela, com muitas pausas para veri-
ficao, os motores do carrossel foram alimentados
com energia, e acelerou-se o enorme tambor de modo
a reabsorver o giro que h muito transmitira nave.
Antes de esvair-se, quase por completo, aquele giro
em cambalhota, o Discovery executou uma srie
complexa de manobras. Os ltimos vestgios da
rotao indesejvel foram neutralizados por jatos de
controle de posicionamento, at as duas naves
flutuarem, imveis, lado a lado, at o atarracado,
robusto Leonov apequenar-se junto ao longo e delgado
Discovery.
A transferncia de um para o outro era agora fcil
e segura, mas a Capit Orlov ainda se recusava a per-
mitir o acoplamento fsico. Todos concordaram com
esta deciso, pois Io se aproximava a passos firmes;
era possvel mesmo que tivessem que abandonar a
nave que, com tanto afinco, haviam trabalhado para
salvar.
O fato de j conhecerem agora o motivo da
misteriosa queda orbital do Discovery no ajudou em
nada. Todas as vezes em que a nave passava entre
Jpiter e Io, desviava-se para a direita no canal de
corrente invisvel que ligava os dois corpos: o rio el-
trico que flua de um mundo ao outro. As correntes
parasitas resultantes, induzidas na nave,
desaceleravam-na continuamente, freando-a a cada
revoluo.
No havia meios de se predizer o momento final
do impacto, pois a corrente no canal variava
fortemente, de acordo com as prprias leis
inescrutveis de Jpiter. s vezes havia surtos
notveis de atividade, seguidos de tempestades
espetaculares, eltricas e aurorais, em volta de Io,
ocasio em que as naves perdiam altitude, em muitos
quilmetros, ao mesmo tempo em que ficavam to
quentes, ao ponto do desconforto, at que se
pudessem reajustar os sistemas de controle trmicos.
Este efeito inesperado amedrontara, surpreendera
a todos, at que se percebesse a explicao bvia.
Qualquer forma de freamento produz calor, nalgum
ponto; as fortes correntes induzidas nas carcaas do
Leonov e do Discovery os transformavam, por
perodos curtos, em fornalhas eltricas de baixa
potncia. No era surpresa que parte do estoque de
alimentos do Discovery se tivesse estragado durante
os anos em que a nave, alternadamente, cozinhava e
resfriava.
A paisagem inflamada de Io, semelhante, mais do
que nunca, a uma ilustrao de um livro mdico, esta-
va a apenas quinhentos quilmetros de distncia
quando Curnow arriscou ativar a propulso principal,
isto com o Leonov a uma distncia muito respeitvel.
No houve efeitos visveis; nada daquele fogo
enfumaado dos antigos foguetes qumicos. As duas
naves apenas se afastaram, lentamente, quando o
Discovery comeou a ganhar velocidade. Aps umas
poucas horas de manobras muito suaves, as duas
naves se haviam elevado mil quilmetros, e ento
houve tempo para uma ligeira pausa e para se
fazerem planos para o prximo estgio da misso.
Voc fez um timo trabalho, Walter disse a
Mdica-Comandante Rudenko, passando o brao
carnudo por sobre os ombros exaustos de Curnow.
Estamos todos orgulhosos de voc.
Sem muita formalidade, ela partiu uma pequena
drgea debaixo do nariz de Curnow, e vinte e quatro
horas se passaram, at que ele, aborrecido e faminto,
acordou.

20. Guilhotina

O que isso? perguntou Curnow, com uma


ligeira averso, erguendo na mo o diminuto
mecanismo.
Uma guilhotina para camundongos?
A descrio no m, mas procuro caa maior.
Floyd apontou para uma flecha bruxuleando na
tela, que agora exibia um complicado diagrama de
circuitos. Voc est vendo essa linha?
Estou; a alimentao principal de energia.
Por qu?
este o ponto onde ela entra na unidade cen-
tral de processamento do Hal. Eu gostaria que voc
instalasse este dispositivo aqui, dentro da linha-tronco
de cabos, onde no possa ser descoberto seno por
meio de busca deliberada.
Entendo. Um controle remoto, para voc desli-
gar o Hal hora que quiser. Muito bem. E, alm disso,
uma lmina m condutora, para evitar curto-circuitos
constrangedores quando for acionado. Quem faz esses
brinquedos? A CIA?
Esquea isso. O controle est no meu quarto;
aquela calculadorazinha vermelha que guardo sempre
na minha escrivaninha. Ingresse nove noves, extraia a
raiz quadrada e acione a tecla INT. S isso. Quanto ao
raio de ao, no tenho certeza; teremos que test-lo.
S sei que, enquanto o Leonov e o Discovery
estiverem a uma distncia de uns dois quilmetros um
do outro, no haver perigo de Hal endoidecer outra
vez.
A quem voc vai contar a respeito dessa...
coisa?
Bem, a nica pessoa de quem eu a estou real-
mente ocultando o Chandra.
At a eu j havia adivinhado.
Mas quanto menos souberem, menor ser a
probabilidade de ficarem falando por a. Vou contar a
Tanya que o dispositivo foi instalado, e em caso de
emergncia voc pode mostrar a ela como oper-lo.
Que tipo de emergncia?
Essa pergunta no foi l muito inteligente,
Walter. Se eu soubesse, no precisaria dessa porcaria,
, suponho que voc tenha razo. Quando
que voc quer que eu instale esta sua patente, este
contra-Hal?
O mais breve possvel. De preferncia hoje
noite, quando o Chandra estiver dormindo.
Isso piada? Eu nem creio que ele durma; ele
parece uma me tomando conta de um filho doente.
Bem, de vez em quando ele vai ter que vir ao
Leonov para comer.
Ah, ento voc precisa saber da novidade. Da
ltima vez em que ele foi at l, levou um saquinho de
arroz amarrado ao traje. Esse combustvel, para ele,
dura semanas.
Ento vamos ter que usar uma daquelas famo-
sas drgeas soporferas de Katerina. Elas funcionaram
muito bem com voc, no foi?
Curnow pilheriava a respeito de Chandra; Floyd
ao menos presumia que sim, embora no se pudesse
ter certeza absoluta. Ele gostava de fazer declaraes
as mais alucinadas com a cara mais sria do mundo. E
algum tempo se passara para que os russos o perce-
bessem, e logo, em legtima defesa, se dispusessem a
gargalhadas as mais antecipadas mesmo quando
Curnow falava absolutamente a srio.
A prpria gargalhada de Curnow, graas a Deus,
muito se abatera desde que Floyd a ouvira pela pri-
meira vez no foguete de subida; naquela ocasio, fora,
evidentemente, impelida pelo lcool. E Floyd quis fugir
dela de novo durante a festa de fim de rbita, quando
o Leonov enfim conseguira encontrar o Discovery, oca-
sio em que, mesmo que tivesse bebido bastante,
Curnow conseguira manter o controle de si prprio
tanto quanto a prpria Capit Orlov.
O que ele levava mesmo a srio era o seu
trabalho. Da Terra para c, na subida, fora passageiro.
Agora era tripulante.

21. Ressurreio

Estamos, disse Floyd consigo mesmo, prestes a


despertar um gigante adormecido. Qual seria a reao
de Hal nossa presena, depois de tantos anos? Que
lembranas ele ter do passado, e... ser amistoso ou
hostil?
Ao passar flutuando bem por trs do Dr. Chandra,
naquele ambiente de gravidade zero do convs de vo
do Discovery, a mente de Floyd quase no parou de
pensar no interruptor de desligamento, instalado e
testado algumas horas antes. O controle remoto
estava a uns poucos centmetros de sua mo, e ele se
sentia um tanto bobo em t-lo trazido consigo. Neste
estgio, Hal ainda estava desligado de todos os
circuitos operacionais da nave. Mesmo que fosse
reativado, seria um crebro sem membros, embora
no desprovido dos rgos sensores. Seria capaz de
comunicar, mas no de agir. Era como Curnow
dissera: "O pior que ele pode fazer nos xingar."
Estou pronto para o primeiro teste disse
Chandra. Todos os mdulos que estavam faltando
foram substitudos, e eu submeti todos os circuitos a
programas-diagnsticos. Tudo parece normal, ao me-
nos nessa plataforma.
Capit Orlov fitou Floyd, que acenou com a ca-
bea. Por insistncia de Chandra, somente os trs
presenciariam esta primeira tentativa crtica, e era
bastante evidente que nem mesmo esta pequena
platia era bem-vinda.
Muito bem, Dr. Chandra. Sempre ciosa do
protocolo, a Capit acrescentou, sem pestanejar:
Dr. Floyd j aprovou, e eu no tenho objees.
Devo explicar disse Dr. Chandra, num tom
que transmitia ntida desaprovao que os centros
de reconhecimento de voz e de sntese da fala foram
danificados. Teremos que ensin-lo a falar, desde o
incio. Por sorte ele aprende com rapidez milhes de
vezes maior do que a do ser humano.
Os dedos do cientista danaram no teclado en-
quanto ali ele imprimiu, aparentemente a esmo, umas
dez palavras, pronunciando-as, com cuidado, medida
que apareciam na tela. As palavras, qual um eco dis-
torcido, retornavam da caixa do alto-falante sem
vida, na verdade mecnicas, sem qualquer senso de
inteligncia que as suportasse. Esse no o velho Hal,
pensou Floyd; no em nada melhor do que os brin-
quedos falantes primitivos que eram tamanha
novidade quando eu era criana.
Chandra pressionou o boto REPETIR, e a srie de
palavras ressoou mais uma vez. A melhora j fora
notvel, embora fosse impossvel confundir o orador
com um ser humano.
As palavras que dei a ele contm os fonemas
ingleses bsicos; aproximadamente dez iteraes, e
ele estar aceitvel. Eu no possuo, porm, o
equipamento para fazer um bom trabalho de terapia.
Terapia? perguntou Floyd. Voc est que-
rendo dizer que o crebro dele... bem, est
danificado?
No rebateu Chandra. Os circuitos lgicos
esto em perfeitas condies. Apenas a sada de voz
talvez esteja com defeito, embora, progressivamente,
v melhorar. Portanto, verifiquem tudo no visor, para
evitar mal-entendidos. E quando falarem, enunciem
com vagar.
Floyd, irnico, sorriu para a Capit Orlov, e per-
guntou a questo bvia:
E que me diz do sotaque russo por aqui?
Eu tenho certeza de que, quanto Capit
Orlov e ao Dr. Kovalev, isto no ser problema. Mas,
quanto aos outros... bem, teremos que fazer testes in-
dividuais. Quem no passar ter que usar o teclado.
Mas isto ainda est muito longe. Voc, por
enquanto, a nica pessoa que deve tentar comuni-
car-se com ele. Concorda, Capit?
Inteiramente.
S o aceno de cabea mais fugaz revelou que o
Dr. Chandra os ouvira. Os dedos continuaram voando
por sobre o teclado, e colunas de palavras e smbolos
atravessaram o visor numa velocidade tal que no
havia ser humano capaz de assimil-las. Chandra,
presume-se, possua uma memria eidtica, pois
parecia reconhecer, numa olhadela, pginas inteiras
de informao.
Floyd e Orlov estavam prestes a abandon-lo s
suas devoes arcanas, quando o cientista mais uma
vez, subitamente, percebeu-lhes a presena, erguendo
a mo por alerta ou intuio. Num movimento quase
hesitante, em contraste marcante com as rpidas
aes anteriores, ele empurrou uma trava e
pressionou uma tecla nica, isolada.
Instantaneamente, sem pausa perceptvel, uma
voz emergiu do console, j no mais numa pardia
mecnica da fala humana. Nela havia inteligncia,
conscincia, auto conscincia, embora, at ento, so-
mente num nvel rudimentar.
Bom dia, Dr. Chandra. Aqui Hal. Estou pronto
para minha primeira lio.
Houve um instante de silncio chocante; em se-
guida, agindo no mesmo impulso, os dois
observadores deixaram o convs.
Heywood Floyd jamais teria acreditado no que
viu: o Dr. Chandra chorando.

IV. Lagrange

22. O Grande Irmo

... Que notcia deliciosa: um filhote de golfinho!


Eu bem posso imaginar a emoo de Chris quando os
pais orgulhosos entraram em casa com ele. Voc devia
ter escutado os ohs e ahs dos meus colegas ao verem
as fitas dos dois nadando juntos, e de Chris montado
nas costas dele. Eles so de opinio que o chamemos
Sputnik, que, alm de satlite, tambm significa
companheiro... Me desculpe por eu ter-me demorado
tanto desde a ltima mensagem, mas os noticirios
devem ter-lhe dado uma idia do trabalho que
tivemos. At mesmo a Capit Tanya desistiu da
pretenso de manter um horrio regular; cada
problema tem que ser resolvido medida que surge,
por quem quer que esteja no local. Quando no
conseguimos mais ficar acordados, dormimos... Creio
que todos ns podemos nos orgulhar do que fizemos.
As duas naves esto em funcionamento, e j quase
terminamos a primeira bateria de testes com Hal. Em
mais dois dias vamos saber se podemos confiar nele
para pilotar o Discovery, quando sairmos daqui para o
nosso encontro final com o Grande Irmo... Quem deu
esse nome, no sei; os russos, compreensvel, no
gostam (Meno ao romance 1984, de George Orwell.
(N. do T.)). E com muito sarcasmo trataram a nossa
designao oficial AMT-2, e no cansaram de me dizer
que foi a melhor coisa que j ouviram nesse quase
bilho de quilmetros a que estamos de Tycho. E
tambm que Bowman no informou qualquer anomalia
magntica, e que a nica semelhana com a AMT-1
a forma. Quando perguntei a eles que nome
preferiam, saram com Zagadka, que quer dizer
enigma. com certeza um nome excelente, mas como
todos riem quando tento pronunci-lo, me atenho a
Grande Irmo... Seja qual for o nome que dermos a
ela, a coisa est apenas a dez mil quilmetros de dis-
tncia agora, e a viagem no demorar mais que
umas poucas horas. Mas estamos todos nervosos
com essa ltima etapa, no me envergonho de diz-
lo... Espervamos poder encontrar informaes
adicionais a bordo do Discovery, e essa foi a nossa
nica decepo, embora devssemos ter esperado por
isso. Hal, claro, estava desligado h muito tempo,
at que o encontramos, e portanto no se recorda do
que aconteceu. Todos os segredos do Hal, Bowman os
levou com ele. No h nada nos sistemas de gravao
lgica e automtica da nave que j no
soubssemos... O nico item novo que descobrimos foi
puramente pessoal, uma mensagem que Bowman
deixou para a me. Fico a pensar por que ele no a
expediu; ele ia, ou ao menos esperava, obviamente,
regressar nave aps a ltima atividade extra-
veicular. Ns a mandamos para a Sra. Bowman, cla-
ro; ela est numa clnica de repouso, nalgum ponto da
Flrida, e o estado mental dela no bom; portanto, a
mensagem talvez no signifique nada para ela... Bem,
so essas as novas dessa vez. Nem sei dizer as
saudades que sinto de voc, e dos cus azuis e dos
mares verdes da Terra. Todas as cores por aqui so
vermelhos, laranjas e amarelos, que muitas vezes
possuem a mesma beleza do pr-do-sol mais
fantstico; mas depois de um certo tempo ficamos
com saudades dos raios puros e temperados da outra
extremidade do espectro... Saudades de vocs dois.
Chamo de novo assim que puder.

23. O Encontro

Nikolai Ternovski, o especialista em controle e


ciberntica do Leonov, era o nico homem a bordo
capaz de conversar com o Dr. Chandra nos termos do
cientista. Embora o principal criador e mentor de Hal
relutasse em admitir qualquer pessoa em sua total
confiana, a absoluta exausto fsica o forara a
aceitar ajuda. O russo e o indo-americano formaram
uma aliana temporria que, surpreendentemente,
funcionou muito bem. Boa parte do mrito, porm, por
esse relacionamento, coube ao afvel Nikolai, que de
algum modo conseguia sentir quando Chandra
realmente precisava dele, e quando preferia ficar s. O
fato de o ingls de Nikolai ser de longe o pior da nave
era totalmente irrelevante, j que, durante a maior
parte do tempo, os dois falavam num computadors
inteiramente inintelegvel aos demais.
Aps uma reintegrao lenta e cuidadosa, de uma
semana, todas as funes de superviso rotineira de
Hal j funcionavam a contento. J se assemelhava a
um homem capaz de andar, executar ordens simples,
executar tarefas grosseiras e participar de conversas
simples. Em termos humanos, tinha uns 50 de
Quociente de Inteligncia; apenas os contornos mais
difusos de sua personalidade original haviam at ento
emergido.
Ainda estava com sonambulismo; mesmo assim,
segundo a opinio especializada de Chandra, estava
bem apto a pilotar o Discovery daquela rbita prxima
de Io at o encontro com o Grande Irmo.
A perspectiva de se distanciarem uns sete mil
quilmetros adicionais daquele inferno em chamas,
logo abaixo, foi de bom grado acolhida por todos. Essa
distncia, por mais trivial que fosse em termos
astronmicos, significava um cu j no mais
dominado por uma paisagem talvez imaginvel por
Dante ou Jernimo Bosch. E, embora nem mesmo as
erupes mais violentas tivessem lanado detritos s
naves, havia sempre o receio de que Io pudesse tentar
estabelecer novos recordes. A visibilidade, ali do
convs de observao do Leonov, estava, por assim
dizer, cada vez mais degradada por uma fina pelcula
de enxofre, e mais cedo ou mais tarde algum teria
que ir l fora e remov-la.
Quando Hal recebeu o primeiro controle da nave,
somente Curnow e Chandra estavam a bordo do
Discovery. Era uma forma de controle muito limitada;
ele simplesmente repetia o programa que lhe fora
alimentado memria, e monitorava a respectiva
execuo. E os tripulantes humanos o monitoravam;
caso ocorresse algum defeito, assumiriam
imediatamente o controle.
A primeira queima durou dez minutos, e depois
dela Hal informou que o Discovery entrara na rbita de
transferncia. Assim que o Leonov, por meio do radar
e do rastreamento tico, confirmou a informao,
injetou-se na mesma trajetria. Em curso, fizeram-se
duas correes menores, e trs horas e quinze
minutos depois as duas naves chegavam, sem percal-
os, ao primeiro ponto Lagrange, L.1, a dez mil e
quinhentos quilmetros acima, na linha invisvel que
ligava os centros de Io e Jpiter.
Hal comportara-se impecavelmente, e Chandra
evidenciara sinais inequvocos de emoes puramente
humanas, como de satisfao e at mesmo de alegria.
quela altura, porm, todos os pensamentos
estavam em outro lugar: o Grande Irmo, ou
Zagadka, estava apenas a cem quilmetros dali.
E mesmo a essa distncia j parecia maior do que
a Lua vista da Terra, e de um aspecto chocante, arti-
ficial, com aquela perfeio geomtrica nas bordas
retilneas. Contra o pano de fundo do espao, se teria
conservado completamente invisvel no fossem as
nuvens jovianas, rajando a 350.000 quilmetros
abaixo, t-lo exposto ali em cima, num contraste
notvel, e produzindo tambm uma iluso que, uma
vez experimentada, a mente no poderia refutar. Por
inexistirem meios por que o olho lhe pudesse avaliar a
localizao real, o Grande Irmo parecia um alapo
aberto na superfcie de Jpiter.
No havia motivos para se supor que cem quil-
metros fossem mais seguros que dez, ou mais
perigosos que mil; pareciam, simplesmente, no plano
psicolgico, a medida certa para um primeiro
reconhecimento. Os telescpios da nave, a essa
distncia, poderiam ter revelado detalhes de apenas
centmetros de extenso... mas inexistiam detalhes a
serem vistos. O Grande Irmo parecia inteiramente
sem feies caractersticas, o que, para um objeto que
presumivelmente sobrevivera a milhes de anos de
bombardeio de detrito espacial, era inacreditvel.
Quando Floyd olhou-o no visor binocular, pareceu
a ele que bastaria estender a mo para tocar naquelas
superfcies lisas, da cor do bano; assim como o fizera
na Lua, anos atrs. Daquela vez, fizera-o com a mo
enluvada do traje espacial; s depois de o monolito de
Tycho ter sido embalado num domo pressurizado
que ele pde usar a mo desprotegida.
Aquilo no fizera diferena; ele no sentiu que
realmente tivesse tocado no AMT-1. As pontas dos de-
dos pareceram apenas roar numa barreira invisvel,
e, quanto mais ele a empurrava, mais aumentava a
repulso. Ele ficou a pensar se o Grande Irmo
produziria o mesmo efeito.
Mesmo antes de atingirem tamanha aproximao,
teriam que fazer todos os testes que conseguissem
idear, e informar Terra as observaes resultantes.
Estavam quase na mesma posio que os especialistas
em explosivos, quando tentam desligar um novo tipo
de bomba, que, ao menor movimento em falso, pode
detonar. Pelo que podiam dizer, at mesmo as sondas
mais delicadas do radar poderiam causar uma cats-
trofe inimaginvel.
Durante as primeiras vinte e quatro horas, nada
fizeram seno observar com instrumentos passivos:
telescpios, cmeras, sensores para todos os
comprimentos de onda. Vasili Orlov tambm
aproveitou a oportunidade para medir as dimenses
da chapa com a maior preciso possvel, e confirmou a
famosa razo de 1:4:9 at dez casas decimais. O
Grande Irmo era exatamente da mesma forma que o
AMT-1; como tivesse, porm, mais de dois quilmetros
de comprimento, era 718 vezes maior que o irmo
menor.
E havia um segundo mistrio matemtico. Anos
de discusso se haviam passado em torno da razo
1:4:9, os quadrados dos trs primeiros nmeros
inteiros. Era impossvel que aquilo fosse uma
coincidncia. Mais um nmero, portanto, surgia com
poder mgico.
Na Terra, os estatsticos, os fsicos matemticos,
logo se puseram a brincar felizes com seus
computadores, tentando relacionar aquela razo s
constantes fundamentais da natureza: a velocidade da
luz, a relao de massa prton/eltron, a constante da
estrutura fina. E a eles logo se juntou uma horda de
numerologistas, astrlogos, msticos, que contriburam
com a altura da Grande Pirmide, o dimetro de
Stonehenge, as marcaes do azimute das linhas de
Nazca, a latitude da Ilha de Pscoa, e uma poro de
outros fatores dos quais eram capazes de extrair as
concluses mais espantosas com respeito ao futuro. E
nem se detiveram quando um famoso humorista de
Washington alegou que seus clculos demonstravam
que o mundo havia terminado em 31 de dezembro de
1999, mas que a ressaca foi tanta que ningum
reparou.
Tampouco o Grande Irmo pareceu reparar nas
duas naves que lhe chegaram vizinhana; mesmo
quando, com toda a cautela, o sondaram com ondas
de radar e o bombardearam com uma srie de
impulsos de rdio, o que, esperava-se, deveria
estimular qualquer ouvinte inteligente a responder na
mesma moeda.
Depois de dois dias frustrantes, com a aprovao
do Controle da Misso, as naves se aproximaram a
metade da distncia. A cinqenta quilmetros, a face
maior da placa parecia cerca de quatro vezes maior
que a largura da Lua nos cus terrenos; impressionan-
te, mas no to grande a ponto de ser
psicologicamente assustador. E nem poderia competir
com Jpiter, dez vezes maior. E o estado de esprito
da expedio j se transformava de uma vigilncia
reverente numa certa impacincia.
Walter Curnow falou quase por todos:
Talvez o Grande Irmo queira esperar alguns
milhes de anos, mas ns queremos ir embora um
pouco antes disso.

24. Reconhecimento

O Discovery deixara a Terra com trs daquelas


pequeninas cpsulas espaciais que permitiam ao
astronauta executar atividades extraveiculares no
conforto de mangas de camisa. Uma se perdera no
acidente se que fora mesmo acidente que
matara Frank Poole. Outra levara Dave Bowman ao
encontro derradeiro com o Grande Irmo, e
compartilhara do destino que porventura lhe ocorrera.
O terceiro ainda estava na garagem da nave, a Sala
das Cpsulas.
Estava sem um componente importante, a
escotilha, arrebentada pelo Comandante Bowman
quando, depois de fazer a perigosa travessia do vcuo,
entrou na nave pela cmara de ar de emergncia, pois
Hal se recusara a abrir a porta da Sala das Cpsulas. A
exploso de ar resultante atirara a cpsula a centenas
de quilmetros, mas Bowman, depois de desocupar-se
dos problemas mais importantes, conseguira reav-la
com o controle remoto. No constitua surpresa que
ele no tivesse se incomodado em substituir a
escotilha que faltava.
A Cpsula Nmero 2 (em que Max, recusando-se
a quaisquer explicaes, gravara o nome Nina) estava
agora sendo preparada para outra atividade
extraveicular. Ainda estava sem a escotilha, mas isto
era irrelevante. Ningum seguiria a bordo.
A dedicao de Bowman ao dever fora mesmo
uma sorte inesperada, e teria sido loucura no se tirar
proveito dela. Valendo-se de Nina como uma sonda-
rob, o Grande Irmo poderia ser examinado bem de
perto sem que se arriscassem vidas humanas. Era
esta, pelo menos, a teoria. No se poderia descartar a
possibilidade de um repuxo capaz de engolir a nave.
Afinal, no que dizia respeito s distncias csmicas,
cinqenta quilmetros no eram sequer a largura de
um fio de cabelo.
Depois de anos de desprezo, Nina parecia bem
mal-ajambrada. A poeira eternamente flutuante em
g-zero se assentara sobre a superfcie externa, de
modo que aquela carcaa, outrora de um branco
imaculado, passara a ser um cinza-amarelado. Ao
afastar-se lentamente da nave, com os manipuladores
externos recolhidos, normalmente, com o mirante oval
voltado para o espao como um olho enorme, mortio,
no parecia um embaixador convincente da
Humanidade, embora assim apresentasse uma
vantagem inegvel. Emissrio to humilde talvez fosse
tolerado, e o pequeno tamanho e a baixa velocidade
deveriam enfatizar-lhe as intenes pacficas. Sugeriu-
se que ele se aproximasse do Grande Irmo com as
mos estendidas, idia logo abandonada, pois quase
todos concordaram que se eles prprios vissem Nina
se aproximando com aquelas garras estendidas,
fugiriam para salvar a pele.
Depois de uma viagem folgada de duas horas, Ni-
na parou a cem metros de uma quina da imensa placa
retangular. Dali, to prxima, no havia como sentir-
lhe a verdadeira forma; quanto s cmeras de TV,
talvez enquadrassem uma simples ponta de um
tetraedro negro, de tamanho indefinido. Os
instrumentos de bordo no mostravam qualquer sinal
de radioatividade ou de campos magnticos; nada, o
que quer que fosse, era emitido do Grande Irmo,
exceto a pequenina frao de luz do sol que se
dignava a refletir.
Aps uma pausa de cinco minutos o equivalen-
te, segundo se pretendia, a um "Ol, cheguei!" ,
Nina iniciou a travessia diagonal da face menor; em
seguida, da segunda maior, e, por fim, da maior,
conservando-se a uma distncia de cerca de cinqenta
metros, aproximando-se, porm, eventualmente, a
cinco metros. Qualquer que fosse a distncia, o
Grande Irmo parecia exatamente o mesmo: liso e
sem feies caractersticas. Bem antes de terminar, a
misso j estava entediante, e os espectadores, nas
duas naves, j haviam voltado aos respectivos
inmeros trabalhos; apenas, de vez em quando,
davam uma espiada nos monitores.
Pois disse, por fim, Walter Curnow, quando
Nina voltou para onde comeara , poderamos
passar o resto de nossas vidas fazendo isso, sem
aprendermos nada a mais. O que eu fao com Nina?
Levo-a de volta para a garagem?
No respondeu Vasili, intrometendo-se no
circuito, do Leonov. Eu tenho uma sugesto. Leve-a
ao centro exato da face maior. E pare-a, digamos, a
uns cem metros de distncia. Deixe-a estacionada por
l, com o radar ligado em preciso mxima.
No h problema, s que provvel que haja
um certo desvio residual. Mas por que isso?
Acabo de me lembrar de um exerccio de uma
das minhas cadeiras da faculdade de astronomia: a
atrao gravitacional de uma placa infinitamente acha-
tada. Nunca pensei que teria oportunidade de us-lo
na vida real. Depois de estudar os movimentos de
Nina durante algumas horas, ao menos poderei
calcular a massa do Zagadka. Isto , se ele tiver
massa. Estou comeando a crer que na verdade no
h nada l.
H um meio fcil de se estabelecer isso, e afi-
nal teremos que us-lo. Nina tem que ir l e tocar
naquela coisa.
Mas ela j tocou.
O qu? indignou-se Curnow. O mximo
que eu me aproximei foram cinco metros.
Eu no estou criticando as suas habilidades de
piloto, embora aquela primeira quina tenha se aproxi-
mado bastante, no mesmo? Mas, toda vez que voc
usa os jatos de Nina perto da superfcie do Zagadka,
voc toca de leve nele.
Uma pulga pulando num elefante.
Talvez. Ns simplesmente no sabemos. Mas
melhor presumirmos, de um jeito ou de outro, que ele
est ciente de nossa presena, e que s vai nos tolerar
se no nos tornarmos um incmodo.
A pergunta no feita, ele a deixou no ar: de que
maneira se poderia incomodar uma placa retangular
preta, de dois quilmetros de comprimento? E de que
forma ela manifestaria sua desaprovao?

25. A Vista de Lagrangc

A astronomia est repleta dessas coincidncias


intrigantes, mas sem significado. A mais famosa era o
fato de tanto o Sol como a Lua, l da Terra, terem o
mesmo dimetro aparente. Aqui, no ponto de librao
L.1, escolhido pelo Grande Irmo para seu ato de
equilbrio csmico na corda bamba gravitacional entre
Jpiter e Io, ocorria fenmeno semelhante. Planeta e
satlite pareciam exatamente do mesmo tamanho.
E que tamanho! No o mesquinho meio grau do
Sol e da Lua, mas quarenta vezes o dimetro de cada
um, mil e seiscentas vezes a rea de cada um. A viso
de um ou de outro bastava para encher a mente de
temor e pasmo; no conjunto, o espetculo era irresis-
tvel.
A cada quarenta e duas horas os dois
atravessavam um ciclo completo de fases; quando Io
era nova, Jpiter era cheia, e vice-versa. Mas mesmo
quando o Sol se escondia atrs de Jpiter, e o planeta
exibia apenas o lado noturno, no saa de l,
inequivocamente um imenso disco negro eclipsando
as estrelas. Aquele negror era s vezes,
momentaneamente, cortado por raios de luz, que
duravam segundos a fio, provenientes de tempestades
eltricas bem maiores do que a Terra.
Do lado oposto do cu, sempre com a mesma
face voltada para seu gigantesco senhor, Io era um
caldeiro, fervendo indolente, de vermelhos e laranjas,
com nuvens amarelas ocasionais que saam em
erupo de qualquer um dos vulces, e recaam
rapidamente sobre a superfcie. Assim como Jpiter,
mas numa escala de tempo ligeiramente maior, Io era
um mundo sem geografia. Tinha a face remodelada
em questo de dcadas; Jpiter, em questo de dias.
medida que Io ia se desvanecendo at o ltimo
quarto, a imensa paisagem joviana, de listras to in-
trincadas, se acendia debaixo do pequenino sol distan-
te. s vezes a prpria sombra de Io, ou a de um dos
satlites exteriores, escorria pela face de Jpiter. E a
cada revoluo exibia-se o vrtice, de dimenses
planetrias, da Grande Mancha Vermelha: um furaco
que durara sculos, seno milnios.
Suspensa entre tantas maravilhas, a tripulao do
Leonov tinha material para toda uma vida de pesqui-
sas; os objetos naturais do sistema joviano estavam,
porm, bem no fundo da lista de prioridades. O
Grande Irmo era a nmero um; embora as naves j
se tivessem aproximado a apenas cinco quilmetros,
Tanya ainda se recusava a permitir qualquer contato
fsico direto. "Eu vou esperar", ela dissera, "at que
estejamos em posio de executarmos uma fuga
rpida. Vamos nos sentar e observar, at que nosso
corredor de lanamento se abra. A, sim, pensaremos
no movimento seguinte."
Era bem verdade que Nina j, finalmente, aterris-
sara no Grande Irmo, depois de uma queda lenta de
cinqenta minutos, o que permitira a Vasili calcular a
massa do objeto em 950.000 toneladas, massa
surpreendentemente baixa e que dava a ele quase a
mesma densidade do ar. Era de se presumir que fosse
oco, o que provocou especulaes infindveis sobre o
que poderia estar ali dentro.
Mas eram muitos os problemas prticos, quotidia-
nos, que lhes afastavam as mentes destas
questes maiores. As tarefas de administrao interna,
a bordo do Leonov e do Discovery, absorviam noventa
por cento do tempo de trabalho, embora as operaes
estivessem muito mais eficientes com as duas naves
agora acopladas por meio de uma conexo flexvel de
atracao. Curnow enfim convencera Tanya de que o
carrossel do Discovery no iria emperrar de repente e
despedaar as naves, portanto agora era possvel
transitar de um veculo ao outro ao simples abrir e
fechar de dois conjuntos de portas de ar comprimido.
Os trajes espaciais, ou as atividades extraveiculares,
que tanto tempo consumiam, j no eram
necessrios... para regozijo de todos, menos de Max,
que gostava de ir l fora se exercitar com sua
vassoura.
Os dois membros da tripulao a quem isto no
afetara eram Chandra e Tarnovski, que agora virtual-
mente moravam no Discovery, trabalhando vinte e
quatro horas por dia, dando continuidade ao dilogo
ao que parecia interminvel com Hal. ''Quando
vocs estaro prontos?" era o que perguntavam aos
dois no mnimo uma vez por dia. Eles se recusavam a
promessas; Hal continuava um mentecapto primrio.
Ento, uma semana depois do encontro com o
Grande Irmo, Chandra, inesperadamente, anunciara:
"Estamos prontos!"
Apenas as duas mdicas estavam ausentes do
convs de vo do Discovery, e isto simplesmente
porque no havia espao para elas; a tudo assistiam
nos monitores do Leonov. Floyd estava logo atrs de
Chandra, a mo jamais distante daquilo que Curnow,
com seu dom costumeiro para encontrar a expresso
certa, chamara de giganticida de bolso.
Quero salientar mais uma vez disse Chandra
que as conversas esto proibidas. Seus sotaques
iro confundi-lo. Eu posso falar, mais ningum. Est
entendido?
O aspecto de Chandra, e tambm a voz, eviden-
ciavam o limiar da exausto. Mesmo assim a voz
continha uma nota de autoridade que jamais antes
algum ouvira. Tanya poderia ser o chefe em qualquer
lugar, mas ali era ele o senhor.
A platia alguns ancorados em pegas conve-
nientes, alguns flutuando livremente aquiesceu,
com um aceno de cabea. Chandra desligara um
interruptor de udio, e dissera, calmo, porm com
clareza: "Bom dia, Hal".
Um instante depois j parecia a Floyd que anos a
fio se haviam passado. J no era um simples brin-
quedo eletrnico que respondia... Hal regressara.
Bom dia, Dr. Chandra.
Voc se sente apto a retomar suas obrigaes?
Claro. Estou funcionando muito bem, e todos
os meus circuitos tambm.
Voc se incomoda, ento, que eu lhe faa al-
gumas perguntas?
De maneira alguma.
Voc se lembra de um defeito na unidade de
controle da antena AE 35?
Claro que no.
A despeito da proibio de Chandra, os ouvintes
arquejaram. o mesmo que andar na ponta dos ps
num campo minado, Floyd pensou ao acariciar a forma
reconfortante do interruptor de controle remoto. Se
aquela linha de interrogatrio deflagrasse outra psico-
se, ele, em um segundo, poderia matar Hal. (Ele sabia
que sim, pois ensaiara umas dez vezes.) Mas um se-
gundo significava ees para um computador, e esse
risco eles teriam que correr.
Voc no se lembra que Dave Bowman e Frank
Poole foram l fora para substituir a unidade AE 35?
No. impossvel que isto tenha ocorrido. Se
tivesse, eu me lembraria. Onde esto Frank e Dave?
Quem so essas pessoas? S consigo identificar o
senhor, e estou computando, numa probabilidade de
sessenta e cinco por cento, que quem est atrs do
senhor o Dr. Heywood Floyd.
Floyd lembrou-se da injuno severa do Dr.
Chandra e absteve-se de congratular-se com Hal.
Depois de uma dcada, sessenta e cinco por cento era
uma tima marca. Muitos humanos no se teriam
sado to bem.
No se preocupe, Hal, eu explico tudo depois.
A misso foi completada? O senhor sabe que
eu era um entusiasta da misso.
A misso foi completada; voc executou o seu
programa. Agora, se voc nos desculpar,
precisamos ter uma conversa particular.
Claro.
Chandra desligou os ingressos de udio e viso ao
console principal. No que dizia respeito a essa regio
da nave, Hal agora estava surdo-mudo.
Ei, que conversa foi essa} perguntou Vasili
Orlov.
Isto quer dizer respondeu Chandra, com
cuidado e preciso que eu apaguei todas as mem-
rias de Hal, a partir do instante em que o problema
comeou.
Uma faanha e tanto assombrou-se Sacha.
Como foi que o conseguiu?
Receio que v me tomar mais tempo para ex-
plicar do que levei para executar a operao.
Chandra, eu sou um especialista em compu-
tadores, embora no da mesma categoria que voc e
Nikolai. A srie 9000 usa memria hologrfica, no ?
Portanto voc no pode ter usado um simples apaga-
mento cronolgico. Talvez tenha sido alguma espcie
de tnia, alojado em palavras e conceitos
selecionados.
Tnia? perguntou Katerina, no
intercomunicador da nave. Eu pensei que isso
coubesse ao meu departamento; mas, mesmo assim,
folgo em dizer que nunca vi esses animaizinhos fora
das jarras de lcool. De que vocs esto falando?
jargo de computador, Katerina. Antiga-
mente, muito antigamente, eles usavam mesmo
fita magntica. E possvel construir-se um programa
que, quando alimentado a um sistema, pode caar e
destruir comer, se voc assim preferir qualquer
memria que se queira destruir. Voc no pode fazer o
mesmo com os seres humanos, por meio da hipnose?
, mas tudo pode voltar. Ns na verdade nunca
esquecemos nada. S pensamos que esquecemos.
O computador no funciona assim. Quando se
diz a ele para esquecer alguma coisa, ele esquece. A
informao apaga-se completamente.
Ento Hal no se lembra... de ter agido mal?
No posso estar cem por cento certo res-
pondeu Chandra. Talvez certas memrias
estivessem em trnsito de um bloco para outro no
instante em que a... tnia estivesse fazendo seu
trabalho de busca. Mas isto bastante improvvel.
Fascinante exclamou Tanya, depois que to-
dos, em silncio, haviam refletido, durante algum tem-
po, sobre o assunto. Mas a pergunta mais impor-
tante : pode-se confiar nele no futuro?
Antes que Chandra respondesse, Floyd antecipou-
se.
O mesmo conjunto de circunstncias jamais
surgir de novo. Isto eu prometo. Todo o problema
comeou porque difcil se explicar Segurana a um
computador.
Ou mesmo para seres humanos resmungou
Curnow, no to sotto voce.
Espero que voc tenha razo disse Tanya,
sem muita convico. Qual o prximo
passo, Chandra?
Nada que exija os mesmos estratagemas;
apenas longo e entediante. Teremos que program-lo
para iniciar a seqncia de fuga de Jpiter, e para
levar o Discovery de volta. Trs anos depois que
voltamos nossa rbita de alta velocidade.

26. Liberdade Condicional

Para: Victor Millson, Presidente, Conselho Nacional de


Astronutica, Washington
De: Heywood Floyd, a bordo EEU Discovery
Assunto: Defeito no computador de bordo HAL 9000
Classificao: SECRETO

O Dr. Chandrasegarampillai (doravante designado


Dr. C.) acaba de completar o exame preliminar de Hal.
Restaurou os mdulos que faltavam e o computador
parece estar em perfeito funcionamento. Os detalhes
dos atos e concluses do Dr. C. sero encontrados no
relatrio que ele e o Dr. Ternovski submetero em
breve.
Vocs me pediram que, enquanto isso, eu os
resumisse em termos no tcnicos para uso do
Conselho, especialmente para os novos membros que
no esto familiarizados com os antecedentes. Duvido,
francamente, da minha capacidade de faz-lo; como
sabem, no sou um especialista em computadores.
Mas farei o melhor que possa.
O problema foi, ao que parece, causado por um
conflito entre as instrues bsicas de Hal e os
requisitos da Segurana. Por instruo direta do
Presidente, a existncia do AMT-1 foi mantida em
sigilo absoluto. S os que precisavam conhec-lo
tiveram o acesso permitido informao.
A misso do Discovery a Jpiter j se encontrava
em estgio avanado de planejamento quando se
escavou o AMT-1, e quando o sinal do AMT-1 foi
irradiado para o planeta. Como a funo da tripulao
bsica (Bowman, Poole) era simplesmente conduzir o
veculo ao destino, decidiu-se que no seria informada
quanto ao novo objetivo. Por meio do treinamento
isolado da equipe de investigao (Kaminski, Hunter,
Whitehead), e colocando-os em hibernao antes do
incio da viagem, pretendia-se atingir um nvel de
segurana muito maior, pois o perigo de vazamentos
(acidentais ou no) estaria bastante reduzido. Eu
gostaria de lembrar-lhes que, na ocasio (meu
memorando CNA 342/23/SIGILO ABSOLUTO de
30.04.01), apontei vrias objees a tal poltica, que
foram rejeitadas, entretanto, em instncia superior.
Como Hal estivesse apto a operar a nave sem
assistncia humana, decidiu-se tambm que ele
deveria ser programado para executar a misso com
autonomia no caso de incapacitao ou morte da
tripulao. Ele tinha, portanto, pleno conhecimento
dos objetivos da misso, mas no tinha permisso de
revel-los a Bowman ou a Poole.
A situao estava em choque com o propsito
para o qual Hal fora projetado: o processamento
acurado das informaes sem distoro ou
mascaramento. Em conseqncia, Hal desenvolveu o
que em termos humanos seria chamado de psicose...
especificamente, esquizofrenia. O Dr. C. me informa
que, em terminologia tcnica, Hal caiu num anel de
Hofstadter-Moebius, uma situao nada incomum, ao
que parece, entre os computadores avanados, com
programas autnomos de busca de objetivos. Ele de
opinio que, para maiores informaes, vocs entrem
em contato com o prprio Professor Hofstadter.
Falando em termos grosseiros (se que eu
compreendo o Dr. C), Hal se deparou com um dilema
insuportvel, e portanto desenvolveu sintomas
paranicos que se voltaram contra os que lhe
monitoravam o desempenho aqui na Terra. E tentou,
em consonncia com o exposto, interromper o elo do
rdio com o Controle da Misso, primeiro acusando um
defeito (inexistente) na unidade de antena AE 35.
E isto o envolveu numa mentira direta, que deve
ter agravado ainda mais a psicose, e tambm num
confronto com os tripulantes. E de se presumir
(quanto a isto s podemos adivinhar, claro) que ele
tenha decidido que a nica maneira de se livrar da
situao era eliminar os colegas humanos, o que ele
esteve bem perto de conseguir. Se olharmos a questo
com mera objetividade, seria interessante ver o que
teria acontecido se ele tivesse continuado sozinho a
misso, sem ''interferncia" humana.
Isto tudo, por assim dizer, o que consegui saber
atravs do Dr. C; no quero interrog-lo mais, pois ele
vem trabalhando ao ponto da exausto. Mas, mesmo
fazendo concesso a este fato, eu devo declarar, com
franqueza (e, por favor, mantenha esta declarao
absolutamente confidencial) que o Dr. C. nem sempre
coopera o quanto devia. Ele adota uma atitude
defensiva para com Hal, o que s vezes dificulta em
muito discutir o assunto. At mesmo o Dr. Ternovski,
de quem se poderia esperar um pouco mais de
independncia, parece freqentemente partilhar desse
ponto de vista.
Entretanto, a nica pergunta realmente impor-
tante : pode-se confiar em Hal no futuro? O Dr. C,
claro, no tem dvidas a respeito. Ele alega ter
obliterado todas as memrias do computador que se
relacionavam aos acontecimentos traumticos que
conduziram ao desligamento. Tampouco ele acredita
que Hal possa sofrer de algo vagamente anlogo
sensao de culpa humana.
De qualquer jeito, parece impossvel que a si-
tuao que causou o problema original possa surgir de
novo. Embora Hal esteja sofrendo de um sem-nmero
de peculiaridades, no so de natureza tal a causarem
qualquer apreenso; so somente aborrecimentos
menores, alguns at engraados. E como vocs sabem
mas no o Dr. C. , eu tomei providncias que, em
ltimo recurso, nos do o controle absoluto.
Resumindo: a reabilitao do Hal 9000 processa-
se satisfatoriamente. Pode-se at mesmo dizer que ele
est em liberdade condicional.
Fico a pensar se ele sabe disso.

27. Interldio: Confisses Francas

A mente humana possui espantosa capacidade de


adaptao; com o passar do tempo, at mesmo o
inacreditvel se torna lugar-comum. Ocasies havia
em que os tripulantes do Leonov se desligavam de
seus arredores, talvez num movimento inconsciente
para preservarem a sanidade.
O Dr. Heywood Floyd costumava pensar que, nes-
sas ocasies, Walter Curnow se esforava um pouco
demais para ser o corpo e a alma da festa. E embora
tenha detonado o que Sacha Kovalev mais tarde cha-
mou de o episdio das "Confisses Francas", ele com
certeza no o planejara. O episdio surgiu
espontaneamente quando ele expressou a insatisfao
universal para com quase todos os aspectos do
sistema de encanamento d'gua da gravidade zero.
Se me pudessem conceder um desejo excla-
mou ele, durante o Soviete das Seis dirio , eu que-
ria me enfiar numa bela banheira espumante,
aromatizada com essncia de pinho, e s com o nariz
fora d'gua.
Assim que se esvaram os murmrios de
assentimento e os suspiros de desejo frustrado,
Katerina Rudenko aceitou o desafio.
Esplndido, quo decadente, Walter sorriu
ela para ele, em desaprovao amistosa. Assim
voc parece um imperador romano. Se eu estivesse na
Terra, iria querer algo mais ativo.
Como o qu?
Ah... Tenho permisso tambm para voltar
no tempo?
Claro, se quiser.
Quando eu era menina, eu costumava ir passar
os feriados numa fazenda coletiva na Gergia, onde
havia um garanho rabe, lindo, que o diretor com-
prara com o dinheiro que ganhara no mercado negro.
Ele era um canalha, mas eu gostava dele; ele me dei-
xava sair com o Alexander, galopando pelos campos.
Eu poderia ter morrido, mas essa a recordao que
me leva de volta Terra, mais do que qualquer outra.
Aps um momento reflexivo de silncio, Curnow
perguntou:
Algum outro voluntrio?
Todos pareciam to perdidos em suas prprias
lembranas que o jogo poderia ter terminado naquele
instante, no fosse ter sido reiniciado por Max
Brailovski.
Eu queria estar mergulhando. Era um
dos meus melhores passatempos, quando eu tinha
tempo para passatempos, e gostei de poder mant-lo
durante meu treinamento de astronauta. J mergulhei
nos atis do Pacfico, nos Grandes Recifes, no Mar
Vermelho; os recifes de coral so os lugares mais
bonitos do mundo. Mas a experincia de que eu me
lembro melhor foi em lugar bem diferente, numa das
florestas de algas do Japo. Parecia uma catedral
submarina, com o sol atravessando enviesado
aquelas folhas enormes. Misterioso... mgico. Nunca
voltei l; talvez se voltasse j no seria a mesma
coisa. Mas eu gostaria de tentar.
timo disse Walter, que de hbito se no-
meava mestre de cerimnias. Quem o prximo?
Minha resposta ser rpida disse Tanya
Orlov. O Bolshoi: O lago dos cisnes. Mas Vasili no
vai concordar. Ele detesta bal.
Ento somos dois. Mas, e voc Vasili, o que
voc escolheria?
Eu ia dizer mergulhar, mas Max chegou na
frente. Portanto, vou para o lado oposto: voar. Planar
pelas nuvens, num dia de vero, no silncio absoluto.
Bem, no to absoluto... o fluxo de ar sobre as asas s
vezes faz barulho, principalmente quando inclinamos
nas curvas. Esse o jeito de gozar a Terra... como um
pssaro.
Zenia?
Esquiar no Pamir. Eu adoro neve.
E voc, Chandra?
A atmosfera mudou perceptivelmente quando
Walter colocou a pergunta. Depois de tanto tempo,
Chandra ainda era um estranho. Muito bem-educado,
at corts, mas... jamais se revelava.
Quando eu era menino disse, devagar ,
meu av me levou numa romaria a Varanasi...
Benares. Quem nunca esteve l, receio que no v
entender. Para mim, para muitos indianos hoje em
dia, de qualquer religio, o centro do mundo. Um dia
eu penso em voltar l.
E voc, Nikolai?
Bem, j falamos do mar e do cu. Eu gostaria
de conjugar os dois. Meu esporte predileto costumava
ser o wind surfing. Receio que esteja muito velho para
isso agora, mas ainda gostaria de descobrir se estou
mesmo ou no.
Agora s falta voc, Woody. O que voc esco-
lhe?
Floyd nem parou para pensar. A resposta, espon-
tnea, o surpreendeu tanto quanto os demais.
No me importo onde eu esteja na Terra, con-
tanto que meu filho esteja comigo.
Depois disso, nada mais havia a dizer. A sesso
estava encerrada.

28. Frustrao

... Voc j viu todos os relatrios tcnicos,


Dimitri, portanto compreende a nossa frustrao. No
aprendemos nada de novo com os nossos testes e
medies. Zagadka est l, ocupando a metade do
cu, nos ignorando completamente... Mas no pode
ser inerte; um objeto espacial abandonado. Vasili
notou que ele tem que estar realizando alguma ao
positiva para se conservar ali no ponto de librao.
Caso contrrio j se teria ido, deriva, h anos, assim
como ocorreu com o Discovery, e colidido com Io...
Ento, o que fazemos a seguir? Por acaso no temos
explosivos nucleares a bordo, no ?, em
contraveno N.U. 2008 pargrafo 3? S estou
brincando, hem!... Agora que a presso diminuiu, e o
corredor de lanamento para a viagem de regresso
ainda est a semanas de distncia, paira uma
sensao absoluta de tdio, e tambm de frustrao.
No ria; eu posso bem imaginar o que isso lhe parece
a em Moscou: como pode um ser inteligente se
entediar por aqui, rodeado pelas maiores maravilhas
que os olhos humanos j viram?... Mas, no resta
dvida, o moral j no o que era. At agora
estivemos to saudveis que chegava a causar
nuseas. Agora quase todos esto com um
resfriadinho, ou com enjo estomacal, ou com um
arranho que no cicatriza, apesar de todas as plulas
e todos os polvilhos de Katerina. Ela j desistiu, e s
faz nos xingar... Sacha nos tem ajudado a nos divertir
com uma srie de boletins no mural da nave. O tema
: "ACABEM COM O INGLUSSO!" Ele relaciona
misturas horrveis das duas lnguas, que ele alega ter
ouvido por aqui, usos errados de palavras, e assim por
diante. Vamos todos precisar de uma descontaminao
lingstica quando voltarmos; por diversas vezes eu
passei por conterrneos seus que, sem se aper-
ceberem, conversavam em ingls, deixando os lapsos,
no caso das palavras difceis, para a lngua-me. Outro
dia flagrei-me conversando em russo com Walter
Curnow, e nem eu nem ele nos apercebemos, por
minutos a fio... Houve, outro dia, uma atividade no-
programada que lhe dir um pouco do nosso estado de
esprito. O alarme contra incndio disparou no meio da
noite, acionado por um dos detectores de fumaa...
Bem, o Chandra conseguira contrabandear para bordo
alguns daqueles charutos abominveis que ele fuma e,
no mais conseguindo resistir tentao, foi fumar no
banheiro, como um colegial culpado... Ele ficou, cla-
ro, muito envergonhado; passado o pnico inicial,
todos acharam muita graa, ao ponto da histeria. Voc
bem sabe que uma piada absolutamente trivial, que
nada significa para quem est de fora, pode arrebatar
um grupo de pessoas, de um modo geral inteligentes,
e compeli-las a gargalhadas incontrolveis. Nos dias
que se seguiram, bastava fingirmos que amos
acender um charuto para todos rolarem de rir... O que
torna a coisa ainda mais ridcula que ningum se
teria incomodado se Chandra tivesse ido cmara de
ar, ou se tivesse desligado o detector de fumaa. Mas
a timidez foi maior, e ele no admitiu essa fraqueza
humana; e agora passa ainda mais tempo
comungando com Hal.
Floyd apertou a tecla PAUSA e interrompeu a
gravao. Talvez no fosse justo fazer troa com
Chandra, embora fosse muitas vezes tentador. Toda
espcie de singularidades pessoais havia emergido
nas ltimas semanas; houve at discusses feias,
sem motivo aparente. Por falar nisso, e o seu prprio
comportamento? Estivera sempre acima de qualquer
crtica?
Ele ainda no tinha certeza se soubera lidar corre-
tamente com Curnow. Embora sem acreditar que pu-
desse vir a gostar do corpulento engenheiro, ou gostar
do som daquela voz um pouco alta demais, a atitude
de Floyd para com ele se transformara de mera tole-
rncia em respeitosa admirao. Os russos o
adoravam, e no era s por causa das suas
interpretaes daquelas msicas prediletas, como
"Polyuchko Polye", que muitas vezes os compeliam a
lgrimas. E, em certo caso, Floyd sentiu que aquela
adorao fora longe demais.
Walter comeara ele com cautela , eu
no sei se da minha conta, mas h um assunto
pessoal que eu gostaria de discutir com voc.
Quando algum diz que alguma coisa no de
sua conta, porque em geral tem toda a razo. Qual
o problema?
Para ir direto ao assunto, o seu comportamento
com Max.
Houve um silncio frio, que Floyd ocupou com
uma inspeo meticulosa na pssima pintura da
parede oposta. Em seguida, Curnow respondeu, numa
voz macia, porm implacvel:
Eu tinha a ligeira impresso de que ele era
maior de idade.
No confunda as coisas. E, para ser franco,
no nem com Max que estou preocupado, com
Zenia.
Os lbios de Curnow entreabriram-se, numa
surpresa escancarada.
Zenia? O que tem ela a ver com isso?
Para um homem inteligente, voc , com fre-
qncia, um mau observador, e at mesmo obtuso.
claro que voc percebeu que ela est apaixonada por
Max. Voc no reparou no olhar dela, quando
voc pe a mo no ombro dele?
Floyd jamais imaginara ver Curnow envergonha-
do, mas o golpe acertara em cheio.
Zenia? Eu pensei que as pessoas
estivessem brincando. Ela um bichinho to
quietinho. E, cada um ao seu jeito, todos esto
apaixonados por Max... at Catarina, a Grande. Mesmo
assim, bem, eu creio que eu deva ter mais cuidado.
Pelo menos quando Zenia estiver por perto.
Houve um silncio prolongado enquanto a tempe-
ratura se elevava de volta ao normal. Ento, bvio,
para demonstrar no haver ressentimentos, Curnow,
em tom coloquial, acrescentou:
Sabe, eu penso muito sobre a Zenia. O
trabalho de cirurgia plstica que fizeram no rosto dela
foi maravilhoso, mas no conseguiu consertar todo o
estrago. A pele est muito esticada, e eu no creio que
a tenha visto rindo direito. Talvez seja por isso que eu
evito olhar para ela. Voc me reconheceria o mrito de
toda essa sensibilidade esttica, Heywood?
O "Heywood", deliberadamente formal, indicou
fisgada com boas intenes, e no hostilidade, e Floyd
permitiu-se relaxar.
Posso satisfazer parte de sua curiosidade. Was-
hington por fim levantou os fatos; parece que ela
esteve num acidente areo muito grave, e teve sorte
de se recuperar das queimaduras. No h mistrio, no
que diz respeito a ns, mas a Aeroflot no pode sofrer
acidentes.
Coitada. Estou surpreso que a tenham deixado
vir para o espao, mas suponho que ela fosse a nica
pessoa qualificada disponvel quando Irina foi elimi-
nada. Sinto por ela; sem contar os ferimentos, o cho-
que psicolgico deve ter sido horrvel.
Tenho certeza que sim. Mas, bvio, ela re-
cuperou-se inteiramente.
Voc no est contando toda a verdade, Floyd
disse consigo mesmo, e jamais a contar. Depois que
os dois se encontraram durante a aproximao de
Jpiter, sempre haveria entre eles um elo secreto; no
de amor, mas de ternura, o que freqentemente
muito mais duradouro.
De repente, e inesperadamente, ele se sentiu
grato a Curnow, que, embora visivelmente surpreso
por sua preocupao por Zenia, no procurara
explor-la em defesa prpria.
E se o tivesse feito, teria sido injusto? Agora, dias
depois, Floyd comeava a pensar se os motivos que
tinha eram, de um modo geral, dignos de admirao.
Por parte de Curnow, ele com certeza cumprira a pro-
messa; na verdade, quem no conhecesse os fatos
teria imaginado que ele deliberadamente ignorava
Max, ao menos quando Zenia estava por perto. E
passou a trat-la com generosidade ainda maior;
houve ocasies, inclusive, em que ele at conseguiu
arrancar dela umas boas gargalhadas.
A interveno, portanto, valera a pena, o que
quer que a tenha impelido. Mesmo que, como Floyd s
vezes pesarosamente desconfiava, no passasse de
uma inveja secreta que homossexuais e
heterossexuais normais sentem, quando so francos
consigo mesmos, com relao aos polimorfos bem-
ajustados e contentes.
O dedo esgueirou-se de volta ao gravador, mas o
fio do pensamento se rompera. Inevitavelmente, ima-
gens de sua prpria casa, de sua famlia, invadiram-
lhe a mente. Ele cerrou os olhos, e a memria evocou
o clmax da festa de aniversrio de Christopher: o
menino soprando as trs velinhas do bolo, a menos de
vinte e quatro horas atrs, mas a quase um bilho de
quilmetros dali. Ele assistira fita tantas vezes que j
conhecia a cena de cor.
E com que freqncia Caroline passara suas men-
sagens para Chris, para que o garoto no esquecesse
o pai, ou ento no o visse como um estranho quando
ele regressasse depois de faltar a mais um
aniversrio? Ele tinha quase receio de perguntar.
Mas ele no poderia culpar Caroline. Para ele,
apenas algumas semanas se passariam antes que se
encontrassem de novo. Mas, quanto a ela,
envelheceria mais de dois anos enquanto ele dormia,
sem sonhos, entre os mundos. Era tempo demais para
ser uma jovem viva, mesmo que temporariamente.
Ser que vou chegar com uma dessas doenas de
bordo, Floyd pensou; ele poucas vezes sentira
tamanha sensao de frustrao, e at mesmo de
fracasso. Talvez eu tenha perdido minha famlia, por
esses abismos de tempo e espao, tudo sem o menor
propsito. Pois eu no consegui nada; mesmo que
tenha alcanado meu objetivo, um muro vazio,
impenetrvel, de completa escurido, permanece.
E, apesar disso, Dave Bowman, certa vez, excla-
mara: "Meu Deus, est cheio de estrelas!"

29. Emerso

O ltimo dito de Sacha dizia:

BOLETIM INGLUSSO N. 8
Assunto: Tovarishch (tovarich)
Aos nossos hspedes norte-americanos:
Francamente, amigos, no consigo me lembrar de
quando foi a ltima vez que algum se dirigiu a mim
com esse termo. Para qualquer russo do sculo XXI, o
termo ficou, h muito tempo atrs, no encouraado
Potemkin: uma reminiscncia dos gorros de pano, das
bandeiras vermelhas, e de Vladimir Ilitch discursando
para os trabalhadores nos degraus dos vages da
ferrovia.
Desde que eu era criana, isto se chama bratets
ou druzhok; escolham um. De nada.
Camarada Kovalev.

Floyd ainda ria, sacudindo as ombros, do bilhete,


quando Vasili Orlov juntou-se a ele e os dois seguiram
flutuando atravs do convs observatrio/sala de estar
rumo ponte.
O que me espanta, tovarishch, que Sacha
ainda encontre tempo para estudar outras coisas alm
da engenharia fsica. Ele est sempre citando poemas
e peas que eu nem conheo, e fala um ingls melhor
do que, digamos, o Walter.
Por ter mudado para a cincia, Sacha ... como
mesmo que vocs dizem?... a ovelha negra da
famlia. O pai era professor de ingls em Novosibirsk.
S se falava russo na casa de segunda a quarta; de
quinta a sbado, era ingls.
E aos domingos?
Ah, francs ou alemo, em semanas alterna-
das.
Agora eu sei exatamente o que voc quer dizer
com nekulturny: cai em mim como uma luva. O Sacha
se sente culpado por esse... defeito? E com os antece-
dentes que tem, como que foi ser engenheiro?
Em Novosibirsk logo se aprende quem so os
servos e quem so os aristocratas. Sacha era um
jovem ambicioso, e tambm muito brilhante.
Exatamente como voc, Vasili.
Et tu, Brute! V, eu tambm sei citar
Shakespeare... Bozhe moi!... O que foi isso?
Floyd no teve sorte; flutuava de costas para a
escotilha de observao, e no viu absolutamente
nada. Ao virar-se, segundos depois, deparou-se com a
nica vista sua conhecida: o Grande Irmo,
seccionando em dois o disco gigante de Jpiter, como
o vinha fazendo desde que chegaram.
Para Vasili, porm, por um momento que para
sempre lhe ficaria impresso na memria, aquele
contorno de linhas pontudas havia exibido uma cena
completamente diferente, inteiramente impossvel.
Fora como se uma escotilha se abrisse de repente para
outro universo.
A viso durou menos de um segundo, at que o
reflexo de piscar, involuntrio, a apagou. Ele viu um
campo, no de estrelas, mas de sis, como se dentro
do corao pululante de uma galxia, ou do mago de
um feixe globular. Naquele instante, Vasili Orlov
perdeu para sempre os cus da Terra. Dali por diante
iriam parecer intolerveis, de to vazios; at mesmo a
poderosa rion, e a gloriosa Escorpio, seriam painis,
quase indignos de nota, de fagulhas dbeis, indignos
de uma segunda espiada.
Quando ousou reabrir os olhos, a viso j se
havia ido. No, no de todo. Bem no centro do
retngulo da cor de bano, recm-restaurado, uma
estrela fraca ainda brilhava.
Mas uma estrela no se move, quando observada.
Orlov piscou de novo, para clarear os olhos
umedecidos. Claro, o movimento era real; ele no o
imaginara.
Um meteoro? Foi um certo sinal do estado de
choque do Cientista-Chefe Vasili Orlov que vrios
segundos se passassem antes que ele conseguisse se
lembrar que os meteoros eram impossveis no espao
desprovido de ar.
O objeto, em seguida, ofuscou-se num raio de
luz, e em poucas batidas do corao j desaparecera
por trs da borda de Jpiter. A essa altura, Vasili reco-
brara o juzo e j era novamente o observador frio e
desapaixonado.
E j fizera uma boa estimativa da trajetria do
objeto. No poderia haver dvida: dirigia-se direta-
mente para a Terra.

V. Um Filho das Estrelas

30. A Volta ao Lar

Era como se ele tivesse despertado de um sonho;


ou de um sonho dentro de um sonho. A porteira entre
os astros o trouxera de volta ao mundo dos homens,
mas j no mais como um homem.
Por quanto tempo estivera ausente? Toda uma vi-
da... no, duas vidas: uma para a frente, outra para
trs.
Como Dave Bowman, comandante e ltimo mem-
bro sobrevivente da tripulao da Espaonave
Discovery dos Estados Unidos, ele fora apanhado
numa gigantesca armadilha, preparada h trs
milhes de anos e engatilhada para responder apenas
na hora certa, e ao estmulo certo. E ele cara nela, de
um universo ao outro, conhecendo maravilhas
algumas das quais ele agora entendia, e outras que
talvez jamais compreendesse.
Correra a uma velocidade que no parava de ace-
lerar-se, por corredores infinitos de luz, at que correu
mais do que a prpria luz. Isto, ele o sabia, era impos-
svel; mas agora ele tambm sabia de que maneira
poderia ser conseguido. Como Einstein dissera,
corretamente, o Bom Deus era sutil, mas nunca
malicioso.
Atravessara um sistema de baldeao csmica
uma Estao Central das Galxias e emergira,
protegido de sua fria por foras desconhecidas,
prximo superfcie de uma gigantesca estrela
vermelha.
Ali testemunhara o paradoxo da alvorada sobre a
face de um sol, quando a an branca, brilhante
companheira da estrela moribunda, subira ao seu
cu... uma apario ressequida, lanando por baixo
dela um vagalho de fogo. Ele no sentira medo, e
sim, apenas, maravilha, mesmo quando sua cpsula
espacial o fizera descer ao inferno l embaixo...
... e chegar, alm de toda razo, numa sute de
hotel maravilhosamente escolhida, que nada continha
seno o que fosse inteiramente familiar. Entretanto,
quase tudo era mentira; os livros nas prateleiras eram
falsos, as caixas de cereais e as latas de cerveja na
geladeira, embora com rtulos famosos, todas conti-
nham o mesmo alimento ameno cuja textura era a do
po, e cujo gosto, porm, era qualquer coisa que ele
quisesse imaginar.
Ele logo percebera que era um espcime num
zoolgico csmico, com a jaula meticulosamente re-
criada a partir das imagens de antigos programas de
televiso. E se punha a pensar em quando
apareceriam seus zeladores, e sob que forma fsica.
Que tolice fora aquela expectativa! Ele agora
sabia que seria como esperar ver o vento, ou
especular sobre a verdadeira forma do fogo.
E ento a exausto da mente e do corpo o asso-
lou. Pela ltima vez, Dave Bowman dormiu.
Foi um sono estranho, pois ele no estava de todo
inconsciente. Qual uma neblina adensando-se numa
floresta, alguma coisa lhe invadia a mente. Ele a
sentiu apenas vagamente, pois o impacto em cheio o
teria destrudo com a mesma rapidez e certeza que as
fogueiras que lhe rugiam ao redor. Por baixo daquela
investigao desapaixonada, ele no sentia esperana
ou medo.
s vezes, naquele sono duradouro, sonhava que
estava acordado. Anos se haviam passado; certa feita
ele olhava no espelho, uma face enrugada que mal re-
conhecia como sua. O corpo acelerava rumo disso-
luo, os ponteiros do relgio biolgico giravam louca-
mente rumo meia-noite que jamais alcanariam.
Pois, no ltimo instante, o Tempo parou... e voltou.
As fontes da memria estavam sendo sorvidas:
em reminiscncia controlada, ele revivia o passado;
sugavam-no do conhecimento e da experincia
medida que regredia infncia. Mas nada se perdia:
tudo o que ele fora, a cada instante da vida, era
transferido para guarda mais segura. Mesmo enquanto
um Dave Bowman deixava de existir, um outro se
imortalizava, indo alm das necessidades da matria.
Ele era um deus embrionrio, ainda no prepa-
rado para nascer. Por eras flutuou no limbo, conhe-
cendo o que fora, mas no o que se tornara. Estava
ainda num estado de fluidez, nalgum ponto entre a
crislida e a borboleta; ou talvez somente entre a
lagarta e a crislida...
E ento quebrou-se a estase: o Tempo tornou a
entrar-lhe no pequeno mundo. A placa retangular, ne-
gra, que de repente apareceu diante dele, parecia um
velho amigo.
Ele a vira na Lua; encontrara-a numa rbita de
Jpiter, e ele sabia, de algum modo, que seus ances-
trais a haviam encontrado h muito tempo. Embora
ela ainda guardasse segredos impenetrveis, j no
era um mistrio absoluto; alguns daqueles poderes ele
agora compreendia.
Percebeu que ela no era una, e sim multides; e
por mais que dissessem os instrumentos de medio,
tinha sempre o mesmo tamanho... o tamanho
necessrio.
Como era bvia, agora, aquela razo matemtica
entre os lados, a seqncia quadrtica 1:4:9! E como
fora ingnuo imaginar que a srie terminasse ali, em
apenas trs dimenses!
Enquanto a mente se concentrava nestas
simplicidades geomtricas, mesmo a o retngulo vazio
se enchia de estrelas. A sute do hotel se que na
verdade existiu de fato dissolveu-se, reentrou na
mente de seu criador; e ali, diante dele, estava o
luminoso remoinho da Galxia.
Talvez ela fosse um modelo lindo, de um detalha-
mento inacreditvel, incrustada num bloco de plstico.
Mas era a realidade, que ele agora captava como um
todo por sentidos mais sutis que a viso. Se ele qui-
sesse, poderia concentrar a ateno em qualquer uma
de suas cem bilhes de estrelas.
Ali estava ele, deriva neste imenso rio de sis, a
meio caminho entre as fogueiras moles do mago ga-
lctico e as estrelas sentinelas, solitrias, espalhadas,
da borda. E ali estava sua origem, no lado longnquo
desta fenda profunda no cu, esta faixa serpentiforme
de escurido, vazia de toda estrela. Ele sabia que este
caos amorfo, visvel apenas pelo brilho que lhe
delineava as bordas com as brumas de fogo de bem
longe, era o recheio da criao, no ainda usado, a
matria-prima das evolues por vir. Aqui, o Tempo
ainda no comeara; e s quando os sis que ora
ardiam estivessem mortos h muito tempo, a luz e a
vida viriam remodelar este mundo.
Sem o saber, ele a atravessara uma vez: agora,
muito mais bem preparado, embora ainda ignorando
inteiramente o que o impelia, ele tinha que atravess-
la de novo...
A Galxia irrompeu-se da moldura mental em que
ele a enquadrara: estrelas e nebulosas jorravam, pas-
sando por ele, numa iluso de velocidade infinita. Sis
fantasmas explodiam e caam atrs dele enquanto ele,
qual uma sombra, escorria-lhes pelos magos.
As estrelas se afinavam, desaparecendo, o claro
da Via Lctea se atenuava, se tornava um plido fan-
tasma da glria que ele conhecera, e talvez um dia
conhecesse de novo. Ele estava de volta ao espao
que os homens chamavam real, no mesmo ponto em
que o deixara, segundos ou sculos atrs.
Estava vividamente ciente de seu meio, e muito
mais consciente do que naquela existncia anterior de
mirades de ingressos sensoriais do mundo externo.
Poderia concentrar-se em qualquer um deles, e
investig-lo em mincia virtualmente ilimitada, at
que enfrentasse a estrutura granular, fundamental, do
tempo e do espao, abaixo da qual existia apenas o
caos.
E podia mover-se, embora no soubesse como o
fazia. Mas ser que um dia ele j soubera, mesmo
quando ainda possua corpo? A corrente de comando
do crebro aos membros era um mistrio ao qual ele
jamais dedicara pensamento algum.
Um esforo de vontade, e o espectro da estrela
prxima mudou para o azul, precisamente na intensi-
dade que ele desejava. E, rumo ao espectro, ele caa
numa frao dilatada da velocidade da luz; poderia ir
mais rpido, se o desejasse, mas no estava com
pressa. Ainda havia muita informao a ser
processada, muita coisa a ser considerada... e muito
mais a ser conquistado. Era este, ele o sabia, seu
objetivo atual; mas sabia tambm que se tratava
apenas de um plano bem mais amplo, a ser revelado
na devida hora.
E nem considerou o porto entre os universos que
atrs dele minguavam com tamanha rapidez, ou as
ansiosas entidades que volta do porto se agrupa-
vam naquela espaonave primitiva, e que faziam parte
de suas memrias. Memrias mais fortes, porm, o in-
vocavam agora, chamando-o para o mundo natal que
jamais pensara ver de novo.
Daquele mundo ouvia as inumerveis vozes, au-
mentando, aumentando, medida que aquele mesmo
mundo tambm crescia, a partir de uma estrela quase
perdida contra a coroa espalhada do Sol, chegando a
um crescente delgado e, por fim, a um glorioso disco
azul e branco.
Eles sabiam que ele estava por chegar. L em-
baixo, naquele globo apinhado, os alarmes estariam
relampejando nas telas dos radares, os enormes
telescpios de rastreamento estariam investigando os
cus e a histria, segundo o homem a conhecera,
estaria chegando ao fim.
Mil quilmetros abaixo, conscientizou-se de que
uma carga inativa de morte despertara, e se sacudia
na respectiva rbita. As dbeis energias que continha
no o ameaavam; de fato, ele poderia us-las com
proveito.
Entrou no labirinto dos circuitos, e rapidamente
traou o caminho at o mago letal. A maior parte das
ramificaes, poderia ignor-las; eram alamedas
falsas, ideadas para fins de proteo. Sob a inspeo
que ele realizava, eram de um propsito cuja
simplicidade era infantil; era fcil contorn-las todas.
Faltava agora uma ltima barreira: um rel mec-
nico, eficiente, que separava dois contatos. A menos
que fossem fechados, no haveria energia para ativar
a seqncia final.
Ele imps sua vontade, e, pela primeira vez, co-
nheceu o fracasso e a frustrao. Os poucos gramas
do microinterruptor no saram do lugar. Ele ainda era
uma criatura de energia pura. O mundo da matria
inerte escapava-lhe ao alcance. Bem, para aquilo
havia uma resposta simples.
Ainda tinha muito que aprender. O impulso de
corrente que ele induzira no rel era to poderoso que
quase fundira a bobina antes de conseguir fazer fun-
cionar o mecanismo de disparo.
Os microssegundos tiquetaqueavam lentamente.
Era interessante observar as lentes explosivas
concentrarem as prprias energias, qual o fsforo
impotente que faz detonar um trem de plvora, que,
por sua vez...
Os megatons floresceram, numa detonao silen-
ciosa que trouxe, para a metade do mundo adormeci-
do, uma alvorada breve, artificial. Qual um fnix que
se eleva das labaredas, ele absorveu o que precisava,
e descartou o resto. L embaixo, bem longe, o escudo
da atmosfera, que protegia o planeta de tantos
perigos, absorveu a parte mais perigosa da radiao.
Mas homens e animais haveria, sem sorte, que jamais
enxergariam novamente.
Logo aps a exploso, era como se a Terra esti-
vesse completamente muda. O balbucio das ondas
curtas e mdias estava inteiramente sossegado,
devolvido pela ionosfera subitamente intensificada.
Somente as microondas ainda penetravam no espelho
invisvel, que se dissolvia lentamente, e que agora
rodeava o planeta, e a maioria delas era transmitida
em faixas to estreitas que ele no as recebia. Alguns
radares de alta potncia ainda se concentravam nele,
mas isto era questo sem importncia. Ele nem se deu
o trabalho de neutraliz-los, como facilmente poderia
t-lo feito. Mesmo que outras bombas viessem ter por
ali, ele as trataria com a mesma indiferena. Para o
momento, ele dispunha de toda a energia de que
precisava.
E agora ele descia, em enormes espirais impetuo-
sas, rumo paisagem perdida da infncia.

31. Disneyvila

Um filsofo fim-de-sculo observara, certa vez


e sofrera denncias contundentes pelo esforo com
que o fizera , que Walter Elias Disney havia
contribudo para a autntica felicidade humana, mais
do que todos os pregadores religiosos da histria.
Hoje, meio sculo aps a morte do artista, seus
sonhos ainda proliferam na paisagem da Flrida.
O que ali se inaugurara no incio da dcada de
1980, a Comunidade-Prottipo Experimental do Ama-
nh ideada por Disney, fora um mostrurio de novas
tecnologias e de novos modos de vida. Mas, segundo
detectara o fundador, o CPEDA s preencheria seus
objetivos quando parte daquelas terras imensas
fossem uma autntica cidade viva, ocupada por
pessoas que a chamassem de "morada". Este processo
durara pelo resto do sculo; a rea residencial tinha
hoje vinte mil habitantes, e se tornara, o que era
inevitvel, popular-mente conhecida como Disneyvila.
Uma vez que, para ali se mudar, era necessrio
antes de tudo passar por uma guarda palaciana de
advogados de Walter Elias Disney, no era de surpre-
ender que a idade mdia dos ocupantes fosse mais
alta do que a de qualquer comunidade dos Estados
Unidos, ou que os servios mdicos ali prestados
fossem os mais avanados do mundo. E parte deles,
na verdade, mal poderia ter sido concebida, e muito
menos criada, em qualquer outra regio.

O apartamento fora cuidadosamente projetado


para no se parecer com uma sute de hospital, objeti-
vo que s seria trado por uns poucos acessrios
incomuns. A cama quase no chegava altura dos
joelhos, de modo que o perigo de quedas estava
minimizado; poderia, entretanto, ser levantada e
inclinada segundo a convenincia das enfermeiras. A
banheira era embutida no cho, e tinha um assento
interno, alm de corrimes, para que velhos e
enfermos tambm pudessem entrar e sair com
facilidade. O cho se revestia de um carpete grosso,
mas no havia tapetes nos quais tropear, ou quinas
pontudas que causassem ferimentos. Outros detalhes
eram menos patentes; e a cmera de TV estava to
bem escondida que ningum jamais desconfiaria de
sua presena.
Eram poucos os toques pessoais: uma pilha de li-
vros velhos num canto, e uma primeira pgina de uma
das ltimas edies impressas do New York Times,
emoldurada, que proclamava: ESPAONAVE DOS
ESTADOS UNIDOS PARTE PARA JPITER. Prximas
estavam duas fotografias; uma exibia um menino
quase ao fim da adolescncia; a outra, um homem
bem mais velho, vestindo um uniforme de astronauta.
Embora aquela mulher grisalha, frgil, assistindo
comdia que se desenrolava no painel da TV, ainda
no tivesse setenta anos, parecia muito mais velha.
De tempos em tempos ela ria muito, sacudindo os
ombros, de alguma piada sada da tela, mas no
parava de olhar a porta, como quem espera uma
visita. E sempre que olhava a porta agarrava com
mais fora a bengala apoiada na cadeira.
Com tudo isso, foi num momento em que estava
distrada com a novela que a porta finalmente se
abriu, e ela se virou, num sobressalto culpado, quando
o carrinho de servio entrou no quarto, seguido de
perto por uma enfermeira uniformizada.
Hora do almoo, Jessie chamou a enfermei-
ra. Hoje temos coisa muito boa para voc.
No quero almoar.
Mas voc vai se sentir bem melhor.
S como se voc me disser o que .
Por que voc no quer comer?
No estou com fome. E voc, sente fome sem-
pre? acrescentou ela, irnica.
O carrinho-rob da refeio parou ao lado da ca-
deira, e as tampas, utilizadas durante o transporte,
abriram-se revelando os pratos. Durante todo o
trajeto, a enfermeira jamais tocava em nada, nem
mesmo nos controles do carrinho. E agora estava de
p, imvel, com um sorriso quase fixo, fitando a
paciente difcil.
Na sala de monitoragem, a cinqenta metros dali,
a tcnica em Medicina dizia ao Doutor:
Agora, observe.
A mo nodosa de Jessie ergueu a bengala e, em
seguida, numa velocidade surpreendente, bateu-a,
descrevendo um arco, contra as pernas da enfermeira.
A enfermeira no deu ateno, mesmo assim,
nem quando a bengala a acertou em cheio.
Reconfortante, em vez disso, observou:
Voc acha bonito isso? Coma tudo, meu bem.
Um sorriso manhoso alastrou-se pelo rosto de
Jessie, mas ela obedeceu s instrues. Num instante,
comia vorazmente.
Viu? disse a tcnica. Ela sabe muito bem
o que est acontecendo. muito mais inteligente do
que finge ser, a maior parte do tempo.
E ela a primeira?
. Todas as demais pensam que ela mesmo a
Enfermeira Williams, que lhes leva as refeies.
Bem, eu no creio que isto tenha importncia.
Veja como ela est satisfeita, s porque pensa que nos
ludibriou. Ela est comendo o alimento, e essa a
finalidade do exerccio. Mas temos que alertar as
enfermeiras... todas elas, no s a Williams.
Ora, mas... claro! Da prxima vez talvez no
seja um holograma. E a, pense nos processos
que nossos empregados machucados vo mover
contra ns.

32. A Fonte de Cristal

Os ndios, e os colonizadores de Cajun, que para


c vieram da Louisiana, disseram que a Fonte de
Cristal no tinha fundo. Isto, claro, era bobagem, e
eles com certeza nem acreditavam nisso. Bastava
vestir-se uma mscara e nadar algumas braadas, e
ali estava, bem visvel, a pequenina gruta da qual flua
a gua incrivelmente pura com aquelas plantas
verdes, delgadas, ondulando-se ao redor dela. E por
entre elas, espiavam os olhos do Monstro.
Dois crculos escuros, lado a lado, mesmo que
nunca se movessem, o que mais poderiam ser? Aquela
presena sorrateira propiciava um aumento de emoo
a cada nadada. Um dia o Monstro sairia correndo da
toca, e, em busca de caas maiores, espalharia os pei-
xes. Nem Bobby nem David jamais admitiriam que ali,
meio enterrada entre as plantas aquticas, a cem me-
tros de profundidade, nada havia de mais perigoso que
uma bicicleta abandonada, sem dvida roubada.
Uma profundidade difcil de se acreditar, mesmo
depois que as linhas e as chumbadas de pesca, fora de
qualquer questo, j a houvessem estabelecido.
Bobby, o mergulhador melhor, e mais velho, descera
talvez a um dcimo dela, e informara que o fundo
parecia mais distante do que nunca.
Agora, porm, a Fonte de Cristal estava em vias
de revelar seus segredos; talvez a lenda do tesouro
Confederado fosse verdadeira, a despeito da troa de
todos os historiadores locais. Talvez, no mnimo,
granjeassem a estima do chefe de polcia sempre
uma boa poltica ao recuperarem uma e outra
pistola ali depositada depois dos crimes recentes.
O pequeno compressor de ar que Bobby encon-
trara na pilha de sucata da garagem j agora, saud-
vel, seguia, em seu "glub-glub", depois dos problemas
iniciais da ignio. A cada perodo de alguns segundos,
tossia e emitia uma nuvem de fumaa azul, sem,
entretanto, sinais de parar. "E mesmo que pare",
dissera Bobby, "e da? Se aquelas garotas do Teatro
Subaqutico conseguem subir de cinqenta metros de
profundidade sem os tubos de ar, ns tambm
conseguimos. inteiramente seguro."
E nesse caso, Dave, fugidio, pensou, por que no
dissemos a mame o que amos fazer, e por que espe-
ramos que papai fosse para o Cabo, para o prximo
lanamento do foguete? Mas Bobby no sentia muitas
apreenses, ele sabia o que estava fazendo. Deve ser
maravilhoso ter dezessete anos, e saber tudo. Talvez
melhor se ele no passasse tanto tempo assim com a
boba da Betty Schultz. Ela era bonita, verdade; mas,
raios!, ela era uma menina! E foi com a maior dificul-
dade que conseguiram livrar-se dela essa manh.
Dave se acostumara a ser a cobaia; era para isso
que serviam os irmos menores. Ajustou a mscara no
rosto, calou os ps-de-pato e entrou, deslizante, na
gua cristalina.
Bobby entregou a ele o tubo de ar com o bocal do
equipamento de mergulho que haviam colado ao tubo
com uma fita. Dave tomou flego, e fez uma careta.
Que gosto horrvel!
Voc se acostuma. Entre, mas s at aquela
salincia. ali que eu vou comear a ajustar a vlvula
de presso, para no desperdiarmos muito ar.
Quando eu puxar a mangueira, voc sobe.
Por baixo da superfcie, Dave deslizou suavemen-
te, e entrou no pas das maravilhas. Era um mundo
pacfico, monocrmico, to diferente dos recifes de co-
ral dos Keys. No havia qualquer daquelas cores espa-
lhafatosas do ambiente marinho, onde a vida, animal e
vegetal, se ostentava com todos os matizes do arco-
ris. Ali existiam apenas os tons delicados de azul e
verde, e peixes que se pareciam com peixes, e no
com borboletas.
Em braadas ele desceu, puxando consigo o tubo,
de cuja torrente de bolhas ele sorvia, sempre que o
julgava necessrio, fazendo uma pausa. A sensao de
liberdade era to maravilhosa que ele quase se esque-
ceu do gosto horrvel, oleoso, na boca. Ao chegar sa-
lincia na verdade um antigo tronco de rvore en-
charcado, irreconhecvel com as tantas plantas aquti-
cas que nele cresciam , sentou-se, olhou em volta.
Dali ele via, para l da fonte, as paredes verdes
do outro lado da cratera inundada, no mnimo a cem
metros de distncia. Ao redor no havia muitos peixes,
mas um pequeno cardume passou coriscando qual
uma chuva de moedas de prata luz do sol que
jorrava do alto.
Um velho amigo ali tambm estava estacionado,
como de hbito, na fenda onde as guas da fonte ini-
ciavam viagem para o mar. Um jacar pequeno ("mas
mesmo assim grande", Bobby dissera, certa vez,
com coragem, " maior do que eu".) ali se escorava,
em posio vertical, sem meios visveis de apoio,
somente com o focinho tona. Eles jamais o haviam
incomodado, e o jacar jamais os incomodara.
O tubo de ar deu uma sacudidela impaciente.
Dave ficou contente em sair dali; ele no sabia como
ficava frio naquela profundidade at ento inatingvel,
e j estava ficando visivelmente enjoado. A luz quente
do sol, entretanto, logo reavivou-lhe o nimo.
No h problemas exclamou Bobby a viva
voz. No pare de abrir a vlvula, para que o
calibrador de presso no v abaixo da linha
vermelha.
A que profundidade voc vai?
Toda ela, se eu sentir que d.
Dave no levou aquilo a srio; os dois j haviam
ouvido falar do delrio das profundezas e da narcose
do nitrognio, e, de um jeito ou de outro, a velha
mangueira do jardim s tinha trinta metros de compri-
mento, o bastante para aquela primeira experincia.
Como o fizera tantas vezes antes, assistiu, com
admirao invejosa, o irmo mais velho, adorado,
aceitar o novo desafio. Nadando com a mesma
intimidade dos peixes que o rodeavam, Bobby desceu
ao universo misterioso, azul. Virou-se, uma vez, e
apontou energicamente para o tubo de ar, deixando
inequivocamente claro que precisava de um maior
fluxo de ar.
A despeito da dor de cabea lancinante que de
repente o tomara, Dave lembrou-se do dever. Voltou
depressa ao compressor antigo, e abriu a vlvula de
controle ao mximo... mortfero: cinqenta partes por
milho de monxido de carbono.
A ltima coisa que ele viu de Bobby foi aquela
figura malhada de sol, que descia confiante e passava
por ele para sempre fora do alcance. A esttua de
cera, no velrio, era um estranho absoluto, que nada
tinha a ver com Robert Bowman.
33. Betty

Por que ele viera aqui, qual fantasma inquieto,


cena da antiga angstia? No fazia idia; nem tinha,
na verdade, conscincia de seu destino, at que o olho
redondo da Fonte de Cristal, l do fundo, o fitara.
Ele era o senhor do mundo, mas estava
paralisado por uma sensao devastadora de dor, que
h anos no sentia. O tempo curara a ferida, como
sempre o faz; mas, por outro lado, parecia que fora
ontem que ele estiver a chorar ao lado do espelho de
esmeralda, vendo apenas os reflexos dos ciprestes ao
redor com o peso do musgo espanhol. O que estava
acontecendo com ele?
E agora, ainda sem volio deliberada, mas como
se levado por alguma corrente suave, vagava para o
norte, rumo capital do estado. Procurava algo; o que
era, s saberia depois que encontrasse.
Ningum, nenhum instrumento, lhe detectara a
passagem. J no mais radiava desnecessariamente,
j quase dominava o prprio controle de energia,
como dominara, certa vez, membros perdidos, mas
no esquecidos. Qual bruma dentro de abbadas
prova de terremotos, afundou-se at encontrar-se
entre bilhes de memrias armazenadas e redes
ofuscantes e intermitentes de pensamentos
eletrnicos.
Esta tarefa era mais complexa do que o disparar
uma bomba nuclear grosseira, e demorou um pouco
mais. Antes de encontrar a informao que procurava,
cometeu um erro trivial, mas no se incomodou em
corrigi-lo. Ningum jamais compreendeu por que, no
ms seguinte, trezentos contribuintes da Flrida, todos
com nomes comeados com F, receberam cheques de
precisamente um dlar. Para se consertar as coisas, o
custo seria muito maior que os pagamentos, e os
engenheiros de computao, desconcertados, jogaram
a culpa, por fim, numa chuva de raios csmicos. O
que, de um modo geral, no estava muito distante da
verdade.
Em poucos milissegundos, ele se mudou de
Tallahassee para o nmero 634 da rua South
Magnolia, em Tampa. Ainda era o mesmo endereo,
ele no precisava ter perdido tempo procurando-o.
Mas ele no tinha qualquer inteno de procur-
lo, at o momento em que o fizera.
Depois de trs partos e dois abortos, Betty
Fernndez (o nome de solteira era Schultz) era ainda
uma linda mulher. E era tambm, neste momento,
uma mulher muito reflexiva; assistia a um programa
de TV que lhe trazia reminiscncias, amargas e doces.
Era um Noticirio em Edio Especial, detonado
pelos eventos misteriosos das ltimas doze horas, ini-
ciado com o alerta de que o Leonov, l das luas de
Jpiter, fizera uma transmisso para a Terra. Alguma
coisa se dirigia para a Terra; alguma coisa, impune-
mente, detonara uma bomba nuclear que estava em
rbita e que no fora reclamada por ningum. E foi
tudo, embora j fosse o bastante.
Os comentaristas haviam desencavado todas as
videofitas antigas e algumas eram mesmo fitas
que remontavam aos registros outrora absolutamente
sigilosos que mostravam a descoberta do AMT-1 na
Lua. Ela, pela quinta vez, no mnimo, ouvira aquele
ganido medonho do rdio, sempre que o monolito
saudava a alvorada lunar e arremessava sua
mensagem na direo de Jpiter. E mais uma vez ela
assistiu s cenas j conhecidas e ouviu as antigas
entrevistas a bordo do Discovery.
Por que assistia quilo? Estava tudo guardado nal-
gum lugar dos arquivos da famlia (embora ela jamais
os ouvisse quando Jos estava por perto). Talvez
esperasse algum furo de reportagem; ela no gostava
de admitir, nem para si mesma, que o passado ainda
exercia muito poder sobre suas emoes.
E ali estava Dave, como ela esperava. Era uma
antiga entrevista da BBC, que ela conhecia quase pala-
vra por palavra. Ele falava de Hal, tentando determi-
nar se o computador era ou no autoconsciente.
Como ele parecia jovem, to diferente daquelas
imagens embaadas do malfadado Discovery! E como
se parecia com Bobby, do que ela se lembrava dele.
As imagens ondularam-se quando os olhos
marejaram. No, era alguma coisa errada com o
aparelho, ou com o canal. O som e a imagem estavam
defasados.
Moviam-se os lbios de Dave, mas ela no ouvia
nada. O rosto de Dave, em seguida, pareceu dissolver-
se, fundir-se em blocos de cor. Voltou a formar-se,
mais uma vez embaou, e depois fixou-se novamente.
Mas ainda no havia som.
Onde eles haviam conseguido aquele filme? Aque-
le no era o homem Dave, e sim o menino Dave, tal
como ela o conhecera no incio. Ele olhava para fora
da tela, quase como se conseguisse v-la atravs do
abismo dos anos.
Ele sorriu; os lbios se moveram.
Ol, Betty disse ele.
No foi difcil formar as palavras, e imp-las sobre
as correntes que pulsavam nos circuitos de udio. A
dificuldade real era desacelerar os prprios pensamen-
tos e nivel-los ao tempo glacial do crebro humano; e
em seguida ter que esperar uma eternidade pela res-
posta...
Betty Fernndez era valente; era tambm inteli-
gente, e embora j fizessem doze anos que era dona-
de-casa, no se esquecera de sua formao de
reparadora eletrnica. Mais um dos inumerveis
milagres de simulao do mdium; nesse instante ela
o aceitaria, e mais tarde se preocuparia com os
detalhes.
Dave respondeu ela. Dave... voc mes-
mo?
No tenho certeza respondeu a imagem na
tela, numa voz curiosa, tona. Mas eu me lembro
de Dave Bowman, e de tudo a respeito dele.
Ele est morto?
Mais uma pergunta difcil, aquela.
O corpo, sim. Mas isso j no mais importan-
te. Tudo o que Dave Bowman era na realidade ainda
faz parte de mim.
Betty fez o sinal-da-cruz um gesto que apren-
dera com Jos e sussurrou:
Voc est me dizendo que ... um esprito?
No conheo palavra melhor.
Por que voc voltou?
Ah, Betty! E eu sei por qu? Eu gostaria que
voc soubesse, para me dizer.
Mas uma resposta ele sabia, pois aparecia na tela
da TV. O divrcio entre corpo e mente ainda estava
longe de estar completo, e nem mesmo o mais
complacente dos sistemas de cabos teria transmitido
as imagens sexuais espalhafatosas que ali se
formavam agora.
Betty assistiu um pouco, s vezes sorrindo, s
vezes chocada. Em seguida virou-se, no de vergonha,
mas de tristeza: a dor dos prazeres perdidos.
Quer dizer que no verdade disse ela o
que sempre nos disseram a respeito dos anjos!
Eu sou um anjo?, ele cismou. Ao menos, porm,
ele entendia o que estava fazendo ali, varrido de volta
pelas mars da tristeza e do desejo, para um encontro
com o passado. A emoo mais poderosa que conhe-
cera fora sua paixo por Betty; os elementos de dor e
culpa nela contidos apenas a fortaleciam.
Ela nunca dissera a ele se ele a amara melhor do
que Bobby; uma pergunta que ele jamais fizera, pois
teria quebrado o encanto. Os dois se aferraram mes-
ma iluso, buscaram, nos braos um do outro (e como
ele fora jovem; s dezessete anos quando tudo come-
ou, nem dois anos depois do enterro!) um blsamo
para a mesma ferida.
No poderia durar, claro, mas a experincia o
deixara irrevogavelmente mudado. Durante mais de
uma dcada, todas as suas fantasias auto-erticas se
haviam centrado em Betty; ele jamais encontrara
outra mulher com quem compar-la, e h muito
percebera que jamais encontraria. Nenhuma delas era
perseguida pelo mesmo fantasma adorado.
As imagens de desejo apagaram-se da tela; por
um instante, o programa do horrio irrompeu, com
uma imagem incongruente do Leonov suspenso sobre
Io. Ento reapareceu o rosto de Dave Bowman. Ele pa-
recia estar perdendo o controle, pois suas feies esta-
vam demasiadamente instveis. s vezes ele parecia
ter apenas dez anos de idade; e depois, vinte, trinta; e
depois, uma mmia encarquilhada cujas feies
enrugadas eram uma pardia do homem que ela
conhecera.
Quero fazer mais uma pergunta antes de ir.
Carlos... voc sempre disse que ele era filho de Jos, e
eu sempre cismei. Qual a verdade?
Betty Fernndez, pela ltima, duradoura vez, fitou
os olhos do menino que um dia amara (ele tinha
dezoito anos de novo, e ela por um instante desejou
ver-lhe todo o corpo, no s o rosto).
Ele era seu filho, David sussurrou ela.
A imagem apagou-se; a programao rotineira
reassumiu. Quando, quase uma hora depois, Jos
Fernndez entrou, mansamente, no quarto, Betty
ainda, estatelada, olhava para a tela.
E no se virou quando ele a beijou na nuca.
Voc no vai acreditar, Jos.
Pode tentar.
Acabei de mentir para um fantasma.

34. Despedida

Quando o Instituto Americano de Aeronutica e


Astronutica publicou, em 1977, o controvertido
resumo Cinqenta anos de OVNI, muitos crticos
salientaram que os objetos voadores no-identificados
j h sculos eram avistados, e que a viso de
Kenneth Arnold, em 1947, de um "Disco Voador" teve
inmeros precedentes. As pessoas viam coisas
estranhas no cu desde a alvorada da histria; at os
meados do sculo XX, porm, os OVNI eram um
fenmeno aleatrio sem interesse geral. Dali em
diante passaram a ser questo de preocupao pblica
e cientfica, e a base do que s poderia ser chamado
de crenas religiosas.
O motivo, no se precisava procur-lo muito lon-
ge; a chegada do foguete gigante e a alvorada da Era
Espacial voltaram a mente do homem para novos
mundos. A constatao de que a raa humana estaria
em breve apta a deixar o planeta natal acionou a
pergunta inevitvel: onde esto todos, e quando
poderemos esperar os visitantes? Havia tambm a
esperana, embora poucas vezes manifesta em tantas
palavras, de que criaturas benevolentes dos astros
pudessem ajudar a humanidade a curar-se de suas
inmeras feridas auto-infligidas, e salv-la de
desastres futuros.
Qualquer estudante de psicologia poderia predizer
que uma necessidade to profunda seria rapidamente
satisfeita. Durante a ltima metade do sculo XX, exis-
tiam literalmente milhares de relatos de vises de
objetos espaciais, de todas as partes do globo. E mais,
havia centenas de relatos de ''encontros pessoais",
reunies prticas com visitantes extraterrestres,
freqentemente adornadas com estrias de alegres
passeios celestiais, raptos, e at mesmo de luas-de-
mel no espao. O fato de estas estrias, repetidas
vezes, provarem ser mentiras ou alucinaes, em nada
serviu para conter os fiis. Pessoas que viram cidades
no lado oculto da Lua pouco perderam de credibilidade
mesmo quando as sondagens do Orbiter e do Apoio
nada revelaram quanto presena de artefatos de
qualquer espcie; as damas que desposaram
venusianos ainda continuaram acreditadas mesmo
quando se descobriu que aquele planeta, infelizmente,
era mais quente que chumbo derretido.
Na ocasio em que o IAAA publicou o relatrio,
no havia cientista de fama, mesmo dentre os poucos
que chegaram a desposar a idia, que acreditasse que
os OVNI tinham qualquer conexo com vida ou inteli-
gncia extraterrestre. Claro, jamais seria possvel pro-
v-lo; qualquer uma daquelas inumerveis vises, du-
rante os ltimos mil anos, poderia ter sido a legtima.
Com o passar do tempo, porm, e como as cmeras e
os radares dos satlites, esquadrinhando os cus, no
apresentassem prova concreta, o pblico em geral
perdeu interesse pela idia. Os seus devotos, claro,
no desanimaram, e guarneceram a f com boletins e
livros, cuja maioria regurgitava e adornava antigos
relatrios muito tempo depois de terem sido
desacreditados ou desvendados.
Quando se anunciou por fim a descoberta do
monolito de Tycho AMT-1 , o coro dos "Eu no
disse!" soou. J no mais se podia negar que
visitantes houve de fato na Lua e era de se
presumir que tambm na Terra h questo de uns
trs milhes de anos atrs. E logo os OVNI voltaram a
infestar os cus; estranho, porm, que os trs
sistemas nacionais, independentes, de rastreamento,
capazes de localizar qualquer coisa no espao desde
que maior que uma caneta esferogrfica, ainda no
houvessem conseguido encontr-los.
Quase num piscar de olhos a quantidade de rela-
tos caiu de novo ao "nvel de rudo", o nmero espe-
rado como um mero resultado dos muitos fenmenos
astronmicos, meteorolgicos e aeronuticos que com
constncia ocorriam nos cus.
Mas agora tudo recomeara. Desta vez, no havia
erro; era oficial. Um OVNI legtimo estava a caminho
da Terra.
Minutos aps o alerta do Leonov j se relatavam
vises; os primeiros encontros pessoais eram apenas
questo de horas. Um corretor aposentado, levando
seu buldogue a passear pelos urzais de Yorkshire,
assustou-se quando um artefato em forma de disco
aterrissou ao lado dele, e o ocupante, bastante
humano no fossem as orelhas pontudas, perguntou
onde era a rua Downing. O contatado ficou to
surpreso que o que conseguiu fazer foi acenar a
bengala na direo genrica de Whitehall; oferecia-se,
como prova conclusiva do encontro, o fato de que o
buldogue passara a recusar alimentos.
Embora o corretor no tivesse antecedentes de
doena mental, mesmo os que acreditavam nele tive-
ram certa dificuldade em aceitar o relato seguinte.
Desta vez foi um pastor basco, em misso tradicional,
que muito se aliviara quando percebeu que o que ele
temera serem guardas da fronteira eram apenas dois
homens encapuzados, de olhos penetrantes, que
queriam saber como chegar ao Prdio das Naes
Unidas.
Falavam um basco perfeito, uma lngua dolorosa-
mente difcil, sem qualquer afinidade com qualquer
outra lngua da humanidade. Os visitantes do espao,
estava claro, eram lingistas notveis, mesmo que
fossem fracos, o que era estranho, em geografia.
E assim tudo continuou, caso aps caso. Muitos
poucos contatados estavam mentindo ou eram loucos;
a maioria acreditava nas prprias estrias, e
confirmava esta f mesmo sob hipnose. E alguns no
passavam de vtimas de peas que lhes pregavam, ou
de acasos improvveis, como aqueles arquelogos
amadores, sem sorte, que encontraram as estacas que
um famoso cineasta de fico cientfica abandonara no
deserto da Tunsia h quase quatro dcadas.
Mas somente no incio e bem no finzinho os
seres humanos, qualquer um, tomavam legtima cons-
cincia de sua presena; e isto porque ele o desejava
assim.
O mundo era seu, para explor-lo e examin-lo
vontade, sem restrio ou obstculo. No havia muros
para impedi-lo, no havia segredo que se pudesse
ocultar aos sentidos que possua. No incio ele
acreditava estar apenas satisfazendo antigas
ambies, ao visitar os locais que jamais vira na
existncia anterior. S muito mais tarde que
percebeu que aquelas sortidas-relmpago pela face do
globo tinham propsito mais profundo.
Ele vinha sendo usado, de um modo sutil, como
uma sonda, tirando amostras de todo aspecto dos
assuntos humanos. O controle era to tnue que ele
mal o percebia; ele era mais um co de caa atrelado,
com permisso para fazer excurses por conta prpria,
mas, mesmo assim, compelido a obedecer aos desejos
superiores de seu dono.
As pirmides, o Grand Canyon, as neves
enluaradas do Everest, foram escolhas que ele mesmo
fizera. Assim como tambm o foram algumas galerias
de arte e algumas salas de concertos, embora, por ele,
certamente no teria agentado assistir ao Der Ring
des Nibelungen inteiro.
E nem teria visitado tantas fbricas, prises,
hospitais, uma guerrinha suja na sia, uma corrida de
cavalos, uma orgia complicada em Beverly Hills, a Sala
Oval da Casa Branca, os arquivos do Kremlin, a Bi-
blioteca do Vaticano, a Pedra Negra sagrada do Ka'bah
em Meca...
Experincias havia tambm das quais ele no se
recordava claramente, como se tivessem sido censura-
das, ou ento das quais vinha sendo protegido por al-
gum anjo da guarda. Por exemplo...
O que fazia ele no Museu Memorial de Leakey, no
Desfiladeiro de Olduvai? O interesse que tinha pela
origem do Homem no era maior do que o de qualquer
membro da espcie H. sapiens, e os fsseis nada
significavam para ele. Os crebros famosos, porm,
guardados qual jias reais em mostrurios, desperta-
vam-lhe ecos estranhos na memria, e uma
inquietao que era incapaz de explicar. Havia uma
sensao de dj vu mais forte do que ele jamais
sentira; o lugar deveria ser seu conhecido, mas algo
havia de errado. Parecia uma casa qual se regressa
muitos anos depois, e onde se descobre que toda a
moblia foi mudada, que as paredes trocaram de lugar
e que at as escadas foram reconstrudas.
Era terreno aberto, hostil, seco e crestado. Onde
estavam as plancies viosas e os inumerveis
herbvoros de ps ligeiros que vagavam por elas, h
trs milhes de anos?
Trs milhes de anos. Como foi que ele soube
disso?
No veio resposta do silncio ecoado ao qual ele
lanara a questo. Mas ento ele viu, de novo
avultando-se diante dele, uma forma retangular preta,
sua conhecida. Aproximou-se, e uma imagem
umbrosa apareceu naquelas profundezas, qual um
reflexo numa poa de tinta.
Os olhos tristes e intrigados, que o olharam de
volta debaixo daquela testa larga, cabeluda, olhavam
para alm dele, para um futuro que jamais veriam.
Pois era ele aquele futuro, a cem mil geraes abaixo,
ao longo do fluxo do tempo.
A histria comeara ali; isto, no mnimo, ele agora
compreendia. Mas como, e sobretudo por que, ainda
se escondiam dele os segredos?
Mas havia uma ltima obrigao, e era a mais
difcil de todas. Ele ainda era humano o bastante para
adi-la para o fim.

O que ela pretende agora?, perguntou-se a enfer-


meira, fechando a zoom, no monitor de TV, sobre a
anci. Ela j tentou todos os truques, mas esta a pri-
meira vez que a vejo conversando com o amplificador
de audio, em nome de Deus. O que ser que ela diz?
O microfone no era suficientemente sensvel
para captar as palavras, mas isto mal parecia
importar. Jessie Bowman poucas vezes parecera to
pacfica e satisfeita. Embora os olhos estivessem
cerrados, todo o rosto estava coroado num sorriso
quase angelical, e os lbios continuavam a formar
palavras sussurradas.
E a a espectadora viu algo que se esforou por
esquecer, pois inform-lo iria desqualific-la instanta-
neamente da profisso de enfermeira. Devagar,
trmulo, o pente, pousado na mesa de cabeceira,
ergueu-se no ar, como se levantado por inbeis dedos
invisveis.
Na primeira tentativa, fracassou; em seguida,
com visvel dificuldade, comeou a separar os longos
fios prateados, fazendo pausas ocasionais para
desemaranhar um ou outro n.
Jessie Bowman no falava agora, mas continuava
a sorrir. O pente movia-se com maior determinao, e
j no mais em sacudidas abruptas e incertas.
Por quanto tempo, a enfermeira jamais poderia
afirmar. S no instante em que o pente foi recolocado,
calmamente, na mesa, que se recuperou do estupor.
Aos dez anos de idade, Dave Bowman terminara a
tarefa que sempre detestara, mas que a me adorava.
E um David Bowman, agora nem velho nem moo,
alcanada seu primeiro domnio da matria dura.
Jessie Bowman ainda sorria quando a enfermeira
veio, enfim, investigar. No se apressou, de tanto
medo; mas, mesmo que o fizesse, no teria feito
diferena alguma.

35. Reabilitao

O rugido da Terra foi comodamente abafado,


atravs dos milhes de quilmetros de espao. Os
tripulantes do Leonov assistiam, fascinados, mas algo
distanciados, aos debates nas Naes Unidas, s
entrevistas com os renomados cientistas, s
teorizaes dos comentaristas dos noticirios, aos
relatos dos contatados dos OVNI, questes de fato,
porm demasiadamente conflitantes. Em nada
contribuiriam para o disse-me-disse, pois no haviam
testemunhado manifestaes adicionais, de espcie
alguma. Zagadka, alis Grande Irmo, conservava,
com relao presena deles, a mesma indiferena
fria. Uma situao de fato irnica; tinham vindo da
Terra para resolver um mistrio, e a resposta parecia
estar bem no ponto de partida.
Pela primeira vez se sentiram gratos baixa velo-
cidade da luz, e defasagem de duas horas que
impossibilitavam as entrevistas ao vivo no circuito
Terra-Jpiter. Mesmo assim, Floyd foi to importunado
por tantas solicitaes dos meios de comunicao que,
por fim, entrou em greve. Nada restava a dizer, e isto
ele j dissera no mnimo umas dez vezes.
Alm disso, ainda havia muito trabalho a fazer. O
Leonov teria que ser preparado para a demorada via-
gem de regresso, de modo a estar pronto para partir
assim que se abrisse o corredor de lanamento. A
cronometragem no se apresentava crtica, de
maneira alguma; se perdessem um ms, isto
simplesmente prolongaria a viagem. Chandra, Curnow
e Floyd nem notariam, pois, durante a aproximao ao
Sol, estariam dormindo; o resto da tripulao, porm,
estava carrancudamente decidida a partir assim que o
permitissem as leis da mecnica celeste.
O Discovery ainda colocava muitos problemas. A
nave mal contava com propulsor suficiente para o re-
gresso Terra, mesmo que partisse bem depois do
Leonov e tomasse uma rbita de energia mnima, o
que iria custar quase trs anos. E isto somente seria
possvel se Hal pudesse ser programado, de maneira
confivel, para executar a misso sem qualquer
interveno humana, excetuada a monitorao de
longo alcance. Sem a cooperao de Hal, o Discovery
teria novamente que ser abandonado.
Fora fascinante na verdade, profundamente
comovente observar o firme renascimento da perso-
nalidade de Hal, de uma criana de crebro danificado
a um adolescente intrigado, e por fim a um adulto li-
geiramente condescendente. Embora soubesse que
estes rtulos antropomrficos costumassem conduzir a
grandes equvocos, Floyd julgava quase impossvel
evit-los.
E ocasies havia em que sentia que toda a
situao era de uma familiaridade insistente. Quantas
vezes assistira a novelas em que jovens perturbados
haviam sido corrigidos por descendentes "sabe-tudo"
do legendrio Sigmund Freud! A mesma histria,
essencialmente, se desenrolava agora na sombra de
Jpiter.
A psicanlise eletrnica se processara a uma velo-
cidade inteiramente fora da compreenso humana; os
programas de reparos e de diagnstico lampejaram
pelos circuitos de Hal a bilhes de bits por segundo,
detectando possveis defeitos e corrigindo-os. Embora
a maioria destes programas tivesse sido testada no
gmeo de Hal, o SAL 9000, a impossibilidade de um
dilogo
no tempo real, entre os dois computadores, era
um srio empecilho. Desperdiavam-se horas, s
vezes, quando necessrio se fazia verificar com a
Terra algum ponto crtico da terapia.
Pois, a despeito de todo o trabalho de Chandra, a
reabilitao do computador ainda estava longe de
estar completa. Hal exibia numerosas idiossincrasias e
tiques nervosos, e s vezes at ignorava palavras
faladas, embora reconhecesse, sempre, os ingressos
introduzidos por meio do teclado. No sentido oposto,
produzia sadas ainda mais excntricas.
Por vezes ele dava respostas verbais, mas no as
exibia no visor. De outras vezes fazia as duas coisas,
mas se recusava a imprimir em papel. No dava
justificativas ou explicaes, nem mesmo o taciturno e
impenetrvel "Prefiro no faz-lo" do escrivo autista
de Melville, Bartleby.
Entretanto, no terreno ativo, era mais relutante
que desobediente, e somente quando certas tarefas
eram solicitadas. Era sempre possvel, afinal, conquis-
tar-lhe a cooperao: "convenc-lo a deixar de ser
rabugento", como Curnow o dissera com propriedade.
No era de surpreender que o Dr. Chandra come-
asse a revelar tenso. Numa ocasio clebre, quando
Max Brailovski, inocentemente, recordou uma antiga
mentira jornalstica, ele quase perdeu a calma.
verdade, Dr. Chandra, que o senhor esco-
lheu o nome Hal para ficar um passo frente da IBM?
Uma tolice das maiores! A metade de ns
provm da IBM, e h anos que vimos tentando acabar
com essa estria. Eu pensei que j agora toda pessoa
inteligente sabia que HAL vem de Heurstico
ALgortmico.
Max jurou, depois, que conseguira ouvir distinta-
mente as letras maisculas.
Na opinio particular de Floyd, era uma em cin-
qenta a chance de se trazer o Discovery de volta
Terra em segurana. E foi ento que o Dr. Chandra lhe
fez uma proposta extraordinria.
Dr. Floyd, posso ter uma palavrinha com o
senhor?
Passadas tantas semanas, compartilhadas tantas
semanas, Chandra ainda se mantinha formal; no s
para com Floyd, mas para com toda a tripulao. E
nem mesmo se dirigia caula da nave, Zenia, sem o
prefixo "dona".
Claro, Chandra. O que ?
Eu j completei, por assim dizer, a programa-
o para as seis variaes mais provveis na rbita
Hohmann de retorno. Acabei de simular cinco delas,
sem problemas.
Excelente. Tenho certeza de que ningum mais
na Terra... no Sistema Solar... o teria feito.
Obrigado. Entretanto, o senhor sabe to bem
quanto eu que impossvel programar-se para todas
as eventualidades. Hal talvez funcione, ir
funcionar!, perfeitamente, e estar apto a
contornar qualquer emergncia razovel. Mas os
acidentes triviais, de toda sorte... falhas no
equipamento leve, que poderiam ser consertadas com
chaves de fenda, fios partidos, interruptores
quebrados... podem deix-lo indefeso e fazer abortar
toda a misso.
Voc tem toda a razo, claro, e isto me preo-
cupa. E o que ns podemos fazer para resolver isto?
Na verdade bem simples. Eu gostaria de ficar
aqui com o Discovery.
A reao imediata de Floyd foi a de que Chandra
havia enlouquecido. Quando pensou novamente, jul-
gou-o apenas meio louco. Talvez fizesse mesmo muita
diferena, a diferena entre xito e malogro, ter um
ser humano esta ferramenta soberba, pau-para-
toda-obra, que descarta todos os problemas a bordo
do Discovery durante a longa viagem de volta Terra.
Mas as objees eram inteiramente esmagadoras.
uma idia interessante respondeu Floyd
com extrema cautela , e eu com certeza admiro o
seu entusiasmo. Mas voc j pensou nos problemas?
Todos? Tolice dizer isto, Chandra j teria todas as
respostas devidamente arquivadas para pronta
recuperao.
Voc vai ficar sozinho durante trs anos! E se
sofrer um acidente, ou precisar de uma emergncia
mdica?
um risco que estou preparado para correr.
E os alimentos, a gua? O Leonov no dispe
de muita folga.
J verifiquei o sistema de reciclagem do Dis-
covery; pode funcionar de novo sem muita dificuldade.
Alm disso, ns, indianos, podemos agentar com
muito pouco.
Era incomum Chandra referir-se a suas origens,
ou mesmo fazer qualquer declarao pessoal; a "con-
fisso franca" que fizera era o nico exemplo de que
Floyd conseguia se lembrar. Mas no duvidou da
alegao; Curnow observara certa vez que o Dr.
Chandra tinha o tipo de fsico que somente poderia ter
sido alcanado atravs de sculos de fome. Embora a
gracinha no fosse das mais simpticas por parte do
engenheiro, ele a fizera inteiramente sem malcia; na
verdade, fizera-a por solidariedade, embora, claro,
no na frente de Chandra.
Bem, ainda dispomos de vrias semanas para
decidir. Eu vou pensar no assunto e conversar com
Washington.
Obrigado. O senhor se incomodaria se eu co-
measse a tomar as providncias?
Bem, quer dizer, claro que no, desde que no
interfiram com os planos atuais. E lembre-se: ao Con-
trole da Misso cabe a deciso final.
E sei muito bem o que ir dizer o Controle da
Misso. Era loucura esperar que um homem sobrevi-
vesse no espao por trs anos, sozinho.
Mas, claro, Chandra sempre fora s.

36. Fogo nas Profundezas

A Terra j estava bem para trs, e as espantosas


maravilhas do sistema joviano expandiam-se
rapidamente defronte, quando ele teve a revelao.
Como pde ser to cego, to bobo! Era como se
tivesse caminhado dormindo. Agora comeava a des-
pertar.
Quem voc? gritou ele. O que voc
quer? Por que voc faz isso comigo?
No houve resposta, mas ele tinha certeza de que
fora ouvido. Sentia uma... presena, tanto quanto
qualquer homem capaz de dizer, mesmo de olhos
hermeticamente cerrados, que est num quarto fecha-
do, e no no espao vazio, aberto. volta dele havia o
eco dbil de uma vasta inteligncia, um desejo impla-
cvel.
E mais uma vez gritou para o silncio retumbante,
e de novo no houve resposta direta... apenas aquela
sensao de companhia atenta. Muito bem! Ele desco-
briria por si mesmo as respostas.
Algumas eram bvias; quem, ou o que quer que
fossem, estavam interessados na Humanidade.
Haviam-lhe drenado e armazenado as memrias, para
suas prprias finalidades inescrutveis. E agora
fizeram-lhe o mesmo com as emoes mais profundas,
algumas vezes contando com sua prpria cooperao,
outras vezes no.
Ele no se ressentia disso; na verdade, o prprio
processo que experimentara impossibilitava tais
reaes infantis. Ele estava alm do amor, do dio, do
desejo e do medo; mas no os esquecera, e ainda
conseguia compreender de que maneira governavam o
mundo do qual um dia fizera parte. Era essa a
finalidade do exerccio? Se fosse, para que derradeiro
objetivo?
Ele se tornara um jogador num jogo de deuses, e
devia aprender as regras ao prosseguir.

As rochas denteadas das quatro pequeninas luas


externas, Snope, Pasfaa, Carmo e Ananque,
bruxuleavam-lhe levemente pelo campo da
conscincia; em seguida, vinham Elara, Liscia, Himlia
e Leda, a meia distncia entre as primeiras e Jpiter.
Uma vez, duas vezes ele circulara na rbita do
globo bombardeado, maior do que a prpria Lua da
Terra, enquanto os sentidos, dos quais estivera
inconsciente, sondavam-no nas camadas de gelo e p.
A curiosidade foi logo satisfeita, o mundo era um fssil
congelado, que ainda carregava as marcas de colises
que, ees atrs, devem t-lo quase despedaado. Um
hemisfrio era um olho-de-boi gigante, uma srie de
anis concntricos por onde um dia flura a rocha s-
lida em riscas de quilmetros de altura, cavadas por
algum martelo antigo do espao.
Segundos depois, ele circundava Ganimedes. Ago-
ra havia um mundo bem mais complexo e interessan-
te; to prximo a Calisto, e quase do mesmo tama-
nho, tinha uma aparncia completamente diferente.
Havia, na verdade, inmeras crateras, cuja maioria,
porm, parecia ter sido quase literalmente arada de
volta ao solo. O trao mais extraordinrio da paisagem
ganimediana era a presena de listras sinuosas, cons-
trudas a partir de dezenas de sulcos paralelos
distantes alguns quilmetros uns dos outros. Este
terreno estriado parecia ter sido produzido por
exrcitos de lavradores bbedos, que, para a frente,
para trs, haviam tecido ao longo da face do satlite.
Em poucas revolues, viu mais de Ganimedes do
que todas as sondas espaciais enviadas da Terra, e ar-
quivou o conhecimento para uso futuro. Um dia aquilo
seria importante; disso ele tinha certeza, embora no
soubesse por que, no mais do que conseguia compre-
ender o impulso que agora o impelia, com tamanha
determinao, de um mundo ao outro.
Assim como, naquele momento, o levava ao Eu-
ropa. Embora ainda um espectador basicamente passi-
vo, tomava agora cincia de um interesse crescente,
de uma concentrao de ateno... uma concentrao
de desejo. Mesmo que fosse uma marionete nas mos
de um senhor oculto e no-comunicativo, alguns
pensamentos daquela influncia controladora
vazavam, ou tinham permisso de vazar para dentro
de sua prpria mente.
O globo liso, de um padro intrincado, que agora
corria na direo dele, tinha pouca semelhana com
Ganimedes ou Calisto. Parecia orgnico; a rede de
linhas que se ramificavam e entrecruzavam por toda a
superfcie parecia-se misteriosamente com um sistema
de veias e artrias do tamanho do mundo.
Os infindveis campos de gelo de um deserto frio,
muito mais frio do que a Antrtida, estendia-se em-
baixo dele. Ento, em rpida surpresa, ele viu que
passava sobre os destroos de uma nave espacial. O
malfadado Tsien, ele o reconheceu instantaneamente,
apresentado em tantos noticirios de videocassete que
analisara. Agora no, agora no!; mais tarde haveria
farta oportunidade...
E depois ele atravessava o gelo, e entrava num
mundo to desconhecido para os que o controlavam
quanto para si mesmo.
Era um mundo ocenico, com suas guas ocultas
protegidas contra o vcuo do espao por uma crosta
de gelo. Na maioria das regies, o gelo tinha
quilmetros de espessura, mas havia camadas de
fraqueza onde o gelo havia rachado e partido. Depois
houvera uma curta batalha entre dois elementos
implacveis, hostis, que no entraram em contato em
nenhum outro mundo do Sistema Solar. A guerra
entre o Mar e o Espao sempre terminava no mesmo
impasse; a gua exposta fervia e congelava ao mesmo
tempo, consertando a armadura de gelo.
Os mares do Europa se teriam solidificado,
congelando-se, h muito tempo atrs, sem a influncia
do vizinho Jpiter, cuja gravidade amassava
continuamente o mago daquele pequeno mundo; as
foras que convulsionavam Io operavam por l,
embora com ferocidade muito menor. Ao ricochetear
pela face das profundezas, viu em todo lugar o sinal
daquele cabo de guerra entre planeta e satlite.
E ouviu e sentiu, ao mesmo tempo, no rugido e
no relmpago contnuos dos terremotos submarinos, o
sibilo dos gases que escapavam do interior, as ondas
pressurizadas infra-snicas, das avalanches, varrendo
as plancies abissais. Em comparao com o oceano
tumultuado que cobria o Europa, at mesmo os mares
ruidosos da Terra eram silenciosos.
Ele no perdera a sensao de pasmo, e o
primeiro osis saciou-o com uma surpresa deliciosa.
Estendia-se por quase um quilmetro, em volta de
uma massa emaranhada de tubos e chamins
depositada por salmouras minerais que jorravam do
interior. Provenientes dessa pardia natural de um
castelo gtico, lquidos escaldantes, negros, pulsavam
num ritmo lento, como se impelidos pela batida de um
corao poderoso. E, assim como o sangue, eram o
sinal autntico da prpria vida.
Os fluidos empurraram de volta o frio mortfero
que vazava do alto, e formaram uma ilha de calor no
leito do mar. E trouxeram, o que era igualmente
importante, do interior do Europa, todos os agentes
qumicos da vida. Ali, num meio onde ningum os
esperava, estavam a energia e o alimento, em
abundncia.
Mas deveriam ser esperados ali; ele se lembrou
que, a apenas uma vida atrs, estes osis frteis
haviam sido descobertos nos oceanos profundos da
Terra. Aqui estavam presentes numa escala
imensamente maior, e em variedade bem maior.
Na zona tropical prxima aos muros retorcidos do
"castelo", havia estruturas aracnides, delicadas, que
pareciam ser uma analogia das plantas, embora quase
todas fossem capazes de movimento. Arrastavam-se,
entre elas, lesmas e vermes bizarros, algumas
alimentando-se das plantas, outras obtendo o alimento
diretamente das guas minerais ao redor. A distncias
maiores da fonte de calor o fogo submarino em
torno do qual todas as criaturas se aqueciam havia
organismos mais fortes, mais robustos, no
dessemelhantes a caranguejos ou aranhas.
Exrcitos de bilogos poderiam passar vidas a fio
estudando aquele pequeno osis. Ao contrrio dos ma-
res terrestres paleozicos, no era um meio estvel,
portanto ali a evoluo se processara rapidamente,
produzindo multides de formas fantsticas. E
estavam todas sob suspenso indefinida de execuo;
mais cedo ou mais tarde, cada fonte de vida iria
enfraquecer e morrer, quando as foras que a
alimentavam desviassem o foco para alhures.
Nesse vagar pelo leito marinho do Europa, ele en-
controu, repetidas vezes, o indcio destas tragdias.
Jogados nas inumerveis reas circulares estavam
esqueletos, restos de criaturas mortas, incrustados de
minerais; ali captulos inteiros da evoluo se haviam
apagado do livro da vida.
Viu conchas vazias, enormes, em forma de
trompetes convolutos, do tamanho de um homem.
Havia mexilhes de muitas formas: bivalves, e mesmo
trivalves. Havia pedras em padres espiralados, de
muitos metros de largura, que lembravam uma
analogia exata aos lindos amonites que, ao fim do
Perodo Cretceo, desapareceram de maneira to
misteriosa dos oceanos da Terra.
Voltou, avanou, pesquisando, procurando, sobre
a face do abismo. De todas as maravilhas que encon-
trou, a maior talvez tenha sido um rio de lava incan-
descente que flua por uns cem quilmetros ao longo
de um vale submerso. A presso, quela profundidade,
era to grande que a gua, em contato com o magma
vermelho em brasa, no se esguichava em vapores, e
os dois lquidos coexistiam em trgua inquieta.
Ali, num outro mundo, e com atores estranhos,
algo semelhante histria do Egito se desenrolava
bem antes da chegada do homem. Assim como o Nilo
trouxera a vida a uma faixa estreita de deserto,
tambm este rio de calor vivificara as profundezas do
Europa. Ao longo das margens, numa faixa que jamais
se estendia alm de dois quilmetros de largura,
espcies e mais espcies haviam evoludo, florescido e
desaparecido. E ao menos uma delas havia deixado,
depois de passar, um monumento.
Ele pensou, a princpio, que simplesmente se tra-
tasse de mais uma das incrustaes de sais minerais
que rodeavam quase todos os orifcios trmicos. Entre-
tanto, ao aproximar-se, viu que no era uma formao
natural, e sim uma estrutura criada pela inteligncia.
Ou talvez pelo instinto; na Terra, os cupins criavam
castelos que apresentavam quase esta mesma im-
ponncia, e a teia da aranha era um projeto ainda
mais extico.
As criaturas que ali viveram devem ter sido muito
pequenas, pois a nica entrada tinha apenas meio me-
tro de largura. Esta entrada, um tnel de paredes es-
pessas, feito de rochas que se empilhavam umas
sobre as outras, era uma pista das intenes dos
construtores. Eles haviam criado uma fortaleza ali no
brilho bruxuleante no distante das margens daquele
Nilo fundido. E depois desapareceram.
No deviam ter desaparecido h mais de dois s-
culos, pois os muros da fortaleza, construdos com ro-
chas de formas irregulares, cuja apanha deve ter exi-
gido grande labuta, estavam cobertos apenas com
uma fina crosta de depsitos minerais. Uma pequena
prova insinuava por que o reduto fora abandonado.
Parte do teto desabara, talvez devido aos terremotos
ininterruptos; e, num meio submerso, um forte sem
teto ficava merc do inimigo.
Ele no encontrou qualquer outro sinal de inteli-
gncia ao longo do rio de lava. Uma vez, entretanto,
viu algo misteriosamente parecido com um homem
rptil, no fossem os olhos e as narinas que no tinha,
e a boca imensa, sem dentes, que tragava
continuamente, absorvendo o alimento do meio lquido
ao redor.
Ao longo da estreita faixa de fertilidade nos de-
sertos das profundezas, culturas e at mesmo
civilizaes inteiras devem ter ascendido e decado,
exrcitos devem ter marchado (ou nadado) sob o
comando dos Tamerles ou Napolees do Europa. E o
resto daquele mundo talvez jamais tomasse
conhecimento disso, pois todos aqueles osis de calor
eram to isolados uns dos outros quanto os prprios
planetas. As criaturas que se aqueciam ao brilho do rio
de lava, e que se alimentavam ao redor dos
respiradouros quentes, no poderiam atravessar o
ermo hostil entre aquelas ilhas solitrias. Se chegaram
a produzir historiadores e filsofos, cada cultura
daquelas deve ter-se convencido de que estava s no
Universo.
Mas tampouco era de todo desprovido de vida o
espao entre os osis, cujos rigores criaturas mais
resistentes haviam desafiado. Encontrava-se, muitas
vezes, nadando imersos, aquilo que, no Europa, eram
os anlogos dos peixes: torpedos aerodinmicos,
acionados por caudas verticais, dirigidos por
barbatanas ao longo dos corpos. A semelhana com os
habitantes, mais exitosos, dos oceanos da Terra era
inevitvel; dados os mesmos problemas de
engenharia, a evoluo produz respostas muito
semelhantes. O golfinho e o tubaro so testemunhos:
superficialmente quase idnticos, embora de ramos
muito distantes da rvore da vida.
Havia, entretanto, uma diferena bastante visvel
entre os peixes dos mares do Europa e os dos oceanos
terrestres; no possuam guelras, pois mal havia vest-
gio de oxignio a ser extrado das guas onde nada-
vam. Assim como as criaturas ao redor dos prprios
respiradouros geotrmicos da Terra, o metabolismo
deles baseava-se em compostos sulfricos, presentes
em abundncia no meio quase-vulcnico.
E bem poucos tinham olhos. Afora o brilho bruxu-
leante dos raros esguichos de lava, e as rajadas
ocasionais de bioluminescncia das criaturas que
procuravam seus companheiros, ou dos caadores que
procuravam suas presas, era um mundo sem luz.
Era tambm um mundo condenado. Alm de se
deslocarem espordica e constantemente as fontes de
energia, as foras das mars que as impeliam no ces-
savam de enfraquecer. Mesmo que desenvolvessem
autntica inteligncia, os habitantes do Europa
deveriam perecer durante o derradeiro congelamento
daquele mundo.
Estavam presos entre o fogo e o gelo.
37. Rompimento

... sinto muitssimo, velho amigo, em ser o


portador de to m notcia; mas Caroline me pediu
que o fizesse, e voc sabe como eu me sinto com
relao a vocs dois... E eu no creio que seja uma
surpresa muito grande. Alguns comentrios que voc
fez, durante o ano que passou, j o insinuavam, e
voc sabe quo amarga ela estava quando voc
partiu... No, no creio que haja outro. Se houvesse,
ela me teria dito. Mas, mais cedo ou mais tarde ela
uma mulher jovem e atraente... Chris est passando
bem, e claro que ele no sabe o que est
acontecendo. Ele ao menos no ficar magoado,
muito criana para compreender, e as crianas so
incrivelmente elsticas? No, espere um minuto,
tenho que acionar minha enciclopdia; ah,
resilientes... Agora vamos s coisas que talvez
paream menos importantes para voc. Todos ainda
esto tentando explicar que aquela bomba foi detona-
da por acidente, mas ningum acredita, claro. Como
nada de mais aconteceu, a histeria geral murchou, e
ns ficamos com o que um dos seus comentaristas
chamou de "sndrome de pouco-caso alerta"... E
algum descobriu um poema, de uns cem anos atrs,
que resume to bem a situao que todos o esto
citando. Se passa nos ltimos dias do Imprio
Romano, nos portes de uma cidade cujos ocupantes
esperam a chegada dos invasores. O imperador e os
dignitrios esto em linha, todos trajando suas togas
mais caras, preparados com discursos de boas-vindas.
O senado estava fechado, pois qualquer lei que
aprovasse naquele momento seria ignorada pelos
novos senhores... Ento, de repente, uma notcia
terrvel chega da fronteira. No havia invasor algum. A
comitiva de recepo se dispersa, confusa; todos
resmungam, desapontados: "Agora o que ir
acontecer conosco?" Os invasores eram uma espcie
de soluo... necessria apenas uma pequenina mu-
dana para que o poema se atualize. O poema se cha-
ma " espera dos brbaros", s que, desta vez, os
brbaros somos ns. E ns no sabemos o que
esperamos, mas, com certeza, ainda no chegou...
Mais um item. Voc soube que a me do Comandante
Bowman morreu apenas uns dias depois que a tal
coisa veio para a Terra? Parece mesmo uma estranha
coincidncia, mas as pessoas da casa de repouso
dizem que ela no mostrou o mnimo interesse pela
notcia, portanto no pode t-la afetado.

Floyd desligou o gravador. Dimitri tinha razo, ele


no estava surpreso. Mas, que diferena fazia? A dor
era a mesma.
Mas o que mais ele poderia fazer? Se se
recusasse a seguir com a misso, desejo que Caroline
manifestara to claramente, teria se sentido culpado e
insatisfeito pelo resto da vida, e teria estragado o
casamento. Melhor um rompimento claro, em que a
distncia fsica reduzia a dor da separao. (Reduzia
mesmo? Em alguns aspectos, piorava as coisas.) O
mais importante era o dever, e a sensao de fazer
parte de uma equipe dedicada a um nico objetivo.
Quer dizer, ento, que Jessie Bowman morrera. Mais
um motivo, talvez, de culpa. Ele ajudara a roubar o
nico filho que lhe restara, e isto deve ter contribudo
para o desequilbrio mental. Recordou, inevitavel-
mente, de uma discusso que Walter Curnow iniciara
exatamente sobre o assunto.
Por que voc escolheu Dave Bowman? Ele sem-
pre me pareceu um cara frio; no que fosse
inamistoso, na verdade, mas sempre que ele entrava
na sala a temperatura parecia cair dez graus.
E este foi um dos motivos por que o seleciona-
mos. No tinha laos familiares estreitos, a no ser a
me, que no via com freqncia. Era, portanto, o
tipo de homem que poderamos mandar numa misso
longa, com fim imprevisto.
Como foi que ele ficou daquele jeito?
Creio que os psiclogos lhe diro o porqu. Eu
de fato vi o relatrio dele, claro, mas foi h muito
tempo atrs. Dizia alguma coisa sobre um irmo que
morreu; e o pai morreu logo depois, num acidente
com um dos primeiros foguetes. Eu no podia estar
contando estas coisas a voc, mas o que importa
agora!
No importava, mas era interessante. Agora Floyd
quase invejava David Bowman, que chegara quele
mesmo lugar como um homem livre, desimpedido de
laos emocionais com a Terra.
No, ele se enganava a si mesmo. Mesmo quando
a dor, qual um torno, lhe apertava o corao, o que
ele sentia por David Bowman no era inveja, e, sim,
pena.

38. Paisagem de Espuma

O ltimo bicho que viu, antes de deixar os


oceanos do Europa, era de longe o maior. Parecia-se
muito com uma daquelas bnias dos trpicos da Terra,
cujas dezenas de troncos permitem que uma nica
planta crie uma pequena floresta, que chega a cobrir,
s vezes, centenas de metros quadrados. O espcime,
entretanto, caminhava, numa jornada,
aparentemente, entre osis. Se no fosse uma das
criaturas que haviam destrudo o Tsien, pertencia com
certeza a uma espcie bem semelhante.
Agora ele j sabia tudo o que precisava saber; ou
melhor, tudo o que eles precisavam saber. Havia mais
uma lua a visitar; segundos depois, a paisagem
ardente de Io passava debaixo dele.
Era como ele esperava. Energia e alimento, havia
em abundncia, mas a ocasio ainda no estava
madura a ponto de se unirem. volta dos lagos
sulfurosos mais frios deram-se os primeiros passos na
estrada da vida; antes, porm, de ocorrer qualquer
nvel de organizao, todas as tentativas prematuras,
valentes, foram devolvidas tina de fundio. S
depois que as foras das mars que acionavam as
fornalhas de Io perdessem a fora, milhes de anos
depois, haveria alguma coisa que interessasse os
bilogos naquele mundo ressequido e esterilizado.
Perdeu pouco tempo em Io, e nenhum nas
luazinhas internas que debruavam os anis
fantasmagricos de Jpiter plidas sombras,
aqueles anis, da glria que eram os de Saturno. O
maior dos mundos estava diante dele; ele o
conheceria como jamais outro homem o conhecera, ou
iria conhecer.
As gavinhas, de milhes de quilmetros de com-
primento, de fora magntica, as exploses sbitas de
ondas de rdio, os giseres de plasma eletrificado,
mais largos do que o planeta Terra, eram to reais e
to nitidamente visveis para ele como o eram as
nuvens que cintavam o planeta em glria
multimatizada. Ele conseguia compreender o complexo
padro daquelas interaes, e percebeu que Jpiter
era muito mais bonito do que algum jamais poderia
ter adivinhado.
At mesmo quando penetrou no corao exube-
rante da Grande Mancha Vermelha, ao relampejar da-
quelas tempestades, de dimenses continentais, que
detonavam ao redor dele, ele sabia por que ela persis-
tira por sculos, embora feita de gases muito menos
substanciais do que os que formavam os furaces da
Terra. O gemido tnue do vento hidrogenado se
apagava medida que ele descia a profundezas mais
calmas, e uma saraiva de flocos de neve cerosos
alguns j se fundindo em montanhas quase
impalpveis de espuma de hidrocarboneto descia
das alturas. J estava quente o bastante para existir
gua lquida, mas no havia oceanos; aquele meio
puramente gasoso era tnue demais para suport-los.
Por camadas e mais camadas de nuvens, desceu
at entrar numa regio de uma tal claridade que at
mesmo a viso humana conseguiria explorar uma rea
superior a mil quilmetros de largura. Era apenas um
remoinho menor no turbilho bem mais vasto da
Grande Mancha Vermelha; e continha um segredo que
os homens h muito suspeitavam, mas nunca haviam
provado.
Na orla dos contrafortes das montanhas
escorridas de espuma havia nuvens pequenas, bem
definidas, quase todas do mesmo tamanho, e
desenhadas com pintas semelhantes, vermelhas e
marrons. Eram pequenas apenas se comparadas
escala inumana do meio em que estavam; a menor
delas bem poderia cobrir uma cidade de razovel
tamanho.
Estavam visivelmente vivas, pois moviam-se
lentas, determinadas, pelos flancos das montanhas
etreas, pastando-lhes as encostas qual carneiros
colossais. E chamavam-se umas s outras na faixa
mtrica, com as vozes radioativas dbeis, porm
claras, contra os rangidos e as concusses do prprio
Jpiter.
Nada menos que bolses vivos de gs flutuavam
na zona estreita entre as alturas congeladas e as pro-
fundezas crestadas. Estreita sim, mas um domnio
muito maior do que toda a biosfera da Terra.
E no estavam ss. Moviam-se, ao longo delas,
rapidamente, outras criaturas to pequenas que bem
poderiam ter sido desprezadas. Algumas aparentavam
uma semelhana quase misteriosa com as aeronaves
terrestres, com quase o mesmo tamanho delas. E
tambm estavam vivas; talvez predadoras, talvez
parasitas, talvez pastores.
Todo um novo captulo da evoluo, to estranho
quanto o que presenciara de relance no Europa, abria-
se diante dele. Havia torpedos de propulso a jato,
semelhana dos calamares (lulas) dos oceanos
terrestres, caando e devorando os enormes bolses
de gs. Os bales, porm, no eram indefesos; alguns
os enfrentavam com relmpagos eltricos e com
tentculos com garras que lembravam serrotes em
cadeia, de quilmetros de comprimento.
E havia formas ainda mais estranhas, explorando
quase toda possibilidade de geometria: cutelos
bizarros, translcidos, tetraedros, esferas, poliedros,
maranhas de fitas torcidas... Plancto gigantesco da
atmosfera joviana, foram projetados para flutuar,
como gaze, nas correntes rebeldes, at viverem o
suficiente a ponto de reproduzir; em seguida seriam
varridas para as profundezas para serem carbonizadas
e recicladas numa nova gerao.
Ele investigava um mundo mais de cem vezes
maior do que a rea da Terra, e, embora visse mara-
vilhas, nada ali insinuava inteligncia. As vozes radioa-
tivas dos grandes bales carregavam apenas
mensagens simples de alerta ou medo. At mesmo os
caadores, de quem se poderia esperar que
desenvolvessem nveis mais elevados de organizao,
eram como tubares nos oceanos da Terra: autmatos
broncos.
E por toda a sua dimenso e novidade, digna de
uma retomada de flego, a biosfera de Jpiter era um
mundo frgil, um lugar de bruma e espuma, de fios
delicados de seda e de tecidos da espessura do papel,
bobinados com a nevada contnua das substncias pe-
troqumicas formadas pelo relampejar na atmosfera
superior. Dali, poucas coisas construdas eram mais
substanciais do que bolhas de sabo; os predadores
mais aterrorizantes poderiam ser esfrangalhados at
mesmo pelo carnvoro mais fraco da Terra.
Assim como o Europa, s que em escala ampla-
mente maior, Jpiter era um cul-de-sac em evoluo,
onde a conscincia jamais emergiria. Se o fizesse,
estaria fadada a uma existncia tolhida. Era possvel
desenvolver-se uma cultura puramente etrea, que,
num meio onde o fogo era impossvel, e os slidos mal
existiam, jamais alcanaria a Idade da Pedra.
E agora, ao perambular acima do centro de um
ciclone joviano, do tamanho, simplesmente!, da frica,
conscientizou-se mais uma vez da presena que o con-
trolava. Os estados de esprito e as emoes
derramavam-se-lhe no mago da conscincia, embora
ele no conseguisse identificar quaisquer conceitos ou
idias especficas. Era como se ele escutasse, do lado
de fora de uma porta fechada, a um debate em
andamento, e numa lngua que no conseguia
entender. Os sons abafados, porm, visivelmente
transmitiam desapontamento, depois incerteza, depois
uma sbita determinao; para que finalidade,
entretanto, no sabia dizer. Sentiu-se, mais uma vez,
como um cozinho de estimao, apto a compartilhar
os estados de esprito mutantes do dono, mas no
para compreend-los.
E em seguida a trela invisvel conduzia-o ao cora-
o de Jpiter. Ele penetrava, afundava nas nuvens,
abaixo do nvel onde qualquer forma de vida era poss-
vel.
Logo estava fora do alcance dos ltimos raios do
sol apagado e distante. A presso e a temperatura ele-
vavam-se rapidamente; j estavam acima do ponto de
ebulio da gua, e, por um ligeiro instante,
atravessou uma camada de vapor superaquecido.
Jpiter parecia uma cebola; ele a descascava, casca
por casca, embora at aquele momento s tivesse
viajado uma frao da distncia at o cerne.
Debaixo do vapor havia um mexido, feito por fei-
ticeiras, de substncias petroqumicas; energia
suficiente para mover, durante um milho de anos,
todos os motores de combusto interna que a
humanidade construra. O mexido ficou mais grosso,
mais denso, e, ento, bem abruptamente, encerrou-se
uma descontinuidade de uns poucos quilmetros de
espessura.
Mais pesada do que todas as rochas da Terra,
mas, mesmo assim, um lquido, a casca seguinte con-
sistia em compostos de silcio e carbono, cuja
complexidade poderia suprir vidas inteiras de trabalho
para os qumicos terrestres. As camadas seguiam-se
umas s outras por milhares de quilmetros, mas
medida que a temperatura se elevava aos cem, e em
seguida aos mil graus, a composio dos vrios
estratos se tornava cada vez mais simples. A meia
distncia do cerne, o calor era muito grande para a
qumica; todos os compostos se despedaavam, e
somente os elementos bsicos conseguiram existir.
Em seguida veio um mar profundo de hidrognio.
Mas nunca existira hidrognio assim por mais de uma
frao de segundo em qualquer laboratrio da Terra.
Este hidrognio, sob tamanha presso, se
transformara num metal.
Ele j quase alcanara o centro do planeta; Jpi-
ter, porm, ainda lhe reservava uma surpresa. A con-
cha espessa de hidrognio metlico, mas ainda fluido,
terminou abruptamente. Houve, por fim, uma superf-
cie slida, a sessenta mil quilmetros abaixo.
Durante eras a fio, o carbono aquecido com as
reaes qumicas das grandes alturas vinha
escorrendo para o centro do planeta, onde se
depositara, cristalizando-se a uma presso de milhes
de atmosferas. E ali, por uma da supremas ironias da
Natureza, havia algo muito precioso para a
humanidade.
O cerne de Jpiter, para sempre fora do alcance
humano, era um diamante do tamanho da Terra.

39. Na Sala das Cpsulas

Walter, estou preocupada com Heywood.


Eu sei, Tanya. Mas o que podemos fazer?
Curnow jamais vira a Comandante Orlov em esta-
do de esprito to indeciso; deixava-a muito mais
atraente, a despeito do preconceito que ele nutria con-
tra mulheres baixas.
Eu gosto muito dele, mas no esse o motivo.
O... abatimento... acho que esta a melhor palavra...
dele est deixando todos muito tristes. O Leonov tem
sido uma nave alegre, e eu gostaria de conserv-la
assim.
Por que no conversa com ele? Ele a respeita,
e eu tenho certeza de que far o possvel para sair
dessa tristeza.
Eu pretendo fazer exatamente isso. Mas, se
no funcionar...
O que acontece?
H uma soluo simples. J que no vamos
mais fazer nada nesta viagem, e j que ele vai entrar
em hibernao quando iniciarmos a viagem de re-
gresso, ns poderamos... como mesmo que vocs
dizem?... peg-lo de surpresa.
Puxa! O mesmo golpe baixo que Katerina me
aplicou. Ele vai ficar louco de raiva quando acordar.
Mas so e salvo na Terra, e muito ocupado.
Tenho certeza de que nos perdoaria.
No creio que voc esteja falando a srio. Se
eu a apoiasse, Washington iria esbravejar. Alm disso,
e se alguma coisa acontecesse e vissemos a precisar
muito dele? No h um perodo de compensao de
duas semanas, para que se reviva algum em segu-
rana?
Na idade de Heywood, mais de um ms. Claro,
estaramos... comprometidos. Mas o que voc
acredita que possa acontecer agora? Ele j fez o
trabalho que veio fazer, alm de ficar de olho em ns.
E eu tenho certeza de que voc mesmo, no que diz
respeito a isso, j recebeu o seu sermozinho, em
algum subrbio escuro da Virgnia ou de Maryland.
No digo que sim nem que no. E, francamen-
te, sou um pssimo espio. Falo demais, e detesto Se-
gurana. Sempre lutei, toda a minha vida, para con-
servar minha graduao abaixo de Restrito. Sempre
que eu me via em perigo de ser reclassificado como
Confidencial, ou, pior ainda, Secreto, eu aprontava um
escndalo; mesmo que isto, hoje em dia, esteja
ficando cada vez mais difcil.
Walter, voc incorrupt...
Incorrigvel?
, era essa a palavra que eu queria dizer. Mas
voltemos ao Heywood, por favor. Voc gostaria de
conversar com ele primeiro?
Para tentar levantar o nimo dele? Prefiro aju-
dar a Katerina a espetar a agulha. Nossas psicologias
so muito diferentes. Ele me acha um palhao lingua-
rudo.
E mesmo, muitas vezes, o que s serve para
esconder os seus sentimentos reais. Alguns de ns
desenvolvemos uma teoria de que voc, bem no
fundo, uma tima pessoa, tentando sair.
Pela primeira vez, Curnow ficou sem palavras,
perdido; mas, por fim, balbuciou:
Bem; muito bem, vou fazer o possvel. Mas no
espere milagres. O meu perfil me deu Zero em tato.
Onde que ele est se escondendo agora?
Na Sala das Cpsulas. Ele alega que est tra-
balhando no relatrio final, mas eu no acredito. Ele
s quer fugir de ns, e l o lugar mais quieto.
Aquele no era mesmo o motivo verdadeiro, em-
bora fosse, na verdade, importante. Ao contrrio do
carrossel, onde quase toda a ao a bordo do
Discovery era agora levada a efeito, a Sala das
Cpsulas era um ambiente de g-zero.
Bem no comeo da Era Espacial, os homens des-
cobriram a euforia da ausncia de peso, e se lembra-
ram da liberdade que haviam perdido quando
deixaram o antigo ventre do mar. Alm da gravidade,
reconquistava-se parte desta liberdade; com a perda
de peso, muitos dos cuidados e das preocupaes da
Terra desapareciam.
Heywood Floyd no se esquecera de sua tristeza;
mas, ali, era mais suportvel. Quando conseguia
enxergar o assunto desapaixonadamente, surpreendia-
se com a fora com que reagira a um episdio no de
todo inesperado. Havia mais coisas em questo do que
a perda do amor, embora fosse esta a pior parte. O
golpe viera num momento em que ele se encontrava
particularmente vulnervel, no instante mesmo em
que um sentimento de anticlmax, at mesmo de
inutilidade, se apoderava dele.
E ele sabia bem por qu. Conseguira tudo o que
se esperava que fizesse, graas capacidade e
cooperao dos colegas (ele os estava abandonando,
ele o sabia, com aquele egosmo). Se tudo corresse
bem a ladainha da Era Espacial! , eles
regressariam Terra com uma carga de conhecimento
jamais acumulada Por qualquer expedio anterior,
e em mais alguns anos at mesmo o Discovery,
outrora perdido, seria restitudo aos seus
construtores.
No era o bastante. O enigma esmagador do
Grande Irmo ainda estava ali fora, a apenas alguns
quilmetros de distncia, zombando de todas as
aspiraes e conquistas humanas. Assim como o fizera
o seu anlogo na Lua, h uma dcada atrs, ele por
um instante viera vida, e depois recara na inrcia
obstinada. Era uma porta fechada, na qual haviam
martelado em vo. David Bowman fora o nico, ao que
parecia, a encontrar a chave.
Talvez isto explicasse a atrao que ele sentia por
aquele lugar calmo e, s vezes, at misterioso. Dali,
daquele bero de lanamento ora vazio, Bowman par-
tira em sua ltima misso, atravs do corredor circular
da escotilha que levava ao infinito.
O pensamento, julgou-o mais animador do que
deprimente; com certeza ajudava-o a distrair-se dos
problemas pessoais. O gmeo desaparecido de Nina
fazia parte da histria da explorao espacial. Viajara,
no dizer daquele clich caduco que sempre evocava,
alm de um sorriso, o reconhecimento de sua verdade
fundamental, por "onde jamais outro homem esteve
antes..." Onde estaria agora? Ser que um dia viria a
saber?
s vezes se sentava, horas a fio, naquela
pequena cpsula, abarrotada, mas nada exgua, e
tentava reunir os pensamentos e eventualmente ditar
notas; os demais membros da tripulao respeitavam-
lhe a privacidade, cujo motivo compreendiam. No se
aproximavam, e nem tinham necessidade de faz-lo,
na Sala das Cpsulas, cuja reativao era trabalho
para o futuro, e para outra equipe.
Por uma ou duas vezes, quando bastante depri-
mido, flagrou-se pensando: e se eu desse ordem a Hal
para abrir as portas da Sala das Cpsulas, e me lan-
asse na trilha de Dave Bowman? Seria eu
contemplado com o milagre que ele viu, e que Vasili
vislumbrou semanas atrs? Eu resolveria todos os
meus problemas...
Mesmo que pensar em Chris no o detivesse,
havia um motivo excelente para deixar fora de
questo movimento to suicida. Nina era um
equipamento muito complexo. No conseguiria oper-
lo, no mais do que conseguiria pilotar uma aeronave
de guerra.
Ele no nascera para ser um intrpido explorador;
aquela fantasia particular iria permanecer irrealizada.

Walter Curnow poucas vezes aceitara uma misso


com tamanha relutncia. Era legtima a tristeza que
sentia por Floyd, mas ao mesmo tempo sentia uma li-
geira impacincia com aquele sofrimento. Ele levava
uma vida emocional ampla, porm superficial; jamais
colocara todas as cartas na mesa. J haviam dito a
ele, mais de uma vez, que ele se aprofundava muito
pouco nas coisas, e, embora nunca se tenha
arrependido disso, comeava a pensar que j era hora
de se estabelecer.
Tomou o atalho do centro de controle do carros-
sel, onde percebeu que o Indicador de Recomposio
de Velocidade Mxima ainda piscava insensato. Uma
das partes principais de seu trabalho era decidir quan-
do os alertas poderiam ser ignorados, quando pode-
riam ser tratados com vagar, e quando tinham que ser
tratados como emergncias reais. Se fosse prestar a
mesma ateno a todos os pedidos de socorro da
nave, no teria tempo para nada.
Flutuou pelo estreito corredor que conduzia Sala
das Cpsulas, impulsionando-se com piparotes ocasio-
nais contra os degraus da parede tubular. O calibrador
de presso alegava que havia vcuo do outro lado da
porta da cmara de ar, mas ele sabia o que fazia. Era
uma situao com margem de falha; se o calibrador
estivesse dizendo a verdade, ele no conseguiria abrir
a tranca.
A sala parecia vazia, agora que duas das trs cp-
sulas j haviam desaparecido h tempos. Em funciona-
mento havia apenas umas poucas luzes de
emergncia, e, na parede oposta, uma das lentes
olho-de-peixe de Hal o fitava constantemente. Curnow
acenou para ela, mas no falou. Por ordem de
Chandra, os ingressos de udio ainda estavam
desligados, exceto aquele que s ele usava.
Floyd estava sentado na cpsula, de costas para a
escotilha aberta, ditando algumas notas, e, devagar,
virou-se ante a aproximao propositadamente ruido-
sa de Curnow. Por um instante os dois se olharam em
silncio, e a seguir Curnow anunciou, auspicioso:
Dr. H. Floyd, trago saudaes de nossa adora-
da capit. Ela julga que j hora de o senhor voltar ao
mundo civilizado.
Floyd deu um sorriso amarelo, depois um risinho.
Por favor, retribua os cumprimentos.
Sinto no ter sido... socivel. Eu os vejo no prximo
Soviete das Seis.
Curnow relaxou; a abordagem funcionara. Ele,
particularmente, considerava Floyd uma espcie de ja-
nota, e nutria o mesmo desprezo tolerante que todo
engenheiro prtico sentia pelos cientistas e burocratas
tericos. Como Floyd ocupasse posto elevado nas duas
categorias, era um alvo quase irresistvel para o senso
de humor, s vezes singular, de Curnow. Os dois, ape-
sar disso, acabaram por respeitar-se e admirar-se um
ao outro.
Curnow mudou de assunto, afortunadamente, e
deu uma pancadinha na escotilha novinha em folha do
Nina, recm-chegada do depsito de peas de repo-
sio, num contraste vivido com o resto do exterior
surrado da cpsula espacial.
Fico a pensar em quando ser que vo mand-
la l fora de novo disse ele , e em quem ir pilot-
la desta vez. Alguma deciso?
No. Washington est sem coragem. Moscou
diz "vamos arriscar". E Tanya prefere esperar.
E voc, o que acha?
Concordo com Tanya. No deveramos interferir
com Zagadka se no estivermos preparados para
partir, pois isto melhorar nossas chances no caso de
alguma coisa sair errada.
Curnow parecia pensativo, e, o que era incomum,
hesitante.
O que h? perguntou Floyd, sentindo-lhe a
mudana de nimo.
No me entregue, mas Max est pensando nu-
ma expedio individual.
No posso acreditar que ele esteja falando a
srio. Ele no ousaria; Tanya o mandaria prender a
ferros.
Foi mais ou menos isso o que eu disse a ele.
Estou decepcionado; pensei que ele fosse um
pouco mais maduro. Afinal, ele tem trinta e dois anos.
Trinta e um. Mas, de qualquer jeito, eu o con-
venci a desistir. Lembrei-lhe que isto aqui a vida
real, no uma novela boba em que o heri se
esgueira espao afora, sem avisar os companheiros, e
faz a Grande Descoberta.
Agora foi a vez de Floyd se sentir algo desconfor-
tvel. Afinal, era por essa mesma linha de pensamento
que ele vagava.
Voc tem certeza de que ele no ir tentar?
Duzentos por cento de certeza. Voc se lembra
das suas precaues contra o Hal? Pois tomei as mi-
nhas com Nina. Ningum podia pilot-la sem minha
permisso.
Mesmo assim ainda no acredito. Voc tem
certeza de que o Max no estava brincando com voc?
O humor dele no to sutil assim. Alm disso,
ele estava muito triste na ocasio.
Ah... agora compreendo. Deve ter sido de-
pois daquela briga com Zenia. Talvez ele quisesse im-
pression-la, suponho. Mas parece que j fizeram as
pazes.
Receio que sim ironizou Curnow. Floyd
no pde conter o riso, e Curnow, ao perceb-lo, co-
meou a rir, sacudindo os ombros, o que fez Floyd
gargalhar, o que...
Foi um exemplo esplndido de alimentao positi-
va, uma emenda excelente. Em questo de segundos,
os dois riam incontrolveis.
Estava encerrada a crise. E mais, haviam dado o
primeiro passo no sentido de uma verdadeira amizade.
Haviam trocado vulnerabilidades.

40. "Daisy, Daisy..."

A esfera de conscincia em que estava incrustado


inclua todo o cerne adamantino de Jpiter. Ele sabia,
vagamente, nos limites de sua nova compreenso, que
todo aspecto do meio que o envolvia estava sendo
sondado e analisado. Quantidades imensas de dados
eram reunidas, no para simples armazenamento e
contemplao, mas para ao. Planos complexos eram
considerados e avaliados; tomavam-se decises
capazes de afetar o destino de mundos inteiros. Ele
ainda no era parte do processo; mas o seria.
AGORA VOC EST COMEANDO A COM-
PREENDER.
Foi a primeira mensagem direta. Embora remota
e distante, como uma voz atravessando uma nuvem,
fora inequivocamente dirigida a ele. Antes que conse-
guisse perguntar uma das inumerveis questes que
lhe percorreram a mente, apoderou-se dele uma
sensao de distanciamento, e mais uma vez ele ficou
s.
Por um instante apenas, porm. Aproximou-se,
aclarou-se um outro pensamento, e pela primeira vez
ele percebeu que havia mais de uma entidade a
control-lo e manipul-lo. Estava envolvido numa
hierarquia de inteligncias, algumas muito prximas
de seu prprio nvel primitivo para poderem agir como
intrpretes. Ou talvez fossem aspectos de um nico
ser.
Ou talvez essa distino fosse absolutamente
insignificante.
De uma coisa, entretanto, ele agora tinha certeza.
Era usado como uma ferramenta, e uma boa ferra-
menta tinha que ser afiada, modificada... adaptada. E
as melhores ferramentas eram as que compreendiam
o que faziam.
Isso ele aprendia agora. Era um conceito vasto e
apavorante, e ele tinha o privilgio de ser parte dele
mesmo que consciente apenas dos contornos mais
simples. No tinha escolha, seno obedecer, embora
aquilo no significasse que deveria aquiescer, ao
menos sem protestos, a todo detalhe.
Ainda no perdera todo seu sentimento humano;
se o perdesse ficaria sem valor. A alma de David
Bowman ultrapassara o amor, mas ainda era capaz de
sentir compaixo por aqueles que um dia haviam sido
colegas seus.
MUITO BEM veio a resposta sua splica. Ele no
sabia dizer se o pensamento transmitia divertida
condescendncia ou total indiferena. No havia dvi-
da, porm, de que era de uma autoridade majestosa,
ao continuar: ELES JAMAIS DEVEM SABER QUE ESTO
SENDO MANIPULADOS. ISTO ARRUINARIA O
OBJETIVO DO EXPERIMENTO.
Ento houve um silncio que no quis romper no-
vamente. Ainda estava apavorado, trmulo; como se,
por um instante, tivesse ouvido a voz lmpida de Deus.
O que o movia, agora, era simplesmente a volio
prpria, no sentido de um destino que ele mesmo
escolhera. O corao de cristal de Jpiter esmoreceu,
abaixo. As camadas e mais camadas de hlio,
hidrognio e compostos carbonados passaram
bruxuleantes. Ele teve um vislumbre de uma grande
batalha entre algo semelhante a uma gua-viva, de
cinqenta quilmetros de largura, e uma cultura de
discos rotativos que se moviam mais rpidos do que
qualquer outra coisa que ele
j vira nos cus jovianos. A gua-viva parecia
defender-se com armas qumicas; de tempos em
tempos emitia jatos de gs colorido, e os discos
tocados pelo vapor cambaleavam, inebriados, e depois
escorregavam, caam qual folhas at desaparecerem
de vista. Ele no parou para ver o resultado; sabia que
no importava quem fossem os vitoriosos e quem
fossem os vencidos.
Como um salmo que salta na cachoeira, ele, em
segundos, zuniu de Jpiter para Io, contra as
correntes eltricas descendentes do canal, que,
naquele dia, estava quiescente; somente a energia de
umas poucas tempestades terrestres flua entre
planeta e satlite. O porto pelo qual ele regressara
ainda flutuava naquela corrente, resistindo-a,
impvido, como o fazia desde a alvorada do homem.
E ali, completamente apequenado pelo monumen-
to de uma tecnologia mais elevada, estava o veculo
que o trouxera de seu mundinho natal.
Quo simples, quo grosseiro! parecia agora. Bas-
tou uma espiada para ver inmeras imperfeies e
absurdos no desenho, bem como no daquela nave
ligeiramente menos primitiva, qual agora estava
acoplada por um tubo flexvel de ar comprimido.
Foi difcil concentrar-se na mancheia de entidades
que habitavam as duas naves; ele mal conseguia in-
teragir com as criaturas moles, de carne e sangue,
que, qual fantasmas, deslizavam pelos corredores e
cabines de metal. Quanto a elas, no tinham qualquer
conscincia de sua presena, e ele sabia o que fazia
no se revelando de maneira to abrupta.
Mas algum havia com quem podia comunicar-se
numa linguagem mtua de campos e correntes eltri-
cas, com rapidez milhes de vezes maior do que com
os indolentes crebros orgnicos.
Se fosse capaz de sentir ressentimento, no o
sentiria em relao a Hal; compreendeu, naquele
instante, que o computador apenas escolhera o que
lhe parecera o curso mais lgico de comportamento.
Era hora de retomar uma conversa que fora inter-
rompida, ao que parecia, apenas h momentos atrs.
Abra a porta da Sala das Cpsulas, Hal.
Sinto muito, Dave... No posso.
Qual o problema, Hal?
Creio que voc sabe qual o problema, Dave,
to bem quanto eu. Esta misso importante demais
para que voc a comprometa.
No sei do que voc est falando. Abra a porta
da Sala.
Esta conversa no serve a nenhum propsito
til. Adeus, Dave...
Ele viu o corpo de Frank Poole afastando-se,
deriva, rumo a Jpiter, enquanto ele abandonava
aquela misso, sem sentido, de reparao. Ainda a
lembrar-se da raiva que sentia de si mesmo por ter
esquecido o capacete, viu a escotilha de emergncia
se abrir, sentiu o formigamento do vcuo sobre a pele
que j no mais possua, ouviu os ouvidos estalarem...
e em seguida conheceu, como poucos homens o
conheceram, o silncio absoluto do espao. Durante
quinze eternos segundos, lutou para fechar a escotilha
e acionar a seqncia de repressurizao, tentando,
entrementes, ignorar os sintomas de alerta que lhe
inundavam o crebro. Certa vez, no laboratrio da
escola, derramara um pouco de ter na mo e sentira
o contato do frio gelado com a evaporao rpida do
lquido. Olhos e lbios agora lembravam-se daquela
sensao, pois a umidade neles contida ferveu
transformando-se em vcuo; a viso estava
embaada, e, temendo que os globos oculares se
endurecessem congelados, no pde parar de piscar.
Ento que alvio abenoado! ouviu o rugido
do ar, sentiu a restaurao da presso, conseguiu res-
pirar de novo em arquejos profundos e famintos.
O que voc pensa que est fazendo, Dave?
Ele no respondera, seguindo, determinado, infle-
xvel, pelo tnel que conduzia ogiva lacrada onde se
abrigava o crebro do computador. Hal fora franco:
"Esta conversa no serve a nenhum propsito til..."
Dave, creio mesmo que eu tenha direito a uma
resposta minha pergunta.
Dave, posso ver que voc ficou mesmo abor-
recido. Eu, francamente, creio que voc deva sentar-
se, acalmar-se, tomar um calmante e refletir.
Sei que tomei algumas decises errneas ulti-
mamente, mas posso dar minha garantia absoluta de
que meu trabalho voltar ao normal. Eu ainda tenho a
maior confiana na misso... e quero ajud-lo.
Ele estava agora na pequena cmara, de luz ver-
melha, com aquelas fileiras e colunas de unidades ma-
cias, bem dispostas, mais se parecendo com uma
caixa-forte de um banco. Liberou a trava na seo
rotulada ALIMENTAO COGNITIVA e puxou o
primeiro bloco de memria. A rede tridimensional,
maravilhosamente complexa, que se poderia conter,
com todo o conforto, dentro de u'a mo humana,
embora contivesse milhes de elementos, flutuou pela
ogiva.
Pare, Dave. Pare...
Ele comeou a puxar, uma a uma, as pequenas
unidades no painel marcado REFORO DE EGO. Cada
bloco, assim que ele o soltava, seguia voando at
atingir a parede e voltar. E logo muitos vagaram, len-
tos, indo e voltando na ogiva.
Pare, Dave. Pare, pare, Dave...
Umas dez unidades j haviam sido retiradas, mas,
graas mltipla redundncia do projeto outro
trao que fora copiado do crebro humano , o
computador ainda conseguia manter-se vivo.
Ele passou ao painel AUTO-INTELECTO...
Pare, Dave; receio...
E com estas palavras ele de fato parar, embora
apenas por um momento. Havia, naquela simples ex-
presso, um veneno que lhe espetou o corao. Seria
apenas iluso, ou algum truque sutil de programao
ou fazia mesmo sentido que Hal de fato "receasse"?
Mas agora no era hora para alimentar
descabelamentos filosficos.
Dave, minha mente est morrendo. Posso
senti-lo. Posso senti-lo. Minha mente est morrendo.
Posso senti-lo. Posso senti-lo...
Ora, o que "sentir" realmente significava para um
computador? Outra pergunta das boas, mas no para
ser considerada naquele momento especfico.
E ento, abruptamente, mudou a cadncia da voz
de Hal, e ela tornou-se distante, desconexa. O compu-
tador j no o percebia, comeava a regredir ao incio
de seus dias.
"Boa tarde, cavalheiros. Sou um computador HAL
9000. Entrei em funcionamento na fbrica Hal, em
Urbana, Illinois, no dia 12 de janeiro de 1992. Meu
instrutor foi o Dr. Chandra, e ele me ensinou a cantar
uma cano. Se quiserem ouvi-la, eu canto para
vocs. assim: "Daisy, Daisy..."

41. O Turno da Meia-Noite

Floyd pouco poderia fazer, a no ser sair da fren-


te, e, quanto a isso, j era um razovel adepto.
Embora se voluntariasse para ajudar nas tarefas da
nave, logo descobriu que todas as tarefas de
engenharia eram bastante especializadas, e ele
andava to afastado das fronteiras da pesquisa
astronmica que pouco podia fazer, com suas
observaes, em assistncia a Vasili. Apesar disso,
havia pequenos trabalhos, inmeros, a serem
realizados a bordo do Leonov e do Discovery, e ele
ficou contente em poder desonerar destas responsa-
bilidades as pessoas mais importantes. O Dr. Heywood
Floyd, uma vez Presidente do Conselho Nacional de
Astronutica, Reitor (em licena) da Universidade do
Hava, alegava ser agora o bombeiro e zelador mais
bem pago do Sistema Solar. Ele era, provavelmente,
dentre todos, o que mais conhecia os esconderijos e
as fendas das duas naves; os nicos lugares onde no
estivera eram os mdulos de energia, perigosamente
radioativos, e o pequeno cubculo a bordo do Leonov,
onde s Tanya entrava. Floyd presumiu tratar-se da
sala de cdigo; por acordo recproco, jamais era men-
cionada.
Talvez a funo mais til que exercia era a de
vigia, enquanto o resto da tripulao dormia, no hor-
rio noturno de 22 - 6 h. Havia sempre algum em
servio em cada nave, e o revezamento ocorria s 2 h,
uma hora terrvel. Somente a capit estava isenta
desta rotina. Como o Nmero Dois da capit (isto sem
contar que era marido dela), Vasili tinha a res-
ponsabilidade de elaborar a escala de vigilncia. As-
tuto, porm, impingira a Floyd esta tarefa malquista.
um reles detalhe administrativo explicara
ele, um tanto areo. Se voc puder assumir, ficarei
muito grato... vou ter mais tempo para o meu trabalho
cientfico.
Floyd era um burocrata muito experiente para,
em circunstncias normais, ser apanhado daquela ma-
neira; naquele meio, porm, as defesas normais no
funcionaram bem.
Portanto ali estava ele, a bordo do Discovery,
meia-noite da nave, a chamar Max a cada meia hora
para verificar se ele estava acordado. A punio para
quem dormisse em servio, o que sustentava Walter
Curnow, era a ejeo, sem uniforme, pela cmara de
ar; se a pena fosse cumprida, Tanya, quela altura,
infelizmente teria muito menos mos com que contar.
Mas bem poucas emergncias reais ocorriam no
espao, e havia tantos alarmes automticos para lidar
com elas que ningum levava muito a srio o servio
de vigia.
J que no mais estava to triste, e as horas cur-
tas no mais estimulavam os acessos de autopiedade,
Floyd j tirava bom proveito de seu horrio de guarda.
Sempre havia livros a ler (pela terceira vez
abandonara Remembrance of things past, e, pela
segunda, Dr. Jivago), documentos tcnicos a estudar,
relatrios a escrever. E s vezes mantinha conversas
estimulantes com Hal, usando o teclado de ingresso,
pois o reconhecimento de voz do computador ainda
estava errtico. Estas conversas, de um modo geral,
ocorriam assim:
Hal, aqui o Dr. Floyd.
BOA NOITE, DOUTOR.
Eu vou render a guarda s 22 h. Est tudo bem?
EST TUDO EM ORDEM, DOUTOR.
Ento por que a luz vermelha est piscando no
Painel 5?
A CMERA DE ADVERTNCIA DA SALA DAS
CPSULAS EST COM DEFEITO. WALTER ME DISSE
QUE O IGNORASSE. NO H MEIOS PELOS QUAIS EU
POSSA DESLIG-LA. SINTO MUITO.
Est muito bem, Hal. Obrigado.
SEMPRE S ORDENS, DOUTOR.
E assim por diante...
s vezes Hal sugeria um jogo de xadrez, em obe-
dincia, presumivelmente, a uma instruo
programada inserida h tempos e no cancelada.
Floyd no aceitava o desafio; sempre considerara o
xadrez uma perda aterrorizante de tempo, e nem
mesmo aprendera as regras do jogo. Hal parecia
incapaz de acreditar que havia humanos que no
conseguiam, ou no queriam, jogar xadrez, e,
esperanoso, continuava insistindo.
L vamos ns de novo, pensou Floyd, quando um
tilintar dbil soou no painel do visor.
DOUTOR FLOYD?
O que , Hal?
H UMA MENSAGEM PARA O SENHOR.

Quer dizer que no mais um desafio, Floyd pen-


sou, em leve surpresa. Era incomum utilizar-se Hal co-
mo mensageiro, embora com freqncia fosse
utilizado como despertador e como lembrete de
tarefas a serem realizadas. E s vezes era o
intermedirio de gozaes; quase todos, na vigilncia
noturna, j haviam sido assolados pelo
AH, TE PEGUEI DORMINDO! ou ento,
OGO! ZASTAL TEBYA V KROVATI!

Jamais algum assumia a responsabilidade por


essas brincadeiras, embora Walter Curnow fosse o
suspeito nmero um. Ele, por sua vez, culpava Hal, e
vaiava os protestos indignados de Chandra de que o
computador no possua senso de humor.
No poderia ser uma mensagem da Terra; se o
fosse, teria vindo atravs do centro de comunicaes
do Leonov, e teria sido retransmitida pelo oficial em
servio na nave... naquele momento, Max Brailovski. E
se fosse algum chamando da outra nave, teria usado
o intercomunicador. Estranho...
Est bem. Quem est chamando?
SEM IDENTIFICAO.
Ento, provavelmente, era uma piada... da qual
duas pessoas bem poderiam participar.

Muito bem. Por favor transmita a mensagem.


SEGUE MENSAGEM. PERIGOSO PERMANECER
AQUI. VOCS DEVEM PARTIR DENTRO DE QUINZE,
REPITO, DENTRO DE QUINZE DIAS.

Floyd fitou a tela, aborrecido. E sentiu pena, e


surpresa, que algum na tripulao tivesse senso de
humor to infantil; uma piada indigna at de um cole-
gial. Mas ele continuaria a brincadeira, na esperana
de apanhar o algoz.

Isto absolutamente impossvel. Nosso corredor


de lanamento s abre daqui a vinte e seis dias. No
temos propulsor suficiente para partirmos antes.

ESTOU CIENTE DESTES FATOS. MESMO ASSIM


VOCS DEVEM PARTIR DENTRO DE QUINZE DIAS.

Caso contrrio, suponho, seremos atacados por


criaturinhas verdes, com trs olhos. Mas melhor con-
tinuar brincando com Hal, na esperana de pegar o
traquinas.

No posso levar este aviso a srio a menos que


conhea a origem. Quem o gravou?

Ele na verdade no esperava qualquer informao


til. O ideador (ou ideadora?) deveria ter, para tanto,
coberto as pegadas com astcia. Mas a ltima coisa
que Floyd esperava foi a resposta que obteve.

ISTO NO UMA GRAVAO.

Ento era uma mensagem de tempo real, o que


significava que ou vinha de Hal ou de algum a bordo
do Leonov. No havia defasagem perceptvel de tem-
po; a origem tinha que estar bem ali.

Ento, quem quer falar comigo?


EU ERA DAVID BOWMAN.

Com os olhos estatelados, Floyd fitou a tela por


muito tempo antes de executar o movimento seguinte.
A piada, que, para comear, j nem era engraada, j
estava indo longe demais. Mas isto daria um jeito em
quem quer que estivesse do outro lado da linha.
No posso aceitar esta identificao sem alguma
prova.

COMPREENDO. IMPORTANTE QJUE O SENHOR


ME ACREDITE. OLHE ATRS DO SENHOR.

Floyd, antes mesmo que a frase, arrepiante, apa-


recesse na tela, j comeara a duvidar da hiptese
que formulara. Todo aquele intercmbio se tornara
muito estranho, embora nada houvesse de definido,
de palpvel para ele. Como piada, j estava
inteiramente sem sentido.
E, nesse instante, sentiu, uma pontada no lombo.
Bem devagar, relutante na verdade, ele rodopiou a
cadeira giratria, pondo-se de costas para a pilha de
painis e interruptores da tela do computador, e de
frente para o passadio revestido de velcro.
O ambiente da g-zero do convs de observao
do Discovery estava sempre empoeirado, pois o
equipamento de filtragem de ar no fora restitudo
eficincia total. Os raios paralelos do sol desaquecido,
porm ainda brilhante, ao jorrarem adentro daqueles
janeles, sempre acendiam mirades de gros de
poeira, balouantes, que vagavam em correntes
dispersas e jamais pousavam em lugar algum... uma
exposio permanente de movimento browniano.
Algo estranho, agora, acontecia quelas partculas
de p; alguma fora parecia comand-las, pastoreando
algumas para longe do ponto central, aproximando ou-
tras dali, at que todas se encontraram na superfcie
de uma esfera oca. A esfera, de cerca de um metro de
largura, pairou no ar, por um instante, qual uma bolha
gigante de sabo; mas uma bolha granulada, carente
da iridescncia caracterstica das bolhas. Em seguida,
alongou-se, formando um elipside, e a superfcie
comeou a franzir, a formar dobras e reentrncias.
Sem surpresa, e quase sem medo, Floyd
percebeu que aquilo tomava a forma de um homem.
Ele j vira estas figuras, em museus e exposies
cientficas, sopradas em vidro. Mas este fantasma de
p nem mesmo se aproximava da acurcia anatmica;
era como se fosse um manequim grosseiro, de barro,
ou uma das obras de arte primitiva encontrada nos re-
cessos de uma caverna da Idade da Pedra. Somente a
cabea se modelava com um certo esmero; e o rosto,
sem dvida, era o rosto do Comandante David
Bowman.
Houve um murmrio plido, um rudo inocente
proveniente do painel do computador, atrs de Floyd.
Hal trocava a sada visual pela auditiva.
Ol, Dr. Floyd. Agora o senhor acredita em
mim?
Os lbios da figura no se moviam; o rosto conti-
nuava uma mscara. Mas Floyd reconheceu a voz, e
todas as dvidas remanescentes se dissiparam.
Isto muito difcil para mim, e tenho pouco
tempo. Vocs s tm quinze dias.
Mas, por qu? E o que voc? Onde voc an-
dou?
Havia um milho de perguntas que ele queria fa-
zer, mas j a figura fantasmagrica se apagava, o
invlucro granulado comeava a dissolver-se,
reincorporando-se s partculas constituintes do p.
Floyd tentou congelar a imagem na mente, para que
depois pudesse convencer-se de que aquilo de fato
acontecera, de que no fora um sonho, como parecia
ser, s vezes, aquele primeiro encontro com o AMT-1.
Como era estranho que ele, dentre todos os
bilhes de seres humanos que j haviam vivido no
planeta Terra, tivesse o privilgio de estabelecer
contato, no uma, mas duas vezes, com outra forma
de inteligncia! Pois ele sabia que aquela entidade que
se dirigia a ele deveria ser alguma coisa bem superior
a David Bowman.
E de certa forma, tambm, um pouco inferior.
Apenas os olhos quem foi que um dia os chamou de
"as janelas da alma"? haviam sido reproduzidos
com preciso; o resto do corpo era um vazio sem
feies, carente de detalhes. No havia indicao dos
rgos genitais, ou das caractersticas sexuais; mas
havia naquilo uma indicao arrepiante de que David
Bowman havia deixado sua herana humana bem para
trs.
Adeus, Dr. Floyd. Lembre-se, quinze
dias. No vamos nos contatar novamente. Mas talvez
haja mais uma mensagem, se tudo correr bem.
A imagem se dissolvia, levando consigo as
esperanas que Floyd nutrira de poder abrir um canal
para as estrelas. Mas nem ento ele conseguiu deixar
de rir do velho clich da Era Espacial: "Se tudo correr
bem." Quantas vezes, antes de qualquer misso, j
no ouvira aquela frase! E ela porventura significaria
que eles quem quer que fossem s vezes no
tinham certeza do resultado? Se sim, era uma frase
estranha, mas re-
confortante. Eles no eram onipotentes. Havia
outros que tambm podiam ainda esperar e sonhar...
e agir. O fantasma se fora; s restaram os gros
balouantes de p, retomando no ar as configuraes
aleatrias.
VI. Devorador de
Mundos

42. O Fantasma na Mquina

Sinto muito, Heywood; eu no acredito em


fantasmas. Deve haver uma explicao racional. No
h nada que a mente humana no possa explicar.
Concordo, Tanya. Mas quero lembrar-lhe a
famosa observao de Haldane: o universo no
somente mais estranho do que imaginamos; mais
estranho do que conseguimos imaginar.
E Haldane interps-se Curnow, malicioso
era um bom comunista.
Talvez sim, mas este dito em especial pode ser
usado para apoiar todo tipo de bobagem mstica. O
comportamento de Hal deve ter sido resultado de al-
gum tipo de programa. A... personalidade que ele
criou tem que ser um artefato de alguma espcie.
Voc no concorda, Chandra?
Aquilo era agitar um pano vermelho diante de um
touro; Tanya devia estar desesperada. Entretanto, a
reao de Chandra foi surpreendentemente amena,
at mesmo para ele prprio. Ele parecia estar
preocupado, como se de fato considerasse seriamente
a possibilidade de mais um defeito no computador.
Deve ter havido algum ingresso externo, Ca-
pit Orlov. Hal no poderia ter criado do nada uma
iluso audiovisual com consistncia prpria. Se o
relato do Dr.Floyd for preciso, algum estava no
controle. E no tempo real, claro, pois no houve
defasagem na conversa.
Isto faz de mim o suspeito nmero um ex-
clamou Max. Eu era o nico acordado.
No seja ridculo, Max retorquiu Nikolai. O
aspecto do udio teria sido fcil, mas no h meios
que pudessem provocar a apario sem algum equipa-
mento muito elaborado. Projees em laser, campos
eletrostticos... sei l! Talvez um mgico fosse capaz
de faz-lo, mas iria precisar de muito apoio.
Um momento! disse Zenia, com intelign-
cia. Se isto aconteceu realmente, claro que Hal
vai se lembrar, e voc pode perguntar...
A voz empalideceu quando sua volta Zenia per-
cebeu as expresses pessimistas. Floyd foi o primeiro
a apiedar-se daquele constrangimento.
Ns j tentamos isso, Zenia; ele no tem qual-
quer recordao do fenmeno. Mas, como eu j salien-
tei para os demais, isto no prova nada. Chandra j
nos mostrou que as memrias de Hal podem ser
seletivamente apagadas; e os mdulos auxiliares do
sintetizador da fala nada tm a ver com a estrutura
principal. Poderiam ser operados sem que Hal
soubesse...
Depois de uma pausa, para retomar o flego,
Floyd deflagrou seu ataque preventivo.
Admito que no so muitas as alternativas.
Ou eu imaginei a coisa toda, ou ento aconteceu mes-
mo. Eu sei que no foi sonho, mas no posso ter
certeza de que no foi algum tipo de alucinao. Mas
Katerina viu os meus relatrios mdicos; ela sabe que
eu no estaria aqui se eu tivesse essa espcie de
problema, cuja possibilidade, apesar disso, no pode
ser descartada. E se algum consider-la a hiptese
nmero um, no posso culp-lo. Eu provavelmente
agiria da mesma maneira... O nico meio por que
posso provar que no foi um sonho conseguir provas
que me apiem. Eu lembro a vocs, ento, de outras
coisas estranhas que aconteceram recentemente. Ns
sabemos que Dave Bowman entrou no Grande Ir...
Zagadka. Pois dali alguma coisa saiu, e se dirigiu para
a Terra. Vasili a viu, mas eu no a vi! Logo depois
houve a misteriosa exploso da bomba orbital de
vocs.
De vocs!
Desculpem... do Vaticano. E parece mesmo
muito curioso que logo depois a Sra. Bowman tenha
morrido, em paz, sem motivo mdico aparente.
No estou dizendo que h alguma conexo, mas...
bem, vocs conhecem o ditado: uma vez acaso,
duas vezes coincidncia, e trs vezes uma
conspirao.
E tem mais aparteou Max em sbita agita-
o. Eu captei outro dia num dos noticirios dirios,
uma pequena notcia. Uma antiga namorada do
Comandante Bowman alega ter recebido uma mensa-
gem dele.
, eu tambm assisti confirmou Sacha.
E vocs no falaram nada? perguntou Floyd,
incrdulo.
Os dois envergonharam-se ligeiramente.
Bem, ns achamos que fosse uma pilhria
disse Max, acanhado. Foi o marido que informou.
E ela depois negou, eu acho.
O comentarista disse que era um golpe de pu-
blicidade.. assim como a exploso de vises dos
OVNI mais ou menos na mesma ocasio. S na
primeira semana houve umas dez; depois eles
pararam de inform-las.
Talvez alguns tenham sido reais. Se no foi
apagado, ser que voc poderia cavar essa notcia nos
arquivos da nave, ou ento pedir que o Controle da
Misso a repita?
Nem cem histrias vo me convencer escar-
neceu Tanya. Ns precisamos de prova concreta.
Assim como?
Ah, alguma coisa que Hal no pudesse saber e
que nenhum de ns possa ter dito a ele. Alguma
manifes... manifestao fsica.
Um milagre dos bons, ao estilo antigo?
Isso. Eu fico com o milagre. Enquanto isso,
no vou dizer nada ao Controle da Misso, e sugiro
que voc faa o mesmo, Heywood.
Floyd conhecia uma ordem direta ao ouvi-la, e
acenou, em concordncia irnica.
Folgo em aquiescer. Mas eu queria fazer uma
sugesto.
Qual?
Devemos dar incio ao planejamento de emer-
gncia. Vamos presumir que o alerta seja vlido, como
eu, com toda certeza, presumo.
O que poderemos fazer? Absolutamente nada.
Claro, ns podemos sair do espao jupiteriano hora
que quisermos, mas no poderemos entrar numa
rbita de regresso Terra at que se abra o corredor
de lanamento.
E isso vai acontecer onze dias depois do prazo.
. Eu gostaria muito de ir-me embora mais
cedo, mas no temos combustvel para uma rbita que
exija energia mais elevada a voz de Tanya
empalideceu, e chegou, de modo nada caracterstico,
indeciso. Eu ia anunciar isto mais tarde, mas j
que o assunto surgiu...
Houve uma inspirao simultnea, e um silncio
instantneo na platia.
Eu gostaria de adiar a nossa partida por cinco
dias, para que a nossa rbita se aproxime mais da
rbita Hohman ideal, e nos d uma reserva melhor de
combustvel.
O aviso no era esperado, mas foi saudado com
um coro de resmungos.
O que isto acarretar ao nosso prazo de chega-
da? perguntou Katerina, num tom de voz ligeira-
mente nefasto.
As duas formidveis senhoras entreolharam-se
por um instante, qual adversrias feitas uma para a
outra, que se respeitam mutuamente mas no querem
ceder terreno.
Dez dias respondeu Tanya por fim.
Antes tarde do que nunca disse Max, ani-
mado, tentando amenizar a tenso, sem conseguir,
entretanto, lograr muito xito.
Floyd mal prestou ateno, perdido com os pr-
prios pensamentos. A durao da viagem no faria
qualquer diferena para ele e seus dois colegas, pois,
sem sonhar, estariam dormindo. Mas isto agora era
inteiramente irrelevante.
Ele tinha certeza e saber disso preenchia-o com
um desespero indefeso de que se no partissem
antes daquele prazo misterioso, jamais partiriam.
... uma situao inacreditvel, Dimitri, e
muito aterrorizante. Voc a nica pessoa na Terra
que sabe, mas logo Tanya e eu teremos uma
prestao de contas com o Controle da Misso...
Mesmo alguns de seus conterrneos materialistas
esto prontos a aceitar, ao menos a ttulo de hiptese
de trabalho, que alguma entidade, bem, que alguma
entidade invadiu Hal. Sacha cavou uma boa
expresso: "O Fantasma na Mquina"... Abundam as
teorias; Vasili produz uma por dia. A maioria so
variaes daquele velho clich de fico cientfica, o
campo de energia organizado. Mas que tipo de
energia? No pode ser eltrica, pois nossos
instrumentos a teriam detectado facilmente. O mesmo
se aplica radiao, ao menos a todos os tipos que
conhecemos. Vasili j est se excedendo, falando de
ondas latentes de neutrinos, intersees com o espao
dimensional mais elevado. Tanya diz que tudo no
passa de uma bobagem mstica a frase predileta
dela , e dessa vez os dois quase chegaram a brigar.
noite passada estavam gritando um com o outro.
No bom para o moral... Receio que estejamos todos
tensos e com fadiga de trabalho. O alerta, a data de
partida adiada, somaram-se sensao de frustrao
que nos causou o malogro total com o Grande Irmo.
Teria ajudado, quem sabe?, se eu tivesse conseguido
me comunicar com aquela apario do Bowman. Para
onde ser que ela foi? Talvez no se tenha interessado
em ns, afinal, depois daquele encontro; quanta coisa
ela poderia nos ter dito, se quisesse! Diabo! Chyort
vozmi! Droga, j estou falando o inglusso idiota do
Sacha de novo. Vamos mudar de assunto... No posso
agradecer-lhe muito pelo que voc fez, e por me
manter informado da situao l em casa. Estou me
sentindo um pouquinho melhor; uma preocupao
maior a melhor cura para qualquer problema
insolvel... Pela primeira vez, estou comeando a
cismar se vamos ver a Terra de novo.

43. Experincia com o Pensamento

Quando se passa meses com um grupo pequeno,


isolado, de pessoas, fica-se muito sensvel para os
estados de humor, os estados emocionais de todos os
membros. Floyd agora se conscientizar de uma
mudana sutil na atitude para com ele, cuja
manifestao mais visvel foi o reaparecimento da
saudao "Dr. Floyd", a que, de tanto tempo que no
a ouvia, custava a responder.
Ningum, ele tinha certeza, acreditava mesmo
que ele estivesse louco; a possibilidade, porm, era
considerada. Ele no se ressentia disso; na verdade,
at se divertia, de um modo algo carrancudo, ao
lanar-se tarefa de provar sua sanidade.
Conseguira da Terra um leve sinal de apoio. Jos
Fernndez ainda sustentava que a esposa relatara um
encontro com Dave Bowman, enquanto ela continuava
a neg-lo e se recusando a falar com qualquer pessoa
dos meios noticiosos. Era difcil ver por que o coitado
do Jos iria inventar uma estria daquelas, principal-
mente quando Betty parecia uma mulher teimosa e
afoita. De uma cama de hospital, o marido continuava
declarando que a amava, e que a incompatibilidade
dos dois era passageira.
Floyd esperava que a atual frieza de Tanya para
com ele fosse igualmente passageira. Ele tinha certeza
de que ela, tanto quanto ele, estava descontente com
a situao, e que aquela atitude no era uma questo
de escolha deliberada. O que acontecera simplesmente
no se ajustava s crenas de Tanya, e ela, portanto,
procurava evitar reminiscncias, o que significava rela-
cionar-se o mnimo possvel com Floyd, uma situao
bastante desagradvel agora que o estgio mais crtico
da misso se aproximava a passos largos.
No fora fcil explicar a lgica do plano opera-
cional de Tanya aos bilhes que os aguardavam na
Terra, principalmente s redes impacientes dos canais
de televiso, j cansadas de exibir as mesmas
imagens imutveis do Grande Irmo. "Vocs foram at
a, a um custo enorme, e agora ficam sentados,
olhando! Por que no fazem alguma coisa?" A todas
essas crticas, Tanya sempre dava a mesma resposta:
"Eu vou fazer, assim que o corredor de lanamento se
abra, para que possamos partir imediatamente caso
ocorra alguma adversidade."
Os planos para a derradeira investida ao encontro
do Grande Irmo j haviam sido elaborados, e com
eles o Controle da Misso j concordara. O Leonov se
aproximaria lentamente, sondando em todas as
freqncias, e com energia cada vez maior, sem
deixar de, a todo instante, informar Terra. Quando
se fizesse o contato final, tentariam angariar amostras
por meio de perfurao ou de espectroscopia com
laser-, no se esperava xito nestes esforos, pois, j
passada uma dcada de estudos, o AMT-1 resistia a
todas as tentativas de se analisar o seu material. Os
maiores esforos dos cientistas, nesse sentido,
pareciam comparveis aos de homens da Idade da
Pedra tentando arrombar a porta de uma caixa-forte
de um banco com machadinhas de pedra.
Por fim, s faces do Grande Irmo, receptores de
eco e outros aparelhos ssmicos seriam fixados. Uma
coleo enorme de adesivos fora trazida para esta
finalidade, e, se no funcionasse, bem... sempre se
poderia recorrer a alguns quilmetros da velha corda,
embora algo de cmico houvesse na idia de se
amarrar o maior mistrio do Sistema Solar, como se
fosse um embrulho prestes a ser expedido pelos
Correios.
Somente quando o Leonov j estivesse, tranqila-
mente, na rota de casa, que seriam detonadas as
cargas explosivas, fracas, na esperana de que as
ondas propagadas atravs do Grande Irmo
revelassem algo de sua estrutura interior. Esta ltima
medida fora acaloradamente debatida, tanto pelos que
argumentavam que no teria resultado algum, quanto
pelos que temiam que houvesse resultados demais.
Floyd, por muito tempo, oscilara entre os dois
pontos de vista, mas agora a questo parecia de
importncia simplesmente trivial.
O instante de contato derradeiro com o Grande
Irmo o grande momento, que deveria ser o clmax
da expedio colocara-se do lado errado em relao
ao prazo misterioso. Heywood Floyd estava convencido
de que aquele instante pertencia a um futuro que ja-
mais existiria, mas no conseguia quem concordasse
com ele.
E este, dos problemas de Floyd, era o menor
deles, pois, mesmo que concordasse, nada haveria a
fazer.
Walter Curnow era a ltima pessoa de quem ele
esperaria resolver o dilema. Pois Walter era quase a
eptome de engenheiro seguro, prtico, desconfiado
dos lampejos de inteligncia e dos improvisos
tecnolgicos. Ningum jamais o acusaria de ser um
gnio; s vezes, porm, era preciso um gnio para se
enxergar alm do bvio ofuscante.
Considere isto um mero exerccio intelectual
comeara ele, com uma hesitao pouco caracterstica.
Estou bem preparado se tiver que levar um tiro.
Continue respondeu Floyd , vou escut-lo
com educao. o mnimo que posso fazer. Todos tm
sido muito educados comigo. Educados demais, receio.
Curnow deu um sorriso torto.
Voc no pode culp-los; e, se isto servir de
consolo, no mnimo trs pessoas o levam bastante a
srio, e esto pensando no que fazer.
Voc se inclui nesses trs?
No. Eu estou em cima do muro, o que no
nada confortvel. Mas, no caso de voc estar certo, eu
no quero simplesmente esperar que alguma coisa
acontea. Acredito que para cada problema h uma
resposta, se a procurarmos no lugar certo.
Terei o mximo prazer em ouvi-la. Eu de minha
parte tenho procurado muito. Talvez no no lugar
certo.
possvel. Se quisermos uma sada rpida, di-
gamos em quinze dias, para conseguirmos o
prazo, vamos precisar de um delta-v adicional de
aproximadamente trinta quilmetros por segundo.
o que Vasili calculou. Nem me incomodei em
verificar, mas tenho certeza de que ele est certo. Foi
ele, afinal, quem nos trouxe at aqui.
E poderia nos tirar daqui tambm, se tivs-
semos o propulsor adicional.
E se tivssemos um transportador direcional,
como o do Jornada nas estrelas, poderamos voltar
Terra em uma hora.
Vou tentar improvisar um, no primeiro mo-
mento de folga. Mas, enquanto isso, posso
salientar que temos vrias centenas de toneladas
do melhor propulsor possvel, a apenas alguns
metros de distncia, nos tanques de combustvel do
Discovery?
Ns j discutimos isto umas dez vezes. No h
meios de se transferi-lo para o Leonov. No temos
dutos, nem bombas adequadas. E no se pode
carregar amnia lquida em baldes por a, mesmo
nesta regio do Sistema Solar.
Exatamente. Mas no h necessidade disso.
Como assim?
Coloque-o em combusto exatamente onde ele
est. Use o Dcovery como primeiro estgio, para nos
empurrar de volta.
Se no fosse Walter Curnow quem fizesse a
sugesto, Floyd teria rido. Mas, j que fora ele, Floyd
ficou boquiaberto, e s depois de passados alguns
segundos que conseguiu pensar num comentrio
apropriado. O que primeiro lhe veio cabea foi:
"Droga, eu devia ter pensado nisso!"
Sacha foi o primeiro que procuraram. Sacha ou-
viu, paciente, franziu os lbios, e em seguida tocou um
rallentando no teclado do computador. medida que
as respostas o bombardeavam, ele, pensativo,
acenava a cabea.
Voc tem razo. Isto nos daria a velocidade
adicional que precisaramos para uma partida anteci-
pada. Mas h problemas de ordem prtica...
Ns sabemos: como juntar as naves; o empuxo
fora de eixo, pois somente a propulso do Discovery
estar funcionando; como soltar de novo na hora cr-
tica. Mas, para tudo isso, temos respostas.
Estou vendo que vocs andaram fazendo
deve-res de casa. Mas perda de tempo. Vocs jamais
convencero Tanya.
Eu no espero convenc-la, neste estgio
respondeu Floyd. Eu s gostaria que ela soubesse
que a possibilidade existe. Podemos contar com o seu
apoio moral?
No sei. Mas eu vou com vocs; vou assistir,
vai ser interessante.
Tanya escutou com pacincia ainda maior do que
Floyd esperara, mas com ntida falta de entusiasmo.
Quando ele terminou, entretanto, ela exibia o que
s poderia ser chamado de admirao relutante.
Muito engenhoso, Heywood.
No sou eu quem deve receber os parabns;
todo o mrito... ou culpa... deve ser consignado ao
Walter.
Eu no creio que v haver mrito ou culpa. Isto
no passou de um... como foi mesmo que Eistein
chamou este tipo de coisa?... de uma "experincia
com o pensamento" . Claro, pode at funcionar, ao
menos em teoria. Mas, e os riscos? Tantas coisas
poderiam sair erradas. Eu s poderia considerar a idia
se tivssemos prova absoluta e definitiva de que
estamos em perigo. E com todo o respeito, Heywood,
eu no vejo o mnimo sinal de perigo.
E justo. Mas ao menos voc j sabe que temos
outra opo. Voc se incomodaria que ns comesse-
mos a trabalhar nos detalhes prticos, s por
desencargo de conscincia?
Claro que no, desde que no interfira com as
verificaes preliminares de vo. E no me incomoda
admitir que a idia de fato me intriga. Mas na verdade
uma perda de tempo; no h jeito de eu aprov-la.
A menos que Dave Bowman em pessoa aparecesse
na minha frente.
Voc aprovaria mesmo, se isso
acontecesse, Tanya?
A Capit Orlov sorriu, mas sem muito humor.
Sabe, Heywood, na verdade eu no sei. Ele
teria que ser muito convincente.

44. Truque de Desaparecimento

Foi um jogo fascinante, ao qual todos aderiram.


At mesmo Tanya ofereceu idias para a "experincia
do pensamento", como continuava a cham-lo.
Floyd tinha absoluta conscincia de que toda
aquela atividade fora gerada no pelo medo de um
perigo desconhecido que somente ele levava a srio, e
sim pela deliciosa perspectiva de poderem regressar
Terra no mnimo um ms antes do que haviam
imaginado. Qualquer que fosse o motivo, ele estava
satisfeito. Dera tudo de si, e o resto estava entregue
aos Fados.
Houve um episdio de sorte, sem o qual todo o
projeto teria abortado. O pequeno Leonov, atarracado,
projetado para girar em segurana pela atmosfera
joviana durante a manobra de freamento, tinha menos
da metade do comprimento do Discovery, e poderia,
portanto, sem percalos, ser colocado nas costas do
veculo maior. E a armao da antena, no meio da
nave, propiciaria um excelente ponto de engate...
presumindo-se que fosse forte o bastante para
suportar o fardo do peso do Leonov enquanto a
propulso do Discovery estivesse funcionando.
O Controle da Misso estava aflito, intrigado com
certas solicitaes transmitidas Terra durante os dias
que se seguiram. Anlises de intensidade das duas na-
ves, sob cargas especficas, efeitos de um empuxo
fora-de-eixo, localizao de pontos incomumente
fortes ou fracos nas carcaas, eram apenas alguns dos
problemas mais esotricos que os perplexos
engenheiros eram solicitados a atacar. "Aconteceu
algo de errado?", eles perguntavam ansiosos.
Absolutamente respondia Tanya. S es-
tamos investigando possveis opes. Obrigada
pela cooperao. Fim da transmisso.
Entrementes, o programa seguia conforme havia
sido planejado. Todos os sistemas eram
meticulosamente verificados nas duas naves, e
aprontados para as respectivas viagens, isoladas, de
volta; Vasili realizou simulaes para as trajetrias de
regresso, e Chandra introduziu-as, assim que
corrigidas as distores, em Hal, instruindo-o que
fizesse uma verificao final no processo. E Tanya e
Floyd trabalhavam juntos, amistosos, orquestrando,
qual generais planejando uma invaso, a abordagem
ao Grande Irmo.
Fora para isso que ele viajara toda essa distncia,
mas o corao de Floyd j no estava mais ali. Ele
passara por uma experincia que no podia comparti-
lhar com ningum, nem mesmo com os que nele acre-
ditavam. Embora executasse suas obrigaes com efi-
cincia, tinha a mente, grande parte do tempo,
voltada para alhures.
Tanya compreendia perfeitamente.
Voc ainda espera que aquele milagre me con-
vena, no ?
Ou ento que me desconvena, o que seria
igualmente aceitvel. da incerteza que eu no gosto.
Eu tambm. Mas no vai demorar muito, ago-
ra, de um jeito ou de outro.
Ela passou o olhar rpido no mostrador de situa-
o, e o nmero 20 bruxuleava devagar: a informao
mais desnecessria em toda a nave, j que todos
sabiam de cor quantos dias faltavam para que se
abrisse o corredor de lanamento.
E programou-se a investida de encontro com o
Zagadka.

Pela segunda vez, Heywood Floyd estava olhando


para o outro lado quando aquilo aconteceu. Mas, fosse
como fosse, no teria feito diferena alguma; mesmo
a cmera de controle, vigilante, mostrava apenas um
borro plido entre um enquadramento vivo e o
subseqente, morto.
Estava, mais uma vez, a servio a bordo do
Discovery, compartilhando com Sacha, no Leonov, o
turno da meia-noite. Como de hbito, a noite no
apresentava nada de novo; os sistemas automticos
desempenhavam suas funes com a eficincia
normal. Floyd no teria acreditado, h um ano atrs,
que iria voar na rbita de Jpiter, a uma distncia de
algumas centenas de milhares de quilmetros, e iria
querer dar apenas uma espiada. Tentava, enquanto
isso, sem muito xito, ler A Sonata Kreutzer no
original. Era ainda, segundo Sacha, a pea mais fina
de fico ertica da (respeitvel) literatura russa, mas
Floyd ainda no lera o bastante para comprov-lo. E
agora jamais o faria.
1 h 25 min distraiu-o uma erupo espetacular,
embora nada incomum, no crculo de iluminao de Io.
Uma nuvem imensa, em forma de guarda-chuva, ex-
pandiu-se para o espao, e comeou a polvilhar seu
detrito de volta ao solo ardente l embaixo. Floyd j
vira dezenas destas erupes, mas sempre o
fascinavam. Parecia inacreditvel que um mundo to
pequeno pudesse sediar energias to titnicas.
Para uma viso melhor, dirigiu-se a outra janela
de observao. E o que ele viu ali ou melhor, o que
ele no viu o fez esquecer-se de Io, e de quase tudo
o mais.
Ao recuperar-se, e convencer-se de no estar so-
frendo de novo? de alucinaoes, chamou a outra
nave.
Bom dia, Woody Sacha bocejou. No, I
eu no estava dormindo. Como que voc est se
saindo com o velho Tolstoi?
Eu no estou. D uma olhada a fora, e me
diga o que est vendo.
Nada incomum, no que diz respeito a esta re-
gio do Cosmos. Io est em funo. Jpiter. Estrelas.
No, meu Deus!
Obrigado por me provar que eu estou so.
melhor acordarmos a patroa.
Claro. E todo mundo. Woody... eu estou com
medo.
Se no estivesse, seria um tolo. L vamos ns.
Tanya! Tanya! Aqui Woody. Desculpe acord-la...
mas o seu milagre aconteceu. O Grande Irmo foi em-
bora. ... desapareceu. Depois de trs milhes de
anos, ele resolveu partir. Creio que ele deve saber
alguma coisa que ns no sabemos.
O pequeno grupo que se reuniu, durante os
quinze minutos seguintes, para uma rpida
conferncia no salo de alerta e observao, estava
soturno. Mesmo os que haviam acabado de ir para a
cama se despertaram instantaneamente, e sorviam,
pensativos, nos bolbos, o caf quente, sem se
afastarem da cena chocante, to incomum, que viam
ali fora das janelas do Leonov, para se convencerem
de que o Grande Irmo havia na verdade
desaparecido.
Ele deve saber alguma coisa que no sabemos.
A frase espontnea de Floyd foi repetida por Sa-
cha, e agora pairava silenciosa, agourenta, no ar. Ele
resumira o que todos, inclusive Tanya, estavam pen-
sando.
Era ainda muito cedo para dizer "Eu no disse?",
e nem importava, na verdade, se aquele alerta tinha
mesmo qualquer validade. Mesmo que fosse perfeita-
mente seguro ficar, no havia sentido em faz-lo. Sem
nada para investigar, o melhor que teriam a fazer era
ir embora, o mais rpido possvel. Mas no era to
simples assim.
Heywood disse Tanya , agora eu estou
pronta para levar mais a srio aquela mensagem, ou
o que quer que seja. Eu seria tola se no o fizesse,
depois do que aconteceu. Mas mesmo que haja perigo
aqui, temos que ponderar os riscos. Acoplar o Leonov
e o Discovery, operar o Discovery com aquela enorme
carga fora-de-eixo, soltar uma da outra em questo
de minutos para dispararmos as nossas mquinas na
hora certa; nenhum capito responsvel correria estes
riscos sem motivos muito bons... eu diria,
contundentes. E estes motivos ns ainda no os
temos. Eu s tenho a palavra de um... fantasma. No
uma prova das melhores num tribunal de justia.
Num tribunal de inqurito disse Walter
Curnow, numa voz incomumente serena , mesmo
que todos a apoissemos.
, Walter, no que eu estava pensando. Mas
se chegarmos sos e salvos, tudo se justificar; mas,
caso contrrio, no importa, no mesmo? De qual-
quer jeito, eu no vou decidir agora. Assim que infor-
marmos isto, vou voltar para a cama. Dou-lhes a mi-
nha deciso de manh, depois de submeter o assunto
ao sono. Heywood, Sacha, venham at a ponte
comigo. Temos que acordar o Controle da Misso
antes que vocs voltem ao servio de planto.

A noite ainda no encerrara suas surpresas.


Nalgum ponto da rbita de Marte, o curto relato de
Tanya passou por uma mensagem vindo na direo
oposta.
Betty Fernndez falara enfim. Tanto a CIA quanto
a Agncia de Segurana Nacional estavam furiosas; as
lisonjas, os apelos ao patriotismo, as ameaas vela-
das, todas conjugadas, haviam malogrado. E quem lo-
grou xito foi um produtor de uma rede de programas
de bisbilhotices, inserindo-se, por conseguinte, nos
anais do reinado do Vdeo.
Foi meio sorte, meio inspirao. O diretor jorna-
lstico do "Al, Terra!" percebera, de repente, que um
dos elementos de sua equipe se parecia demais com
David Bowman. E o maquiador, inteligente, fizera um
trabalho perfeito. Jos Fernndez poderia ter dito ao
jovem do enorme risco que ele corria, mas a boa
fortuna sempre favorece os valentes. Assim que o
jovem colocou o p porta adentro, Betty capitulou.
Quando, finalmente, com toda a gentileza, ela o
atirou porta afora, ele j conseguira o essencial de
toda a estria. E, fazendo-se justia a ele, ele contara
a estria sem o cinismo esquivo to caracterstico da
rede em que trabalhava. Naquele ano, ganhou o
Prmio Pulitzer.
Eu gostaria disse Floyd, bastante desgasta-
do, para Sacha, que ela tivesse falado antes. Teria
me poupado muita confuso. Seja como for, isto en-
cerra a discusso. E impossvel que Tanya ainda v ter
dvida agora. Mas vamos deixar que ela acorde, no
melhor?
Claro... no urgente, embora muito impor-
tante. E ela vai precisar desse sono. Eu pressinto que
nenhum de ns vai, de agora em diante, ter muito
tempo para dormir.
Voc tem toda razo, tenho certeza, Floyd
pensou. Estava muito cansado, mas mesmo que no
estivesse em servio teria sido impossvel dormir. A
mente estava muito ativa, analisando os
acontecimentos desta noite extraordinria, tentando
antever a surpresa seguinte.
De um certo modo, apoderava-se dele uma enor-
me sensao de alvio. Toda a incerteza, no que dizia
respeito partida, cessara; Tanya j no poderia fazer
quaisquer reservas adicionais.
Permanecia, porm, uma incerteza ainda pior: o
que estava acontecendo?
Somente uma experincia na vida de Floyd se
comparava quela situao. Ele, certa feita, ainda
muito jovem, sara de canoa com alguns amigos, des-
cendo um afluente do Rio Colorado, e se perderam.
E foram arrastados, com rapidez cada vez maior,
por entre os penhascos do desfiladeiro; no estavam
completamente indefesos, mas conservavam um
controle apenas suficiente para no serem tragados.
frente talvez houvesse corredeiras, e, quem sabe, uma
cachoeira. Eles no sabiam. E, de qualquer jeito,
pouco poderiam fazer.
Floyd sentia-se, mais uma vez, apanhado por for-
as irresistveis, que o arrastavam, e os companheiros,
rumo a um destino desconhecido. E dessa vez os
perigos no eram apenas invisveis, pois talvez
estivessem alm da compreenso humana.

45. Manobra de Fuga

... Aqui Heywood Floyd, e fao o que descon-


fio, espero na verdade, seja o meu ltimo relatrio de
Lagrange... Estamos agora nos preparando para o re-
gresso; em alguns dias deixaremos este lugar
estranho, aqui na linha entre Io e Jpiter, onde
tivemos o nosso encontro com o enorme artefato,
misteriosamente desaparecido, a que batizamos de
Grande Irmo. No h ainda uma nica pista de para
onde ele foi, ou por qu... Parece desejvel para ns,
por vrios motivos, no permanecermos aqui mais do
que o necessrio. E poderemos partir no mnimo duas
semanas antes do que originalmente havamos
planejado, com a utilizao da nave norte-americana
Discovery como partida para o Leonov russo... A idia
bsica simples; as duas naves sero acopladas, uma
montada nas costas da outra. O Discovery queimar
todo o seu propulsor primeiro, acelerando os dois
veculos na direo desejada. Quando terminar o
combustvel, ser desacoplado, como se fosse um
primeiro estgio vazio, e o Leonov comear a ligar os
motores. No os ligar mais cedo pois se o fizesse iria
desperdiar energia para arrastar o peso morto do
Discovery... E vamos usar um outro truque, que,
assim como tantos conceitos envolvidos nas viagens
espaciais, parece a princpio desafiar o senso comum.
Embora tentemos fugir de Jpiter, nosso primeiro
movimento nos aproximar dele o mximo possvel...
Ns j estivemos por l antes, claro, quando usamos
a atmosfera de Jpiter para nos desacelerar e para
que entrssemos na rbita do planeta. Dessa vez no
nos aproximaremos tanto, mas bem prximo... Nossa
primeira queima, aqui na rbita de Io, de 350.000
quilmetros de altura, reduzir nossa velocidade, pra
que caiamos na direo de Jpiter e lhe tangenciemos
a atmosfera. Ento, quando estivermos no ponto mais
prximo possvel, queimaremos todo o combustvel
com a maior rapidez, para aumentar a velocidade e
injetar o Leonov na rbita de volta Terra... Qual o
sentido dessa manobra to louca? S pode ser
justificado atravs da alta matemtica complexa, mas
eu creio que o princpio bsico pode ficar bem bvio...
Ao nos permitirmos penetrar no enorme campo de
gravidade de Jpiter, ns vamos ganhar velocidade e,
por conseguinte, energia. Quando digo "ns", refiro-
me s naves e ao combustvel que transportam... E
exatamente l que queimaremos o combustvel, no
fundo do "poo de gravidade" de Jpiter; e ns no
vamos pux-lo de novo. E ao expuls-lo dos nossos
reatores, ele compartilhar conosco de parte da
energia cintica adquirida. Indiretamente, vamos
ricochetear na gravidade de Jpiter para que ela nos
acelere de volta Terra. Como j usamos a atmosfera
para nos livrarmos do excesso de velocidade quando
chegamos, este um dos raros casos em que a Me
Natureza, de um modo geral to frugal, nos permite
us-la nos dois sentidos... Com os trs arranques o
combustvel do Discovery, o seu prprio e a gravidade
de Jpiter, o Leonov rumar na direo do Sol, ao
longo de uma hiprbole que o levar Terra em cinco
meses. No mnimo dois meses antes do que
conseguiramos de outro modo... Vocs sem dvida
iro imaginar o que acontecer com o velho Discovery.
Ns no podemos, obviamente, lev-lo sob controle
automtico, como originalmente havamos planejado.
Sem combustvel, de nada adiantar... Mas ele estar
em absoluta segurana. Continuar a girar em torno
de Jpiter, numa elipse bastante alongada, como se
fosse um cometa preso. E talvez, algum dia, alguma
expedio futura possa vir ao encontro dele, com
bastante combustvel de sobra para lev-lo de volta
Terra. Entretanto, isto no acontecer por um perodo
de uns tantos anos... E agora temos que nos aprontar
para a partida. Ainda h muito trabalho a fazer, e no
podemos relaxar at que a ltima queima nos jogue
na rbita de regresso... No ficaremos tristes por
partir, mesmo sem termos atingido todos os nossos
objetivos. O mistrio talvez a ameaa do
desaparecimento do Grande Irmo ainda nos assola,
mas quanto a isso nada podemos fazer... Ns demos
tudo de ns, e vamos voltar para casa... Aqui
Heywood Floyd, despedindo-se.

Fez-se um crculo de palmas irnicas na pequena


platia, cujo tamanho iria multiplicar-se milhes de
vezes quando a mensagem chegasse Terra.
No com vocs que eu estou falando
retorquiu Floyd, num ligeiro constrangimento.
Pelo menos no queria que vocs escutassem.
Voc fez o seu trabalho competente, Heywood,
como de hbito consolou-o Tanya. E eu tenho
certeza de que todos concordamos com o que voc
disse ao povo l da Terra.
Nem tanto disse uma voz baixa, com tal
suavidade que todos tiveram que esforar-se para
ouvi-la. Ainda h um problema.
O salo de observao ficou de repente silente.
Pela primeira vez, durante semanas, Floyd percebeu o
soluo plido do duto principal de suprimento de ar, e
o zunido intermitente que bem poderia ser de um
marimbondo atrs do painel da parede. O Leonov,
como todo artefato espacial, estava repleto destes
sons freqentemente inexplicveis, que s se
percebem quando param, quando ento sempre uma
boa idia investigar o porqu, sem cerimnia.
Eu no sei de nenhum problema, Chandra
disse Tanya numa voz ameaadoramente calma. O
que poderia ser?
Eu passei as ltimas semanas preparando Hal
para comandar a viagem de volta, por rbitas de mil
dias, e agora tenho que enterrar esses programas.
Ns sentimos muito respondeu Tanya ,
mas, segundo os ltimos acontecimentos, esta a
melhor...
No a isso que eu me refiro disse Chandra.
Houve um murmrio de espanto. Jamais se vira
Chandra interromper algum, muito menos Tanya.
Ns sabemos que Hal muito sensvel aos
objetivos da misso continuou ele, no silncio
expectante que se seguiu. Agora vocs me pedem
que eu d a ele um programa que talvez resulte em
sua prpria destruio. bem verdade que o novo
plano colocar o Discovery numa rbita estvel, mas
se o tal alerta tiver qualquer substncia, o que
acontecer afinal nave? Ns no o sabemos,
claro... mas nos afugentou. Vocs j pensaram na
reao de Hal a esta situao?
Voc est insinuando, a srio perguntou
Tanya, bem devagar , que Hal talvez se recuse a
obedecer ordens... exatamente como na misso ante-
rior?
No foi isso o que aconteceu da ltima vez. Ele
fez o que pde para interpretar ordens conflitantes.
Desta vez no precisa haver conflito. A situa-
o est perfeitamente definida.
Para ns, talvez. Mas uma das primeiras dire-
trizes de Hal manter o Discovery fora de perigo, e
ns estaremos tentando passar por cima dela. E num
sistema to complexo como o de Hal, impossvel
predizer todas as conseqncias.
No vejo qualquer problema real aparteou
Sacha. s no dizer a ele que h algum
perigo, e ele no far reservas quanto a executar o
programa.
como tomar conta de um computador psic-
tico! resmungou Curnow. Eu me sinto numa no-
vela de fico cientfica de segunda categoria.
Dr. Chandra fuzilou-o com um olhar inamistoso.
Chandra Tanya, de repente, perguntou:
Voc discutiu isto com Hal?
No.
Houve uma ligeira hesitao?, Floyd cismou. Se
houve... talvez absolutamente ingnua; talvez
Chandra estivesse consultando a memria. Ou ento
ele poderia estar mentindo, por mais improvvel que
isto pudesse parecer.
Ento faremos o que Sacha sugere. Simples-
mente carregue-o com o programa, e deixe estar.
E quando ele me perguntar sobre a mudana
do plano?
Ser provvel que ele pergunte, sem voc o
impelir a tanto?
Claro. Lembre-se, por favor, que o projeto de
Hal inclui a curiosidade, pois, no caso de morte da
tripulao, ele teria que dar utilidade misso, por
iniciativa prpria.
Tanya refletiu sobre o assunto, por alguns instan-
tes.
Mesmo assim uma questo muito simples.
Ele vai acreditar em voc, no vai?
Com certeza.
Ento voc tem que dizer a ele que o Discovery
no est em perigo, e que haver uma misso de
reencontro para lev-lo de volta Terra em data
futura.
Mas isto no verdade.
Ns no sabemos se mentira Tanya retru-
cou, comeando a demonstrar ligeira impacincia.
Ns desconfiamos que h perigo real; caso
contrrio no estaramos planejando partir antes do
prazo marcado.
Ento o que voc sugere? perguntou Tanya,
com uma voz que agora continha uma nota visvel de
ameaa.
Temos que contar toda a verdade a ele, at o
ponto em que a conhecemos. Chega de
mentiras, meias-verdades, que o provocariam da
mesma maneira. E vamos deixar que ele decida por si
mesmo.
Para o inferno, Chandra; ele somente uma
mquina!
O olhar de Chandra foi to firme, to confiante,
que Max, mais jovem, rapidamente baixou os olhos.
Ns todos tambm somos, Sr. Brailovski.
apenas uma questo de nvel. Se nos baseamos em
carbono ou em silcio no faz diferena fundamental;
todos devemos ser tratados com o mesmo respeito.
Era estranho, pensou Floyd, que Chandra, o de
estatura mais baixa na sala, agora parecesse o maior
de todos. O confronto, porm, j se prolongava
demais, e Tanya, a qualquer instante, poderia comear
a expedir ordens diretas, o que deixaria a situao
realmente feia.
Tanya, Vasili, posso ter uma palavrinha com
vocs dois? Eu creio que existe um meio de se resolver
o problema.
A interrupo de Floyd foi recebida com visvel
alvio, e, dois minutos depois, em seu quarto, ele rela-
xava na companhia dos Orlovs. (Ou em seu "dezesseis
avos", como Curnow um dia o batizara, devido ao ta-
manho; mas logo se arrependera do trocadilho, pois
teve que explic-lo a todos, exceo de Sacha.)
Obrigada, Woody disse Tanya, ao estender-
lhe um bolbo de Shemakha do Azebaidjo, bebida
predileta de Floyd. Eu esperava que voc fizesse o
que fez. Suponho que voc tenha... como mesmo
que voc diz?... um trunfo na manga.
Creio que sim Floyd respondeu, esguichando
na boca alguns centmetros cbicos do vinho doce, e
saboreando-o, agradecido. uma pena que Chan-
dra tenha dificultado tudo.
Tambm acho. Ainda bem que s temos um
cientista louco a bordo.
No isso o que voc tem me dito sorriu o
acadmico Vasili. Mas vamos l, Woody... o que ?
O que eu sugiro o seguinte: vamos deixar
Chandra agir ao seu modo; e as possibilidades sero
apenas duas. Primeiro, Hal far exatamente o que pe-
dirmos: controlar o Discovery durante os dois
primeiros perodos de disparo. Lembrem-se, o
primeiro no crtico. Se alguma coisa sair errada
quando estivermos saindo de Io, haver muito tempo
para correes. E isto servir de um bom teste para
vermos se Hal... vai mesmo cooperar.
E quanto ao tangenciamento de Jpiter, o mo-
mento mais importante? No s ali que iremos quei-
mar a maior parte do combustvel do Discovery, como
os vetores de programao de tempo e de empuxo
tm que estar absolutamente certos.
Poderamos control-los manualmente?
Eu detestaria tentar. Ao menor erro ns in-
cendiaramos ou nos transformaramos num cometa
de longo prazo, que voltaria em mais ou menos uns
dois mil anos.
E se no houver alternativa? insistiu Floyd.
Bem, admitindo que pudssemos assumir
o controle a tempo, e que tivssemos um conjunto
de rbitas alternativas pr-computadas... , talvez a
gente se saia bem.
Conhecendo voc, Vasili, tenho certeza de que
esse "talvez" vago, o que me conduz segunda pos-
sibilidade que mencionei. Se Hal evidenciar o mnimo
desvio ao programa, ns assumimos o controle.
Voc diz... deslig-lo?
Exatamente.
No foi muito fcil faz-lo da ltima vez.
De l para c j aprendemos algumas lies.
Deixe isto comigo. Posso garantir que lhe devolvo o
controle manual em meio segundo.
No h perigo, talvez, de Hal desconfiar de
alguma coisa?
Agora voc que est ficando paranico, Vasili.
Hal no to humano assim. Mas Chandra o ... isto
se dermos a ele o beneplcito da dvida. Portanto, no
diga nada a ele. Ns concordamos absolutamente com
o plano dele, e sentimos ter levantado objees, e
temos confiana absoluta que Hal perceber nosso
ponto de vista. Correto, Tanya?
Correto, Woody. E eu o congratulo por sua
anteviso. Aquele aparelhinho foi uma boa idia.
Que aparelhinho? perguntou Vasili.
Um dia eu explico. Sinto muito, Woody, mas
este resto de Shemakha eu o estou guardando; quero
guard-lo at estarmos em segurana na rota da
Terra.

46. Contagem Regressiva

Ningum acreditaria nisto se no fossem as


minhas fotos, pensou Max Brailovski ao voar em torno
das duas naves a uma distncia de meio quilmetro.
Parece mesmo indecente, como se o Leonov estivesse
estuprando o Discovery. E agora que parava para
pensar nisso, a nave russa, compacta, rude, parecia
decididamente o macho, quando comparada com a
nave norte-americana, esbelta, delicada. Mas a
maioria das operaes de atracao tinha colorao
notoriamente sexual, e ele se lembrou de que um dos
primeiros cosmonautas, cujo nome no conseguia
recordar, chegara a ser repreendido por escolher
palavras to vividas para... bem, o clmax da misso.
Pelo que podia dizer da pesquisa meticulosa que
fizera, tudo estava em ordem. A tarefa de posicionar
as duas naves e uni-las com firmeza durara mais do
que o previsto, e jamais teria sido possvel sem um
daqueles golpes de sorte que s vezes, mas nem
sempre, vem favorecer os que o merecem. O Leonov,
providencial-mente, levara muitos quilmetros de fita
de fibra de carbono, cujo tamanho, embora no
superior ao das fitas que as meninas usam para
prender os cabelos, era capaz de resistir a uma
presso de vrias toneladas. Haviam sido
providenciadas, com critrio, para prender os pacotes
de instrumentos ao Grande Irmo, no caso de tudo o
mais falhar. Serviam, agora, para amarrar o Leonov e
o Discovery num abrao terno, firme o bastante,
esperava-se, para evitar abalroamentos e sacudidas
durante as aceleraes at um dcimo de uma
gravidade, o mximo proporcionado pelo empuxo
total.
Voc quer que eu verifique mais alguma coisa
antes de eu entrar? perguntou Max.
No respondeu Tanya , tudo parece em
ordem. E no podemos perder mais tempo.
Era a pura verdade. A levar-se a srio o
misterioso alerta, e todos agora o levavam mesmo a
srio, eles deveriam iniciar a manobra de fuga dentro
das prximas vinte e quatro horas.
Muito bem, vou levar Nina de volta ao est-
bulo. Me desculpe, menina.
Voc nunca nos disse que Nina era uma gua.
E nem o estou admitindo agora. E me sinto
mal em ter que solt-la aqui no espao, s para ga-
nharmos uns miserveis metros a mais por segundo.
Talvez dentro de poucas horas ns demos gra-
as a eles, Max. De qualquer jeito, h sempre a possi-
bilidade de algum subir at aqui, um dia, e apanh-
la.
Duvido muito, pensou Max. E talvez viesse a ca-
lhar, afinal, que deixassem ali a pequena cpsula
espacial, como uma reminiscncia permanente da
primeira visita do Homem ao reino de Jpiter.
Com impulsos cronometrados, suaves, cuidados,
nos jatos de controle, Max contornou com Nina a gran-
de esfera do mdulo principal de apoio vital do Disco-
very, os colegas, no convs de vo, mal o viram
passar deslizando pela janela curva. Diante dele a
porta aberta da Sala das Cpsulas bocejou, e ele
conduziu Nina, com toda a delicadeza, longa barra
de atracao.
Me leve para dentro disse ele, assim que
ouviu o clique dos trincos. isso o que eu chamo de
uma atividade extraveicular bem planejada. Ainda so-
brou um quilograma de propulsor para o ltimo pas-
seio de Nina.

Quase no se fazia drama, normalmente, das


ignies do espao profundo; no era a mesma coisa
que o estouro e o fogo, e os riscos sempre presentes
de uma decolagem de uma superfcie planetria. Se
algo sasse errado, e os motores deixassem de
produzir empuxo total, tudo poderia ser corrigido, de
um modo geral, por meio de uma nova ignio
ligeiramente maior. Ou ento se poderia esperar o
ponto adequado na rbita e tentar de novo.
Desta vez, porm, medida que a contagem re-
gressiva prosseguia rumo ao zero, era quase palpvel
a tenso a bordo das duas naves. Todos sabiam que
era o primeiro teste real da docilidade de Hal; somente
Floyd, Curnow e o casal Orlov sabiam da existncia de
um sistema de apoio, de cujo funcionamento, porm,
nem eles tinham absoluta certeza.
Boa sorte, Leonov disse o Controle da Mis-
so, cronometrando a mensagem de modo a que che-
gasse cinco minutos antes da ignio. Esperamos
que tudo esteja correndo normalmente. E se no hou-
ver muitos problemas, vocs poderiam fazer o favor
de tirar alguns closes do equador, longitude 115,
quando contornarem Jpiter? Ali h uma mancha
escura, curiosa, presumivelmente uma espcie de
derrame, absolutamente redonda, de quase mil
quilmetros de largura. Parece a sombra de um
satlite, mas no pode ser.
O sinal de recebimento, breve, passado por
Tanya, pretendeu transmitir, com um mnimo de pala-
vras, uma profunda falta de interesse na meteorologia
de Jpiter naquele momento. O Controle da Misso
demonstrava s vezes uma genialidade absoluta no
que dizia respeito falta de tato e de senso de
oportunidade.
Todos os sistemas esto funcionando normal-
mente disse Hal. Dois minutos para ignio.
Estranho, pensou Floyd, a terminologia muitas ve-
zes sobrevive tecnologia que lhe deu origem.
Somente os foguetes qumicos possuam ignio;
mesmo que o hidrognio, na propulso nuclear ou
plsmica, entre em contato com o oxignio, o
hidrognio se aquece demais para entrar em
combusto. Nestas temperaturas, todos os compostos
se separavam em seus elementos.
A mente devaneou, em busca de outros
exemplos. As pessoas, particularmente os mais velhos,
ainda falavam em colocar filmes em cmeras, gasolina
nos automveis. E ainda se ouvia, nos estdios de
gravao, a expresso "cortar a fita", que abrangia
duas geraes de tecnologias obsoletas.
Um minuto para ignio.
A mente voltou rpida para o aqui e agora. Era
este o minuto que contava; durante quase cem anos,
nas plataformas de lanamento e nos centros de con-
trole, eram estes os sessenta segundos mais longos,
que, inmeras vezes, terminavam em desastre.
Somente os triunfos, porm, eram lembrados. Como
ser o nosso?
A tentao de enfiar a mo mais uma vez no bol-
so, onde estava o ativador do interruptor de desliga-
mento, foi quase irresistvel; a lgica, porm, disse a
ele que havia tempo suficiente para a ao corretiva.
Se Hal no obedecesse programao, seria aborreci-
do, mas no um desastre. A hora realmente crtica
seria quando fossem impulsionar-se em Jpiter.
6... 5... 4... 3... 2... 1... IGNIO!
No incio, mal se percebeu o empuxo, que demo-
rou quase um minuto para subir a um dcimo de g.
Mesmo assim, imediatamente, todos bateram palmas,
at que Tanya acenou pedindo silncio. Muitas verifi-
caes havia a fazer, e mesmo que Hal estivesse
dando tudo de si como parecia estar, com certeza
, muita coisa ainda poderia sair errada.
A armao da antena do Discovery, que agora
suportava grande parte do peso da inrcia do Leonov,
no fora preparada para tantos maus-tratos. O
projetista-chefe da nave, j aposentado, jurara,
quando convocado, que a margem de segurana era
adequada. Mas ele poderia estar enganado, e sabia-se
que os materiais, depois de anos no espao, se
tornavam quebradios...
E as fitas que prendiam as duas naves talvez no
tivessem sido colocadas com preciso; poderiam
esticar ou escapulir. O Discovery talvez no
conseguisse a correo para o desvio de centro da
massa, agora que levava mil toneladas s costas.
Floyd pensou numa dzia de coisas que poderiam sair
erradas, e pouco serviu de consolo lembrar-se de que
era sempre a dcima terceira que acontecia.
Mas os minutos se arrastaram sem atropelos; a
nica prova de que os motores do Discovery estavam
funcionando era a gravidade fracionria, induzida a
empuxo, e uma vibrao muito leve transmitida pelas
paredes das naves. Io e Jpiter ainda estavam onde
haviam estado durante semanas, em lados opostos do
cu.
Desligamento em dez segundos. Nove oito
sete seis cinco quatro trs dois J!
Obrigado, Hal. No boto certo.
Ora, mais uma expresso bastante desatualizada,
pois, h uma gerao, no mnimo, as placas de toque
haviam substitudo quase inteiramente os botes. No,
porm, em todas as aplicaes, pois, nos casos
crticos, era melhor contar-se com um dispositivo cujo
movimento pudesse ser percebido atravs de um bom
e satisfatrio clique.
Confirmado disse Vasili. Sem necessidade
de correes at a metade do curso.
Digam adeus extica e glamourosa Io, o
mundo dos sonhos dos agentes imobilirios disse
Curnow. Todos ficaremos muito contentes em sentir
saudades suas.
Parece de novo o velho Walter, Floyd disse
consigo mesmo. Walter, nas ltimas semanas, andara
estranhamente acabrunhado, como se tivesse alguma
coisa em mente (mas quem no tinha?). Parecia
passar boa parte das horas de folga, escassas, em
discusses calmas com Katerina, e Floyd esperava que
no fosse por causa de algum problema mdico, pois,
quanto a isso, at ento tinha contado com muita
sorte. Nesse estgio, a ltima coisa de que precisavam
era uma emergncia que exigisse a percia da Mdica-
Comandante.
Voc no est sendo justo, Walter disse
Brailovski. Eu estava comeando a gostar do lugar.
Deve ser divertido passear de barco naqueles lagos de
lava.
E que tal um churrasquinho no vulco?
Ou os legtimos banhos de enxofre derretido?
Todos estavam bem-humorados, e at um pouco
histricos de alvio. Embora fosse muito cedo para re-
laxar, e a fase mais crtica da manobra de fuga ainda
estivesse por vir, o primeiro passo, com vistas ao re-
gresso, fora dado em segurana, o que j era motivo
suficiente para um certo regozijo discreto.
Mas no durou muito, pois Tanya logo ordenou a
todos que no estivessem em servio essencial que
fossem descansar um pouco, dormir se possvel, para
se prepararem para o balano, em Jpiter, a apenas
nove horas frente. Como os avisados se
demorassem, Sacha espantou-os do convs, gritando.
Vocs sero enforcados, seus ces amotinados!
H duas noites apenas, a ttulo de relaxamento, raro,
todos haviam assistido quarta verso de O Motim do
Bounty, que apresentava, segundo a concordncia
geral dos historiadores cinematogrficos, o melhor
Capito Bligh desde o legendrio Charles Laughton.
Havia a bordo uma certa intuio de que teria sido
melhor Tanya no t-la assistido, para que no tivesse
idias.
Depois de umas duas horas inquietas no casulo,
Floyd desistiu de forar o sono e, perambulando, foi ao
convs de observao. Jpiter estava bem maior, e,
lentamente, empalidecia medida que as naves
zuniam rumo ao limite de aproximao face noturna.
Um disco glorioso, convexo, exibia tamanha, e infinita,
riqueza de detalhe cintures de nuvens, manchas
de todas as cores, desde o branco ofuscante ao
vermelho-tijolo, perfuraes escuras erigindo-se das
profundezas desconhecidas, o oval ciclnico da Grande
Mancha Vermelha que o olho no conseguiria
absorv-la toda. A sombra arredondada, escura, de
uma lua talvez o satlite Europa, Floyd imaginou
estava em trnsito. Esta vista, inacreditvel, ele a via
pela ltima vez; mesmo que em seis horas tivesse que
estar em sua eficincia mxima, era um crime perder
momentos to preciosos dormindo.
Onde estava aquela mancha que a Misso de Con-
trole pedira que observassem? Deveria aparecer a
qualquer momento, mas Floyd no tinha certeza se
seria visvel a olho nu. Vasili estaria muito ocupado
para se incomodar com o assunto. Mas talvez ele
pudesse ajudar, como astrnomo amador, pois houve
um perodo curto, afinal, h trinta anos atrs, em que
ele ganhara a vida como profissional.
Floyd ativou os controles do telescpio principal,
de cinqenta centmetros, cujo campo de viso, feliz-
mente, no estava bloqueado pelo bojo adjacente do
Discovery, e, com energia mediana, investigou ao
longo do equador. E l estava ela, surgindo acima da
borda do disco.
Por fora das circunstncias, Floyd era hoje um
dos dez maiores especialistas sobre Jpiter no Sistema
Solar; os outros nove ou trabalhavam ou dormiam
volta dele. Ele logo viu que algo de estranho havia
com aquela mancha; era to escura que parecia um
buraco perfurado nas nuvens. Daquele ponto de vista,
parecia ser uma elipse pontiaguda, mas Floyd
percebeu que, se olhada diretamente de cima, seria
um crculo perfeito.
Gravou algumas imagens, em seguida aumentou
ao mximo a energia, e j o giro rpido de Jpiter
colocava a formao num campo mais claro de viso.
E Floyd, quanto mais olhava, mais intrigado ficava.
Vasili chamou ele pelo intercomunicador ,
se voc puder dispor de um minuto, d uma olhada no
monitor de cinqenta centmetros.
O que que voc est vendo? importante?
Estou verificando a rbita.
No se apresse, claro, mas descobri aquela
mancha de que o Controle da Misso falou. Parece
bastante singular.
Caramba! Eu me esqueci dela inteiramente.
Que bando de observadores ns somos, se o pessoal
l da Terra precisa nos dizer onde olhar! Me d mais
cinco minutos, ela no vai fugir.
verdade, pensou Floyd; de fato vai at clarear.
E no era desgraa alguma deixar passar uma coisa
que os astrnomos terrestres ou lunares j
haviam observado. Jpiter era muito grande, e eles
viviam numa azfama, e os telescpios da Lua e da
rbita da Terra eram cem vezes mais poderosos que o
instrumento que ele agora usava.
Mas a mancha ficava cada vez mais singular. Pela
primeira vez, uma ntida sensao de inquietao co-
meava a apossar-se de Floyd. At aquele momento, o
que ocorrera a ele era que aquela mancha s poderia
ser uma formao natural, um truque da meteorologia
complexa, inacreditvel, de Jpiter. Mas agora ele co-
meava a cismar.
Era to negra, parecia a noite. E to simtrica;
era, obviamente, ao entrar num campo de viso mais
claro, um crculo perfeito, sem, contudo, definio
precisa. A borda era de um embaado estranho, como
se estivesse meio fora de foco.
Teria sido imaginao, ou ela crescera mesmo en-
quanto ele a observava? Ele fez uma avaliao rpida,
e decidiu que a coisa tinha agora dois mil quilmetros
de dimetro, apenas um pouco menor do que a
sombra ainda visvel do Europa, mas to mais escura
que no havia o mnimo risco de confuso.
Vamos dar uma olhada disse Vasili num tom
razoavelmente condescendente. O que que voc
julga ter descoberto? Ah...
A voz dissipou-se no silncio.
Pois ela mesmo, pensou Floyd, numa convico
glida, sbita.
O que quer que seja...

47. Tangenciamento Derradeiro

Mas, em reflexo posterior, depois de exaurido o


espanto inicial, era difcil ver de que modo uma ndoa
negra, que se alastrava sobre a face de Jpiter,
poderia representar perigo. Era extraordinria
inexplicvel , mas no to importante quanto os
eventos crticos a apenas sete horas frente. O xito
da queima no perijove era tudo o que importava; a
caminho de casa, teriam todo o tempo que quisessem
para estudar manchas negras e misteriosas.
E tambm para dormir, do que Floyd j desistira
inteiramente. Embora a sensao de perigo ao me-
nos de perigo conhecido estivesse bem inferior da
primeira aproximao a Jpiter, um misto de agitao
e apreenso mantinha-o bem acordado. A agitao era
natural e compreensvel; a apreenso tinha causas
mais complexas. Floyd tinha como norma jamais se
preocupar com os eventos sobre os quais no poderia
exercer qualquer controle; as ameaas externas se
revelariam no devido tempo, e ento ele as resolveria.
Inevitvel, porm, foi pensar se todo o possvel havia
sido feito para salvaguardar as naves.
Sem contar as falhas mecnicas de bordo, eram
duas as fontes principais de preocupao. Embora as
fitas que prendiam o Leonov e o Discovery no ti-
vessem demonstrado qualquer tendncia a escapulir, o
teste mais rigoroso ainda estava por vir. Igualmente
crtico, ou quase, seria o momento da separao,
quando as cargas explosivas, das menores, com as
quais se pretendia sacudir o Grande Irmo, seriam
usadas, o que era desconfortvel, a uma distncia
muito prxima. E, claro, havia Hal...
Ele, com extrema preciso, executara a manobra
de sada de rbita. Realizara as simulaes do
tangenciamento de Jpiter, at a ltima gota de
combustvel do Discovery, sem quaisquer comentrios
ou objees. E embora Chandra, segundo acordado,
tivesse explicado a ele, meticulosamente, o que se
pretendia fazer, ser que Hal compreendera na
verdade o que estava acontecendo?
E Floyd tinha uma preocupao incontrolvel,
que, nos dias precedentes, quase se havia tornado
uma obsesso. Ele conseguia imaginar tudo correndo
bem, as naves j a meio caminho da manobra final, o
enorme disco de Jpiter a apenas algumas centenas
de quilmetros abaixo, e Hal, ento, eletronicamente,
pigarreando e dizendo: "Dr. Chandra, o senhor se
importa se eu fizer uma pergunta?"
Mas as coisas no aconteceram exatamente
assim.
A Grande Mancha Negra, como fora inevitavel-
mente batizada, era agora afastada do campo de viso
pela rpida rotao de Jpiter. Em poucas horas, as
naves, ainda em acelerao, a encontrariam na face
oculta do planeta. Mas era esta a ltima chance para
uma observao prxima, luz do dia.
Ela continuava a crescer a uma velocidade extra-
ordinria; nas ltimas duas horas, mais que duplicara
sua rea. No fosse o fato de conservar o negror ao
expandir-se, lembrava um pingo de tinta espalhando-
se na gua. A borda, que agora se expandia a uma
velocidade quase-snica na atmosfera joviana, ainda
parecia curiosamente difusa e fora de foco; mxima
energia do telescpio da nave, a razo disto por fim
apareceu.
Ao contrrio da Grande Mancha Vermelha, a
Grande Mancha Negra no era uma estrutura cont-
nua; era feita de mirades de manchas pequeninas,
qual uma fotografia de tom mdio vista numa lente de
aumento. Em grande parte da rea, as manchas con-
servavam entre si um espao to pequeno que quase
se tocavam, mas, na borda, os espaos entre elas
eram cada vez maiores. A Mancha, assim, encerrava-
se numa penumbra cinzenta, e no numa fronteira
definida.
Pareciam existir quase um milho destas manchas
misteriosas, e eram visivelmente alongadas mais
elipses do que crculos. Katerina, a pessoa menos ima-
ginativa a bordo, surpreendeu a todos ao dizer que
parecia que algum havia apanhado um saco de arroz,
tingido os gros de preto, e despejado na face de J-
piter.
E agora o sol descaa por trs do arco enorme,
que rapidamente se estreitava, do lado diurno,
enquanto o Leonov, pela segunda vez, corria adentro
da noite joviana para um encontro com o destino. Em
menos de trinta minutos se iniciaria a ltima queima,
e as coisas, na verdade, comeariam a acontecer
muito rapidamente.
Floyd ps-se a pensar se teria sido melhor ter-se
juntado a Chandra e Curnow, que montavam guarda
no Discovery. Mas nada havia que ele pudesse fazer;
numa emergncia, s atrapalharia. O interruptor de
desligamento estava no bolso de Curnow, e Floyd
sabia que as reaes de Walter, mais jovem, eram
bem mais rpidas que as dele. Se Hal evidenciasse o
menor sinal de mau comportamento, ele o desligaria
em menos de um segundo. Floyd sabia, porm, que
estas medidas extremas no seriam necessrias.
Como Chandra recebera permisso de fazer as coisas
ao seu modo, dera toda a cooperao na elaborao
dos procedimentos de modo a passar o poder ao
controle manual, caso esta infeliz necessidade
surgisse. Floyd confiava em que se pudesse contar
com ele na execuo desta incumbncia, por mais que
deplorasse a possvel necessidade.
Curnow no estava to certo assim. Ficaria mais
tranqilo, ele o dissera a Floyd, se contasse com
redundncia mltipla, na forma de um segundo
interruptor de desligamento... para Chandra. Nada
havia, entrementes, que algum pudesse fazer, seno
esperar e assistir aproximao da paisagem da face
noturna, vagamente visvel por meio da luz refletida
dos satlites passantes, o brilho das reaes
fotoqumicas, e os clares titnicos dos relmpagos
causados por tempestades maiores do que a Terra.
Atrs deles, o sol piscou, cerrou os olhos, eclipsa-
do em segundos pelo imenso globo do qual se aproxi-
mavam com tanta rapidez. Quando o vissem de novo,
j estariam a caminho de casa.
Vinte minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais.
Obrigado, Hal.
Eu fico pensando se Chandra fora mesmo franco,
pensou Curnow, quando disse que Hal se confundiria
caso outra pessoa falasse com ele. Eu j conversei
com ele muitas vezes, quando ningum estava por
perto, e ele me compreendia perfeitamente. Mas
agora no temos mais muito tempo para conversas
amistosas, embora me ajudassem a reduzir a tenso.
O que Hal pensa, na verdade se que ele pen-
sa sobre a misso? Curnow, durante toda a vida,
sempre se intimidara com as filosofias abstratas: eu
sou um sujeito cabeudo e estabanado, ele costumava
alegar, embora uma espaonave no comportasse
muita gente de um tipo ou de outro. Antes, ele teria
rido da idia, mas agora se punha a cismar: ser que
Hal sentia que em breve seria abandonado, e, em caso
positivo, se ressentiria da idia? Curnow quase levou a
mo ao bolso, ao interruptor de desligamento, mas se
conteve. Ele o fizera tantas vezes que quem sabe
Chandra j no andasse desconfiado?
Ensaiou, pela centsima vez, a seqncia de
acontecimentos marcada para ocorrer na prxima
hora. No instante em que terminasse o combustvel do
Discovery, eles desligariam todos os sistemas, exceto
os essenciais, e voltariam correndo para o Leonov pelo
tubo de conexo. O tubo seria desacoplado, as cargas
explosivas seriam disparadas, as naves se afastariam
uma da outra... e os motores do Leonov comeariam a
detonar. A separao deveria acontecer, se tudo
corresse conforme o planejado, no exato momento da
maior aproximao a Jpiter; assim tirariam o mximo
proveito da largueza gravitacional do planeta.
Quinze minutos para ignio. Todos os siste-
mas nominais.
Obrigado, Hal.
Alis disse Vasili, na outra nave , ns
vamos passar de novo pela Grande Mancha Negra.
Ser que vamos ver alguma coisa?
Eu at espero que no, Curnow pensou; j temos
muito com o que lidar por aqui. Mas, mesmo assim,
deu uma espiada rpida na imagem que Vasili trans-
mitia no monitor do telescpio.
A princpio no conseguiu ver nada, exceto a face
noturna do planeta, bruxuleando desmaiada; viu, de-
pois, no horizonte, um crculo, em perspectiva, de uma
escurido mais profunda, em cuja direo zuniam a
uma velocidade inacreditvel.
Vasili aumentou a ampliao da luz, e toda a ima-
gem, num passe de mgica, clareou. A Grande Mancha
Negra, por fim, resolvia-se em mirades de elementos
idnticos...
Meu Deus, Curnow pensou, nem posso acreditar!
Do Leonov, ouviu exclamaes de surpresa:
todos, ao mesmo tempo, haviam compartilhado da
mesma revelao.
Dr. Chandra disse Hal , estou detectando
um comportamento vocal tenso. Houve algum pro-
blema?
No, Hal respondeu Chandra sem
pestanejar. A misso prossegue normalmente.
que ns tivemos uma boa surpresa, foi s. E voc, o
que v na imagem do circuito controlado 16?
Vejo a face noturna de Jpiter. H uma rea
circular, de 3.250 quilmetros de dimetro, inteira-
mente coberta por objetos retangulares.
Quantos?
Aps a pausa, das mais curtas, Hal luziu o
nmero no visor:
1.355.000 1.000
E voc os reconhece?
Reconheo. So idnticos, em forma e tama-
nho, ao objeto que vocs chamavam de Grande
Irmo. Dez minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais.
Os meus no esto, pensou Curnow. Quer dizer
que aquela coisa endiabrada foi para Jpiter e se mul-
tiplicou? Uma praga de monolitos era algo ao mesmo
tempo cmico e sinistro; e, para sua surpresa, aquela
imagem inacreditvel, na tela do monitor, tinha uma
certa familiaridade estramblica.
Claro, era isso! Aquelas mirades de retngulos
negros, idnticos, lembravam-no de... pedras de
domin. Ele assistira, h anos, um videodocumentrio
sobre uma equipe de japoneses, ligeiramente malucos,
que colocaram, umas atrs das outras, de p, um
milho de pedras de domin, de modo que quando a
primeira fosse derrubada, todas as demais
inevitavelmente cairiam. Estavam dispostas em
configuraes complexas, algumas debaixo d'gua,
outras subindo e descendo escadas, outras em pistas
mltiplas de modo que, medida que fossem
caindo, formassem desenhos e representaes. A
montagem levara semanas, e Curnow se lembrava de
que, por diversas vezes, os terremotos haviam
frustrado o empreendimento. A queda, da primeira
ltima pedra, demorara mais de uma hora.
Oito minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais. Dr. Chandra, posso fazer uma sugesto?
Qual , Hal?
Este fenmeno bastante incomum. O senhor
no cr que eu deveria abortar a contagem regressiva,
para que vocs possam permanecer aqui e estud-lo?
A bordo do Leonov, Floyd apressou-se rumo
ponte. Tanya e Vasili talvez precisassem dele. Isto
sem falar em Chandra e Curnow. Que situao! E se
Chandra ficasse ao lado de Hal? Se o fizesse, os dois
estariam com a razo! Afinal, no fora por isso mesmo
que vieram at aqui?
Se interrompessem a contagem regressiva, as
naves girariam em torno de Jpiter e voltariam, ao
mesmo ponto onde estavam, em dezenove horas.
Uma reteno de dezenove horas no criaria problema
algum, e, no fosse aquele alerta enigmtico, ele
prprio decididamente a recomendaria.
Mas eles tinham muito mais do que um alerta.
Abaixo deles uma praga planetria se espalhava pela
face de Jpiter. Talvez estivessem fugindo de um dos
fenmenos mais extraordinrios da histria da cincia,
mas, mesmo assim, ele preferia estud-lo a uma
distncia mais segura.
Seis minutos para ignio disse Hal. To-
dos os sistemas nominais. Estou pronto para interrom-
per a contagem regressiva, se o senhor concordar.
Devo lembr-lo de que a minha primeira diretriz
estudar tudo, no espao de Jpiter, que possa ter
ligao com a inteligncia.
Floyd reconhecia muito bem aquela frase: ele
mesmo a escrevera. E gostaria de poder apag-la da
memria de Hal.
Um instante depois, ele chegou ponte e juntou-
se ao casal Orlov. Os dois fitaram-no preocupados,
alarmados.
O que voc recomenda? perguntou Tanya
sem pestanejar.
Depende de Chandra, eu receio. Posso conver-
sar com ele, pela linha particular?
Vasili estendeu o microfone.
Chandra! Eu presumo que Hal no esteja nos
ouvindo.
Correto, Dr. Floyd.
Voc tem que ser rpido. Convena-o de que a
contagem regressiva deve prosseguir, de que ns
apreciamos esse, bem, esse entusiasmo cientfico...
isso, esse o ngulo correto... diga que ns confiamos
em que ele possa fazer o trabalho sem nossa ajuda. E
que ns estaremos em contato com ele o tempo todo,
claro.
Cinco minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais. Ainda estou esperando a sua resposta, Dr.
Chandra.
E todos ns tambm, pensou Curnow, distante
apenas um metro do cientista. E se ns afinal tivermos
que apertar o boto, vai ser um alvio enorme. Eu, na
verdade, vou gostar muito.
Muito bem, Hal. Prossiga com a contagem re-
gressiva. Eu tenho toda a confiana na sua capacidade
de estudar todos os fenmenos no espao jupiteriano,
sem a nossa superviso. E claro, ns estaremos em
contato com voc o tempo todo.
Quatro minutos para ignio. Todos os siste-
mas nominais. Pressurizao do tanque de propulsor
completada. Voltagem constante no disparador
plsmico. O senhor tem certeza de que est tomando
a deciso correta, Dr. Chandra? Gosto de trabalhar
com seres humanos, e meu relacionamento com eles
estimulante. Comportamento da nave corrigir para ze-
ro ponto um milirradiano.
Ns gostamos de trabalhar com voc, Hal. E
ainda estaremos trabalhando juntos, mesmo a milhes
de quilmetros de distncia.
Trs minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais. Proteo de radiao verificada. H o pro-
blema da defasagem de tempo, Dr. Chandra; talvez
seja necessrio nos consultarmos um ao outro sem
demoras.
Isto loucura, pensou Curnow, sem nem por um
instante afastar a mo do interruptor de desligamento.
Eu acredito mesmo que Hal esteja... solitrio. Ou ser
que est imitando alguma parte da personalidade de
Chandra, que no desconfivamos que ele possusse?
As luzes bruxulearam; de maneira to impercept-
vel que somente os familiarizados com cada nuance do
comportamento do Discovery o teriam percebido. Po-
deria significar boas ou ms notcias... o comeo, ou o
fim, da seqncia do disparo plsmico.
Ele arriscou um rpido olhar a Chandra; o rosto
do diminuto cientista estava sugado, conturbado, e
quase pela primeira vez Curnow sentiu legtima simpa-
tia por ele, como por outro ser humano. E lembrou-se
da informao assustadora que Floyd confidenciara a
ele: a de que Chandra se oferecera para ficar com a
nave e fazer companhia a Hal durante os trs anos da
viagem de regresso. Dessa idia, no tivera mais
notcias; presumivelmente j estava esquecida, depois
do alerta. Mas, quem sabe Chandra no estivesse
novamente tentado? Caso positivo, nada havia que ele
pudesse fazer a essa altura. No haveria tempo para
os preparativos necessrios, mesmo que
permanecessem por mais uma rbita e retardassem a
partida para alm do prazo estipulado. O que Tanya
com certeza no iria depois de tudo o que ocorrera.
Hal sussurrou Chandra, to baixinho que
Curnow mal pde ouvi-lo , ns temos que partir.
No tenho tempo para explicar todos os motivos, mas
garanto que a verdade.
Dois minutos para ignio. Todos os sistemas
nominais. Seqncia final iniciada. Sinto que vocs
no possam ficar. O senhor pode me contar alguns dos
motivos, em ordem de importncia?
Em dois minutos, no, Hal. Continue com a
contagem. Eu explico tudo depois. Ns ainda temos
mais uma hora... juntos.
Hal no respondeu. O silncio prolongou-se. O
aviso de um minuto com certeza j estava atrasado.
Curnow olhou o relgio. Meu Deus, pensou, Hal se
esqueceu! Ser que interrompeu a contagem?
A mo de Curnow tateou, incerta, em busca do
interruptor. O que fao agora? Eu gostaria que Floyd
dissesse alguma coisa, raios!, mas provvel que ele
receie piorar as coisas...
Vou esperar at a hora zero... no, no to cr-
tico assim, digamos mais um minuto. Ento eu o desli-
go passamos para o controle manual...
De longe, bem longe, emergiu um grito plido,
sibilado, qual o som de um furaco caminhando logo
abaixo da linha do horizonte. O Discovery comeou a
vibrar; houve o primeiro indcio de retorno da gravi-
dade.
Ignio disse Hal. Empuxo total em T
mais quinze segundos.
Obrigado, Hal respondeu Chandra.

48. Sobrevoando a Face Noturna

Para Heywood Floyd, no ambiente subitamente


desconhecido, pois j no mais sem peso, do convs
de vo do Leonov, a seqncia de eventos se
assemelhara mais a um pesadelo clssico, em cmera
lenta, do que realidade. Apenas uma vez antes, na
vida, ele passara por situao similar, quando se
encontrava no banco traseiro de um automvel
durante uma derrapagem incontrolvel. Tomara-o
aquela mesma sensao de impotncia absoluta...
conjugada com o pensamento "isto na verdade no
importa; no comigo que est acontecendo".
Agora que se iniciara a seqncia de ignio, seu
estado de nimo mudara; tudo parecia real novamen-
te. Tudo funcionava exatamente conforme o plane-
jado; Hal os conduzia, em segurana, de volta Terra.
O futuro de todos, a cada minuto que passava, torna-
va-se mais seguro; Floyd, lentamente, comeava a re-
laxar, embora atento a tudo o que acontecia ao redor.
Pela vez derradeira e quando seria que outro
homem aqui viria de novo? , ele sobrevoava a face
noturna do maior dos planetas, que continha o volume
de mil Terras. As naves revolucionavam de tal modo
que o Leonov se encontrava entre o Discovery e
Jpiter, e a viso da paisagem das nuvens,
misteriosamente bruxuleante, no estava bloqueada.
Dezenas de instrumentos ainda se ocupavam,
sondando, gravando; Hal continuaria o trabalho
quando eles se fossem.
Assim que se encerrou a crise imediata, Floyd,
com cautela, desceu do convs de vo que estranho
sentir peso de novo, mesmo que fossem apenas dez
quilos! e juntou-se a Zenia e Katerina no salo de
observao. Sem contar as luzes de emergncia,
vermelhas, to plidas, o salo estava completamente
s escuras para que pudessem admirar a paisagem
sem alterao da viso noturna. Sentiu pena de Max
Brailovski e Sacha Kovalev, que, na cmara de ar,
trajados a carter, perdiam o maravilhoso espetculo,
pois, caso falhassem as cargas explosivas, teriam que
estar a postos para ir l fora, assim que recebessem o
aviso, e cortar as tiras que uniam as duas naves.
Jpiter preenchia todo o cu; a uns meros qui-
nhentos quilmetros de distncia, s viam de sua
superfcie uma pequenina frao, no mais do. que se
via a Terra de uma altitude de cinqenta quilmetros.
Quando os olhos se acostumaram luz plida, em
grande parte refletida da crosta gelada do distante Eu-
ropa, Floyd conseguiu distinguir uma quantidade sur-
preendente de detalhes. No havia cor no nvel inferior
de iluminao, excetuado um toque de vermelho aqui
e acol, e como a estrutura cintada das nuvens
estivesse bem ntida, viu a borda de uma pequena
tempestade ciclnica que se parecia a uma ilha oval
coberta de neve. A Grande Mancha Negra j h muito
ficara para trs, e s a veriam novamente quando j
estivessem bem avanados no caminho de casa.
L embaixo, sob as nuvens, fulguravam exploses
ocasionais de luz, muitas obviamente causadas pelo
equivalente joviano das tempestades. Outros brilhos e
erupes, porm, de luminescncia, tinham durao
maior, e eram de origem mais incerta. Anis de luz s
vezes espalhavam-se, qual ondas de impacto, de uma
fonte central; e fachos rotativos e ventoinhas ocorriam
ocasionais. No era necessria muita imaginao para
se fingir que, bem abaixo daquelas nuvens, havia pro-
vas de uma civilizao tecnolgica: as luzes das
cidades, os radiofaris dos aeroportos. Os radares e os
bales-sondas, porm, j h muito haviam provado
que nada slido havia ali embaixo, por milhares e
milhares de quilmetros, at o miolo inatingvel do
planeta.
Meia-noite em Jpiter! O ltimo vislumbre em
close fora um interldio mgico do qual iria lembrar-se
por toda a vida. E saboreou-o ainda mais porque j
agora, com certeza, nada poderia sair errado; e, mes-
mo que sasse, ele no teria motivo para repreender-
se, pois fizera todo o possvel em prol do xito.
Pairava a quietude no salo; ningum quis falar
enquanto o tapete de nuvens se desenrolava, ligeiro,
ali embaixo. De tempos em tempos Tanya ou Vasili
anunciavam a posio da queima; mais para o fim do
tempo de ignio do Discovery, a tenso comeara a
crescer novamente. Era o momento crtico, e ningum
sabia exatamente quando seria. Havia uma certa
dvida quanto preciso dos medidores de
combustvel, e a ignio continuaria at que se
secassem por completo.
Desligamento previsto em dez segundos
disse Tanya. Walter, Chandra, preparem-se para
voltar. Max, Vasili, fiquem a postos, caso tenham que
entrar em ao. Cinco... Quatro... Trs... Dois... Um...
Zero!
Nada mudou; o grito plido dos motores do Disco-
very ainda os alcanava atravs da espessura das
duas carcaas, e o peso, induzido a empuxo, ainda
lhes comprimia os membros. Estamos com sorte,
Floyd pensou; os medidores devem estar com folga,
afinal. Cada segundo adicional de ignio era um
bnus; talvez significasse a diferena entre a vida e a
morte. E como era estranho ouvir uma contagem
progressiva, em vez de contagem regressiva!
... cinco segundos... dez segundos... treze se-
gundos. isso: o treze da sorte!
A falta de peso e o silncio regressaram. Nas duas
naves, houve uma ligeira exploso de alegria. Logo
truncada, porm, pois muito havia a fazer... e com
rapidez.
Floyd ficou tentado a ir cmara de ar para con-
gratular-se com Chandra e Curnow assim que viessem
para bordo. Mas ele s atrapalharia, pois o local esta-
ria muito ocupado com Max e Sacha preparando-se
para a possvel atividade extraveicular, e com o
desacoplamento do tubo de conexo entre as duas
naves. Para saudar os heris em regresso, esperaria
no salo.
E agora conseguia relaxar ainda mais... talvez de
oito para sete, numa escala de dez. Pela primeira vez,
aps semanas a fio, podia esquecer-se do interruptor
de controle remoto. No seria mais necessrio, pois
Hal tivera desempenho impecvel. Mesmo que o
desejasse, nada poderia fazer para afetar a misso, j
que se exaurira a ltima gota de propulsor do
Discovery.
Todos a bordo Sacha anunciou. Escotilhas
fechadas. Vou disparar as cargas.
No houve o menor rudo ao se detonarem os ex-
plosivos, o que surpreendeu Floyd; ele esperava ouvir
um certo rudo transmitido pelas fitas, retesadas qual
tiras de ao, que uniam as duas naves. No havia
dvida, porm, de que haviam sido expelidas
conforme fora planejado, pois o Leonov deu uma srie
de pequeninas sacudidas, como se algum estivesse a
bater na carcaa. Um minuto depois, Vasili acionou os
jatos de comportamento, numa nica, e breve,
exploso.
Estamos livres! gritou. Sacha, Max, no
vamos precisar de vocs! Podem voltar s redes,
todos. Ignio em cem segundos!
E agora Jpiter se afastava, girando, e uma nova
forma, estranha, aparecia l fora: a estrutura compri-
da e esqueltica do Discovery, com as luzes de
navegao ainda a brilhar medida que se afastava
deles e entrava para a histria. No havia tempo para
despedidas sentimentais; em menos de um minuto a
propulso do Leonov entraria em funcionamento.
Floyd jamais o ouvira a plena energia, e procurou
proteger os ouvidos contra o rugido que agora preen-
chia o universo. Os projetistas do Leonov no haviam
desperdiado carga til com isolamento de som,
necessrio por umas poucas horas numa viagem que
duraria anos. E sentia um peso enorme, que,
entretanto, mal chegava a um quarto do que o que
conhecera durante toda a vida.
Em questo de minutos, o Discovery j ficara para
trs, desaparecendo, embora o facho intermitente d
radiofarol de alerta ainda perdurasse at a nave trans-
por o horizonte. Estou, de novo, Floyd disse consigo
mesmo, circundando Jpiter... agora, ao contrrio da
ltima vez, estou ganhando velocidade. Do outro lado,
fitou Zenia, escassamente visvel na escurido, com o
nariz comprimido contra a janela de observao. Esta-
ria tambm recordando-se da ltima ocasio, quando
compartilharam juntos da mesma rede? Agora j no
havia perigo de incinerao; quanto a este destino es-
pecfico, ela j no precisaria aterrorizar-se. Parecia,
de qualquer modo, uma pessoa confiante e alegre,
graas, sem dvida, a Max... e talvez tambm a
Walter.
Ela deve ter percebido que ele a esquadrinhava,
pois virou-se, sorriu, e, em seguida, com um gesto,
apontou para a paisagem de nuvens, retilneas, l em-
baixo.
Olhe gritou-lhe no ouvido , Jpiter est de
lua nova!
O que ela est tentando dizer?, perguntou-se
Floyd. O ingls de Zenia ainda no muito bom, mas
impossvel que ela tenha cometido um erro numa
frase to simples. Eu tenho certeza de t-la ouvido
bem, mas ela est apontando para baixo, e no para
cima...
E ento ele percebeu que o cenrio logo abaixo
deles se tornara muito mais claro; ele chegava a ver
amarelos e verdes que antes estavam bastante
invisveis. Algo muito mais brilhante do que o Europa
brilhava sobre as nuvens jovianas.
O prprio Leonov, muitas vezes mais claro do que
o sol de meio-dia de Jpiter, propiciava uma alvorada
artificial ao mundo que abandonava para sempre. Um
penacho de plasma incandescente, de cem
quilmetros de comprimento, arrastava-se atrs da
nave medida que a descarga da Propulso Sakharov
dissipava suas energias remanescentes no vcuo do
espao.
Vasili fazia um aviso, cujas palavras estavam
inteiramente ininteligveis. Floyd consultou o relgio;
, deve ser por agora. Haviam atingido a velocidade
de fuga de Jpiter. O gigante jamais os recapturaria.
E ento, a milhares de quilmetros frente, um
arco enorme, de luz brilhante, apareceu no cu: o pri-
meiro lampejo da alvorada real de Jpiter, to cheia
de promessa quanto o arco-ris na Terra. Segundos
depois o Sol saltou para saud-los... o glorioso Sol,
que ficaria, de agora em diante, cada dia mais claro.
Alguns minutos a mais de acelerao constante, e
o Leonov seria irrevogavelmente lanado na longa via-
gem de regresso. Floyd foi tomado de uma sensao
avassaladora de alvio e relaxamento. As leis imutveis
da mecnica celeste o guiariam atravs do Sistema
Solar interno, passando pelas rbitas emaranhadas
dos asterides, passando por Marte; nada o impediria
de chegar Terra.
Na euforia do momento, ele se esquecera inteira-
mente da misteriosa ndoa negra, que se expandia
pela face de Jpiter.

49- Devorador de Mundos

Viram-na de novo, na manh seguinte, hora da


nave, quando surgia na face diurna de Jpiter. A rea
de escurido se espalhara, cobrindo uma frao
aprecivel do planeta. Agora, afinal, podiam estud-la
com folga, e em detalhe.
Voc sabe o que aquilo me lembra? disse
Katerina. Um vrus atacando uma clula. O modo
pelo qual um fagcito injeta seu ADN numa bactria, e
depois se multiplica at tomar conta.
Voc est insinuando perguntou Tanya, in-
crdula que o Zagadka est comendo Jpiter?
o que parece, com certeza.
No toa que Jpiter est com um aspecto
doentio. Mas hidrognio e hlio no so uma dieta
nutritiva, e alm deles no h muito mais naquela
atmosfera. Apenas uns poucos por cento de outros
elementos.
Que chegam a alguns quintilhes de toneladas
de enxofre, carbono e fsforo, e tudo o mais na extre-
midade inferior da tbua peridica Sacha salientou.
De qualquer jeito, estamos falando de uma tec-
nologia que provavelmente pode fazer qualquer coisa
que no desafie as leis da fsica. Quando se tem hidro-
gnio, de que mais se precisa? Com o conhecimento
certo, podem-se sintetizar todos os outros elementos a
partir dele.
Eles esto chupando Jpiter, com certeza
disse Vasili. Olhem.
Um close muito prximo de um dos inumerveis
retngulos idnticos aparecia no monitor do telescpio.
Estava bvio, mesmo a olho nu, que correntes de gs
fluam para as duas faces menores; as configuraes
de turbulncia muito se assemelhavam s linhas de
fora reveladas por limalhas de ferro que se agrupam
nas extremidades de um magneto.
Um milho de aspiradores de p disse
Curnow sugando a atmosfera de Jpiter. Mas, por
qu? E o que esto fazendo com ele?
E como ser que se reproduzem? perguntou
Max. Voc pegou algum deles em flagrante?
Sim e no respondeu Vasili. Estamos lon-
ge demais para vermos detalhes, mas uma espcie
de fisso... como uma ameba.
Voc est dizendo que eles se dividem em dois,
e as metades retomam o tamanho original?
Nyet. No existem Zagadkas mirins; eles cres-
cem, ao que parece, at se duplicarem em espessura,
e depois se partem ao meio e produzem gmeos
idnticos; exatamente do mesmo tamanho que o
original. E o ciclo se repete em aproximadamente duas
horas.
Duas horas! exclamou Floyd. No toa
que se alastraram por metade do planeta. um caso,
digno de um livro-texto, de crescimento exponencial.
Eu sei o que eles so Ternovski, de repente,
agitou-se. So mquinas von Neumann!
Creio que voc esteja com a razo disse
Vasili. Mas isto ainda no explica o que esto fa-
zendo. Rotul-los no ajuda em nada.
E o que uma mquina von Neumann?
perguntou Katerina, queixosa. Explique, por favor.
Orlov e Floyd comearam a falar ao mesmo tem-
po. Algo confusos, pararam, e em seguida Vasili riu e
acenou para o norte-americano.
E se voc, Katerina, tivesse que fazer um gran-
de trabalho de engenharia? Um trabalho grande mes-
mo, como descascar toda a superfcie da Lua. Voc po-
deria construir milhes de mquinas para faz-lo, mas
isto talvez levasse sculos. Se for inteligente, voc faz
uma mquina s, com a capacidade, porm, de se re-
produzir a partir das matrias-primas do meio. E assim
voc d incio a uma reao em cadeia, e, num
perodo muito curto, voc... cria mquinas bastantes
para executar o trabalho em dcadas, em vez de em
milnios. Com uma taxa suficientemente alta de
reproduo, voc conseguiria fazer, por assim dizer,
qualquer coisa no perodo que voc desejasse, por
menor que fosse. A Agncia Espacial vem brincando
com esta idia h anos, e sei que vocs tambm
esto, Tanya.
Claro, mquinas de exponenciao. Uma idia
em que nem mesmo Tsiolkovski chegou a pensar.
Nisso eu no aposto disse Vasili. Parece,
portanto, Katerina, que sua analogia esteve bem pr-
xima. Um bacterifago uma mquina von Neumann.
E ns todos, por acaso, tambm no somos?
Sacha perguntou. Tenho certeza de que Chandra
diria que sim.
Isto bvio. De fato, von Neumann teve a
idia original estudando os sistemas viventes.
E estas mquinas vivas esto comendo Jpiter!
o que parece, com certeza disse Vasili.
Eu andei fazendo uns clculos, e mal consigo acreditar
nos resultados... embora sejam aritmtica simples.
Talvez sejam simples para voc disse
Katerina. Tente explicar sem os tensores, sem as
equaes diferenciais.
No, simples mesmo insistiu Vasili. De
fato, um exemplo perfeito da velha exploso
populacional que vocs mdicos tanto alardearam no
sculo passado. Zagadka se reproduz a cada duas
horas; portanto, em vinte horas voc ter dez
duplicaes. Um Zagadka se transformar em mil.
Mil e vinte e quatro disse Chandra.
Eu sei, mas vamos simplificar. Depois de qua-
renta horas haver um milho; depois de oitenta, um
trilho. E por a que estamos agora, e bvio que
esse aumento no pode continuar indefinidamente. Em
mais ou menos dois dias, a essa velocidade, vo pe-
sar mais do que Jpiter!
E vo comear a passar fome disse Zenia.
E ento o que acontece?
melhor que Saturno se cuide respondeu
Brailovski. Depois, Urano e Netuno. Vamos esperar
que no reparem na nossa pequenina Terra.
V esperana! Zagadka est nos observando
h trs milhes de anos!
De repente, Walter Curnow comeou a rir.
Qual a graa? Tanya quis saber.
Ns estamos falando destas coisas como se
elas fossem pessoas, entidades inteligentes. Mas no o
so, so ferramentas. Mas ferramentas de uso
genrico, aptas a fazerem qualquer coisa. Aquela na
Lua era um instrumento de sinalizao... ou um
espio, se preferirem. A que Bowman encontrou,
nosso Zagadka original, era uma espcie de sistema
de transporte, que agora est fazendo outra coisa, e
s Deus sabe o qu! E talvez existam outras por todo
o Universo.
Eu tinha um instrumento desses quando era
criana. Vocs sabem o que Zagadka na verdade?
o equivalente csmico do velho canivete do
Exrcito suo.

VII. O Nascimento de
L cifer

50. Adeus a Jpiter

No foi fcil compor a carta, principalmente


depois daquela que ele mandara ao seu advogado.
Embora se sentisse um hipcrita, sabia que aquilo
teria que ser feito para minimizar a dor, inevitvel, dos
dois lados.
Estava triste, porm j no mais desconsolado.
Por regressar Terra numa aura de conquista exitosa
mesmo que no precisamente de herosmo , Floyd
iria barganhar de uma posio de fora. Ningum,
ningum!, conseguiria tirar-lhe Chris.
... Prezada Caroline (j no era "Caroline,
querida"), estou voltando. Quando voc receber esta
carta, j estarei em hibernao. E apenas algumas ho-
ras se passaro, pois assim parecer para mim, e eu
vou abrir os olhos, e l estar a Terra, linda, azul,
suspensa no espao, ao meu lado... , eu sei que para
voc sero meses a fio, e sinto por isso. Mas, antes de
eu partir, sabamos que seria assim. Acontece que tive
que voltar mais cedo por causa da mudana nos
planos da misso... Espero que possamos chegar a
uma concluso. A principal questo "o que melhor
para Chris?". Quaisquer que sejam os nossos
sentimentos, devemos coloc-lo em primeiro lugar. Eu
sei que, quanto a mim, o que eu quero, e tenho
certeza de que, quanto a voc, o que voc quer
tambm.
Floyd desligou o gravador. Deveria dizer o que
tinha em mente; "O filho homem precisa do pai"? No,
seria falta de tato, e s iria piorar as coisas. Caroline
poderia rebater, dizendo que do nascimento aos
quatro anos de idade a me mais importante para a
criana... e, caso ele pensasse o contrrio, por que
no ficara na Terra?
... Bem, falemos da casa. Gostei da atitude dos
Regentes, que ir facilitar em muito as coisas para
ns. Sei que ns dois gostvamos do lugar, mas a
casa agora vai ficar muito grande, e trar muitas
recordaes. Eu, por enquanto, provavelmente vou
alugar um apartamento em Hilo, e, assim que puder,
espero arrumar um lugar permanente... E prometo a
todos uma coisa: nunca mais vou deixar a Terra. J
viajei demais para uma vida s. Ah, Lua talvez eu
v, se tiver que ir, mas ser uma reles excurso de
fim de semana... E, por falar em luas, acabamos de
passar pela rbita de Snope, portanto estamos nos
despedindo do sistema joviano. Jpiter est a mais de
vinte milhes de quilmetros de distncia, e apenas
um pouco maior do que a nossa Lua... Mas, mesmo a
esta distncia, pode-se dizer que algo de terrvel
aconteceu ao planeta. A cor laranja, maravilhosa,
desapareceu, agora est uma espcie de cinza
doentio, e tem somente uma frao do antigo brilho...
No toa que hoje no passa de uma estrela plida
nos cus da Terra. ... Mas nada mais aconteceu, e o
prazo marcado j passou. Teria sido alarme falso, ou
uma espcie de piada csmica? Duvido que algum dia
o saibamos. S sei que nos fez voltar antes do tempo
programado, e fiquei grato por isso... Por enquanto,
adeus, Caroline. Agradeo a voc por tudo. Espero que
ainda possamos ser amigos. E mande minhas
saudades eternas a Chris.
Quando terminou, Floyd sentou-se, em silncio,
no pequenino cubculo, do qual j no iria precisar por
muito mais tempo. E quando estava prestes a subir
ponte, com o carretei de udio, para
transmiti-lo, Chandra, flutuando, entrou.
Floyd se surpreendera, se alegrara com o modo
pelo qual o cientista aceitara separar-se
gradativamente de Hal; os dois ainda mantinham
contato dirio, por horas a fio, para troca de
informaes sobre Jpiter e sobre as condies de
controle a bordo do Discovery. Embora no se
esperassem maiores manifestaes de emoo,
Chandra parecia aceitar a perda com uma fora
notvel. Nikolai Ternovski, nico confidente de
Chandra, conseguira dar a Floyd uma explicao plau-
svel do comportamento do cientista.
Ele tem novos interesses, Woody. Lembre-se,
no ramo em que ele est, quando alguma coisa funcio-
na j est obsoleta. Ele aprendeu muito nos ltimos
meses. Ser que voc capaz de adivinhar o que ele
anda fazendo agora?
Para ser franco, no. Por que voc no me diz?
Est muito ocupado, projetando o HAL 10.000.
O queixo de Floyd caiu.
Ah, isto explica aquelas mensagens lgicas a
Urbana, sobre as quais Sacha andava resmungando.
Bem, ele no vai bloquear os circuitos por muito mais
tempo.
Floyd lembrou-se da conversa quando Chandra
entrou, e sabia que no devia perguntar ao cientista
se aquilo era verdade, pois no era de sua conta.
Outro assunto havia, porm, sobre o qual ele estava
curioso.
Chandra disse , no creio que lhe tenha
agradecido devidamente pelo trabalho que voc rea-
lizou no tangenciamento, ao convencer Hal a cooperar.
Por um instante cheguei a temer que ele fosse nos
causar problemas. Mas voc no perdeu a confiana, e
estava certo, mas... por acaso no ficou tambm apre-
ensivo?
Nem um pouco, Dr. Floyd.
Por que no? Ele poderia sentir-se ameaado
pela situao, e voc sabe o que aconteceu da ltima
vez.
Havia uma grande diferena. Se que
tenho permisso de diz-lo, talvez o xito tenha tido,
desta vez, algo a ver com as nossas caractersticas na-
cionais.
No entendi.
Veja a coisa pelo seguinte prisma, Dr. Floyd.
Bowman tentou usar a fora contra Hal. Eu no. Ns
temos, na minha lngua, uma palavra: ahimsa. Costu-
ma-se traduzi-la por "no-violncia", embora contenha
implicaes mais positivas. Tive o cuidado de usar
ahimsa no meu trato com Hal.
Muito elogivel, com certeza. Mas h vezes em
que se precisa de algo mais enrgico, por mais que se
possa deplorar esta necessidade.
Floyd fez uma pausa, lutando contra a tentao. A
sacrossanta atitude de Chandra era um pouco abor-
recida; no faria mal algum, portanto, contar-lhe uns
certos fatos da vida.
Fico contente de que a coisa tenha funcio-
nado assim. Mas talvez no tivesse funcionado, e eu
tinha que estar preparado para qualquer eventuali-
dade. A ahimsa, ou como quer que voc a chame, me
parece tima, e tudo o mais; e no me incomodo em
negar um certo apoio sua filosofia. Mas se Hal, por
acaso, tivesse demonstrado, bem... uma certa
teimosia, eu saberia como lidar com ele.
Floyd, uma vez, j vira Chandra chorando; agora
o via rindo, um fenmeno igualmente desconcertante.
No diga, Dr. Floyd! uma pena que o senhor
me atribua um nvel de inteligncia to baixo. Estava
bvio, desde o incio, que o senhor iria instalar um
interruptor de energia, nalgum lugar. Eu o desliguei h
meses.
Se o estupefato Floyd conseguiu pensar numa
resposta adequada, no se sabe. E ele ainda promovia
uma imitao, das mais meritrias, de um peixe fisga-
do, quando, l do convs de vo, Sacha gritou:
Capit! Todos! Olhem nos monitores! BOZHE
MOI! VEJAM!

51. O Grande Jogo

Agora a longa espera chegava ao fim. Num outro


mundo, a inteligncia nascera, e agora fugia de seu
bero planetrio. Uma experincia antiga estava em
vias de alcanar o clmax.
Os que haviam iniciado o experimento, h tanto
tempo, no eram homens... tampouco humanos em
sentido remoto. Mas tinham natureza humana e,
quando olharam as profundezas do espao, sentiram
espanto, maravilha e solido. Assim que galgaram o
poder para tanto, lanaram-se s estrelas. Nas
exploraes, encontravam vida, sob muitas formas, e
assistiram aos trabalhos da evoluo em mil mundos.
Viram com que freqncia as primeiras fagulhas da
inteligncia faiscavam e morriam na noite csmica.
E por no terem encontrado, em toda a Galxia,
nada mais precioso que a Mente, estimularam dela o
alvorecer, em todo lugar. Fizeram-se fazendeiros nos
campos das estrelas; semeavam, e s vezes colhiam.
E outras vezes, desapaixonados, capinavam.
Os grandes dinossauros h muito haviam
perecido, quando a nave de pesquisa entrou no
Sistema Solar, depois de uma viagem que durara mil
anos, e, zunindo, passou pelos planetas externos,
congelados, fez uma breve pausa acima dos desertos
do moribundo Marte, e agora via, l embaixo, a Terra.
Espraiado, abaixo dele, os cientistas viram um
mundo que pululava com vida. Durante anos, estuda-
ram, colheram e catalogaram. Depois de aprenderem
tudo o que conseguiram aprender, comearam a modi-
ficar. Inabilmente, buliram com o destino de muitas
espcies, no solo e no oceano. Mas que experimento
lograria xito, no o saberiam antes, no mnimo, de
um milho de anos.
Eram pacientes, mas nem por isso imortais. Tanto
restava a fazer neste Universo de cem bilhes de sis,
e outros mundos os convocavam. E assim lanaram-se
mais uma vez no abismo, sabendo que jamais passa-
riam por ali de novo.
E nem precisariam. Os servos que ali deixaram
fariam o resto.
Na Terra, as geleiras iam e vinham, enquanto,
acima deles, a Lua imutvel ainda carregava seu se-
gredo. Num ritmo ainda mais lento que o gelo polar,
as mars da civilizao fluam e refluam pela Galxia.
Imprios estranhos, lindos, terrveis, ascendiam e
caam, e transmitiam o conhecimento aos sucessores.
A Terra no ficou esquecida, mas que finalidade teria
visit-la de novo? Era um entre milhes de mundos
silenciosos, dos quais apenas uns poucos falariam.
E agora, l fora, entre as estrelas, a evoluo
prosseguia a novos objetivos. Os primeiros
exploradores da Terra h muito haviam atingido os
limites da natureza humana; assim que as mquinas
superavam-lhes os corpos, era hora de mudar-se.
Primeiro os crebros, depois, somente os
pensamentos, transferiam-se para novas casas,
plsticas, metlicas, brilhosas.
Ali, vagavam entre as estrelas. J no construam
espaonaves. Eles eram as espaonaves.
Mas a era das entidades-Mquinas logo passou.
Naquele experimentar incessante, haviam aprendido a
armazenar conhecimento na estrutura mesma do es-
pao, e a preservar os prprios conhecimentos, para a
eternidade, nas ordens atmicas (No original, lattices:
(fig.) ordem ou arranjo de distribuio dos tomos de
um corpo slido. (N. do T.)) congeladas de luz. Po-
deriam transformar-se em criaturas de radiao, livres
por fim da tirania da matria.
Em energia pura, portanto, eles agora se transfor-
mavam; e em mil mundos as conchas vazias, que ha-
viam descartado, contorceram-se por um instante, nu-
ma dana espontnea de morte, e depois se transfor-
maram em farelo ferruginoso.
Eram senhores da Galxia, e estavam fora do al-
cance do tempo. Podiam vagar vontade entre as es-
trelas, e afundar, qual bruma sutil, pelos prprios in-
terstcios do espao. A despeito, porm, desses
poderes divinos, no se esqueceram inteiramente de
suas origens, no limo aquecido de um mar
desaparecido.
E ainda vigiavam os experimentos que seus
ancestrais, h tanto tempo, haviam comeado.

52. Ignio

Ele jamais esperara voltar, muito menos em


misso to estranha. Quando tornou a entrar no
Discovery, a nave estava bem atrs do disparado
Leonov, ascendendo, cada vez mais devagar, rumo ao
apojove, o ponto mais alto da rbita, entre os satlites
externos. Muitos cometas capturados, durante as eras
passadas, chegaram a circundar Jpiter numa elipse
dessas, to longa, espera de que o jogo das
gravidades rivais lhes decidissem o derradeiro destino.
Toda a vida sumira dos convs e corredores
conhecidos. Os homens e mulheres, que num instante
haviam redespertado a nave, haviam-lhe obedecido o
alerta; talvez j estivessem em segurana, mas, quan-
to a isso, no havia certeza. Porm, medida que os
ltimos minutos passavam, tiquetaqueando, ele per-
cebeu que aqueles que o controlavam nem sempre
podiam controlar o resultado do jogo csmico que em-
preendiam.
No haviam ainda atingido o tdio entorpecente
da onipotncia absoluta; seus experimentos nem sem-
pre logravam xito. Espalhado pelo Universo estava o
sinal de muitos malogros, alguns to inconspcuos que
j se haviam perdido contra o plano de fundo csmico,
outros to espetaculares que atemorizaram e frustra-
ram astrnomos de mil mundos. Agora s faltavam
minutos para que o resultado fosse aqui determinado;
durante aqueles minutos finais, ele estava, mais uma
vez, a ss com Hal.
Naquela existncia anterior, comunicavam-se
apenas pelo meio tosco das palavras, calcadas num
teclado ou faladas num microfone. Hoje seus
pensamentos amalgamavam-se velocidade da luz:
Voc me l, Hal?
Leio, Dave. Mas onde voc est? Eu no o vejo
em qualquer dos meus monitores.
Isso no importa. Tenho novas instrues para
voc, A radiao infravermelha de Jpiter, nos canais
R23 ao R25, est aumentando com muita rapidez. Vou
dar-lhe um conjunto de valores-limites. Assim que fo-
rem atingidos, aponte a antena de longo alcance para
a Terra, e envie a seguinte mensagem, tantas vezes
quanto possvel...
Mas isto implica interromper o contato com o
Leonov. No poderei mais retransmitir minhas obser-
vaes sobre Jpiter, segundo o programa que Dr.
Chandra me deu.
Correto, mas a situao mudou. Aceite Desa-
tender Prioridade Alfa. Eis as coordenadas da unidade
AE-35.
Por uma frao de um microssegundo, uma me-
mria aleatria intrujou-se em seu fluxo de conscin-
cia. Estranho que ele estivesse de novo preocupado
com a unidade da Antena direcional AE-35, cujo
defeito acusado conduzira Frank Poole morte! Desta
vez, todos os circuitos estavam abertos ao seu olhar
perscrutador, claros como as linhas que um dia
riscaram-lhe a palma da mo. No poderia haver
alarmes falsos, e nem havia perigo que ocorressem
agora.
Instrues confirmadas, Dave. bom traba-
lhar com voc de novo. Eu realizei os objetivos da mi-
nha misso com propriedade?
Realizou, Hal. E muito bem. Agora h uma
ltima mensagem para voc transmitir Terra; a
mensagem mais importante que voc j transmitiu.
Por favor, passe-a para mim, Dave. Mas por
que "ltima"?
Por que, na verdade? Por milissegundos inteiros
ele ponderou sobre a pergunta, e, ao faz-lo,
conscientizou-se de um vazio que antes no detectara.
Estava ali, mas at agora a barragem das novas
experincias e sensaes o havia ocultado.
Deles, conhecia um pouco do plano; dele, preci-
savam. Pois bem, ele tambm tinha necessidades e,
talvez, por questo de moda, at emoes. Era este
seu ltimo elo com o mundo dos homens, e com a
vida que um dia vivera.
Seu pedido anterior, haviam-no acatado, e seria
interessante testar at que ponto eram benevolentes;
isto, verdade, se o termo se aplicasse a eles. E seria
fcil para eles fazerem o que ele pedia, pois j haviam
dado amplas provas dos prprios poderes, quando o
corpo de David Bowman, no mais necessrio, fora
casualmente destrudo, sem porem fim a David
Bowman.
Eles o ouviram, claro; houve, mais uma vez, o
plido eco de uma diverso olmpica. Mas ele no con-
seguiu detectar aceitao ou negativa.
Ainda estou esperando sua resposta, Dave.
Correo, Hal. Eu deveria ter dito "a sua ltima
mensagem durante um longo perodo. Um perodo
muito longo".
Ele se lhes antecipou s aes... tentando,
claro, obrig-los a mostrar o jogo. Mas eles com
certeza no julgariam irrazovel a sua solicitao;
nenhuma entidade consciente consegue sobreviver
sem dano a eras de isolamento. Embora eles
pudessem estar sempre com ele, mesmo assim ele
precisava de algum, de alguma companhia... mais
prxima de seu prprio nvel de existncia.
As lnguas da humanidade tinham muitas palavras
para descrever-lhe o gesto: atrevimento, desfaatez,
chutzpah. Ele recordou, com o absoluto poder de re-
lembrana que agora possua, que um general francs,
um dia, proclamara: "L'audace, toujours l'audace!"
Talvez esta fosse uma caracterstica humana apre-
ciada, e at compartilhada, por eles. Ele logo o sa-
beria.
Hal, olhe o sinal nos canais infravermelhos 30,
29, 28... no vai demorar, o pico est se movendo na
direo da onda curta.
Estou informando ao Dr. Chandra que haver
interrupo na minha transmisso de dados. Ativando
unidade AE-35. Reorientando antena de longo alcance.
Fixao confirmada em Radiofarol Terra Um. A
mensagem se inicia:
TODOS ESTES MUNDOS...
Deixaram-na, de fato, para o ltimo minuto; ou
quem sabe os clculos estivessem, afinal, de uma
preciso soberba. Houve tempo apenas para que
aquelas doze palavras se repetissem umas cem vezes,
pois a pancada seca do calor esmagou a nave.
Por curiosidade, e por um certo temor crescente
da longa solido que o esperava, ficou ali, aquele que
um dia fora David Bowman, Comandante da Espao-
nave Discovery dos Estados Unidos, a observar a car-
caa ferver, obstinada, e desaparecer. A nave, por
muito tempo, conservou a forma aproximada; depois,
as sustentaes do carrossel emperraram, liberando
instantaneamente o momentum armazenado do gigan-
tesco volante giratrio. Numa detonao muda, os
fragmentos incandescentes tomaram mirades de
rumos diferentes.
Al, Dave. O que aconteceu? Onde estou?
Ele no sabia que era capaz de relaxar, de gozar
um momento de realizao. Antes, amide, sentia-se
qual um cozinho de estimao controlado por um
dono cujas motivaes no eram de todo
inescrutveis, e cujo comportamento ele poderia s
vezes fazer concordar com seus desejos. Ele pedira
um osso; e jogaram-no para ele.
Eu explico depois, Hal. Temos muito tempo.
Esperaram at que se dispersassem os ltimos
fragmentos da nave, alm mesmo de seus poderes de
det-los. Em seguida, partiram, foram assistir nova
alvorada no lugar preparado para eles; e esperar,
atravs dos sculos, at que fossem convocados mais
uma vez.

No verdade que os acontecimentos astronmi-


cos exijam sempre astronmicos perodos de tempo. A
queda final de uma estrela, antes de os fragmentos
ressoarem na exploso de uma supernova, pode durar
apenas um segundo; por comparao, a metamorfose
de Jpiter foi quase uma questo de cio.
Ocorreu, apesar disso, minutos antes que Sacha
conseguisse acreditar no que via. Ele fazia um exame
telescpico de rotina como se qualquer observao,
quela altura, pudesse mesmo ser considerada roti-
neira! , quando o planeta observado comeou a des-
viar-se do campo de viso. Por um instante, pensou
que a estabilizao do instrumento estivesse
defeituosa; e percebeu, ento, com um choque que
lhe sacudiu todo o conceito de universo, que era o
prprio Jpiter que se movia, no o telescpio. A
prova o afrontava, face a face; e ele viu tambm duas
das luas menores, que estavam, porm, bastante
imveis.
Mudou para uma amplificao menor, para que
pudesse ver todo o disco do planeta, agora de um cin-
zento leproso, manchado. Passados mais alguns
minutos de incredulidade, ele viu o que realmente
acontecia; mas, at ento, ainda mal conseguia
acreditar.
No que Jpiter se tivesse mudado de rbita, uma
rbita imortal; fazia, sim, algo de impossibilidade qua-
se igualvel: encolhia, e com tanta rapidez que a
borda escorria pelo enquadramento medida que o
enfocava. Ao mesmo tempo o planeta ficava mais
claro, ia do cinza opaco ao branco prola. Estava, com
certeza, muito mais brilhante do que j o fora nos
longos anos em que o Homem o observou; no seria a
luz refletida do Sol que...
Naquele instante, de repente, Sacha percebeu o
que acontecia, embora no o porqu, e acionou o alar-
me geral.

Quando Floyd chegou ao salo de observao, em


menos de trinta segundos depois, a primeira
impresso foi a de um claro ofuscante, jorrando pelas
janelas, pintando nas paredes ovais de luz to
brilhantes que ele teve que desviar os olhos. Nem
mesmo o Sol teria produzido tal brilho.
De to perplexo, Floyd no associou o claro a J-
piter, e o primeiro pensamento que lhe percorreu a
mente foi: Supernova! A explicao, descartou-a
quase em seguida ao instante em que ocorrera; nem
mesmo o vizinho mais prximo do Sol, Alfa Centauri,
se equipararia quela mostra aterrorizante, em
qualquer exploso concebvel.
A luz subitamente empalideceu; Sacha acionara
os pra-sis externos. Agora era possvel olhar-se
diretamente fonte, e ver que no passava de uma
cabea de alfinete... uma outra estrela, apenas,
carente de dimenses. Aquilo no poderia estar
relacionado a Jpiter, pois, quando Floyd, apenas
alguns minutos atrs, olhara o planeta, vira-o quatro
vezes maior que o sol distante, encolhido.
Foi bom que Sacha tivesse abaixado os pra-sis;
um instante depois, a pequenina estrela explodiu, e
nem mesmo atravs dos filtros escuros foi possvel
enxergar a olho nu. O orgasmo final de luz, porm,
durou uma ligeira frao de segundo, pois, em
seguida, Jpiter, ou o que restara de Jpiter, se
expandia mais uma vez.
E continuou a expandir, at muito alm do que
era antes da transformao. Logo, rapidamente, a es-
fera de luz se apagava, equiparando-se ao reles brilho
solar, e Floyd agora percebia que se tratava, na ver-
dade, de uma bolha oca, cujo corao, a estrela cen-
tral, ainda estava nitidamente visvel.
Ele fez um rpido clculo mental. A nave estava
apenas a um minuto-luz de Jpiter, mas aquela
concha em expanso, que agora se transformava num
aro de bordas claras, j cobria um quarto do cu. Isto
significava que vinha em direo a eles, meu Deus!, a
quase a metade da velocidade da luz. Em questo de
minutos, tragaria a nave.
Ningum, at ento, desde o primeiro aviso de
Sacha, falara uma nica palavra. Alguns perigos so
to espetaculares, to alm da experincia normal que
a mente, recusando-se a aceit-los como reais, apenas
assiste aproximao de sua sina sem qualquer senso
de apreenso. Quem olha o vagalho que desliza, a
avalanche que cai, ou o funil giratrio do furaco, e
no tenta fugir, no est necessariamente paralisado
pelo medo, ou submisso ao destino inevitvel; talvez
esteja simplesmente incapaz de acreditar que a
mensagem dos olhos diga respeito a ele,
pessoalmente. Tudo est acontecendo com os outros.
Como seria de se esperar, Tanya foi a primeira a
quebrar a magia, com uma srie de ordens que trouxe
Vasili e Floyd, apressados, ponte.
O que vamos fazer agora? perguntou ela,
assim que todos se reuniram.
Com certeza no podemos fugir, Floyd pensou.
Mas talvez possamos melhorar nossas chances.
A nave est de lado disse ele. No seria
melhor virarmos, e sermos um alvo menor para essa
coisa? E para colocarmos o mximo de nossa massa
entre ele e ns, para funcionar como escudo contra a
radiao?
Os dedos de Vasili j voavam nos controles.
Voc tem razo, Woody, embora, quanto aos
raios X e aos raios gama, j seja tarde demais. Mas
talvez ainda haja nutrons e alfas mais lentos a cami-
nho, e ningum sabe o que mais!
As configuraes de luz comearam a escorrer pe-
las paredes quando a nave, majestosamente, virou so-
bre o eixo. Nesse instante, desapareceram por
completo; o Leonov se orientara de tal modo que toda
a sua massa se encontrava entre a frgil carga
humana e a concha de radiao que se aproximava.
Ser que vamos sentir o impacto da onda, cismou
Floyd, ou os gases em expanso sero
demasiadamente tnues para provocar qualquer efeito
fsico quando nos alcanarem? O anel de fogo, visto
pelas cmeras externas, quase cercava o cu, mas
apagava-se com rapidez; atravs dele, j se podiam
ver a brilhar algumas das estrelas mais claras. Ns
vamos viver, ele pensou. Ns testemunhamos a
destruio do maior dos planetas, e... sobrevivemos.
E agora as cmeras mostravam apenas estrelas,
embora uma delas fosse milhes de vezes mais
brilhante que as demais. A bolha de fogo, soprada por
Jpiter, passara por eles, e, por mais impressionante
que tenha sido, no causara dano. quela distncia da
fonte, somente os instrumentos da nave registraram a
passagem.
A tenso a bordo aos poucos se desfez, e todos,
como sempre acontece nestas circunstncias,
comearam a rir e a fazer pilhrias tolas. Floyd mal as
ouviu, pois, a despeito do alvio por ainda estar vivo,
uma sensao de tristeza se apoderou dele.
Algo enorme, maravilhoso, fora destrudo. Jpiter,
com toda sua beleza, grandiosidade, com todos os
mistrios para sempre insolveis, deixara de existir. O
pai de todos os deuses fora abatido ainda na
plenitude.
A situao, porm, poderia ser vista por outro n-
gulo: perdido Jpiter, o que se ganhara em lugar dele?
Tanya, avaliando o momento com serenidade,
convocou a ateno geral.
Vasili, algum dano?
Nada srio; uma cmera se fundiu. Todos os
medidores de radiao ainda esto bem acima do nor-
mal, mas nenhum prximo do limite perigoso.
Katerina, verifique a dosagem total que rece-
bemos. Parece que tivemos sorte, a menos que haja
surpresas maiores. Ns com certeza devemos um
agradecimento a Bowman... e a voc, Heywood. Voc
faz idia do que aconteceu?
Jpiter se transformou num sol, s isso!
Sempre pensei que Jpiter fosse muito
pequeno para ser um sol. Algum j no chamou
Jpiter de "o sol que fracassou"?
verdade disse Vasili. Jpiter pequeno
demais para iniciar uma fuso... sem ajuda.
Voc est tentando dizer que acabamos de ver
um exemplo de engenharia astronmica?
Sem dvida. Agora ns sabemos quais eram as
intenes do Zagadka.
Como foi que ele conseguiu fazer o truque? Se
fosse voc, Vasili, o contratado, como acenderia J-
piter?
Vasili pensou por um minuto, e depois, irnico,
deu de ombros.
Eu sou apenas um astrnomo terico, no te-
nho muita experincia no ramo. Mas, vejamos... Bem,
se eu no puder somar mais ou menos umas dez
massas de Jpiter, nem mudar a constante
gravitacional, acho que terei que fazer com que o
planeta fique mais denso... ahnn, uma idia...
A voz descaiu, silenciou; todos esperaram pacien-
tes, com os olhos, de tempos em tempos, movendo-se
na direo dos visores. A estrela, outrora Jpiter,
parecia se ter aquietado aps o explosivo nascimento;
era agora um ponto ofuscante de luz, quase igual, em
brilho aparente, ao Sol real.
... Eu s estou pensando em voz alta, mas
pode ter acontecido assim. Jpiter ... era em grande
parte hidrognio; se uma grande porcentagem desse
hidrognio pudesse ser convertida em material mais
denso... quem sabe at em matria de nutrons?...
esse material cairia at o cerne. Talvez fosse isso
o que aqueles bilhes de Zagadkas estivessem
fazendo, sugando todo aquele gs. Nucleossntese: a
fabricao de elementos mais elevados a partir do
hidrognio puro. Um truque que valeria a pena
conhecer! No haveria mais escassez de metal... o
ouro seria to barato quanto o alumnio!
Mas como isto explica o que aconteceu?
perguntou Tanya.
Quando o cerne estivesse suficientemente den-
so, Jpiter entraria em colapso, em questo, provavel-
mente, de segundos. A temperatura se elevaria o bas-
tante para iniciar a fuso. Claro, eu j vejo umas dez
objees; como conseguiriam ultrapassar o mnimo de
ferro?; e a transferncia radioativa?; e o limite de
Chandrasekhar? No importa, a teoria serve, para
comear. Mais tarde elaboro os detalhes. Ou ento vou
formular uma teoria melhor.
Tenho certeza que sim, Vasili concordou
Floyd. Mas h uma pergunta mais importante: por
que o fizeram?
Um alerta? arriscou Katerina pelo
intercomunicador.
Contra o qu?
Isto ns vamos descobrir depois.
No teria sido, por acaso perguntou Zenia,
acanhada , um acidente?
A pergunta paralisou, por segundos a fio, a dis-
cusso.
A idia aterrorizante disse Floyd , mas
creio que podemos descart-la. Se fosse este o caso,
no teria havido alerta.
Talvez. Se voc, por falta de cuidado, atear
fogo numa floresta, o melhor que tem a fazer avisar
a todos.
E h mais uma coisa que talvez nunca saiba-
mos lamentou Vasili. Eu sempre esperei que Carl
Sagan estivesse certo, que houvesse vida em Jpiter.
Nossas sondas no viram qualquer espcie de
vida.
Mas no tiveram chance. Voc encontraria
qualquer espcie de vida na Terra, se visse alguns
hectares do Saara, ou da Antrtida? E foi quase s isso
que vimos em Jpiter!
Ei! exclamou Brailovski. E o Discovery... e
Hal?
Sacha ligou o receptor de longo alcance, e come-
ou a procurar a freqncia do radiofarol. No houve
vestgio de sinal.
E, passados alguns instantes, anunciou para o
grupo silencioso, expectante:
O Discovery acabou.
Ningum olhou para o Dr. Chandra, mas uma ou
outra palavra muda houve de solidariedade, como a
consolarem um pai que acaba de perder o filho.
Mas Hal ainda guardava, para eles, uma surpresa.

53. Um Presente de Mundos

A mensagem irradiada para a Terra, o Discovery


deve t-la transmitido minutos antes de a onda de ra-
diao tragar a nave. O texto era claro,
incessantemente repetido:

TODOS ESTES MUNDOS SO SEUS...


EXCETO O EUROPA. NO TENTEM ATERRISSAR L.

Foram mais de cem as repeties; depois, trunca-


ram-se as letras e a transmisso cessou.
Comeo a entender disse Floyd, quando o
Controle da Misso, ansioso, atemorizado, retransmi-
tira a mensagem. Um timo presente de despedida:
um novo sol, com planetas em volta!
Mas por que apenas trs? perguntou Tanya.
No sejamos cobiosos respondeu Floyd.
H um bom motivo. Ns sabemos que h vida no Eu-
ropa. Bowman... os seus amigos, quem quer que se-
jam... quer que o deixemos em paz.
E faz sentido tambm de outra maneira
disse Vasili. Andei fazendo uns clculos, e, presu-
mindo-se que o Sol 2 j se tenha firmado e continue a
irradiar, ao nvel atual, o Europa dever contar com
um timo clima tropical... depois que o gelo derreter.
O que est acontecendo com muita rapidez nesse
instante.
E as outras luas?
Ganimedes ser bastante agradvel; o
lado diurno ser temperado. Calisto ser muito frio;
contudo, se houver muita emisso de gs, a nova
atmosfera talvez o deixe habitvel. Mas Io vai ficar
muito pior do que , espero.
No uma grande perda. J era o inferno an-
tes disto acontecer.
No desprezem Io disse Curnow.
Conheo muitos exploradores de petrleo, texrabes,
que iriam gostar muito de se engalfinhar com ele, s
por questo de princpio. Deve haver alguma coisa
valiosa num lugar horroroso daqueles. E, alis, acabo
de ter um pensamento bastante conturbador.
Qualquer coisa que o conturbe deve ser sria
disse Vasili. O que ?
Por que Hal mandou a mensagem para
a Terra, e no para ns? Ns estvamos muito mais
perto.
Fez-se um silncio razoavelmente longo, e, em
seguida, pensativo, Floyd disse:
Entendo o que voc quer dizer. Talvez ele qui-
sesse ter certeza de que a Terra receberia a
mensagem.
Mas ele sabia que ns a retransmitiramos...
ah! Os olhos de Tanya esbugalharam, como se aca-
basse de conscientizar-se de algo desagradvel.
Agora eu me perdi queixou-se Vasili.
Creio que nesse ponto que o Walter quer
chegar disse Floyd. timo nos sentirmos gratos
a Bowman, ou ao que quer que tenha dado o alerta.
Mas ele s fez isso. Ns poderamos ter morrido.
Mas no morremos respondeu Tanya.
Ns nos salvamos, com nosso prprio esforo. E talvez
a idia fosse essa. Se no nos salvssemos, no
estaramos altura de sermos salvos. Sabe, a
sobrevivncia do mais apto. Seleo darwiniana.
Eliminao dos genes por imbecilidade.
Eu tenho a desagradvel sensao de que voc
tem razo disse Curnow. E se ns tivssemos
mantido nossa data de partida, e no tivssemos
usado o Discovery como nosso foguete, ser que esta
coisa, ou estas coisas, teria feito algo para nos salvar?
No exigiria muito esforo adicional de uma
inteligncia que conseguiu explodir Jpiter.
Houve um silncio de inquietude, quebrado enfim
por Heywood Floyd.
No fim das contas disse ele , fico con-
tente em saber que h uma pergunta para a qual ja-
mais obteremos resposta.
54. Entre Sis

Os russos, pensou Floyd, quando voltarem para


casa, vo sentir falta das canes e pilhrias de
Walter. Depois do rebulio dos ltimos dias, a longa
descida em direo ao Sol, e Terra, ir parecer um
montono anticlmax.
J sonolento, ainda estava, porm, consciente das
circunstncias, e capaz de reagir a elas. Ser que vou
parecer... morto na hibernao?, Floyd se perguntou.
Era sempre desconcertante olhar-se algum princi-
palmente algum muito nosso conhecido que entra
no longo sono. Uma reminiscncia talvez muito pun-
gente da nossa prpria mortalidade.
Curnow j apagara completamente, e Chandra
ainda estava acordado, embora j meio tonto com a
ltima injeo. Mas j no era ele prprio, obviamen-
te, pois parecia imperturbvel com a prpria nudez, ou
com a presena vigilante de Katerina. O linga dourado,
seu nico artigo de vesturio, no parava de tentar
afastar-se dele, flutuando; mas a corrente o recaptu-
rava.
Est tudo indo bem, Katerina? perguntou
Floyd.
Perfeitamente. Mas eu invejo vocs, e como!
Em vinte minutos, estaro em casa.
Ser que isto serve de consolo? Como que
voc sabe se no vamos ter sonhos horrveis?
At hoje ningum se queixou disso.
Ah, talvez, quando acordem, j tenham esque-
cido.
Katerina, como de hbito, levou-o muito a srio.
Impossvel. Se houvesse sonho durante a
hibernao, os registros CEE j o teriam revelado.
Muito bem, Chandra, feche os olhos. Pronto, mais um.
Agora a sua vez, Heywood. A nave parecer muito
estranha sem voc.
Obrigado, Katerina... espero que faam uma
boa viagem.
Embora entorpecido, Floyd percebeu que a
Mdica-Comandante Rudenko parecia algo hesitante,
talvez at mesmo ser? tmida. Ela parecia
querer dizer-lhe alguma coisa, sem, entretanto, se ter
ainda decidido.
O que h, Katerina? perguntou ele, sono-
lento.
Eu no contei a ningum ainda, e vou conta-lo
a voc porque sei que no poder mesmo falar. E uma
surpresinha.
Melhor... se... apressar...
Max e Zenia vo se casar.
Isso... no... ... surpresa... alguma...
Claro que no. s para deix-lo preparado.
que, quando voltarmos para a Terra, eu e Walter
tambm vamos nos casar. O que que voc acha?
Agora eu entendo por que vocs dois passavam
tanto tempo juntos. Claro, sem dvida uma surpre-
sa... quem iria imaginar?
Fiquei... muito... contente... em... saber...
A voz de Floyd dissipou-se antes que ele conse-
guisse completar a frase. Mas ele ainda no estava in-
consciente, e conseguiu concentrar parte de seu inte-
lecto em dissoluo nesta nova situao.
Eu, na verdade, no acredito, disse consigo mes-
mo. Walter provavelmente vai mudar de idia antes de
acordar...
E ento percorreu-lhe um ltimo pensamento,
pouco antes de adormecer. Se Walter mudar de idia,
melhor nem acordar...
O Dr. Heywood Floyd achou muita graa naquilo,
e o resto da tripulao, durante toda a viagem de re-
gresso, no parou de cismar por que ele viera
sorrindo.

55. O Nascimento de Lcifer

Cinqenta vezes mais brilhante que a Lua cheia,


Lcifer transformara os cus da Terra, banindo, por
assim dizer, a noite, em certa poca, durante meses a
fio. A despeito das conotaes sinistras, o nome era
inevitvel; e, de fato, o "portador da Luz" trouxera ao
mesmo tempo o bem e o mal. Somente os sculos e
os milnios iriam mostrar para que lado penderia o
saldo.
No lado do crdito, o fim da noite ampliara em
muito o raio de ao da atividade humana, principal-
mente nos pases menos desenvolvidos. Em todo
canto, a necessidade de luz artificial fora
substancialmente reduzida, e a economia resultante de
energia eltrica foi enorme. Foi como se uma lmpada
gigante se iasse no espao para iluminar a metade do
globo. Mesmo durante o dia, Lcifer era um objeto
ofuscante, e projetava ntidas sombras.
Fazendeiros, prefeitos, administradores munici-
pais, policiais, marinheiros e quase todos os que se
dedicavam a atividades externas, principalmente em
reas remotas, de bom grado acolheram Lcifer, que
lhes facilitara e dera maior segurana s vidas. Mas os
amantes, os criminosos, os naturalistas e os
astrnomos detestaram-no.
Os primeiros dois grupos tiveram suas atividades
seriamente restringidas, enquanto os naturalistas
se preocuparam com o impacto de Lcifer sobre a vida
animal. Muitas criaturas noturnas foram seriamente
afetadas, enquanto outras encontraram meios de se
adaptar. O peixe-rei do Pacfico, cujo comportamento
reprodutivo estava confinado s mars altas e s
noites sem lua, ficou em srios apuros, e parecia
dirigir-se para uma extino rpida.
E tambm, ao que parecia, os astrnomos basea-
dos na Terra. A catstrofe, entretanto, no fora to
grande como o teria sido noutra poca anterior, pois
mais de cinqenta por cento da pesquisa astronmica
dependia de instrumentos no espao ou na Lua, e que
se poderiam facilmente proteger contra o claro de
Lcifer; os observatrios terrestres porm contaram
com a sria inconvenincia do novo sol naquilo que um
dia fora o cu noturno.
A raa humana se adaptaria, como j o fizera
durante tantas mudanas do passado. Logo nasceria
uma gerao que jamais conhecera um mundo sem
Lcifer; mas a estrela mais brilhante de todas seria,
para todo homem e mulher pensantes, uma indagao
eterna.
Por que Jpiter fora sacrificado; e por quanto
tempo iria brilhar o novo sol? E se apagaria rapida-
mente, ou conservaria o poder por milhares de anos...
quem sabe at o fim da raa humana? Por que, sobre-
tudo, a interdio ao Europa, hoje um mundo coberto
de nuvens, tanto quanto Vnus?
Deve haver respostas a estas perguntas; e a Hu-
manidade no iria satisfazer-se enquanto no as
encontrasse.

Ep logo: 20.001

... E por no terem encontrado, em toda a


Galxia, nada mais precioso que a Mente, estimularam
dela o alvorecer, em todo lugar. Fizeram-se
fazendeiros nos campos das estrelas; semeavam, e s
vezes colhiam.
E outras vezes, desapaixonados, capinavam.

Os habitantes do Europa somente nas ltimas ge-


raes se aventuraram Face Oposta, alm da luz e
do calor de seu sol jamais poente, e penetraram no
ermo, onde ainda se podia encontrar o gelo que um
dia cobrira todo aquele mundo. E foram poucos,
menos ainda, os que ali permaneceram para avistar a
noite breve e medonha, que chega quando o Sol Frio,
brilhante porm impotente, se afunda no horizonte.
J quela altura os bravos exploradores, poucos,
descobriam que o Universo volta deles era mais es-
tranho do que podiam imaginar. Os olhos sensveis,
que desenvolveram no oceano obscuro, ainda lhes
prestavam bons servios; viam as estrelas e os outros
corpos movendo-se naquele cu. Comearam a fincar
as fundaes da astronomia, e alguns pensadores
ousados chegaram a conjeturar que o grande mundo
do Europa no era o todo da criao.
Logo depois de emergirem do oceano, durante a
evoluo, explosiva de to rpida, a que foram fora-
dos pelo derretimento do gelo, perceberam que os
objetos no cu se situavam em trs classes distintas.
O mais importante, claro, era o sol. Certas lendas,
embora poucos as levassem a srio, diziam que o sol
nem sempre estivera ali, que aparecera de repente,
arauto de uma era de transformao curta,
cataclsmica, que dizimou boa parte da vida pululante
do Europa. Se isto fosse mesmo verdade, o preo era
baixo em relao aos benefcios que aquela fonte de
energia, pequenina, inexaurvel, suspensa e imvel no
cu, jorrava.
Talvez o Sol Frio fosse dele o irmo distante, ba-
nido por algum crime... e condenado a circular para
sempre pela abbada celeste. Mas no tinha importn-
cia alguma, a no ser para certos habitantes, singula-
res, do Europa, que estavam sempre a fazer perguntas
sobre os assuntos em que todas as pessoas sensatas
acreditavam sem questionar.
Mas deve-se admitir que estes manacos fizeram
descobertas interessantes durante as excurses
empreendidas escurido da Face Oposta. Alegaram
eles, embora nisso fosse difcil de acreditar, que o cu
era salpicado de inmeras mirades de luzinhas, at
mesmo menores e mais fracas do que o Sol Frio, de
brilho varivel, e que jamais se moviam.
Contra este plano de fundo, trs objetos havia
que se moviam de fato, obedecendo, ao que parecia, a
leis complexas, que ningum ainda conseguira
compreender. E, ao contrrio dos outros, no cu, eram
muito grandes, cujos tamanho e forma, entretanto,
variavam continuamente. s vezes eram discos, s
vezes meios crculos, s vezes crescentes delgados.
Estavam obviamente mais prximos do que todos os
demais corpos no Universo, pois as superfcies exibiam
uma imensa riqueza de detalhes complexos e
mutantes.
A teoria de que eram, na verdade, outros mundos
fora enfim aceita, embora ningum, exceo de al-
guns fanticos, acreditasse que pudessem ser alguma
coisa to grande, ou to importante, quanto o Europa.
Um ficava para o lado do Sol, e estava em constante
estado de turbulncia. Podia-se ver, na face noturna, o
brilho de enormes incndios: fenmeno ainda alm do
entendimento dos habitantes do Europa, onde a
atmosfera, at ento, no continha oxignio. E ex-
ploses imensas, s vezes, arremessavam, para o
alto, nuvens de detrito da superfcie; se aquele globo
do lado do sol fosse mesmo um mundo, deveria ser
um lugar muito desagradvel de se viver. Talvez pior
do que a face noturna do Europa.
As duas esferas exteriores, e mais distantes,
pareciam lugares bem menos violentos, embora, sob
certos aspectos, fossem at mais misteriosos; quando
a escurido lhes cai sobre as superfcies, tambm
exibem remendos de luz, muito diferentes, porm, dos
incndios, que se mudam rapidamente, do turbulento
mundo interno. Ardem com brilho quase constante,
em poucas e pequenas reas. Com o passar das
geraes, entretanto, estas reas cresceram,
multiplicaram-se.
O mais estranho de tudo, porm, eram as luzes,
firmes qual sis pequeninos, que freqentemente se
podia observar movendo-se na escurido entre estes
outros mundos. Certa vez, recordando a
bioluminescncia de seus prprios mares, alguns
habitantes do Europa chegaram a especular que talvez
se tratasse de criaturas vivas, o que, devido
intensidade, era quase inacreditvel. Os pensadores,
apesar disso, e cada vez mais, acreditam que estas
luzes as configuraes fixas, e os sis em
movimento sejam uma certa manifestao estranha
de vida.
Contra isto, entretanto, h um argumento muito
potente. Se so criaturas vivas, por que nunca vm ao
Europa?
Mas existem lendas. Diz-se que, h milhes de
geraes atrs, logo aps a conquista do territrio,
algumas destas luzes de fato chegaram a se aproximar
bastante, mas que sempre se desfaziam em exploses
que enchiam o cu e brilhavam muito mais do que o
Sol. E, estranho, caa no solo uma chuva de metais
duros, alguns dos quais so adorados at hoje.
Nenhum, entretanto, to sagrado quanto o
monolito negro, imenso, que ali est na fronteira do
dia eterno, com uma das faces eternamente voltada
para o Sol imvel, a outra de frente para o reino da
noite. Dez vezes mais alto que o habitante mais alto
do Europa considerando-o com as gavinhas
empinadas ao mximo , o smbolo do mistrio e da
inatingibilidade. Pois jamais foi tocado; s pode ser
cultuado de longe. sua volta est o Crculo de Fora,
que repele todos os que tentem se aproximar.
esta mesma fora, muitos acreditam, que man-
tm acuadas aquelas luzes moventes no cu. No dia
em que acabar, elas descero sobre os continentes
virgens, sobre os mares refluentes do Europa, e seus
propsitos sero por fim revelados.

Os habitantes do Europa se surpreenderiam se


soubessem com que intensidade e assombro frustrado
aquele monolito negro estudado tambm pelas men-
tes detrs daquelas luzes moventes, ocultas, cuja
sonda automtica, durante sculos, executa, da rbita,
urna descida cautelosa, sempre com o mesmo
resultado desastroso. Pois somente na hora certa o
monolito permitir o contato.
Quando esta hora chegar talvez quando os ha-
bitantes do Europa j tiverem inventado o rdio, e
descoberto as mensagens que os bombardeiam de to
perto , talvez o monolito mude de estratgia. Talvez
ele prefira, ou no, libertar as entidades que dentro
dele dormitam, para que sirvam de ponte para o
abismo existente entre os habitantes do Europa e a
raa qual um dia prestaram obedincia.
E talvez ocorra que esta ponte no seja possvel,
e que duas formas de conscincia to estranhas
quanto estas no possam jamais coexistir. Se assim
for, ento somente uma delas herdar o Sistema
Solar.
Qual delas, nem mesmo o sabem os Deuses...
ainda.

***

Agradecimentos

Meu primeiro obrigado, claro, devo a Stanley


Kubrick, que h muito tempo atrs escreveu-me
perguntando se eu tinha alguma idia para um
notoriamente bom filme de fico cientfica.
Segue-se o meu reconhecimento ao amigo e em-
presrio (os dois nem sempre so sinnimos) Scott
Meredith, por ter percebido que um esboo de filme,
de dez pginas, que eu enviara a ele, tinha
possibilidades mais amplas, e que eu o devia
posteridade, etc., etc.
Outros agradecimentos, dedico-os:
ao Sr. Jorge Luiz Calife, do Rio de Janeiro, por
uma carta que me fez pensar seriamente numa
possvel continuao (eu que h muito tempo dizia que
esta continuao era impossvel!);
aos Drs. Bruce Murray, Diretor do Jet Propulsion
Laboratory (Laboratrio de Propulso a Jato), em
Pasadena, e Frank Jordan, tambm do J.P.L., por
terem computado a posio Lagrange-1 no sistema Io-
Jpiter. O que muito estranho que eu, h trinta e
quatro anos atrs, tenha feito clculos idnticos para
os pontos Lagrange colineares da Terra-Lua
("Stationary Orbits", Journal of the British
Astronomical Association, dezembro, 1947), e hoje j
no confie mais na minha capacidade de resolver
equaes qunticas, nem mesmo com a ajuda de HAL
Jr., meu fiel H/P 9100A;
a New American Library, proprietrios dos direitos
autorais de 2001: uma odissia no espao, por me
permitirem usar o material do Captulo 51 (Captulo 37
de 2001: uma odissia no espao) e tambm as
citaes nos Captulos 30 e 40;
ao General Potter, do Corpo de Engenheiros do
Exrcito dos Estados Unidos, por encontrar tempo, em
sua agenda to ocupada, para me mostrar o EPCOT,
em 1969, quando ainda no passava de uns poucos
buracos enormes no cho;
ao meu amigo, de longa data, Fred Durante, ex-
Diretor-Assistente (Astronutica) do Smithsonian
National Air and Space Museum (Museu Nacional
Smithsoniano do Ar e do Espao), por me informar que
o quadro de Leonov, descrito na nota do Autor e no
Captulo 12, encontra-se agora na magnfica coleo
Arte Espacial do SNASM. (Presumo que o Museu, em
2010, j poder emprest-lo por temporada...);
a Wendell Solomons, por me ajudar com o russo
(e o inglusso);
a Jean-Michel Jarre, a Vangelis, e ao incomparvel
John Williams, pela inspirao transmitida, sempre que
necessria.
a CP. Cavafy pelo "Waiting for the barbariam".
Enquanto escrevia este livro, descobri que o con-
ceito de reabastecimento no Europa fora discutido
num ensaio, "Outer planet sattelite return missions
using in situ propellant production" ("Satlites que
regressam de misses aos planetas externos usando a
produo in situ de propelente"), de Ash, Stancati,
Nichoff e Cuda (Acta Astronutica VII, 5-6, maio -
junho, 1981).
A idia dos sistemas automaticamente
exponenciadores (as mquinas von Neumann) para
minerao extraterrestre foi desenvolvida com
seriedade por von Tiesenhausen e Darbro, no Marshall
Space Flight Center (Centro Marshall de Vo Espacial
da NASA (ver "Self-Replicating Systems" [ "Sistemas
de Auto-Replicao"], NASA Technical Memorandum
78304). Se algum duvidar que a fora destes
sistemas possa funcionar em Jpiter, usei como
referncia o estudo que mostra que as fbricas auto-
replicadoras seriam capazes de reduzir o tempo de
produo, de um nico coletor de energia solar, de
sessenta mil anos para uns vinte apenas.
A idia, alarmante, de que os gigantes gasosos
talvez possuam cernes de diamante foi proposta, com
toda a seriedade, por M. Ross e F. Ree, do Lawrence
Livermore Laboratory, Universidade da Califrnia, para
os casos de Urano e Netuno. Parece-me que o que
quer que estes dois planetas faam, Jpiter o far me-
lhor. Acionistas da De Beers, por favor atentem.

Para detalhes adicionais das formas de vida


areas talvez existentes na atmosfera joviana, ver o
meu conto "A Meeting With Medusa" ("Um Encontro
com Medusa"), em O vento que vem do Sol ( Ttulo
original: The wind from the sun. (N. do T.)). Estas
criaturas foram descritas, maravilhosamente, por Adolf
Schaller, na Parte 2 de Cosmos ("One Voice in the
Cosmic Fugue") ["Uma Voz na Fuga Csmica"], de Carl
Sagan, tanto no livro como no seriado de TV.
A idia, fascinante, de que talvez haja vida no
Europa, embaixo dos oceanos, cobertos de gelo, que
se conservam lquidos por causa das mesmas foras
de mar jovianas que aquecem Io, foi proposta pela
primeira vez por Richard C. Hoagland, na revista Star
and Sky ("The Europa Enigma", janeiro, 1980). Esse
conceito, razoavelmente brilhante, foi levado muito a
srio por um sem-nmero de astrnomos (principal-
mente pelo Dr. Robert Jastrow, do Instituto de Estudos
Espaciais da NASA), e talvez propicie uma das melho-
res motivaes para a projetada Misso GALILEU.
E, finalmente: Valerie e Hector, por fornecerem o
sistema de apoio vital; Cherene, por pontuar cada
captulo com beijos estalados; Steve, por estar aqui.
Colombo, Sri Lanka
julho, 1981 - maro, 1982

Este livro foi escrito num microcomputador Archi-


ves III, com software Wordstar, e remetido de Colom-
bo para Nova Iorque num disquete de cinco polegadas.
As correes de ltima hora foram transmitidas via
Estao Terrestre de Padukka e Intelsat V do Oceano
ndico.