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Pginas 458-459: Captulo 1O.

amanecer en la refinera
de Barrancabermeja, AUGE Y LEGADO DEL CONTRATO DE
aspecto parcial, 2011.
ASOCIACIN
Detalle del complejo
petrolero de
Barrancabermeja, Rodolfo Segovia
2011. Expresidente de Ecopetrol y exministro de estado.

El entorno inicial En plena Guerra Fra y en medio de vehementes


exigencias de nacionalizacin por las izquierdas y cla-
Con el fin de la Segunda Guerra Mundial reco- mor por incrementar la tajada de la renta petrolera,
menz en los grandes pases productores de petrleo la el ministro de Minas y Petrleos, Carlos Gustavo
agitacin por la participacin en las rentas del recurso Arrieta, escogi un camino que haba madurado lar-
y por el control de su explotacin. En 1960 se fund gamente1. La ley que tramit ante el Congreso a finales
la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo de 1969 naci como la respuesta colombiana a las rela-
(opep). El eco en Colombia inspir el diseo del con- ciones de las ioc con los pases anfitriones.2
trato de asociacin con Ecopetrol como fideicomisario Eventos como la expropiacin mexicana de la indus-
del subsuelo desde 1969. Gradualista, como tantas otras tria petrolera en 1938 y, sobre todo, la ley venezolana de
cosas en el pas, marc el trnsito del sistema de con- petrleos de 1943 (con sus ramificaciones en Oriente
cesin hacia un mayor control de los hidrocarburos y Medio) que estableci la divisin de la renta por mita-
un mayor porcentaje de la renta. Ambas cosas, mayor des entre la nacin y las compaas, fueron referentes
injerencia y mayores ingresos, eran aspiraciones senti- para el contrato de asociacin. Mxico inspir la agita-
das. El contrato constituy un hito en la historia de las cin sindical que precedi la constitucin de Ecopetrol
relaciones con las compaas petroleras internacionales entre 1947 y 1951, al revertir la Concesin de Mares. El
(ioc). Recogi dispersos elementos de legislacin y con- ejemplo de Venezuela condujo a estudiar ms a fondo
tratacin, propios y ajenos, y los volc en un sencillo la contribucin de las concesiones petroleras a la econo-
contrato de adhesin. ma colombiana y a experimentar por caminos jurdicos
Tanto la suscripcin de los contratos como su clausu- los medios para incrementar la participacin nacional,
1. Fue ministro desde lado fueron desde el principio competencia exclusiva, sin desestimular la bsqueda de hidrocarburos.
septiembre de 1965 hasta agosto con el natural teln de fondo poltico y la aprobacin No es del caso recontar aqu en detalle los pintorescos
de 1970, el titular que ms proforma del ministerio de Minas y Energa, de la junta y revolucionarios eventos petroleros en el mundo pre-
largamente ha permanecido de Ecopetrol y no estuvieron sujetos a condicionamientos vios al contrato de asociacin. Baste sealar que con la
frente a la cartera administrativos por parte del alto gobierno o de los legis- irrupcin de la cultura del petrleo, los pases dueos del
ladores. A travs de los aos se le introdujeron cambios recurso pusieron en jaque a las naciones ms poderosas
2. Para la historia del petrleo al contrato, pero estos tuvieron que ver, no con su esen- y ricas del universo y lograron capturar casi la totalidad
desde 1859, ver el excelente cia, sino con modificaciones en las clusulas econmicas de la renta proveniente de los hidrocarburos. Las ioc,
estudio de Yerguin, Daniel, The para acomodarlas a las coyunturas del negocio petrolero que haban sido amas del negocio, se vieron obligadas a
Prize, Nueva York, 1991. o al imaginario que del negocio tenan los colombianos. abandonar el unilateralismo impuesto a pases aislados.

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El precio del petrleo Carlos Gustavo Arrieta, La difundida nocin de que, dentro del reparto uni- de la probabilidad de encontrarlo, del tamao de
en Medio Oriente... y ministro de Minas y versal de los grandes actores de la industria, Colombia los reservorios, la calidad del crudo, la inversin de
el del caf en Amrica Petrleos de Carlos era un pas de reserva petrolera, naca de exageradas riego requerida y, en general, de su proximidad al
Latina, caricatura de Lleras Restrepo, tramit nociones sobre la riqueza de sus entraas. La laxa nor- mar y su profundidad en la tierra. Pero cmo ajus-
Peter Aldor, 1977. ante el Congreso la matividad del rgimen de concesiones que permita la tar las percepciones a la realidad? Quin convenca
Ley 20 de 1969 sobre congelacin de extensos territorios sin taxativas obli- a los colombianos de hace cuatro dcadas acerca de
la contratacin y gaciones exploratorias reforzaba la idea. La realidad las limitaciones de su subsuelo en las condiciones tec-
manejo de las reservas imaginada era ms halagea que la del tacao ren- nolgicas y econmicas de la poca? Y cmo se haca
petrolferas del pas. dimiento del subsuelo. Colombia no era tanto un pas para desterrar los determinantes ideolgicos o los ele-
de reserva como un pas, a los precios por barril de mentos demaggicos del debate?
entonces, petroleramente inconsecuente. El ministro de Minas y Petrleos4 Enrique Pardo
El petrleo en Colombia, como en tantas partes, Parra encarn la posicin nacionalista. Abogaba por
fue materia de controversia desde antes de su descu- colocar a Colombia a la altura de otros pueblos que
brimiento en el pozo Infantas 2 (Concesin de Mares) tambin son productores de petrleo,5 unos aos
de 1918. Visibilidad, rentabilidad y peso estratgico antes de que las condiciones para un viraje estu-
lo hacan escenario de confrontacin de potencias y vieran maduras. Entenda que expropiar el petr-
vehculo de aspiraciones sindicales e ilusiones polti- leo conduca a lo sumo a una autarqua petrolera
cas. Desde el principio, el reto consisti en trazar la que no es, desde luego, el mbito en que negocios
delicada frontera entre el estmulo a la exploracin y el de esta dimensin se pueden mover, pero su ret-
posible regalo innecesario del bien, teniendo en cuenta rica y pugnaz insistencia en mantener una tasa de
que cualquier arreglo con los recursos naturales, por cambio irreal para los dlares provenientes del petr-
bueno que sea, siempre es susceptible de ser mejor. En leo agudizaron, al desestimular la exploracin, el
un ambiente tan contestatario nunca fue fcil balan- amargo perodo de importacin de crudos que vivi
cearse en la cuerda floja entre lo posible y lo deseable. Colombia entre 1975 y 1985. Empero, muchas de las
El clculo de rentabilidad en la bsqueda de petr- observaciones del ministro se anticiparon a lo que
leo dependa, y depende, no solamente de los tr- Colombia exigira una vez dej de existir la super-
minos ofrecidos por el pas anfitrin, sino tambin produccin petrolera mundial.

Del ambiente de pugnacidad entre grandes produc- mediocre para un pas tercermundista, que adems,
tores y consumidores naci una oportunidad para geo- tampoco se distingua por sus grandes depsitos. En
grafas donde el petrleo no era obvio. El productor de 50 aos se descubrieron un gigante en De Mares y tres
petrleo de bajo costo cedi terreno ante el suminis- yacimientos significativos con ms de 200 millones de
trador seguro, aun si haba que buscar petrleo debajo barriles de reservas en Casabe, el Catatumbo y al final
del mar del Norte, en la tundra de Alaska o en las jun- del perodo en el Putumayo.3 4. Abril de 1963 a septiembre

glas de Suramrica. El potencial petrolero colombiano La proximidad de Venezuela, con sus abundantes de 1965.

adquiri un modesto relieve. Esta coyuntura fue un reservas petroleras, complicaba la percepcin. Los
crisol prximo para la aceptacin y el xito relativo del colombianos deseaban que en su patria apareciera 5. De aqu en adelante, si

contrato de asociacin. tanto crudo como donde los vecinos y no entendan no se especifica otra cosa, las

Internamente, la marginalidad petrolera colombiana que, por la subduccin de las placas tectnicas en las comillas corresponden a las

no era percibida con claridad o agrado. Hasta 1969, paleofronteras marinas del pas y la orognesis de sus 3. El libro de Yerguin no Memorias al Congreso de los

la relacin de hallazgos comerciales a pozo explora- tres cordilleras andinas, el ambiente geolgico era dis- contiene referencia alguna a ministros de Minas y Petrleos

torio haba sido en Colombia de 1 a 13, proporcin tinto y menos favorable. Colombia. respectivos o sus separatas.

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Pardo Parra atribua la acumulacin de concesiones incluyendo el 75% del crudo que adquira Ecopetrol Pgina opuesta:
por las multinacionales y su falta de diligencia en la para refinacin interna y, al mismo tiempo, ms el ministro de Minas
exploracin a una conjura de los poderosos para relegar que se dobl el valor del dlar petrolero con que la y Petrleos, Enrique
a Colombia a pas de reserva que llevaba a un ritmo de Empresa pagaba el otro 25%. Se aplicaba esa misma Pardo Parra, y
exploracin notoriamente lento en comparacin con tasa de cambio a los dlares que las ioc traan para sus 6. El ministro, como muchos el gobernador de
la potencialidad petrolfera del pas. Interpuso correc- inversiones en Colombia. A pesar de esos estmulos otros colombianos, consideraba Santander, Enrique
tivos para paliar la congelacin de tierras en las conce- el nmero de pozos exploratorios anuales descendi a particularmente flagrante la Barco Guerrero,
siones, que luego, en circunstancias ms propicias, se 17, total estadsticamente inadecuado para mantener antitcnica deduccin por visitan las instalaciones
incorporaron a los contratos de asociacin. Tambin la autosuficiencia. agotamiento, que reduca de Ecopetrol en
insisti en que se organizaran y controlaran las cuen- Se propuso entonces que Ecopetrol explorara por la carga tributaria de las Barrancabermeja, 1964.
tas del capital petrolero trado al pas. La monetiza- su cuenta no solo para contribuir a la imprescindible compaas. Ese subterfugio

cin de ese capital, ms las regalas y el impuesto a bsqueda, sino tambin para consolidarse como com- formaba parte del delicado El presidente de la
la renta de la ioc eran la compensacin que el pas paa petrolera aguas arriba. Su plan quinquenal se equilibrio entre el estmulo y el Repblica, Carlos
reciba por las concesiones. El ministro quera saber centraba, sin embargo, en refinacin y petroqumica, regalo del recurso. Lleras Restrepo,
si las inversiones y sus intereses ya se haban amor- el presidente de
tizado para estimar la verdadera rentabilidad de las Ecopetrol, Mario Galn
compaas y del pas. Ese concepto de recuperacin Gmez, y el obispo
de la inversin se convertira mucho ms tarde en de Barrancabermeja,
uno de los elementos de los contratos de asociacin. Bernardo Arango
En 1964 se produjeron 171.027 barriles por da de Henao, en visita a
petrleo, la cifra ms alta en la historia del pas hasta la refinera.
ese momento, de los cuales aproximadamente el 50%
se consuma internamente. Como el petrleo descu-
bierto en concesin dejaba de pertenecer a la nacin, por considerar ms rentables y de menor riesgo esas montar una poltica en materia tan delicada como la
Ecopetrol se vea obligado a adquirir de los concesio- inversiones. En exploracin, la Empresa no haba petrolera sobre una base jurdica inestable.7 Se resol-
narios las necesidades internas de refinacin (a precios incursionado por fuera de la Concesin de Mares, si vi entonces incluir un artculo especfico que robus-
de referencia en los Estados Unidos, superiores a los bien el marco legal la facultaba para adquirir, sin pre- teciera la posicin de Ecopetrol dentro un proyecto de
del mercado mundial y pagando el 75% de su costo ferencias, concesiones en cualquier esquina del pas. ley sobre cuestiones mineras.
en dlares escasos). Pero la mayor inconformidad pro- Ecopetrol intent gestionar decretos que la favore- La entreverada tipologa del subsuelo colombiano
vena de la participacin del Estado en la renta petro- cieran y facilitaran su presencia en todas partes. Las era lo que era y su presencia nfima en el concierto
lera. La cifra oficial del gobierno, incluyendo todos los compaas que dominaban el panorama petrolero petrolero universal difcilmente la facultaba para lide-
impuestos pagados por las compaas, era del 39%.6 colombiano, como la Exxon o la Texaco, optaron a rar reclamos con el propsito de obtener una mayor
Los clculos ms contestatarios la reducan al 19%. su vez por multiplicar las solicitudes de concesin, sin participacin de la renta petrolera, pero los tiempos
Debe recordarse que para esta poca los grandes pases acelerar la exploracin. estaban cambiando. La brecha mundial entre oferta y
productores ya reciban ms del 50%. consumo de crudo se cerraba. El entorno comenzaba
Hacia 1967 la situacin de las reservas petroleras a ser favorable para retomar las inconformidades del
colombianas se haba tornado angustiante. Era de La Ley 20 de 1969 ministro Pardo Parra sobre el retraso porcentual de
prever que los 867 millones de barriles de reservas Colombia en la captura de la renta petrolera.
condujeran a que, con un crecimiento de la demanda Era debatible que Ecopetrol estuviera tcnica La primera redaccin de los artculos de una nueva
estimado en el 6%, el pas se viese abocado a importar y financieramente en capacidad de acometer una ley que permitira a Ecopetrol negociar directa y ven-
a partir de 1973, a menos que se descubrieran y explo- campaa exploratoria propia de gran envergadura. tajosamente en las reas que escogiese fue considerada
taran nuevos yacimientos. Cmo hacer, no siendo un Jurdicamente, adems, sin un sustento legal ms por su junta directiva el 3 de octubre de 1968. El 22
pas de bajo costo, para intensificar la bsqueda de slido era imposible favorecer a Ecopetrol en la distri- de septiembre de 1969, el presidente Carlos Lleras
crudos en cuencas sedimentarias inhspitas y lejanas, bucin de zonas prospectivas. Para robustecer la base Restrepo y su ministro de Minas y Petrleos firmaron
sin amarrarse a los trminos segn sus crticos excesi- legal, se consider la posibilidad de introducir un art- la Ley 20, instrumento jurdico que abri la puerta
vamente generosos de las concesiones. 7. Ecopetrol, acta de la Junta culo en un decreto de reorganizacin de la administra- para que el contrato de asociacin petrolera sustitu-
En un intento por incentivar la bsqueda de crudos Directiva de octubre 3 de 1968. cin pblica, pero se descart al estimar que podran yera al rgimen de concesin. Los artculos 12 y 13 se
se modificaron normas del recin expedido Estatuto Dichas actas se citarn de aqu surgir dudas y pleitos acerca de aplicabilidad de esas ocupaban directamente de los hidrocarburos:
Cambiario (1967): se trasladaron las divisas por expor- en adelante como Acta con la facultades extraordinarias al petrleo. El ministro Artculo 12. El Gobierno podr declarar
tacin de petrleo a la categora de no reembolsables, fecha correspondiente. Carlos Gustavo Arrieta adverta sobre el peligro de reserva nacional cualquier rea petrolfera

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del pas y aportarla, sin sujecin al rgimen Todas las minas pertenecen a la Nacin, sin Si me estrangulas,
ordinario de contratacin y de licitacin, a la perjuicio de derechos constituidos a favor de quin va a comprar tu
Empresa Colombiana de Petrleos para que la terceros. Esta excepcin, a partir de la presente petrleo?, pregunta de
explore, explote o administre directamente o ley, solo comprender las situaciones jurdicas Occidente a la opep, en
en asociacin con el capital pblico o privado, subjetivas y concretas debidamente perfeccio- esta caricatura de Peter
nacional o extranjero. nadas y vinculadas a yacimientos descubiertos). Aldor sobre la crisis
Lo dispuesto en el inciso primero de este art- Estos dos artculos sustentaron el contrato de aso- energtica.
culo no afecta las expectativas de derecho ciacin como instrumento jurdico. Otorgaron pre-
creadas por propuestas formuladas con ante- ferencias a Ecopetrol para negociar la bsqueda y
rioridad a la providencia que declare la reserva explotacin de hidrocarburos durante 34 aos y sus-
de la zona respectiva. tentan todava la mayor parte de su extraccin en
Artculo 13. Las normas contenidas en el art- Colombia. Comenzara a suscribirse a partir de 1970.
culo 1 de esta ley se aplicarn tambin a los El artculo 1 de la Ley 20: Todas las minas perte-
yacimientos de hidrocarburos (Artculo 1: necen a la Nacin..., reiter y aclar de una vez por

Una de las zonas de la todas un principio frecuentemente puesto en duda a lo rechazaba hasta para la mera sospecha de vulnerar
ampliacin Kellogg de largo del siglo xx, pero preserv la vigencia tanto de derechos adquiridos y, adems, pesaba en su nimo lo
mediados de la dcada las concesiones existentes como las de las expectativas que se hara pblico en actas de Ecopetrol: las dispo-
de 1960. de derecho sobre concesiones solicitadas. Ese era su siciones colombianas se acomodan a la mentalidad un
alcance, tal como lo expres el ministro Arrieta en la tanto evolutiva del pas, manteniendo buenas relacio-
junta de Ecopetrol del 23 de enero de 1969: nes con las compaas privadas....
Expedida la Ley 20 y durante un tiempo todava,
...se busca ir eliminando, en la medida que las circuns- las ioc continuaran haciendo uso de los resquicios
tancias lo permitan, el sistema de concesin, para llegar que les dejaba la normatividad. A Ecopetrol se la exi-
a un rgimen jurdico a travs de la Empresa para que ma de someterse a los trmites ordinarios siempre
ella pueda contratar las exploraciones y explotaciones de y cuando las extensiones que deseara no tuvieran
petrleo en el pas.... novio. La prudencia aconsejaba evitar confronta-
ciones con socios potenciales que resultaban indis-
Aadi, en clarsima expresin de una poltica, que pensables para tratar de neutralizar el espectro de
8. Acta de octubre 3 de 1968. todo lo que ataese al petrleo deba estar a cargo las importaciones de petrleo. Estas eran inevitables
de Ecopetrol que lo maneja con criterio netamente a pesar de que, gracias a los nuevos yacimientos de
9. Hasta Ecopetrol incurra comercial.8 Al mismo tiempo seal lmites, puesto Orito en el Putumayo, Colombia produjo en 1971
en errores en la solicitud de que estaban de por medio las solicitudes de concesin un total de 214.400 barriles por da, el volumen ms
sus concesiones. En 1966, el formuladas al ministerio por las compaas privadas. alto de su historia hasta la iniciacin de la exportacio-
ministerio rechaz una solicitud En Colombia se haba consagrado el principio segn nes de Cao Limn en 1986. Carlos Gustavo Arrieta
de la Empresa para un rea en el cual la sola presentacin de la solicitud, as fuese seguramente se hizo la reflexin de que lo mejor es,
los Llanos por equivocaciones en necesario despus corregirla por errores9 voluntarios con frecuencia, enemigo de lo bueno.
la presentacin de la propuesta o involuntarios, congelaba el rea a favor del propo- Para el da a da haba que considerar empero algo
(Acta de agosto 8 de 1966). nente. El ministro, en su condicin de jurista ntegro, que el ministro Arrieta conoca muy bien: desde la

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Cuatro aspectos
de la refinera de
Barrancabermeja en la
dcada de 1970.

Pgina opuesta, arriba:


ensanche de la planta
Agua Vieja u-800.

Pgina opuesta, abajo:


tuberas de parafina
frente de la caldera
Peerless en la refinera
de Barrancabermeja.

Construccin de la
planta Grasa Nueva.

Uno de los ensanches de


la refinera.

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Concesin de Mares (1905), y sobre todo despus de su Los nuevos acuerdos despus de 1970 seran ente- Tanques de con inversiones de us $1 milln por ao. En caso de
traspaso a la Tropical Oil Company10 y su vigencia de ramente contratos de riesgo, en los que el asociado almacenamiento de renuncia al contrato, el asociado versara a Ecopetrol
30 aos para efectos de reversin (1921), el ministerio corra por su cuenta con la totalidad de los gastos de combustible, con el ro la diferencia entre lo pactado y lo gastado.
de Obras Pblicas primero, y el de Minas y Petrleos exploracin. Ecopetrol solo entraba a hacerse cargo de Magdalena al fondo. El esquema estudiado estipulaba la devolucin del
(creado en 1940), haban hecho gala de singular inope- inversiones de desarrollo una vez ocurriera un descu- Barrancabermeja. 50% del rea del contrato al final del sexto ao, del
rancia en materia de manejo de solicitudes de concesin. brimiento comercial. La Empresa haca valer su con- 50% de lo restante al final de octavo ao y al tr-
La lentitud de los trmites era desesperante, en parte por dicin de nica depositaria del recurso potencial, lo mino de diez aos la conservacin nicamente de
incompetencia y en parte por miedo. Como no apre- que la facultaba para remunerar al asociado segn su los yacimientos productivos. Las regalas seran de
miaban las respuestas y como el pas era exportador de conveniencia, con la limitacin obvia de que era pri- no menos del 16% sobre los primeros 50 mil barri-
petrleo, las verificaciones topogrficas y dems requisi- mero imprescindible atraerle dado que los clculos de les, y con ese no menos se introduca por primera
tos se movan con parsimonia. Esa era una realidad que rentabilidad de las ioc incluan un significativo pon- vez en Colombia un elemento de competencia en
favorecera a Ecopetrol y su contrato de asociacin. Las derador por riesgo exploratorio. la adjudicacin de extensiones con potencial petro-
ioc agrupadas en la Asociacin Colombiana del Petrleo lero. Terminado exitosamente el perodo de explora-
(acip) recibieron con moderado beneplcito la Ley 20. cin, Ecopetrol entraba a compartir por mitades las
La nueva ley no invent el contrato de asociacin. Los primeros aos inversiones en explotacin durante 25 aos y reciba
Este haba sido exitosamente ensayado por Ecopetrol el 50% de la produccin despus de regalas. Con
15 aos antes (1955) para la prospeccin y explotacin Experimentados juristas al servicio de Ecopetrol11 esta propuesta la junta deline los puntos econmi-
de yacimientos en Las Monas, Santander, con Cities dieron forma al contrato de asociacin. Se parta de 10. Compaa con domicilio cos esenciales de la contratacin asociada. La expe-
Service Petroleum Corporation que, como operador, que la Nacin era la duea del subsuelo y Ecopetrol, canadiense que perteneca a la riencia conducira a futuros ajustes en un proceso de
asumi la mayor parte del riesgo exploratorio. Hubo empresa del Estado, su intermediario. Se redact lo Standard Oil of New Jersey, hoy Refinera de Ecopetrol control. Fue tan acertado su clausulado y tan simples afinamiento tentativo. El componente de licitacin,
otros ensayos menos fructferos, entre ellos un con- que era en esencia un contrato de adhesin, en el que Exxon. en Barrancabermeja, sus principios que despus de haberse suscrito por cen- por ejemplo, sera descartado cuando aperturas para
trato de operacin conjunta en 1964 con Tennessee lo nico negociable eran las obligaciones del inver- dcada de 1970. tenares se presentaron poqusimas reclamaciones deri- otras zonas encontraron poca acogida14.
Colombia S. A., que prevea reparto del petrleo por sionista durante la etapa de exploracin y que perse- 11. Los doctores Jos Chalela y vadas de su interpretacin, situacin que contrasta con La primera convocatoria fue un xito. Concurrieron
mitades despus de regalas. gua mayor participacin nacional en la renta y mayor Gabriel Cern. la agitada vida jurdica del rgimen de otorgamiento pesos pesados, si bien las ioc prefirieron no compe-
de concesiones, que sobrevivi hasta 1974. tir entre ellas por los mismos bloques. Concursaron
La junta directiva de Ecopetrol autoriz el primer International Petroleum (Colombia) Ltd., Intercol,
contrato de asociacin en febrero de 1970 con Sopetcol filial de Exxon, Continental Oil y Shell, bp, Superior
y regalas del 17%. Socios Petroleros Colombianos Oil y Sun Ray Colombia Oil, Sun Oil y Arco. Siete de
(Sopetcol) estaba integrado por compaas de escaso los diez sectores ofrecidos se adjudicaron a los cuatro
renombre en el mbito petrolero (Grupo Herrera primeros proponentes mencionados, que contrataron
International, Andian Alpine Oil, Monoil, Horn una extensin aproximada de 1300.000 hectreas.
Silver Mine).12 Cumplieron con la perforacin en una Tendra mucha significacin para el futuro del con-
zona del Magdalena Medio devuelta Cities Service de trato el que Exxon (Intercol), la compaa internacio-
los pozos Tigrera-1 y Bajo Ro-1, ambos no comercia- nal ms veterana en Colombia, propusiera el 20% de
les en parte por no encontrar clientes para el gas descu- regala fija cualquiera que fuese el volumen de pro-
12. Actas de noviembre 6 de bierto. Del segundo de los pozos Ecopetrol obtendra duccin y aceptara la participacin de Ecopetrol con
1969 y febrero 26 de 1970. ms tarde una modesta produccin. Carente de resul- el 50% de la explotacin y sus beneficios despus de
tados, el contrato fue eventualmente devuelto pero se regalas. Otras compaas ofreceran regalas variables
13. Acta de diciembre 17 de recuerda como un primer ejemplo de flexibilidad por a partir del 16 y hasta el 30%.15
1970. parte de la Empresa: dado el positivo desempeo de Ninguno de los adjudicatarios encontr petrleo
Sopetcol se otorg al asociado una prrroga de seis comercial en su bloque de los Llanos, en parte por
14. Acta de julio 25 de 1970. meses para cumplir sus compromisos de exploracin.13 dificultades mecnicas en las perforaciones (Intercol,
En junio de 1970, la junta directiva de Ecopetrol Charte-1; Continental, San Pedro-1),16 problemas
15. Actas de octubre 1 y examin las bases para ofrecer 10 grandes bloques en similares a los que por esas mismas fechas experimen-
octubre 23 de 1970. los Llanos Orientales, que sera a la postre la ms pro- taba Ecopetrol en su pozo Tauramena (Cusiana). En
lfica cuenca sedimentaria en la historia del contrato. marzo de 1973, Continental devolvera los bloques 2 y
16. Acta de octubre 15 de Se prevea un perodo de exploracin inicial de tres 8 despus de invertir us $8 millones.17
1971. aos con inversiones anuales de us $500 mil ms pr- Durante esos primeros aos la experiencia decantara
rroga por dos aos con inversiones de us $750 mil. De los componentes econmicos del contrato. Se estable-
17. Acta de marzo 16 de 1973. persistir, se conceda al asociado hasta tres aos ms cera un plazo de 31 aos con un mximo de seis para

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472 473
Pginas 472-473: Vista area de
embarcadero de Puerto la refinera de
Ass, antiguo distrito Barrancabermeja,
sur. 1980. a finales de la dcada
de 1970.
Machines de campo
Teca en puerto Nare,
Antioquia.

exploracin, aunque ya se comenzaba a contemplar la el 20% de regalas y obligaciones exploratorias. Casi compensaciones, Ecopetrol recibi como aporte las reser- un contrato de asociacin.22 El acuerdo afianz las
posibilidad de reducirlo a 28 aos totales. Se acepta- un ao despus, en septiembre de 1973, Texaco ofre- vas descubiertas por los pozos Castilla y Chichimene en nacientes perspectivas de la nueva provincia petrolera
ra retribuir al asociado los pozos exploratorios que se ci renunciar a concesiones y propuestas de concesiones una asociacin con vigencia hasta el 2000.21 del Alto Magdalena, cuyo desarrollo despeg al susti-
convirtieran en productores y habra la obligacin de contiguas y costa afuera, a cambio de que se incorpora- Los contratos de Texaco y Chevron contribuyeron tuirse el acarreo en camiones por el oleoducto Dina-
responderle en no ms de 60 das de proponer este sen al Contrato de Asociacin Guajira de 1972. A fines a paliar la emergencia cambiaria y fiscal provocada Puerto Salgar en 1983.
comercialidad, momento en el cual Ecopetrol comen- de 1973, Texaco encontr gas (nueve a diez millones de por la importacin de crudos a partir de 1974, cuando
zara a participar financieramente. Se confirmara la pies cbicos diarios) en tres de cuatro pozos perforados coincidentemente se desbordaron los precios interna-
libertad del asociado para contratar personal, dentro dentro de su concesin.19 La negociacin culmin en cionales. Con gas de la Guajira disponible una vez que Otros vientos
de las leyes colombianas. Toda la informacin explora- abril de 1974 sobre 1176.000 hectreas, de las cuales se complet el gaseoducto a Barranquilla y Cartagena
toria deba entregarse casi en tiempo real a Ecopetrol, 761.110 formaban parte de concesiones. Texaco se com- en 1977, se pudo liberar combustleo ( fuel oil) para A principios de 1974, la delicada frontera de mesura
que se comprometa a la confidencialidad. No habra prometi a exploraciones adicionales incluyendo pozos exportar en vez de dedicarlo al consumo nacional. discernida por el ministro Arrieta, la del equilibrio
por el momento regala diferencial para el gas, libre o que implicaban, por primera vez en Colombia, una Igualmente, el crudo Castilla, a pesar de no poder refi- entre el estmulo al inversionista y la participacin en
asociado, como petrleo equivalente convertido a seis plataforma de perforacin submarina.20 La negociacin narse entonces en Colombia, se mercade como susti- la renta, se estaba desplazando a favor de Colombia y
mil pies cbicos por barril. tendra enorme impacto. El descubrimiento de cuantio- tuto del fuel oil para quemar en calderas industriales. aceptara lmites ms dilatados. Los precios jugaban a
Sera sintomtico como muestra de flexibilidad que la sas reservas de gas se constituira en el primer gran xito Con l se alcanzaron a sustituir hasta 15 mil preciosos su favor, an sin perder de vista que Colombia posea
junta directiva de Ecopetrol autorizara la reduccin del bajo la contratacin asociativa. barriles diarios cuando ms se necesitaban. ms estabilidad jurdica que prospectividad geolgica.
compromiso de exploracin de Intercol para su bloque En la decisin de Texaco influy su aspiracin de 21. Acta de octubre 23 de 1973. Por otra parte, la relativa eficacia de Ecopetrol La superproduccin mundial del petrleo haba
del Casanare, en vista de que si bien llevaba tres aos adquirir rpidamente reas que consideraba muy pros- motiv a otros a seguir la misma senda de convertir dejado de existir desde principios de la dcada de los
de bsqueda infructuosa, deseaba, empero, prolongar pectivas y acelerar exploracin. La parsimonia del 22. Acta de noviembre 6 concesiones (o solicitudes) a contratos de asociacin, setenta. En Libia, el triunfo del recin llegado (1969)
los trabajos.18 Fue un norte de la contratacin asociada Ministerio de Minas y Petrleos era un aliciente para de 1975. que la Empresa fue aceptando en los aos siguien- coronel Gaddafi sobre la vulnerable Occidental de
contribuir a que los socios serios siguieran adelante en el entenderse con Ecopetrol, que daba muestras de agili- 18. Acta de julio 17 de 1973. tes, cada caso con sus peculiaridades y sujeto a nego- Armand Hammer, sometida a negociar bajo la ame-
afn de encontrar hidrocarburos mientras demostraran dad. Consideraciones similares, a las que haba que aa- 23. El trmino Siete ciacin, pero sin vulnerar la esencia del contrato. naza de expropiacin, oblig a todas las ioc en Oriente
erogaciones en el campo. Se deseaba que continuaran dir mala calidad (crudos muy pesados y contaminacin 19. Acta de enero 18 de 1974. Hermanas, acuado por Enrico Muy significativo fue el caso de Colbras (ms tarde Medio a ceder participacin adicional de la renta
hasta cuando los hallaran o, como sucedi las ms de metlica) y aislamiento de los hallazgos indujeron a Matei de eni, se refera a siete Petrobras), que entreg en 1975, mediando compen- petrolera y, lo que era comprometedor, a entenderse
las veces, hasta cuando no los hallaran. Chevron a desprenderse del petrleo que haba encon- 20. Actas de diciembre 14 de grandes ioc de la poca: Exxon, saciones monetarias, las desarrolladas concesiones directamente con la opep. El mundo de la integracin
En diciembre de 1972 se firm el contrato de asocia- trado en su concesin Cubarral (Meta) para suscribir el 1972, septiembre 28 de 1973 y Shell, bp, Chevron, Texaco, Neiva, Tello y Carniceras para un contrato espe- desde el pozo de petrleo hasta la bomba de gasolina,
cin por 38 mil hectreas con Texaco en la Guajira con contrato del mismo nombre en 1973. Mediando algunas abril 18 de 1974. Gulf y Mobil. cial de explotacin en trminos equivalentes a los de personificado por las Siete Hermanas,23 haca agua.

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743 de 1975, que reglament el 2310, reconfirm que Ecopetrol estren en 1975 los trminos definiti-
los contratos de asociacin eran de derecho privado vos de su contrato de asociacin, que incorporaba la
y se regan por las leyes colombianas, con renuncia a experiencia de cinco aos de negociaciones y apren-
reclamaciones diplomticas. Poco despus se elimin dizaje. Contena siete captulos con 38 clusulas;
un ltimo inconveniente, rezago del control adminis- los mismos siete y las mismas 38, con su titulacin
trativo de precios del petrleo, al internacionalizarlos intacta, estarn presentes cuando se firmen los lti-
para nuevos descubrimientos y para crudos incremen- mos contratos en 2003. Cuatro clusulas adiciona-
tales de fuentes ya en explotacin.25 les de disposiciones varias, para completar 42, sobre
La junta de la Empresa, compuesta por el ministro garantas, idioma, representacin y validez que se
del ramo y cuatro miembros nombrados por el pre- aadieron en 28 aos, estaban implcitas en el con-
sidente de la Repblica, sera la encargada de admi- trato original y en nada cambiaron su estructura. En
nistrar, con la amplitud que le daba la normatividad la estabilidad estuvo la clave de la confianza que ins-
25. Resolucin 50 del privada, el subsuelo petrolero de Colombia. La futura pir su aplicacin repetitiva.
Ministerio de Minas y competitividad de la exploracin dependera del escru- Con el pasar del tiempo, aparte de modificaciones
Petrleos, de mayo 12 de 1976. puloso y prudente manejo del contrato de asociacin. en las condiciones econmicas que se examinarn ms
adelante, los numerales de las clusulas se ampliaron
y detallaron para incorporar experiencias y clarificar
redacciones que pudieran resultar ambiguas. Hubo, por
ejemplo, un esfuerzo por formalizar la transferencia de
tecnologa, aunque esta, por acuerdos extracontractua-
les en cada caso, como con Occidental o PetroCanada,
empez a darse informalmente desde el principio de la
convivencia con los asociados. Tambin se aadieron
obligaciones ecolgicas especficas en la medida en que
el pas fue ms sensible al cuidado del medio ambiente.
El contrato era un acuerdo entre Ecopetrol y el con-
tratante para explorar y explotar petrleo (concepto
ms tarde ampliado a hidrocarburos para mayor clari-
Los grandes pases productores reclamaban no ya Las condiciones estaban dadas para que Colombia Arriba y pgina dad) que pudiera encontrarse dentro de un rea espe-
una mayor renta, sino la propiedad de sus recursos. tomara control de su geografa exploratoria, a su opuesta: tres ngulos cfica y bien delimitada del territorio nacional. Para
Gradualmente comenzaron a obtenerla. manera y dentro de su relativa modestia petrolera y de la refinera de tal efecto, el contratante se comprometa a adelantar
An no exista un mercado abierto y transparente para de capital. El 28 de octubre de 1974, el gobierno del Barrancabermeja, a por su cuenta y a su solo costo labores de exploracin
el petrleo, pero iba a llegar. En 1973, desapareci el sis- presidente Alfonso Lpez Michelsen dict el decreto finales de la dcada de durante un perodo no mayor a seis aos y conser-
tema de cuotas de importacin de crudos que mantena legislativo 2310 de emergencia econmica: 1970 y principios vaba su libertad para retirarse de la zona asignada en
artificialmente alto el precio en los Estados Unidos. Se Artculo 1. Con excepcin de los contratos de de la siguiente. cualquier momento sin penalidad, siempre y cuando
archivara el precio de lista24. Ms importante an: el da asociacin vigentes en la fecha de expedicin hubiese cumplido sus compromisos anuales de explo-
del Yom Kippur (octubre 6) de 1973 tropas egipcias cru- del presente decreto, la exploracin de hidro- racin, generalmente expresados en kilmetros de
zaran el canal de Suez. El 20 de octubre, mientras Israel carburos de propiedad nacional estar a cargo ssmica y pozos exploratorios. Ecopetrol pona a dis-
contraatacaba, un concierto de pases rabes liderados de la Empresa Colombiana de Petrleos, la posicin del asociado desde antes de la contratacin la
por Arabia Saudita decret el embargo de sus remesas cual podr llevar a efecto dichas actividades informacin geolgica en sus archivos.
de petrleo hacia Occidente. El mundo desarrollado no directamente o por medio de contratos de aso- 24. La participacin de los Al finalizar el perodo de exploracin de seis aos, y
controlaba reservas para sustituir el crudo perdido; lar- ciacin, operacin de servicios, o de cualquier pases anfitriones se pagaba an si este se prorrogaba, el asociado deba devolver el
gas lneas de automviles en busca de gasolina en las otra naturaleza, distintos de los de concesin, sobre el precio de lista, 50% del territorio contratado. De haber encontrado
bombas demostraran la efectividad del embargo; la celebrados con personas naturales o jurdicas, cualquiera que fuese su precio hidrocarburos, el rea se reduca al 25% dos aos des-
opep emergi triunfante. Terminaba as una era. En un nacionales o extranjeras. de mercado. En la dcada de pus y, por ltimo, a los ocho aos, solo poda retener
marco de equilibrio de potencias nucleares que descar- No habra nuevas concesiones petroleras aunque los sesenta se haba mantenido el campo o campos comerciales que estn en produc-
taba medidas de fuerza, los productores impusieron su se respetaban las ya otorgadas. Se haca realidad la estable a us $1,80 por barril; en cin o desarrollo, ms una zona de reserva de cinco
ley: no volveran a sentarse a negociar con las ioc. De visin que abogaba por una norma legal diseada para 1973 los productores lo subieron kilmetros de ancho alrededor de cada campo. El
una base inicial de us $2 por barril, el precio terminara que todo terreno susceptible de contener yacimientos unilateralmente a us $5,11. espinoso asunto de retencin de reas por los conce-
por estabilizarse alrededor de us $12 en 1974. petrolferos fuera negociado por Ecopetrol. El decreto Despus desaparecera. sionarios como zonas de reserva quedaba resuelto.

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De encontrar hidrocarburos explotables comercial- tcnicos como la fijacin y control del Mximo Grado Pginas 478-479:
mente a juicio de Ecopetrol, la Empresa entraba a partici- de Eficiencia Productiva (mer). Zona de la refinera de
par con la mitad de las inversiones para el desarrollo de lo El buen suceso de los contratos de asociacin ha des- Cartagena sometida a
descubierto, reembolsaba en petrleo la mitad del costo cansado sobre el comit ejecutivo, que a lo largo de los control ambiental para
de los pozos de exploracin que resultasen productores aos ha tenido a su cargo, en cabeza de dos personas, prevenir derrames
y reciba el 50% del producido despus de regalas, fija- inversiones que superaron en ocasiones el presupuesto en la baha.
das estas en el 20% que Ecopetrol reciba para trasladar total de Ecopetrol. Sus determinaciones han sido finales
al Estado. No se contempl mayor participacin de la y definitivas para las partes26 y para el operador. Sus Abajo y pgina opuesta:
Nacin por aumento de precios del petrleo. El elemento funciones y los mecanismos quedaron bien definidos tomas areas de
variabilidad de los precios todava no formaba parte de en las clusulas contractuales, as como los mecanismos la refinera de
acuerdos petroleros suscritos alrededor del mundo. para dirimir diferencias. A pesar de haberse suscrito 506 Barrancabermeja, a
En caso de no aceptarse la comercialidad propuesta contratos con cerca de 90 compaas de muy variada finales del siglo xx.
por el asociado, este poda optar por explotar hasta experiencia y capacidad operativa, quienes actuaron
recuperar por su cuenta y riesgo (solo riesgo) el 200% por Ecopetrol, recuerdan, con contadas excepciones,
de su inversin con el petrleo del campo descubierto,
tambin despus de regalas. Se especificaba, sin
embargo, que en cualquier momento Ecopetrol poda
entrar a participar en la operacin del campo descu-
bierto y desarrollado a solo riesgo por el asociado, a
cambio de reembolsarle sus inversiones. Este previsivo
pargrafo 9.5 habr de tener muy significativas conse-
cuencias muchos aos despus. Los activos y reservas
remanentes del Contrato revertan a Ecopetrol al cabo un clima de generalizada armona. Notable cuando se vigentes en diversas etapas de desarrollo, incluyendo
de 22 aos de explotacin. La Empresa era respon- considera cun fcil es albergar diferencias profundas produccin. No se puede hablar de una revolucin,
sable de la interrelacin con el Ministerio de Minas sobre expectativas de costos. ni de que el nmero de pozos exploratorios se incre-
y Petrleos (despus de Minas y Energa), de buen Los comits ejecutivos demostraron ser un meca- mentara vertiginosamente, pero se organiz un mer-
recibo para facilitar trmites burocrticos. nismo gil e idneo, de cuya operatividad se responsa- cado racional del subsuelo, se multiplic la exploracin
Los hidrocarburos generados pertenecan libre- biliz en la Empresa el vicepresidente de produccin (y superficial y se ampli el conocimiento de las cuencas
mente, dentro de las leyes colombianas, a cada una operaciones asociadas). Al familiarizarse con los aso- sedimentarias ms promisorias. En especial, se desco-
de las partes. Este tema revesta capital importancia ciados, sus mtodos y sus conocimientos, se filtr un rri el velo de la ignota cuenca de los Llanos Orientales,
porque permita al asociado contabilizar las reservas cmulo de experiencias en lo que fue una inmejorable donde estaba el futuro petrolero de Colombia.
descubiertas como de su propiedad, aspecto vital en escuela para Ecopetrol, que con su limitada experien-
el negocio petrolero. Ms an, en 1976 se estableci 26. Por el lado del asociado cia en la Concesin de Mares y Casabe careca de una
que el precio del petrleo comprado al asociado para las partes eran con mucha cultura de explotacin en grandes proyectos. Aprendi Madurez del contrato
refinacin interna por Ecopetrol se pagara al precio frecuencia ms de una, ya de ellos y comenz a aportar.
internacional (cif Cartagena). Se levantaba una som- que segn arreglos usuales El trabajo detallado estaba a cargo de subcomits En 1980, salvo en las reas de concesin convertidas
bra que haba interferido la exploracin petrolera por en la industria del petrleo, tcnicos y financieros que analizaban la informacin y a asociacin que ya tenan petrleo descubierto como
tasa de cambio y precios administrados. se juntaban varias compaas llegaban a consensos para aprobacin del comit ejecu- Guajira, Castilla o, ms tarde, Cocorn (Texaco) en el
El operador era invariablemente el asociado, conside- para repartir riesgos. Estos tivo. Con el tiempo se adicionaron al subcomit tcnico Valle Medio del Magdalena, an estaban por materia-
rado para todo efecto legal como entidad distinta a las farm in ocurrieron, siempre con temas de medio ambiente y asuntos externos, adelantn- lizarse resultados positivos del contrato. Dificultades
partes, a cuyo cargo estaba la explotacin del rea con- autorizacin de Ecopetrol y, en dose a conceptos de responsabilidad social corporativa. de transporte aplazaron la comercialidad de descubri-
tratada. Su actuar quedaba sujeto al comit ejecutivo, ocasiones, despus de iniciado el Fue altamente benfico que el contrato se rigiera por el mientos en varios contratos en el Casanare, donde Elf
con un representante por cada una de las partes, que perodo de explotacin. Deban, derecho privado, lo que le confiri gran flexibilidad y Aquitaine, en unin de Houston Oil y Louisiana Land
tena a su cargo aprobar, supervisar y controlar todas sin embargo, actuar con una presteza. Y fue providencial, como se ver, prever en el and Exploration, haban venido encontrando petrleo
las operaciones durante la vigencia del contrato, sin per- sola voz frente a la Empresa. pargrafo 14.4 que en caso que se obtuviere produc- en asociacin (y en concesin con el campo Trinidad en
juicio de la facultad de Ecopetrol de ordenar auditoras cin en lugares no conectados por oleoductos pblicos, Yalea, con participacin de Exxon). La decisin sobre
financieras y tcnicas. Numerosas clusulas regan las 27. Acta de marzo 21 de 1983. las partes podrn convenir la instalacin de oleoductos un posible oleoducto hasta el ro Magdalena haba sido
relaciones con el operador, que incluan aprobacin de hasta el punto donde el petrleo pueda ser vendido. pospuesta.27 En otra geografa, tendra que abandonarse
programas y presupuestos, lmites sobre los gastos que 28. Acta de diciembre 12 de Entre 1972 y 1982 se firmaron once contratos anuales en 1977 el contrato con Colbras de los Llanos del Yar28
los superaran, manejo de la cuenta conjunta y aspectos 1977. en promedio; al final del periodo haba 40 contratos por dificultades de orden pblico. Antes se haban

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presentado demoras por interferencias guerrilleras con El gelogo Luis Germn Firma de los contratos
otros asociados en La Uribe.29 No seran las ltimas. Morales Herrera, de asociacin
Con el aumento de los precios del petrleo por directivo de Petrocol Arauquita, Ro Tame
la cada del Sha de Persia y la guerra Iraq-Irn, Elf (posteriormente Huilex). y Yarea. Bernardo
Aquitaine organiz desde el Llano un difcil trans- Taborda Arango, de pie,
porte en carrotanques por Sogamoso. Ecopetrol revisa documentos con
acept, en agosto de 1983, la comercialidad de los Rodolfo Segovia Salas,
campos de Cao Norte (Cao Garza Norte-1) y presidente de Ecopetrol.
Cravo Sur (Cravo Sur-1).30 En parecidas circunstan-
cias y con nuevos incrementos de precios en poca
muy reciente se organiz el acarreo de crudos pesa-
dos desde Rubiales en el oriente del Meta.
En el eje geolgico paralelo al piedemonte de la cor-
dillera Oriental, al primero vislumbrarse y luego cons-
truirse el Oleoducto Central de los Llanos, Ecopetrol
acogi casi 30 comercialidades de campos nuevos o
extensiones de Elf Aquitaine y sus socios (o de su suce-
sor Perenco) en pequeos reservorios, la mayora de
menos de cinco millones de barriles de reservas, hasta
acumular eventualmente un torrente de ms de 40 mil
barriles diarios de produccin. Lasmo contribuir ms
tarde (1990-1994) al desarrollo del eje con varias, tam-
bin modestas, comercialidades. 29. Acta de febrero 2 de 1978.

Exxon, a travs de sus filiales Intercol y Provincia era encontrar petrleo pesado y aparecieron, en efecto,
Petroleum Company, fue el socio ms activo durante miles de millones de barriles someros en Rubiales. La 30. Acta de agosto 1 de 1983.

los primeros 20 aos del contrato de asociacin. absoluta carencia de infraestructura, as como la com-
Como descubridor de petrleo de la Concesin de plejidad de las trampas hidrodinmicas del empuje de 31. Actas de de octubre 28 tambin bp y Total y donde se descubrieron medianas Caribe. Se suscribieron numerosos contratos que seran
Mares (Tropical Oil Co.), era el ms experimentado agua caracterstico de los pozos llaneros, la llevaron a de 1985 y de julio 18 de 1988, reservas. Esta no sera la nica desventura. devueltos mediando exploracin superficial y pozos
operador en Colombia. Generaba utilidades en su devolver el contrato en marzo de 1983.34 Al crudo del comercialidad del campo Huilex devolvi, como estaba previsto, reas del secos y que, en parcelas redistribuidas, encontraran
concesin de Provincia y con la distribucin de com- Llano profundo no le haba llegado ni la ventana tec- Yaguar (Asociacin Hobo). gran Contrato Huila y retuvo extensiones alrededor nuevos interesados. La diversidad de visiones geolgicas
bustibles Esso. Le era dado enjugar tributariamente nolgica, ni el precio. de su descubrimiento en Andaluca. Suscribi los nue- y retos logsticos es parte de la fascinacin que ejerce la
parte de eventuales exploraciones fallidas como gas- Petrocol (antes Petrleos Nacionales) fue la primera 32. Acta de marzo 14 de 1983. vos Contratos de Hobo y Cagun sobre dos de las tres bsqueda de hidrocarburos.
tos. Suscribi numerosos contratos por todo el mapa compaa con capital nacional en suscribir un con- extensiones devueltas.38 Por esos das, Houston Oil El 10 de febrero de 1977, la junta directiva de
nacional, especialmente en los Llanos, pero no tuvo trato de asociacin. Se hizo al Contrato Huila por 33. Acta de diciembre 3 de se interes por Palermo, el sector al que inicialmente Ecopetrol autoriz el Contrato de Asociacin Arauca.
suerte, excepto ms tarde en el Alto Magdalena con 302 mil hectreas en 1978,35 cuando, aunque ya exis- 1980. no haba aspirado Luis Morales de Huilex, aunque lo Intercol dispar lneas ssmicas muy espaciadas y se
Hobo (Yaguar).31 Sera una constante de los contra- tan concesiones en explotacin, el Alto Magdalena hara despus. En un pas inmenso con trece cuencas desinteres. En 1980, Occidental repasara la informa-
tos de asociacin el que los socios ms frecuentes fue- era todava espacio de frontera petrolera. Encontr 34. Actas de enero 9 de 1980 y 38. Acta de agosto 22 de 1983. sedimentarias (en la poca) y un sistema previsivo de cin antes de adquirir cinco contratos por un milln
ran aquellos con explotaciones exitosas en Colombia crudo comercial en el campo de Andaluca. Al ge- de marzo 4 de 1983. devoluciones, sobraba espacio. Rara vez se presentaban de hectreas cada uno en los Llanos, tres de ellos en la
y, por lo tanto, con la posibilidad de acceder a bene- logo Luis Morales, lder de Petrocol (despus Huilex), 39. Acta de marzo 26 de 1984. conflictos entre proponentes. Ecopetrol, cauta, esta- Intendencia, con obligacin de pozos estratigrficos y
ficios tributarios por los pozos secos. le consuma la conviccin de que el Urab y el Sin, 35. Actas de diciembre 13 de bleci desde muy temprano un estricto orden para las rpidas devoluciones.41 Apareci otra vez la fascinante
Exxon descubri, despus de una larga campaa, abundantes en manifestaciones superficiales de hidro- 1978 y de febrero 8 de 1979. 40. Acta de octubre 15 de 1985. solicitudes. En caso de duplicaciones, los contratos se multiplicidad de apreciaciones sobre el subsuelo petro-
petrleo no comercial en Saravena, Arauca, en 1982, carburos, contenan las ms grandes reservas del pas. suscriban con el primero que hubiese demostrado inte- lero en la mente del gelogo.
que en su momento dio mucho que hablar pero que All esperaba elefantes y los persigui. Y, como se sabe, 36. Actas de abril 19 de 1979 y 41. Acta de mayo 14 de 1980. rs en un rea. En marzo de 1984, despus de sugerir Algo despus, a finales de 1981, la junta directiva
se redujo a la primera de las explotaciones bajo solo el petrleo nace primero en la mente del gelogo. de noviembre 19 de 1980. un posible entendimiento con Huilex al que no se lleg, de Ecopetrol revis las condiciones de contratacin
riesgo previsto en los contratos.32 Tambin suscribi Contrat Sin con 534 mil hectreas y 205 mil en 42. La muestra estaba la Empresa firm el Contrato Palermo con el primer de otros pases para comparar no tanto la competiti-
a travs de su filial Provincia Petroleum los Contratos Turbo-Tierralta en 1970-1979 con sus correspondien- 37. Acta de octubre 28 de compuesta por Angola, proponente, Houston Oil.39 En Palermo se descubri vidad colombiana como su participacin terica en la
Tame y Medina,33 en los que perfor en el piedemonte tes obligaciones exploratorias.36 All fue a dar el flujo 1985. La comercialidad del Argentina, Brasil, China, el campo San Francisco con ms de 100 millones de renta petrolera. Se declar satisfecha al verificar que
(Serrana de la Palomas) un costossimo y fallido pozo de caja generado por Andaluca. En octubre de 1985 campo Yaguar en la asociacin Congo, Indonesia y Nigeria, barriles recuperables.40 Colombia tena, con ms del 80%, impuestos incluidos,
exploratorio. A partir de enero de 1980 contrat en el cedi por situacin econmica difcil el 50% del Hobo es de julio de 1988. Acta entre otros. Acta de diciembre Despus de los hallazgos costa afuera en la Guajira, un take superior al de la mayora de la muestra esco-
este del Meta y en el Vichada. Prevea que lo probable Contrato Hobo a Exxon,37 al que ms tarde entraron de julio 18 de 1988. 14 de 1981. las ioc demostraran continuado inters en las aguas del gida.42 La seal poltica era la correcta. Se acentuaba la

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adormecedora complacencia con el parmetro de parti- cerca de Arauca, Intendencia del Arauca, en la mitad Firma de un contrato El presidente de Antes de Cao Limn, la geologa del Llano segua compaeros para la faena. El petrleo haba bajado de
cipacin en la renta petrolera como elemento determi- de la nada, con volmenes de reservas tan exiguos. En de asociacin. Ecopetrol, Alfredo siendo amenazante por lo desconocida. Haba sea- su pico en casi us $40 por barril a menos de us $30. Un
nante de la poltica petrolera. realidad, Ecopetrol y Oxy ya haban anunciado desde A la derecha, en la Carvajal Sinisterra, les de vigor en la roca generadora y se haba compro- proyecto tan riesgoso en los Llanos era casi invendible
Despus de ver caer la produccin nacional a 130 julio un descubrimiento muy significativo, que esta- parte de atrs, suscribe dos contratos bado la existencia de un sello sedimentario regional mundialmente. Los presupuestos se haban apretado.
mil barriles con reservas de 380 millones en 1978, bleca a los Llanos Orientales colombianos como una Francisco Jos Chona, de asociacin con las que cubra el Terciario Inferior, donde se presuma Para principios de 1983, Oxy haba detectado la
que alcanzaban apenas para ocho aos, los guarismos nueva gran cuenca sedimentaria despus de 25 aos presidente de Ecopetrol. firmas Asamera Inc. que existan trampas acumuladoras. El problema nariz de un anticlinal fallado en rocas de antigedad
se recuperaban muy lentamente. Colombia importaba de resultados marginales en la zona. Tanto Colombia, del Canad y Trend resida en encontrarlas, con conocimientos rudi- adecuada. A falta de socios recurri a Cities Service, su
crecientes volmenes de crudo, agrandaba el dficit de en plena crisis de la deuda, como Oxy, tenan buenas Exploration Inc. mentarios sobre las rutas de migracin subterrneas filial desde haca algunos aos, que contaba con una
la cuenta corriente y se endeudaba. La Empresa, por su razones para divulgar de inmediato la noticia. de Denver, Estados del crudo. Se dio en el clavo al localizar el ahora operacin y flujo de caja en Colombia y que, en ltimo
parte, deba soportar el peso de las importaciones de Cao Limn fue el triunfo de la perseverancia de Unidos. Junio 19 famoso Arco de Arauca, que en esencia no es ms caso, poda por lo tanto absorber costos de explora-
crudos y derivados a precios internacionales que se ven- parte de quien, como Oxy, posea una larga y productiva de 1985. que un ramal menor y subterrneo que se extiende cin con beneficios tributarios. En junio de 1983 Oxy
dan internamente a precios subsidiados. An no eran experiencia en la cuenca subandina, desde la Patagonia hacia el oeste desde la gran cordillera primigenia descubri, desde una isla artificial de difcil acceso en
evidentes todos los beneficios del contrato de asociacin, hasta Venezuela. Ssmica por centenares de kilmetros, conocida como el Escudo de la Guayana. La ero- medio de un enorme sistema lagunar, un reservorio de
pero el 14 de noviembre de 1983, Occidental Petroleum 19 pozos estratigrficos y 13 pozos exploratorios en los sin de esa vieja montaa rellen en millones de ptimas caractersticas de permeabilidad con petrleo
(Oxy) solicit la comercialidad del yacimiento de Cao cinco millones de hectreas que Oxy haba contratado aos todo el oriente ocenico de Colombia a ambos de excelente calidad (28-30 grados api).44
Limn en el Contrato de Asociacin Cravo Norte con con Ecopetrol en los Llanos precedieron el hallazgo. lados de la geolgicamente muy reciente cordillera La perforacin de Matanegra-1 y la Yuca-1 ampli
64 millones de barriles de reservas, resultado de Cao Requiri adems flexibilidad de Ecopetrol para redu- Oriental. Fue su orogenia catastrfica la que empuj considerablemente las reservas, que Oxy estim en
Limn-1 y su comprobacin Cao Limn-2. cir obligaciones a cambio de devolver ms rea y darle sedimentos contra el Arco hasta provocar las fallas 1.000 millones de barriles. Con reinyeccin de agua,
Ecopetrol la acept, estimando las reservas en 36,6 tiempo a un asociado que trabajaba con ahnco en la semiparalelas en el subsuelo de Cao Limn y el Cao Limn probablemente alcanzar a producir
millones.43 Unos y otros parecan dar esa cifra por bsqueda del petrleo, probablemente hasta agotarse, sutil reservorio por descubrir. durante su vida til cerca de 1.400 millones de barriles.
muy preliminar, en la confianza de ms barriles. Era como suceda con alguna frecuencia. La tctica rendira Descubrir estaba costando us $50 millones de enton- En 1984, sin embargo, el ms grande descubrimiento
aventurado especular sobre un petrleo comercial frutos de nuevo en el futuro. ces. Durante meses, Oxy, sin aire, intent encontrar desde La Cira-Infantas en la Concesin de Mares, no

44. Ver Taylor, James,

Occidentals Cao Limn

Discovery in the Llanos de

Colombia in Exploration

Economics of the Petroleum

43. Acta de noviembre 14 Industry, volumen 22, Nueva

de 1983. York, 1984.

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Francisco Chona, el 60% del crudo), se hizo a los crditos de proveedores las reservas de los asociados al ritmo de las alzas en el
acompaado de Jorge sin garanta de la nacin y a avances de Oxy durante precio del petrleo. Qued, sin embargo, sembrada
Bendeck, en la firma la construccin. Hubo ahora reciprocidad en la flexi- la semilla de la inconformidad.
de un contrato de bilidad del asociado, que a su vez tena el mayor inters Mientras tanto, y aun antes de Cao Limn,
asociacin hacia 1987. en que el crudo que le corresponda (40%) llegase al Ecopetrol emprendi una activa campaa de pro-
mercado en el plazo ms breve. Se negoci de manera mocin de la geologa colombiana y del contrato de
que los socios pagaran de contado la mitad de su costo y asociacin en los grandes centros de la industria petro-
la nacin participara a plazos en la inversin y recibiera, lera mundial, como Houston, Calgary y Londres. Un
incluyendo impuestos, ms del 80% de la renta. subproducto tangible fue la vinculacin de la Shell
A ms de que el pas regres a la autosuficiencia y nuevamente al pas despus de una larga ausencia (con
a la exportacin (perdida casi 20 aos antes), Cao otros contratos aparte de su inversin en Cao Limn).
Limn constituy la vindicacin de una poltica y un Estimulado el inters por Colombia, al que contribuy
precedente tentador para exigir por parte de influ- la magia del macroyacimiento en los Llanos, entre
yentes segmentos polticos nacionales una todava 1983 y 1991 se dobl, a 23, la suscripcin anual de
mayor participacin de la renta petrolera. Tanto contratos con respecto a la dcada anterior. Al final del
ms por cuanto Oxy le traspas a la Shell por mil perodo haba 92 contratos activos.
millones de dlares de contado la mitad del Contrato La Empresa, energizada a su vez por el contacto con
de Asociacin Cravo Norte con el campo de Cao los asociados y confiando en sus propias habilidades,
Limn y sus satlites. El prembulo de la agitacin47 comenz a encontrar modestas reservas por su cuenta.
fue cobrar a Oxy impuesto de ganancia ocasional, en Acentu, adems, una tmida poltica de congelacin
una egregia confusin entre el valor de las reservas y para s de zonas prospectivas, generalmente cerca de
la renta que el Estado percibira al extraerse paula- donde ya se haba descubierto petrleo.48 Para 1986, la
tinamente el crudo. El intento no prosper ante las reserva de tierras formaba parte del programa ao 2000
era ms que una acumulacin de petrleo muy aislada. privado. El oleoducto no requerira ser contratado Rodolfo Segovia, Cortes. Equivala a gravar como ganancia ocasional de exploracin, con zonas rojas de presumiblemente
Urga poder transportar el crudo a las refineras de como obra pblica y por lo tanto no estaba sujeto al presidente de Ecopetrol,
Barrancabermeja y Cartagena y a los mercados exter- dilatado proceso de licitacin exigible a las entida- firma el contrato
nos. Sobre la base de un clculo preliminar de reservas, des del Estado. Era la primera vez que Ecopetrol se de asociacin entre
todava conservador,45 se decidi inicialmente construir acoga al pargrafo 14.4 del contrato: en caso que se Ecopetrol y Nomeco
un oleoducto entre Cao Limn y Zulia, en Norte de obtuviere produccin en lugares no conectados por Latin America Inc.
Santander, con capacidad para 90 mil barriles por da oleoductos pblicos, las partes podrn convenir la ins- para la exploracin
para empatar con el sistema de oleoductos existente de talacin de oleoductos hasta el punto donde el petrleo petrolera del Casanare.
propiedad de Ecopetrol. Al incrementarse las reservas, pueda ser vendido, para un oleoducto tan largo y Febrero de 1984.
el tubo se ampli a 200 mil barriles por da desde Cao tan alejado del rea de produccin. De todas maneras,
Limn hasta Coveas en el Caribe, ya sin utilizar las tanto la seleccin de los contratistas proponentes como
instalaciones de Ecopetrol desde Zulia, que no posean su escogencia final fue sometida al visto bueno de la
ni la integridad fsica ni la cabida adecuada. junta directiva de Ecopetrol.46 La decisin result ser
Por las razones que se han anotado antes, el pas muy afortunada para solventar la emergencia cambia-
necesitaba aprovechar rpidamente el crudo recin ria que atravesaba Colombia. Se dio al servicio en 18
descubierto. El acicate proporcion el mpetu para meses, el 7 de diciembre de 1985. Un poco ms tarde 47. La Contralora General de

un captulo excepcional en los anales de la industria se inici como obra pblica el Oleoducto Central de la Repblica lleg absurdamente

petrolera mundial: el descubrimiento de un yaci- los Llanos desde Yopal hasta el ro Magdalena. La obra a afirmar que Oxy conoca de la

miento virgen y sin infraestructura, a 700 kilmetros tard cinco aos en ejecutarse. existencia de petrleo en Cao

del mar por terreno muy abrupto, cuyo crudo se des- Por primera vez, ante las demandas de un contrato de Limn al momento del farm in

cubre, desarrolla y transporta para consumo interno y asociacin, Ecopetrol no dispona de capacidad finan- de Cities Service.

exportacin en un lapso de dos aos y medio. ciera adecuada para el desarrollo de Cravo Norte. El
Un escollo para la acelerada puesta en marcha de total de sus desembolsos sum us $772 millones. Para 48. A finales de 1981, la

Cao Limn pudo haber sido jurdico. El rpido la complecin del campo, algo ms de la mitad del costo, Empresa se haba reservado el

beneficio del crudo descubierto pasaba por desarro- se obtuvo un crdito con garanta soberana. Para el 45. Acta de julio 9 de 1984. rea de Paz de Ariporo para su

llar el campo y el transporte a los mercados dentro oleoducto y las instalaciones portuarias, Ecopetrol, res- exploracin directa. Acta de

del Contrato de Asociacin Cravo Norte de derecho ponsable del 50% de las erogaciones (para transportar 46. Acta de mayo 28 de 1984. diciembre 16 de 1981.

486 487
488 489
Camiones incinerados tajada de la renta para el socio inversionista, casi siempre es decir, a partir del ao en que normalmente se iniciaba
durante un atentado en extranjero. De todas maneras, el recuerdo de arrogancias la perforacin de pozos si se haban detectado prospec-
el Putumayo. del pasado y la retrica de la izquierda, todava en plena tos atractivos; a cambio de esta participacin y del 50%
Guerra Fra, maltrataba la imagen de las ioc. Segn sus de la inversin en desarrollo, recibira el 65% del petr-
detractores, chupaban por oficio el patrimonio de los pa- leo explotado despus de regalas. En febrero de 1987
ses anfitriones y Colombia haba sido demasiado amplia se defini sobre bases similares una poltica general de
e ingenua. Encontrar hidrocarburos era asunto sencillo. participacin de riesgo compartido para las reas rojas
Poco falt para almorzar dtiles y enjalmar el camello de reserva de Ecopetrol.
como cualquier afortunado habitante de los oasis. Bajo la poltica de participacin de riesgo se dio
A partir de 1986, en la medida que el petrleo de luz verde en 1988 al Contrato Rubiales con Tethys
Arauca flua hacia la exportacin y se amasaban las que Petroleum, Turnsector Ltd. y Austral Stake Ltd. sobre
parecan cmodas reservas de petrleo, se desat una 100 mil de las hectreas devueltas por Exxon cinco
campaa para apretar las condiciones del contrato de aos antes en el oriente del Meta. Ecopetrol entraba
asociacin. Lo pasado poda respetarse. Salvo extremis- a participar con el 30% de las inversiones a partir del
tas, se reconoca que el honrar la palabra empeada cons- segundo pozo exploratorio y se comprometa a con-
titua un activo del pas, pero hacia el futuro conservar tribuir con el 60% de eventuales costos de desarrollo
las condiciones existentes era pecar contra Colombia. en caso de comercialidad, a cambio de lo cual reci-
La Unin Sindical Obrera (uso) promovi foros en que ba el 60% despus de regalas.54 Este contrato fue el
prevalecan los argumentos nacionalistas y las opiniones temprano precursor de la participacin de la Empresa
contrarias eran tachadas de vendepatrias. La agitacin en los crudos pesados del oriente llanero. Debe ano-
subi al Congreso. El tono de la discusin adquiri ribe- tarse que Ecopetrol no acept en primera instancia
tes agresivamente populistas. Montarse sobre la defensa la eventual comercialidad propuesta y Tethys inici
de los recursos naturales, aun de los inexistentes, haba explotacin bajo la modalidad de solo riesgo al final
sido siempre una poltica electoralmente rentable. del perodo exploratorio en 1996.
La oleada encontr eco en el Ministerio de Minas y El decreto 2782 del 28 de noviembre de 1989
Energa. Por su parte, la junta directiva de Ecopetrol ya modific, como consecuencia de la agitacin des-
menor riesgo geolgico, cercanas a instalaciones de imaginativa aplicacin de conceptos geolgicos. Pginas 488-489: se haba movido hacia una mayor participacin en la crita, las clusulas econmicas del contrato de aso-
transporte donde no se permite capital privado.49 Se En marzo Petronorte firm la asociacin vertical aerofotografa con el renta por intermedio de los contratos de participacin ciacin. Si bien esa funcin corresponda a la junta
crea el mapa de tierras y a finales de 1988, el mapa Zulia, en zona de concesin revertida. El asociado trazado de la ruta 53. Acta de noviembre 10 de riesgo (riesgo compartido), el primero de los cuales, de Ecopetrol, el Ministerio de Minas y Energa deci-
de reas rojas, donde Ecopetrol adelantara de forma se comprometi a la bsqueda de hidrocarburos en del poliducto Yumbo- de 1986. con Oxy en el Putumayo, data de noviembre de 1986.53 di darle mayor solidez. Se trataba nada menos que
directa trabajos de exploracin, cubra 10 millones de el Cretceo y, por lo tanto, renunci de antemano a Cartago. Contemplaba que la Empresa entrara a participar con el revisar una poltica que llevaba 20 aos. El aporte
hectreas,50 ms que lo suscrito en asociacin. hallazgos en las formaciones ms someras de Mirador 54. Acta de febrero 28 de 1988. 30% de los costos durante el tercer ao de exploracin, de la Empresa para explotacin continuaba siendo el
Por otra parte, y aprovechando la presencia de o Barco del Terciario, que le corresponderan en un Estado en que qued un mismo 50% de llegarse a la explotacin, pero la dis-
un barco explorador de Gulf Oil en el Caribe, se ciento por ciento a Ecopetrol. El modelo vertical se puente de la carretera tribucin de los resultados despus de regalas (20%)
dio luz verde en 1985 al primero de los estudios de incorporara en numerosos contratos. Curiosamente, Barrancabermeja- cambi a lo siguiente (ver tabla 1, pg. 492).
cuenca (grandes zonas con caractersticas geolgi- el ltimo de ellos, del 24 de diciembre del 2003, sera Bucaramanga, luego de Adems, para aplicar las escalas, deba sumarse la pro-
cas en apariencia similares) que dieron en llamarse la bsqueda de un play profundo por Petrosantander un atentado en 1988. duccin de todos los campos que se explotasen dentro
tea, Technical Evaluation Agreement, por su sigla en en Las Monas,52 es decir en el rea donde se haba de un contrato de asociacin. Se responda a un clamor
ingls. El modelo, repetido en el futuro, consisti en ensayado el primer modelo de contrato en 1955 y que que vea en Cao Limn un premio excesivo para el
reservar un rea extensa (en el caso de la Gulf, el contina en explotacin. asociado y deseaba corregirlo en nuevos grandes hallaz-
mar Caribe y la margen derecha del Bajo Magdalena) gos. Pes poco en la decisin, no por ausencia de adver-
para examen en superficie por un proponente expe- 49. Acta de noviembre 10 tencias, el desestmulo que la norma podra acarrearle a
rimentado, que al final de un perodo de no ms de La ruptura de 1986. la bsqueda de hidrocarburos en Colombia.
dos aos poda optar por suscribir preferentemente El decreto contena una clusula que formalizaba
contratos de asociacin ordinarios dentro de la zona La bonanza petrolera de Cao Limn inflam la ima- 50. Acta de octubre 10 de 1988. la obligacin de transferencia tecnolgica por los aso-
estudiada. Gulf, ya parte de Chevron, escogi suscri- ginacin de una parte de la opinin colombiana. Pareca ciados, que con el tiempo se convertira en una suma
bir un contrato por 387 mil hectreas en el Carmen materializarse el anhelo ntimo de habitar un pas de 51. Acta de febrero 9 de 1987. exacta de dinero pactada al suscribirse el contrato.
de Bolvar en febrero de 1987.51 leche y miel, rico en recursos naturales como lo pinta- Tambin se aadi la clusula de control ecolgico
En 1988 se registr otro hito de la contratacin, ban por entonces los textos escolares de geografa. Por 52. Informe Anual de que recordaba la obligacin de cumplir con lo dis-
no tanto por los eventuales resultados como por la esa brecha irrumpi la corriente que aspiraba a reducir la Ecopetrol 2003. puesto por el Cdigo Nacional de Recursos Naturales

490 491
Tabla 1
Grfico 1
Produccin acumulada barriles Ecopetrol Asociado
Precio WTI (dlar corriente)
1970- junio de 2012
De 0 hasta 60 MBls 50% 50%
De 60 MBls hasta 90 MBls 55% 45%
De 90 MBls hasta 120 MBls 60% 40% Recortes de produccin
De 120 MBls hasta 150 MBls 65% 35% en Nigeria Crecimiento
de la demanda;
Ms de 150 MBls 70% 30%
Huracanes Dennis, 66,1 baja capacidad
Katrina y Rita en el excedentaria;
Golfo de Mxico dlar dbil;
preocupaciones
Renovables y de Proteccin de Medio Ambiente, as Apogeo geopolticas
Huracn Ivn en el
como establecer planes de contingencia especficos
Golfo de Mxico 99,56
para atender emergencias. Mientras se hipotecaba su futuro, el contrato de aso-
El momento escogido para modificar la participa- ciacin estaba por cosechar su ms grande xito. La
Huelga de trabajadores 41,43
cin del asociado en la renta petrolera no pudo haber historia aqu resumida ameritara un pormenorizado
de PDVSA en Venezuela
sido peor. El 9 de noviembre de 1989 se desplom el recuento y podra, sin hiprbole, calificarse de epopeya. y preocupaciones por la 79,42
Muro de Berln; la consecuencia mediata fue la aper- No es aventurado especular sobre si el empeo con que guerra de Iraq
Guerra 37,37
tura de geografas prospectivas, como Asia Central, se persiguieron los yacimientos de Cusiana-Cupiagua se Iraq-Irn
Ataques del 11 de 26,09
Vietnam, Angola o Rusia misma, antes vedadas a las hubiese podido dar bajo las condiciones para la suscrip- septiembre
ioc. Colombia entr a competir por escasos dlares cin de contratos vigentes que comenzaron a aplicarse Arabia Saudita 15,04
abandona el papel de
de inversin con territorios ms promisorios. Por otra en Colombia durante la dcada de los noventa. productor "swing"
La OPEP recorta las
cuotas: la demanda
parte, la situacin interna de seguridad, que afec- El 11 de julio de 1982, Triton Energy suscribi el Revolucin en Irn Iraq invade sube
taba espacios propicios para la exploracin, continu Contrato de Asociacin Santiago de las Atalayas en el 33,63 Kuwait Crisis econmica
29,27 30,29
deteriorndose: la guerrilla atentaba contra el oleo- cinturn plegado subandino del piedemonte llanero, con Embargo 10,37 en Asia
petrolero rabe 24,49
ducto Cao Limn-Coveas centenares de veces al un rea de 159.150 hectreas. Corta de fondos, cedi en 20,56 22,15
14,85 15,96 17,18 14,38
ao. Adems, los precios internacionales del crudo febrero de 1984 el 90% de sus derechos por partes igua- 12,6
se estabilizaron a un nivel bajo (us $19 por barril), les a Union Texas y a la Colombian Oil Development
que solo la Guerra del Golfo en 1991 modificara Company. Perforaron tres pozos secos en la zona plana 3,35 3,56

temporalmente. del Contrato (La Mara 1, La Cabaa 1 y Leticia 1).

1970

1972

1974

1976

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2000

2002

2004

2006

2008

2010
El fervor nacionalista se extendera a medidas fis- Descorazonados, los cesionarios devolvieron el rea
cales como el impuesto de us $1 por barril, para que a Triton en mayo de 1986 y esta, de acuerdo con lo
Fuente: http://www.economagic.com/em-cgi/data.exe/var/west-texas-crude-long
la industria del petrleo especficamente contribu- previsto en el contrato, retorn en septiembre un poco
yese a la lucha contra la subversin, y a un 12% de ms de la mitad de su extensin a Ecopetrol, conser-
impuesto a la remesa de utilidades. Las cargas, suma- vando 71.607 hectreas. Sus obligaciones se redujeron
das al riesgo inherente de la mediocre prospectividad a sendos pozos exploratorios para al quinto y sexto ao en el Arauca estaba en vas de alcanzar una produc- bp transit por caminos de herradura y vade bateas de
colombiana y a las restrictivas nuevas exigencias del del Contrato. Triton revis de nuevo la ssmica exis- cin de 200 mil barriles por da, demostracin llanera los ros para llegar hasta donde iniciara la perforacin del
contrato, ahuyentaron asociados. Al mismo tiempo, tente y dispar lneas adicionales en el piedemonte que del vigor de la roca generadora. pozo Cusiana-1 el 29 de octubre de 1987. Desde el alto
aunque las reas en asociacin alcanzaron su mayor haba retenido. Crea gustarle lo que entrevea, pero Con suficientes indicios sobre el potencial petrolero donde se localiz el taladro se oteaba el hermoso pano-
extensin histrica con 14800.000 de hectreas, la para acometer la perforacin necesitaba apoyo finan- del cinturn plegado subandino, se justificaba el estudio rama de la llanura. A poco de empezar operaciones en el
reserva de tierras directa de Ecopetrol y las que se ciero. Ofreci participacin (farm-in) a muchas com- global del rea. bp consider prudente integrar el conoci- despoblado, se hizo presente la guerrilla del Ejrcito de
hallaban en evaluacin por la empresa, sacadas del paas dentro y fuera de Colombia sin resultado. miento para encontrar oportunidades, aparte de las que Liberacin Nacional (eln), que asalt las instalaciones el 8
mercado, sumaban 12400.000. El inventario de lo Finalmente, el 1w8 de junio de 1987, Triton Energy se propona verificar en Santiago de las Atalayas. Plante de enero de 1988, maltrat al personal y quem el taladro.
disponible con algn potencial para contratacin traspas el 40% de su participacin en el Contrato en consecuencia el tea Boyac, que se firm el 6 de julio Unos meses despus ocurri el secuestro de un subcontra-
lleg a su mnimo. Entre 1992 y 2000 se suscribieron de Asociacin Santiago de las Atalayas a bp y el 40% de 1987 y que comprenda todo el piedemonte llanero, tista francs. Los incidentes no atenuaron el entusiasmo,
15,5 contratos anuales, una sustantiva disminucin a la francesa Total. Todos los gastos de exploracin desde el norte de los yacimientos de crudos pesados des- pero el reemplazo del equipo averiado con capacidad
en comparacin con los 23 contratos por ao de la correran por cuenta de los nuevos socios y bp sera el cubiertos al lado de las montaas cercanas a Villavicencio para llegar a los esperados 15 mil pies de profundidad se
dcada anterior. El nmero de contratos vigentes, por operador. Ya antes, en 1982-1983, bp haba examinado hasta los lmites con Venezuela. bp extendi su presencia hizo esperar seis meses. Adems, se perdi parte del pozo
el gran nmero de devoluciones, registr un modesto la informacin de Santiago de las Atalayas sin mostrar tcnica en Colombia para prospectar sistemticamente el mismo y se requiri una desviacin para recomenzar la
aumento de 92 a 115, que equivale a adicionar 2,5 inters. Cuando Triton reiter la invitacin en 1986, el piedemonte con la misma visin de nueva frontera que la perforacin, que culmin el 1 de diciembre de 1988.
contratos netos cada ao durante el perodo. panorama colombiano haba cambiado: Cao Limn haba llevado a Alaska (1969) y al Mar del Norte (1970). Cusiana-1 se considera el pozo que rompi el velo pero su

492 493
Trabajos de restauracin Trabajos de la flexibilidad y la comprensin de Ecopetrol para pos- tir us $80 millones y considerable capital poltico para
ambiental en el cao recuperacin en un tergar obligaciones ante la evidencia de dedicacin por tener la oportunidad.
La Linda y el ro tubo afectado por el parte del asociado haban sido determinantes para cul- Y por qu tanto dinero? Porque el petrleo del cin-
Sardinata, luego robo de combustible en minar con xito. En el cinturn plegado de los Llanos turn plegado subandino haba que buscarlo cinco y
de un atentado. Facatativ. Orientales triunfaron por una parte la perseverancia y seis kilmetros bajo tierra, dos veces ms profundo
por otra la paciencia reflexiva en la administracin del que en Cao Limn y cinco veces ms hondo que
contrato de asociacin. Los campos interconectados en Barrancabermeja. Los riesgos crecan geomtri-
de Cusiana, Cusiana Sur y Cupiagua son el depsito camente y los costos exponencialmente. Los detalles
de hidrocarburos ms grande descubierto hasta ahora de la cua sedimentaria sumergida al pie de una gran
en Colombia. Sus reservas se han estimado en 2.200 montaa emergente eran imprecisos en el mejor de
millones de barriles de petrleo equivalentes. los casos. A profundidad media de 14 mil pies toda-
El tesn no fue siempre recompensado. Otros menos va hoy no arroja con la mejor ssmica todas las luces
afortunados enterraron millones en un subsuelo deseables. En los primeros tiempos, adems, exista
esquivo. Como se mencion anteriormente, Exxon no el peligro de desmoronamientos de los pozos explo-
tuvo suerte ni en Saravena ni la Serrana de la Palomas radores en el largo trayecto y quedaba por probar si la
(Medina). Chevron invirti ms de us $60 millones sin permeabilidad y la porosidad de los yacimientos per-
resultado (Anaconda) en las lomas al pie de Villavicencio. mitiran su extraccin. No obstante, el riesgo vala la
El petrleo haba estado all mucho antes de que se lle- pena para los ganadores. Siempre y cuando los reser-
gara al aparente reservorio pero se haba fugado por sus vorios fueran continuos y con adecuada porosidad y
intersticios, liberado por alguna nueva pulsacin de los permeabilidad, su tamao prometa ser gigantesco.
Andes. Cifra semejante enterr Ecopetrol en Coporo-1. Los hallazgos de Santiago de las Atalayas y
Unos aos despus, Oxy invirti us $70 millones en Tauramena se complementaron con ocensa, el oleo-
un prospecto cuidadosamente gestado (Contrato de ducto desde las instalaciones centrales de procesa-
precarias condiciones mecnicas no permitieron penetrar en ambos contratos. El tamao del yacimiento de Asociacin Samor o Gibraltar), donde perfor Sirir-1, miento en el campo de Cusiana (Casanare) hasta
ms que hasta la formacin Mirador. Quedaron faltando Cusiana quedara esbozado con la exitosa perforacin que no result comercial para la compaa. bp misma el puerto en Coveas. Ha sido un gran proyecto de
las ms profundas: Barco y Guadalupe. de Buenos Aires-1 en el centro del contrato Tauramena. fracasara ms adelante en Niscota-1, despus de inver- ingeniera que trepa en dimetro mayor (30 y 36
En mayo de 1988, durante la perforacin de Ms de la mitad de las reservas del yacimiento de
Cusiana-1, Triton continu gestiones para extender Cusiana estaran en l. Se solicit la comercialidad para
la contratacin asociada al sur de Santiago de las los Contratos de Asociacin Santiago de las Atalayas y
Atalayas. El 5 de mayo de 1988 suscribi el colindante Tauramena el 28 de junio de 1993.55
Contrato de Asociacin Tauramena. Ofreci a sus Cupiagua-1 se perfor dentro de Santiago de las
socios participar 40, 40 y 20% como en Santiago de Atalayas entre marzo de 1992 y mayo de 1993, loca-
las Atalayas, pero estos, todava bajo el impacto de la lizado muy cerca de donde 20 aos antes y con la
acometida del eln, declinaron la invitacin. prdida de la autosuficiencia ad portas, Ecopetrol
En abril de 1989 se dio comienzo al pozo de con- haba riesgosamente hincado el nete-1 en 1973,
firmacin Cusiana-2, unos cinco kilmetros al sur alcanzando el tope de la formacin Mirador. La
del Cusiana-1. Colapsaron las paredes del pozo y Empresa encontr petrleo liviano en una cuarcita
se abandon. El siguiente intento, Cusiana-2A, se blanca y compacta, que pareca porcelana. Nadie se
demorara en iniciar hasta junio de 1990 y su prolon- interes por la escasa porosidad de la roca almacena-
gacin desviada, el Cusiana-2ast, solo se completara dora; las caractersticas ptreas no eran las mismas de
en enero de 1992. Un ao y medio de labores! La otras manifestaciones del Llano mismo y los hidro-
lentitud del progreso ilustra las dificultades mecni- carburos descubiertos no parecan comerciales con
cas y precauciones que eran coetneas al intento de los mtodos de entonces. No se dispona ni de instru-
llegar al objetivo en el piedemonte. El pozo se coron mentos cientficos para descifrar registros ssmicos
con xito y penetr las tres formaciones (Mirador, confusos, ni de tcnicas de perforacin sofisticadas
Barco y Guadalupe). para grandes profundidades. Veinte aos despus, en
Al confirmarse la potencial dimensin del hallazgo cambio, bp dio con petrleo y gas abundantes.
con la perforacin de Cusiana-2ast en Santiago de las Pasaron once aos entre la firma del Contrato Santiago
Atalayas, Triton traspas Tauramena a sus socios en de las Atalayas y la adquisicin de la ssmica inicial hasta
1992 pero modificando a 38, 38 y 24% la participacin el hallazgo de un yacimiento comercial. Una vez ms, 55. Acta de junio 22 de 1993.

494 495
496 497
Pginas 496-497: Pozo Buenos Aires 3,
vista parcial de con maquinaria de
la refinera de Parker Drilling Co.
Barrancabermeja. en el yacimiento de
Cusiana.
Pozo Cupiagua 1 en
el campo que lleva su
mismo nombre.

pulgadas) a tres mil metros desde Yopal y luego se Ecopetrol suscribi un 25% de ocensa, que con- plegado poda quiz materializarse hacia el norte. Pauto, Tmara y en particular Scama se vieron interfe-
extiende hasta el mar Caribe. sigui aportar en especie o financiar externamente Procediendo en consecuencia, la compaa suscri- ridos por las vacilaciones de una autoridad ambiental inse-
Ahora bien, como en Cao Limn, el desarrollo de sin afectar la limitada capacidad de endeudamiento bi los Contratos de Asociacin Tmara y Pauto en gura (el Inderena en la poca) y por la actividad guerrillera
los campos del piedemonte y el oleoducto resultaron de la Nacin. De nuevo, gracias al pargrafo 14.4 del 1989 y Scama en 1990. Sobre este ltimo abrig en la regin. Ambas cosas eran obstculos generalizados
demasiado exigentes para las finanzas de Ecopetrol. contrato de asociacin, se evit la contratacin por muchas dudas por la modificacin en las condicio- que aquejaban a la industria en muchas partes del pas.
Para el oleoducto se hizo necesario atraer a un accio- obra pblica56 y se pudo llevar el crudo a puerto en nes de contratacin que, a finales de 1989, precedie- En enero de 1991 las Fuerzas Armadas Revolucionarias
nista que sustituyera parcialmente a la Empresa y 30 meses, por un tubo de 760 kilmetros y capacidad ron su firma. Tambin se hizo en 1992 al Contrato de Colombia (farc) secuestraron un helicptero fletado
que al mismo tiempo contribuyera con su solidez y para 550 mil barriles diarios. Ejecutado por debajo del Recetor, arriba de Santiago de las Atalayas, que haba por contratistas de bp. Dada la situacin de orden pblico,
capacidad tcnica a dar confianza a la banca interna- presupuesto, cost us $2.300 millones. Estuvo listo 57. En el Contrato Piedemonte sido adquirido en marzo de 1989 por Maxus Energy en diciembre de 1991 bp adujo fuerza mayor en Scama.
cional para que acogiera un proyecto autofinanciable a partir de agosto de 1997, cuando la produccin de Occidental, muy interferido Colombia. Se intern incluso en la montaa con el Ecopetrol, como era su poltica, rehus aceptar la presen-
con tarifas. Se encontr en dos gigantes canadienses Cusiana-Cupiagua comenzaba crecer hasta llegar a su por la guerrilla, bp termin por Contrato Piedemonte Occidental, al que el explo- cia guerrillera como causal e insisti en el cumplimiento
de la conduccin de gas: Interprovincial Pipelines mximo de 485 mil barriles por da. donar a Ecopetrol rador renunci porque la compacta condicin de la de las obligaciones contractuales. Se cerna la amenaza
(ipl Energy Inc.) y TransCanada Pipelines (tcpl Al terminarse 1988, la informacin recogida por us $7 millones para estudios roca descartaba prospectividad.57 En el confn del de cancelacin por razones formales. Tal evento, de rara
International Investments Inc.), que suscribieron el el tea Boyac pareca confirmar la amplia promesa geolgicos como compensacin cinturn plegado de los Andes colombianos, bp pro- ocurrencia, hubiese tenido, en vista de las sanciones, muy
35% de la capitalizacin de ocensa y asumieron la del piedemonte y el acierto de la vocacin explora- por obligaciones exploratorias. cedi a realizar la ms intensa, larga y costosa cam- negativas repercusiones sobre el manejo de los contratos
operacin unificada de todos sus segmentos. dora de bp. La promesa presentida en el cinturn 56. Acta de junio 28 de 1993. Acta de febrero 12 de 1998. paa exploratoria en la historia del pas. con un importante asociado.

498 499
Trabajos de ssmica las ioc y a todo inversionista la posibilidad de recuperar porcin del petrleo a disposicin del asociado no comen-
en la exploracin su inversin antes de comenzar a recibir retornos decli- zaba a aplicarse hasta tanto este no hubiese recuperado su
petrolera, 2010. nantes. La primera formulacin especfica fue expedida inversin (Factor R = 1). Se intentaba suavizar el deses-
en marzo de 199460 (ver grfico 2,pg. 501). timulante escalonamiento haciendo que la distribucin
La aplicacin del Factor R significaba que si la pro- de la produccin dependiera no solo de la produccin
duccin de un contrato pasaba de 60 millones de barri- acumulada sino tambin de los factores econmicos en
les equivalentes, el escalonamiento descendente en la cada caso. Al lmite inferior de la escala no poda llegarse

Grfico 2
Tabla de distribucin con base en el Factor R

Participacin despus de regalas

Factor R Ecopetrol Asociada

Se le encontr una salida al impase. bp renunci a la exploracin disminuy. En 1993-1994 se decidi pro- si R es = < 1,0 50% 50%
Pauto, Tmara y Scama, y ese mismo da suscribi el mover en el exterior, como se haba hecho una dcada
nuevo Contrato Piedemonte (214 mil hectreas) que atrs, la geologa y la seguridad jurdica colombiana. si 1,0 es < R < 2,0 100-(50/R)% 50%R
englobaba la totalidad de la superficie de los contratos Con paquetes de informacin detallada del subsuelo
renunciados, pero aplicndole la nueva modalidad de se ofrecieron a modo de licitacin reas de reserva de la si R > = 2,0 75% 25%
produccin escalonada al rea entera, lo que se tradu- Empresa. Se ofertaron 16 bloques seleccionados de las
ca en una mayor participacin de la renta petrolera de zonas rojas y considerados especialmente atractivos por
descubrirse yacimientos en los antiguos Pauto y Tmara. Ecopetrol, quiz pensando que la prospectividad nacio-
Definicin del Factor R
Estos se haban adjudicados inicialmente con distribu- nal no era suficientemente conocida y que Cusiana-
cin del 50% para cada socio, independientemente de Cupiagua le dara aliento al inters por Colombia. La IA Ingresos acumulados
los volmenes de crudo producidos. respuesta de la industria fue mediocre. Se firmaron tres Factor R = =
El modelo geolgico de Cusiana-Cupiagua no se repro- nuevos contratos de asociacin.59 En 1994 se repens el Egresos acumulados
ID + GO +AB -B
dujo en la prolongacin del cinturn plegado subandino mapa de tierras para hacerlo menos restrictivo.
hacia el norte, aunque el Contrato Recetor contena la A la luz de la experiencia iba calando la necesidad
extensin de Cupiagua. El relieve del subsuelo sera an de revisar las condiciones que ofreca el pas al inver- IA: Ingresos acumulados de la Asociada (volumen por precio).
ID: Cincuenta por ciento (50%) de las inversiones de desarrollo acumuladas.
ms complejo. Habra que lidiar con estructuras inespe- sionista petrolero. El proceso era, empero, poltica- A: Costos directos de exploracin en que ha incurrido la Asociada.
radas y, sobre todo, con desplazamientos laterales y hacia mente incmodo. Lo que se percibiese como exceso B: Reembolso acumulado de los costos directos de explotacin (mx 50%)
GO: Gastos de operacin acumulados de la Asociada.
arriba de las formaciones Mirador, Barco y Guadalupe, de generosidad en el reparto de la renta petrolera
La distribucin en la produccin basada en el Factor R aplica cuando la produccin acumulada de cada campo
y con roca de menor permeabilidad. Se encontraron, sin sera acerbamente criticado y a priori no se conoca comercial supere los 60 millones de barriles de hidrocarburos lquidos o los 420 gigapies cbicos de hidrocarburos
embargo yacimientos significativos en Volcanera, Pauto el punto de quiebre. Se dieron extenssimos debates gaseosos, lo primero que ocurra.

y Florea, ricos en gas y condensado.58 en el seno de la junta de Ecopetrol. Aunque ningn


contrato escalonado se haba acercado al 70% de
participacin de la Nacin, la simblica cifra pareca 58. Para mayores detalles

El ajuste intocable. Se inici entonces un perodo de paos sobre la actividad de bp en

tibios que buscaban paliar la evidente deficiencia el piedemonte, ver Segovia, Tabla 2
La clusula de distribucin escalonada, unida a los del contrato para atraer, sin excederse en el premio Rodolfo. La nueva frontera,

otros factores anotados, signific un revs para la efec- ofrecido. Solo el mercado poda definir el equilibrio pp. 49-154 en bp Colombia. 20 Produccin acumulada barriles Ecopetrol Asociado
tividad del contrato de asociacin. Tambin pesaron las exacto, pero por el peso atribuido a las ioc, la seal aos de alianza en Cusiana y De 0 hasta 10 MBls 55% 45%
llamadas zonas rojas de reserva de Ecopetrol, que en la del mercado inspiraba desconfianza. Difcil malabar Cupiagua, Bogot, 2010. De 10 MBls hasta 90 MBls 60% 40%
prctica no tena ni los fondos ni el apetito para empren- en un confn desconocido. De 90 MBls hasta 120 MBls 65% 35%
der campaas de riesgo en la incertidumbre del subsuelo El proceso de reexamen llev al Factor R, mecanismo 59. Informe Anual de De 120 MBls hasta 150 MBls 70% 30%
colombiano. A pesar del perseverante dinamismo de bp, utilizado en muchas partes del mundo para permitirle a Ecopetrol 1994. 60. Acta de marzo 15 de 1994. Ms de 150 MBls 75% 25%

500 501
mientras el asociado no hubiese recuperado el doble de nada haca por campos con menos de 40 millones Grfico 4
su inversin, sin importar que ya hubiera alcanzado un de barriles de reserva, que eran el 93% de los hist- Nmero de pozos A3 perforados
recobro de ms de 150 millones de barriles. El factor R ricamente encontrados en Colombia.61 El perfil de 1985-marzo de 2003
con nuevas escalas se aplic tambin a los contratos de los rendimientos netos para la industria estaba por (nmero de pozos perforados)
riesgo compartido (ver tabla 2, pg. 501). debajo de la tasa mnima de descuento que poda 52
La industria acogi tibiamente los nuevos trminos esperarse para inversiones de capital de riesgo. Ecopetrol socios
econmicos del contrato de asociacin, a pesar de que A partir de 1995 mejoraron moderadamente los ren-
se redujo al mismo tiempo la tarifa para el transporte dimientos del contrato. El esfuerzo por hacerlo ms 41 40

de crudos por los oleoductos de Ecopetrol. No ayudaba competitivo llev a admitir a valor presente el 50% 37
38

el que se hubiese entrado en un perodo durante el cual, de lo invertido en ssmica y en pozos secos, adems
30
despus de la Guerra del Golfo, los precios internaciona- del pozo descubridor, dentro de lo reembolsable para
les del petrleo se estabilizaron por debajo de us $20 por los asociados. El Congreso por su parte desmont 27
25
barril, ni el que las normas fiscales colombianas en gene- el impuesto de guerra fijo por barril para futuras 22
ral, y para los petroleros en particular, fuesen compa- comercialidades (destinado a las Fuerzas Armadas y
rativamente onerosas. Estudios internos de la Empresa muy cuestionado por los asociados por ser especfico 14 14 16 16

revelaron la desventaja competitiva del contrato frente para los hidrocarburos) y aprob el descenso progre- 13
14
12 12
13 12
9
a la mayora de las geografas que trataban de captar sivo del impuesto de remesas.62 8
7
9
7 7
recursos de inversin. Por infraestructura y geologa, Infortunadamente para la efectividad del contrato 61. Acta de julio 19 de 5
3
3 3 4
Colombia era un pas de altos costos de produccin y la exploracin en Colombia, el ambiente poltico 1994. La correccin de la 2 2 2
1
0 1 1 0 1 1
por barril y la participacin del Estado era una de las interno era poco propicio para introducir cambios competitividad de los campos

1985

1986

1987

1988

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

04-mar
ms altas del mundo, exceptuando pases productores ms radicales. El gobierno del momento les dio prio- pequeos dependa con mucho

con ms de dos millones de barriles diarios. La explo- ridad a las transferencias monetarias de Ecopetrol al de las regalas, que haban
Fuente: Ecopetrol
racin entre 1993 y 2000 caera al nfimo promedio de Ministerio de Hacienda. Se redujeron los presupuestos permanecido fijas en el 20%,

14 pozos A3 (perforaciones en busca de acumulaciones de inversin de la Empresa y se descart la reconside- independientemente del tamao

vrgenes) anuales, el ms bajo en dos dcadas. racin de la poltica petrolera. del campo, desde 1974.

Parte del problema resida en que si bien la formu- El ciclo de paos tibios continuaba en lo fundamen-
lacin Factor R beneficiaba en algo la rentabilidad tal aferrndose a la inviolabilidad de un modelo de 62. Informe Anual Ecopetrol Ecopetrol reconoci que los descubrimientos de gas en el contrato. En un esfuerzo por mejorar la renta-
de grandes yacimientos en distribucin escalonada, contrato, pero se dio otro paso de apertura en 1997. 1995. natural por mercado y precio requeran estmulos. En bilidad de la explotacin del campo Volcanera (en
consecuencia, se ampli el perodo de explotacin de 22 los Contratos Recetor y Piedemonte), sobre el que se
a 30 aos y se llev a 2 el Factor R antes de que, pasada albergaron inicialmente exageradas expectativas, bp
la extraccin de 420 gpc, se disparara el reparto escalo- intent amalgamar condensado y gas para efectos del
Grfico 3 nado. Con un Factor R de 2 a 3 se aplicaba un escalo- hidrocarburo marcador que defina los volmenes de
Actividad contractual
namiento descendente que solo llegaba al mnimo para produccin acumulada y, por lo tanto, las escalas. Si
1990-2003
(nmero de contratos) el asociado cuando el Factor R pasaba de 3. Adems, se bien el asunto no prosper, la controversia sali a la luz
le acordaba hasta cuatro aos despus de comercialidad pblica y desnud, evento excepcional durante toda la
para desarrollar infraestructura y mercados antes de que vida del contrato de asociacin, discrepancias insal-
renunciados suscritos vigentes
comenzara a contar un perodo de 30 aos de explota- vables en el seno de la junta directiva de Ecopetrol.65
cin.63 Por otra parte, ya desde antes haba variado la En 1997 se disearon tambin condiciones especia-
1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003
equivalencia de lquido a gas vigente desde el principio les para contratos de asociacin en cuencas sedimenta-
del contrato, que pas de 6 mil a 7 mil pies cbicos rias de poca o ninguna actividad exploratoria. Aparte
21 19 21 11 22 4 4 10 7 14 16 17 27 30 por barril,64 lo que significaba un mayor volumen de de ventajas en cuanto a la aplicacin del Factor R, an
gas antes de llegar al primer escaln de reparto en 60 ms amplias que las del gas, se prorrogaba a ocho aos
millones de barriles equivalentes. el perodo de exploracin y a 27 aos el de explotacin
24 22 13 9 12 15 18 17 14 1 32 28 14 21
La relacin de gas natural a barril de petrleo (30 para gas). En las reas inactivas se intent, adems,
dio lugar a una de las muy contadas diferencias de por primera vez, reducir la participacin de Ecopetrol al
63. Acta de octubre 22 de 1997. interpretacin del contrato con un asociado. Los 25% (no menos de) de aporte en las inversiones, con la
descubrimientos de bp en el piedemonte al norte de consecuente reduccin de la participacin en la produc-
89 92 84 82 72 83 97 104 111 98 114 128 114 105 64. Acta de febrero 15 de 1997. Cusiana-Cupiagua resultaron, como se anot, mayor- cin durante la etapa de explotacin de hidrocarburos
mente de gas y condensado, el segundo de los cuales descubiertos. En un esfuerzo por investigar la respuesta
65. Ver Segovia, Rodolfo. no estaba incluido dentro de las definiciones previstas del mercado, se organiz una licitacin para adjudicar

502 503
Grfico 5 El final Al finalizar la dcada de los noventa se haba comen-
Evolucin del criterio de distribucin de produccin zado a cuestionar la obligacin de Ecopetrol a entrar
1974-2000 en adelante
A pesar de que Cusiana-Cupiagua estaban por alcan- como socio inversionista con el 50% en los contratos
(Porcentajes de gobierno y compaa despus de regalas )
zar su mxima produccin,67 el futuro petrolero de de asociacin al aceptar comercialidad. Se seal cmo
Compaa Gobierno Colombia en 1999 desanimaba. Haba seales altamente Cao Limn y Cusiana-Cupiagua requirieron un excep-
preocupantes. En 1995, Exxon haba cedido su inters cional esfuerzo financiero. Ahora, con la creciente impor-
en el Alto Magdalena (Contratos Hobo y Cagun), una tancia de las transferencias de la Empresa al fisco y el peso
1974-1989 1989-marzo1994 Abril 1994-septiembre 1997 zona que haba contribuido a desarrollar con la pro- del subsidio interno a los combustibles, su contribucin al
mocin del Oleoducto de Colombia hasta Coveas, desarrollo de petrleo descubierto se pondra en entredi-
terminado en 1991. En 2000 renunciara a su ltimo cho. El Estado tena obligaciones ms apremiantes.
Regala 20% Regala 20% Regala 20%
contrato, Llanos 7, con castigo por su retiro sin comple- El nfasis sobre el control del recurso, tan decisivo
tar obligaciones, justo en el rea donde coincidencial- dcadas atrs, perda importancia. Haba otros mecanis-
50%R
mente haba comenzado a incursionar por primera vez mos para ejercerlo. En ese entorno, despus de estudios
50% 50% como asociado en 1971. Desapareci como explorador. comparativos y debates en la junta directiva que se pro-
45%
En 1995, tambin Texaco (Chevron) cedi las longaron desde noviembre de 1998 hasta julio de 1999,
40% 35%
50% Asociaciones Cocorn y Nare, donde haba sido un pio- se decidi ofrecer a los asociados la posibilidad de redu-
50% nero de crudos pesados en el pas, y un poco ms tarde cir la participacin de Ecopetrol al 30% en las inversio-
30% Factor R 25%
vendi su tradicional propiedad privada en el Territorio nes de desarrollo de descubrimientos, con el reparto de
1 2
Vsquez. Su actividad se redujo esencialmente al gas de los hidrocarburos que aparece en la tabla 3 (pg. 505).
la Guajira. Chevron mismo se retir en 2000 al rever- Un ao ms tarde se hizo extensiva la oferta no solo para
Octubre 1997-1999 Desde 2000 tir el Contrato de Asociacin Cubarral, que Ecopetrol nuevos contratos sino tambin para aquellos que estuvie-
consider no era su inters prorrogar. En 1998, Shell sen todava en etapa de exploracin. Perda cimientos uno
transfiri a Oxy la participacin en Cao Limn que de los pilares ideolgicos del contrato pero no se renun-
Regala 20% Regala 5% a 25%
haba adquirido con gran revuelo en 1985.68 Ces de ciaba a la distribucin escalonada, que segua vigente a
70% prospectar en Colombia. No se ausentaron todas la ioc, partir de la extraccin de 60 millones de barriles.69
50%R
(R - 0,5)
pero la gran mayora de los nuevos contratos correran Mientras el precio internacional del petrleo descenda
por cuenta de independientes. a su punto ms bajo en 20 aos, apretando los presupues-
70%
50% En efecto, durante los aos siguientes a la introduc- tos de los exploradores, el panorama para la bsqueda
cin del Factor R, los nuevos contratos se celebraron de petrleo en Colombia se oscureca. Se pronosticaba
25% 35%
Factor R Factor R en su mayor parte o con compaas ya establecidas en para 2006 la prdida de la autosuficiencia, recuperada
petrleo petrleo
Colombia, aquellas de flujo de caja local e implcito con tanto esfuerzo 20 aos antes gracias al contrato de
1 2 1,5 2,5
incentivo tributario para los gastos de exploracin, o asociacin. Vendra entonces un viraje en el tratamiento
Factor R indexado con jugadores menores, no muy conocidos, a los que, poltico de los hidrocarburos que, combinado con el
Desde octubre de 1997, los lmites Factor R para gas son 2 y 3 respectivamente. aunque bienvenidos como capital de riesgo, era necesa- aumento de los precios, destapara otros horizontes. En
Reembolso costos directos de exploracin (ssmica y secos).
rio exigirles carta de crdito (o patrimonio autnomo) 1999, sin embargo, el replanteamiento de incentivos a la
Fuente: ANH
para garantizar sus obligaciones de exploracin. exploracin en Colombia tuvo que ver no con el contrato
67. Los grandes yacimientos

de Santiago de las Atalayas


reas a quienes ofrecieran invitar a Ecopetrol a participar compromisos adicionales de exploracin, se suscriba y Tauramena comenzaron a
Tabla 3
con el 25% en adelante, como mnimo. No hubo res- simultneamente con la devolucin un nuevo contrato. declinar aceleradamente de su

puesta. Todava era tab reconsiderar la tabla de reparto Era un trueque de inversin por tierra, que quedaba dis- pico de 485 mil bpd a partir de Lquido
por produccin escalonada o, como pareca cada vez ms ponible para otros exploradores, con condiciones mejo- mediados del 2000, primero Factor R Asociado Ecopetrol
necesario, replantear la inflexibilidad de las regalas del radas en caso de descubrimientos en la porcin retenida Cupiagua y luego Cusiana Menor a 1 70% 30%
20% (ver grfico 5, arriba). por el asociado. La poltica estaba diseada para inducir al ao siguiente. La tasa de De 1 hasta 2 70%/(R-0,5) 100% - [70%/(R-0,5%)]
Ecopetrol dio otra seal de apertura al contemplar la un significativo compromiso exploratorio de bp, pero declinacin conjunta super el Mayor a 2 35% 65%
posibilidad de que contratos en etapa exploratoria y con era aplicable a otros. Se acogieron Kappa y Casa Inglesa, 10% anual. Gas
distribucin escalonada, pero anteriores al Factor R, y sobre todo, Oxy y bp.66 Estos ltimos perforaran dos Factor R Asociado Ecopetrol
pudieran devolver el rea contratada y recibir en canje de los pozos exploratorios ms profundos y ms costo- 68. Acta de julio 29 de 1998. Menor a 1,5 70% 30%
un 25% de ella la que escogieran, ahora con factor sos en Colombia (Sirir-1 y Niscota-1 a 18 mil pies), sin De 1,5 hasta 2,5 70%/(R-0,5) 100% - [70%/(R-0,5%)]
R sobre lo seleccionado por el asociado. Mediando resultado comercial. 66. Acta de mayo 27 de 1998. 69. Acta del 2 de julio de 1999. Mayor a 2,5 35% 65%

504 505
Estacin de Sebastopol Un aspecto interior de asociacin en s, sino con la modificacin de ley de Los trece contratos finales contendran una clusula
en Puerto Berro. de la refinera de las regalas. Se legislaron regalas variables segn tasas de de favorabilidad previendo condiciones de la anh que
Aerofotografa Barrancabermeja, produccin que iban del 5% para menos de 5 cinco mil podan resultar preferibles a las de asociacin.70
de 1995. 2010. barriles diarios a 25% para ms de 400 mil, que deroga- Para entonces, como se ha ido reseando, Ecopetrol
ron el 20% de regala fija vigente durante 25 aos. haba ampliado el men de opciones para los inver-
La suscripcin de nuevos contratos de asociacin sionistas, mucho ms all del contrato estndar. Los
como instrumentos de exploracin y explotacin, tocar esquemas se ajustaron segn el tipo de hidrocarburo y
a su fin formalmente con la creacin de la Agencia segn el conocimiento sobre la existencia del recurso
Nacional de Hidrocarburos (anh) en julio de 2003, para la produccin incremental. Igualmente, se reaco-
nuevo fideicomisario del subsuelo petrolfero colom- modaron las exigencias en fronteras poco prospectivas
biano. Empero, la suscripcin de contratos continuara y se le dio mayor participacin al asociado al reducir
durante el segundo semestre del 2003, en la transi- la contribucin de la Empresa durante la explotacin.
70. Informes Anuales de cin mientras la Agencia Nacional de Hidrocarburos Excepcionalmente adems, se abri la puerta a la pro-
Ecopetrol 2003 y 2004. (anh) pasaba a ejercer sus recin adquiridas funciones. longacin de contratos hasta el fin de la vida til de los
yacimientos y a los contratos de servicio. El contrato
de Asociacin original dej de ser la opcin nica que
haba poblado la escena mientras el pas lo exigi.
Para la creacin de la anh se arguy que a pesar de la
eficacia y equidad con que Ecopetrol haba ejercido su
mandato de fideicomisario del subsuelo durante casi
35 aos, no era conveniente que continuara siendo
juez y parte. Haba sido transformada de empresa
comercial e industrial del Estado en sociedad an-
nima; se preparaba la eventual oferta de sus acciones al
pblico y parte de su patrimonio seran 105 contratos
de asociacin vigentes en el 2003, que la Empresa est
reteniendo hasta el final de su vida til.
En 2003, se cerr el crculo. La empresa regres al
esquema a que estuvo sometida desde su fundacin en
1951 hasta el contrato de asociacin en 1969, el cual se
dise para concederle privilegios que el antiguo sistema
de concesiones no le otorgaba. Ecopetrol y el contrato
cumplieron su funcin cuando la prioridad era ante todo
proteger la participacin porcentual en la renta y ejercer
control sobre el recurso, como lo requera el entorno pol-
tico de los tiempos. Liberada de lazos que la constrean,
la Empresa acta independientemente y compite con
vigor por acceder al privilegio de buscar hidrocarburos
en el subsuelo colombiano. Para ello cuenta con el flujo
de caja que, por muchos aos todava, le suministrarn el
crudo y el gas de los contratos de asociacin.
En la nueva era, sin la talanquera de la inversin de
la Nacin por intermedio de Ecopetrol y con un meca-
nismo gil en la anh, el nfasis de participacin en la
renta y control se reemplaza por mayor libertad y est-
mulo para descubrir petrleo. Se acepta que la Nacin
reciba menos por barril a cambio de mayor volumen,
si bien en el caso de los concesionarios grandes la par-
ticipacin del 65% no ser mucho menor que la actual
para el Estado y aumentar con el precio el petrleo.

506 507
508 509
Pginas 508-509: Conclusin una tasa de recuperacin del petrleo in situ de casi
vista nocturna el 60%, una de las ms altas del mundo; Cusiana-
de la refinera de Desde 1970 y hasta el final de 2003 se suscribieron Cupiagua innov por la profundidad de los pozos
Barrancabermeja, 506 contratos de asociacin en sus diversas modali- en un complejo e inestable ambiente geolgico de
con el Cristo Petrolero, dades y siete Acuerdos de Evaluacin Tcnica (tea). piedemonte. Las reservas de Rubiales, con las de sus
2011. Al final del perodo quedaban 105 contratos vigen- compaeros geogrficos los Contratos de Asociacin
tes. El mximo histrico de contratos activos fue de Pirir y Quifa, estn por establecerse y podran enca-
Otro aspecto de 128, en 2001. Se vincularon cerca de 90 compaas jar en el grupo de los gigantes.
la refinera de petroleras, desde grandes jugadores de la industria Las inversiones a riesgo en exploracin de los asociados
Barrancabermeja, hasta corredores de propiedad raz. Estos ltimos se acercaron a us $4.500 millones. Las reservas recupe-
2011. cumplieron la til tarea de acercarse a zonas difciles, rables descubiertas superan los 5.000 millones de barri-
cumplir algunas obligaciones exploratorias y actuar les. La produccin total en asociacin ha sido de ms de
como propagandistas del subsuelo para atraer inver- 3.500 millones de barriles. Para efectos de un balance
siones. Sobresalieron entre ellos los asociados ini- de la participacin de la Nacin en renta petrolera, algo
ciales en el Contrato Samor en el piedemonte, que ms del 80% del valor de las reservas brutas descubier-
antecedieron la costosa exploracin de Oxy. tas por los asociados lo ha venido reteniendo el fisco va
Corrieron por cuenta de los asociados sofisticados tributacin, regalas o participacin de Ecopetrol en la
estudios de geologa de superficie, incluyendo pozos medida en que los hidrocarburos han salido de la tierra.
estratigrficos, y dispararon ms de 150 mil kilmetros Seran informativos clculos economtricos detallados
de ssmica en el mar y en tierra firme. Su contribucin para establecer la rentabilidad global del pas, que estn
al conocimiento de un pas geolgico semivirgen y al por fuera del alcance de este estudio.
acervo de Ecopetrol hubiese sido tcnica y financiera- No hay instrumentos para medir un beneficio
mente imposible de emprender de forma autnoma. intangible del contrato de asociacin: Ecopetrol no
Perforaron 670 pozos exploratorios, con suerte variada. sera hoy una compaa de modesto pero visible
De todas maneras, con ms hidrocarburos trados a la muy mdicos mrgenes a los precios de entonces. Con Los pozos productores fueron apenas el 20%. rango mundial sin las lecciones pacientemente acu-
superficie en el futuro se espera que la Nacin obtenga, la mejora de estos, Rubiales mereci una mencin en Los aciertos notables, de ms de 100 millones de muladas en los comits ejecutivos del contrato. En
sin esfuerzo financiero va la Empresa, una renta total el Informe Anual de Ecopetrol de 2003: la produc- barriles de reservas recuperables, fueron, en orden 2010 fue la empresa en el mundo con el mayor creci-
ms abundante que la que hubiese podido esperar bajo cin se increment desde niveles cercanos a los mil cronolgico (ver tabla 4, abajo). miento porcentual en produccin y se ha convertido
las diversas modalidades de asociacin. barriles por da en 2002 a niveles superiores a 5 mil Sobresalen los gigantes mundiales Cao Limn, en un referente regional de eficacia y expansin. El
El contrato tuvo un ltimo destello en su moda- bpd.74 El recurso pareca abundante. El 2 de diciem- con cerca de 1.400 millones de barriles y Cusiana- Ecopetrol de la iguana, menos insular que el del viejo
lidad con participacin de 70% el asociado y 30% bre de 2003, la junta de Ecopetrol aprob el farm in de Cupiagua, con 2.200. Cao Limn se distingue por tunjo, es el legado del contrato de asociacin al pas.
Ecopetrol. En octubre de 2001, Petrobras, de amplia y Metapetroleum (eventualmente Pacific Rubiales), que
exitosa experiencia en Colombia, suscribi el Contrato pasaba a operador (en vez de Tethys).
Boquern con extensin de 183 mil hectreas. Se En 2006, Ecopetrol opt por hacer uso del previsivo
comprometi al acelerado programa de 100 kilme- pargrafo 9.5 del Contrato Rubiales y decidi entrar
tros de ssmica en ocho meses y, de perseverar en la a participar en la operacin como socio del original
Tabla 4
exploracin, a otros 100 kilmetros adicionales y a un arreglo de riesgo compartido. El precio haba llegado
pozo, despus de devolver la mitad de la extensin. La a us $60 por barril y daba para petrolizar caminos Contrato Compaa Ao
contribucin para transferencia inicial de tecnologa inexistentes, arrear carrotanques y vadear ros y que- Cubarral (Meta) Chevron 1969*
se tas en us $ 70 mil.71 Su campo Guando obtuvo bradas hasta las estaciones de bombeo de ocensa en 71. Acta de octubre 26 de 2001.
Guajira Texaco 1969*
comercialidad en 2003 y ha demostrado reservas por el piedemonte llanero. El rea de comercialidad de la Varios (Arauca y Casanare) Elf Aquitaine 1979-1995
ms de 100 millones de barriles equivalentes.72 operacin conjunta ha sido ampliada varias veces. La 72. Informe Anual de
Cao Limn (Arauca) Occidental 1983-84
La existencia de la anh no desvirtu los contratos participacin de riesgo en Rubiales, con los Contratos Ecopetrol 2003.
Cocorn y Nare Texaco 1981-1990
vigentes, que han continuado explotndose bajo sus de Asociacin Pirir (2000) y Quifa de 2003, ha revo- Palermo (Huila) Houston Oil 1985
diversos esquemas. La asociacin Rubiales, suscrita lucionado la explotacin de crudos pesados del Llano 73. Resolucin 6-026 del
Cusiana-Cupiagua (Casanare) bp 1988-2001
como participacin de riesgo como se ha indicado, en la poco profunda formacin Carbonera 7, ahora Ministerio de Minas y Energa
Volcanera y Pauto (Casanare) bp 1997-98
comenz oficialmente su explotacin bajo el modo bombeados por oleoducto (construido dentro de los de abril 10 de 1997.
Guando (Tolima y Cundinamarca) Petrobras 2003
solo riesgo en febrero de 1997,73 con el nimo de recu- contratos). Su magnitud apunta a desarrollos petro- Rubiales/Pirir/Quifa Pacific Rubiales 2009**
* Aportado en asociacin
perar el 200% de su inversin. El trasteo de petrleo leros tan importantes como lo fueron Cao Limn y 74. Informe Anual de
** Sin terminar de evaluar
pesado en carrotanque por las trochas del Llano dejaba Cusiana-Cupiagua en su momento. Ecopetrol 2003.

510 511
500,000 1,000,000 1,500,000 500,000 1,000,000 1,500,000

ribe ribe
r Ca C a
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GUAJIRA

M M
1,500,000

1,500,000

1,500,000

1,500,000
CAO LIMO N CAO LIMO N
- COV EAS - COV EAS

PA N A M VE N E Z U E L A VE N E Z U E L A
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PE R PE R

Mapa de tierras 1990


Mapa de tierras 2000
CONVENCIONES TIERRAS 1990 CONVENCIONES TIERRAS 2000


25582.76 Has Concesin
Oleoducto Asociacin contratada Oleoducto
16748910.13 Has Asociacin Exploracin
Campo Asociacin para contratar Campos
584959.94 Has Asociacin Produccin
Cuencas Reserva Ecopetrol Cuencas
0 125 250
1448455.69 Has Directa Exploracin 0 130 260
km km
Area no Sedimentaria Area no Sedimentaria 271472.33 Has Directa Produccin

500,000 1,000,000 1,500,000 500,000 1,000,000 1,500,000

512 513
514 515