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Medidores de presin, nivel y temperatura

Angel Andrs Garca Morales


Ingeniero Jorge Ivn Cifuentes, jicifuentes@ing.usac.edu.gt
Instrumentacin Mecnica, Facultad de Ingeniera, Universidad de San Carlos de Guatemala,
Guatemala
Septiembre de 2016

Resumen
Dentro del campo de la instrumentacin mecnica existen medidores para gran
cantidad de variables: masa, volumen, presin, nivel, temperatura, caudal, etc. Los
medidores de presin, nivel y temperatura, comparten todos gran importancia en el campo
de instrumentacin, debido a que las variables que los mismos miden pueden casi llamarse
bsicas, y son de vital importancia para el funcionamiento de una gran cantidad de equipos
industriales.

Si bien los medidores pueden estar destinados a la medicin y control de una variable
en comn, los mtodos aplicados para realizar dicha medicin varan de manera
considerable, en funcin de los distintos principios sobre los cuales se basen. Esta
diferencia de conceptos en aplicacin, contribuye a que tambin la manera de medir cambie
considerablemente entre uno y otro instrumento.

Palabras clave: temperatura, presin, nivel, medicin, instrumentacin.

Abstract
In the large field that concerns mechanical instrumentation, there are several
instruments that allow for the measurement of a certain, specific variable: mass, volume,
pressure, level, temperature, flow, etc. Measuring devices for pressure, level and
temperature are highly important, since they all control variables of vital importance to the
functioning of a large amount of industrial equipment. While these devices are all intended
to register a specific variable, the way they do so highly differs, because they all apply
different methods, and principles of functioning, which alter significantly the manner in
which they work.

Keywords: temperature, pressure, level, measurement, instrumentation.

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Medidores de presin Cmo puede ser la presin?
La presin puede ser clasificada en
Los medidores de presin, son
dos maneras, dependiendo de cmo se
aquellos instrumentos dentro de la
realice la medicin dimensional de la
ingeniera de control que, mediante la
misma:
aplicacin de distintos mtodos, logran la
medicin de presin en distintos Presin absoluta: tambin llamada
ambientes. Para comprender a presin real, es la presin medida
profundidad el funcionamiento de estos tomando como referencia el vaco.
equipos, resulta necesario comprender
Presin relativa: es la presin
conceptos bsicos relacionados con los
medida tomando como referencia
mismos.
una presin existente, usualmente,
Qu es la presin? la atmosfrica.
La presin es una dimensin fsica
Cul es la unidad de medida?
comprendida como la relacin entre
La unidad de medida de presin en
fuerza aplicada ortogonalmente sobre un
el sistema internacional, es el Pascal (Pa),
rea, y la superficie de la misma. La
que equivale a un Newton sobre metro
presin se define matemticamente
cuadrado.
mediante la siguiente ecuacin:
N
F Pa=
p= m
2 (2)
S (1)

Cmo se mide?
Dnde:
P: presin La presin se mide mediante
F: fuerza
S: rea de la superficie donde se instrumentos generalmente llamados
aplica F
manmetros. Debido al amplio campo de
Los fluidos, por su parte, reciben
medicin de presiones, que va desde 10-1
solamente el efecto de la presin, segn la
Pa, hasta ms de los 1000 bar (un bar
ley de Pascal, mientras que los slidos
equivale a 105 Pa), no existe un nico
deben soportar tambin fuerzas de
principio de funcionamiento que pueda
tensin.
ser generalizado para todos los sistemas.
Resulta necesario, entonces, recurrir a

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distintas metodologas de medicin para
abarcar el campo completo de medicin:

a) Presiones superiores a la
atmosfrica: se utilizan
manmetros a deformacin de
elementos elsticos.

b) Presiones similares a la
atmosfrica: se aplican La presin aplicada se mide
manmetros con lquidos. utilizando contrapesos tarados, m, que se

c) Presiones absolutas bajas: aplican Fig. 1 Balanza manomtrica.

diferentes mtodos de medicin, colocan sobre una placa T, conectada


no generalizables bajo un solo rgidamente al pistn P.
principio. Estas consideraciones, incian
Instrumentos de medicin entonces que:
De acuerdo con el rango de presin m g
p= (3)
que miden, se han establecido A
instrumentos standard, con el fin de tener
Indicando con A, la superficie
un punto de referencia para el resto de
transversal del pistn. La incerteza
instrumentos.
combinada de este dispositivo, se
Balanza manomtrica
encuentra en el rango de 1/104.
Es el instrumento de referencia para
Vacumetro de McLeod
la medicin de presiones en un rango
Es un instrumento constituido por
superior a la presin atmosfrica. Est
una ampolla de vidrio en comunicacin
constituido por una bomba manual y un
con un capilar, y una bomba manual PM.
acoplamiento cilindro pistn, capaz de
Este instrumento es el instrumento de
permitir el movimiento relativo de las
referencia para medicin de presiones
partes con un ajuste preciso. Para la
muy bajas.
transmisin de la presin, se utiliza un
aceite de baja viscosidad. La altura en el capilar se mantiene
ms baja, debido a la contrapresin

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aplicada por la compresin del volumen Otro tipo de manmetros
V, y pone en evidencia una variacin de x, Se puede hablar de otras tipologas
respecto al cero. Suponiendo un proceso de manmetros, como:
isotrmico, la presin final vale:
Tubo de Bourdon: emplea un
pf = pi +g Hg x (4) elemento elstico para la medicin
de tipo manomtrico.
Para un volumen final definido
Manmetro de membrana: una
como
membrana metlica constituye el
V f =A c x
lmite en una cmara interior,
(5) donde se realiza la medicin.

Al sustituir, y despejar, se obtiene Transductor en chip de silicio:


una relacin que evidencia una no- aplicando principios de
linearidad del modelo, que depende de la electrnica, aplica un transductor
relacin entre volmenes y es para la medicin.
inversamente proporcional al rea de la
seccin del capilar Medidores de temperatura
Son los equipos mecnicos
x2 Vi
(5) encargados del parmetro fsico conocido
p i g Hg A c
como temperatura.

Qu es la temperatura?
Es una medida comparativa de calor o
energa en un cuerpo. Puede ser medida
mediante un termmetro, que funcione
detectando radiacin trmica, o energa
cintica en las partculas.

Para la medicin de temperatura se usa


una variedad de escalas, siendo las ms
comunes la Celsius, Fahrenheit, y Kelvin.
Fig. 2 Vacumetro de McLeod
Algunos conceptos importantes
relacionados con la temperatura son:

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Cero absoluto sensibles a los cambios. Cada uno de
estos, utiliza un mtodo diferente para la
Es el nombre que recibe la
medicin. Se pueden mencionar los
temperatura teorticamente ms baja, en
siguientes grupos de funcionamientos
la cual el movimiento trmico de tomos
primarios:
y molculas es mnimo. En este estado
esttico, las partculas poseen una energa Termmetros a Expansin
mnima debido a la teora de la incerteza El fenmeno de la expansin
cuntica. trmica es un un fenmeno aprovechado
en una gran variedad de instrumentos,
Magnitudes dependientes de la
como principio para medicin.
temperatura
La ley de dilatacin de cuerpos
La temperatura afecta de manera
slidos se aplica para los sensores
directa el comportamiento de muchas
bimetlicos. La dilatacin de los lquidos,
propiedades y procesos fsicos de los
se usa para los termmetros a presin.
cuerpos. Algunas de estas propiedades
pueden ser: estado de la materia, Termoresitencias y termistores
densidad, solubilidad, presin, Este tipo de equipos se basan en la
conductividad elctrica, manera en que se relacin entre resistividad elctrica y
llevan a cabo reacciones qumicas, etc. temperatura del cuerpo resistivo, que es

Escalas de temperatura un aspecto presente en todos los


materiales conductores.
Las escalas de temperatura son
parmetros de comparacin que permiten Este fenmeno puede ser explicado

la medicin de temperatura en un cuerpo si entendemos que, a medida que sube la

o ambiente. Las escalas pueden diferir en temperatura, aumenta la energa cintica

dos puntos: punto establecido de cero, y media de los tomos del meter,

magnitudes incrementales de la escala. aumentando a la vez el estado de

Las escalas ms comunes son la Celsius, agitacin de los mismos, y as, la

Fahrenheit, y Kelvin. probabilidad de obstaculizar el paso de


electrones.
Cmo se mide?
Para medir la temperatura, existe
una gran variedad de dispositivos
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Par termoelctrico Instrumentos de medicin
Estos instrumentos se basan en el Dentro de los instrumentos de
efecto de Seebeck, que identifica la medicin de temperatura ms utilizados,
presencia de una f.e.m., cuando se ponen se pueden mencionar los siguientes:
en contacto dos conductores metlicos Termmetro bimetlico
diferentes, a temperaturas diferentes. Basado en el principio de la
dilatacin trmica, los termmetros
bimetlicos acoplan dos planchas de
materiales metlicos distintos, con
coeficientes de dilatacin distintos, que
juntos constituyen un sensor trmico. La
variacin de temperatura se mide en
funcin de la variacin longitudinal de las
placas metlicas.

Fig. 3 Par termoelctrico


Termistores
Termmetros a radiacin
El termistor es un tipo de
Los termmetros a radiacin, a
resistencia, cuyo funcionamiento est
diferencia de todas las tipologas
muy estrechamente relacionado con la
anteriores, no requieren el contacto
temperatura de operacin. El nombre
directo con la interfaz a medir, para
termistor surge de la unin de termo
realizar la medicin de temperatura.
y resistor. Los termistores son
Se basan sobre la emisin de ondas frecuentemente utilizados como sensores
electromagnticas derivadas de la de temperatura, protectores de sobre-
temperatura, de parte de cuerpos corriente y como elementos calentadores
calientes. Todos los cuerpos a auto-regulables.
temperaturas mayores a cero grados
Existen dos tipos de termistores
kelvin, emiten una radiacin dependiente
fundamentalmente opuestos por
de la temperatura, llamada radiacin
principios de funcionamiento:
trmica.

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Termografa

La termografa infrarroja es una


tcnica capaz de detectar radiacin en el

rango largo del espectro electromagntico

(9k 14k nanmetros), con el fin de

producir imgenes que capturen esa
NTC (negative temperature Fig. 5 Termografa industrial
coefficient): presentan una
reduccin en resistencia a medida radiacin. Dichas imgenes se llaman
que aumenta la temperatura del termogramas. Debido a que la termografa
medio. Poseen un coeficiente de captura radiacin, es independiente a la
temperatura-resistencia negativo. luz, lo que permite que sea realizable en
ambientes en total oscuridad.
PTC (possitive temperature
coefficiento): con un aumento de
temperatura en el medio,

Medidores de nivel
Los medidores industriales de nivel,
Fig. 4 Smbolo genrico aplican una gran variedad de mtodos y
para termistor.
materiales para realizar las mediciones.
presentan un aumento de Materiales como: lquidos, espumas,
resistencia. Tambin conocidos materiales slidos arenosos, granulares
como posistores. Poseen un contenidos en tanques o silos.
coeficiente de temperatura-
La seleccin de un sistema
resistencia positivo.
especfico de medicin depende, en gran
manera, de las caractersticas del
ambiente donde se vaya a realizar la
medicin.

Si bien el mtodo de la medicin


puede realizarse a distancia, con
elementos que entran o no en contacto
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con la variable a medir, el objetivo es
siempre el mismo: medir la cantidad de
fluido disponible en un tanque.

Mtodos de medicin
Algunos de los mtodos aplicados
para la medicin de nivel en tanques, son
los siguientes:

Mtodos mecnicos Fig. 6 Medidor de nivel con


flotador dinamomtrico
Dentro de los mtodos mecnicos,
existen dos distintos principios: Mtodos elctricos
dispositivos a observacin y dispositivos Los mtodos elctricos aprovechan
a empuje hidrosttico. principios de resistencia y capacitancia,
propios de circuitos elctricos, y su
Los dispositivos a observacin
relacin con el nivel de lquido.
emplean el uso de ventanas en el tanque,
que permiten una observacin directa al En el caso de los transductores
fluido contenido dentro. resistivos, la resistencia elctrica vara en
Alternativamente, pueden utilizar una funcin de la inmersin en el lquido.
tubera transparente paralelo al tanque. Los dispositivos capacitivos
Los dispositivos a empuje aprovechan el coeficiente dielctrico de
hidrosttico aplican el uso de dispositivos los fluidos, que cambia en funcin de la
flotadores que se conectan dentro del profundidad del fluido.
tanque, y que, por medio del principio de
Arqumedes, pueden determinar el nivel
del fluido contenido.

Fig. 7 Medidor de nivel con


resistencia

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Mtodos a tiempo de vuelo un revelador colocado en el sentido
La diferencia de estos mtodos con diametralmente opuesto al emisor. Este
los anteriores, es que no requieren revelador de radiacin indica hasta dnde
contacto directo con la interfaz a medir. fue expuesto a la radiacin, y en base a
Basan la medicin en base al tiempo de esto se realiza la medicin.
vuelo, es decir, el tiempo que tarda una
seal determinada en viajar desde el
emisor, a la superficie del lquido, y
regresar a al emisor.

Fig. 9 Medidor de nivel a


radiacin

Referencias
Herranz, A. (1989). Anlisis
Fig. 8 Medidor de nivel a tiempo
de vuelo con gua de onda

Algunos dispositivos a tiempo de dimensional y sus


vuelo aplican radares, o seales aplicaciones. III Aplicaciones a
la transmisin del calor.
electromagnticas, que salen de antenas
Murcia: Universidad de Murcia.
parablicas o de disco, transmisores
McGee, T. (1988). Principles and
guiados, ultrasonidos, o incluso sistemas Methods of Temperature
laser. Measurement. John Wiley &
Sons.
Dispositivos especiales
Newman, J. (2008). Physics of the
Otra categora de dispositivos, es Life Sciences. Springer.
aquella de los dispositivos de Paul A., T., & Mosca, G. (2008).
funcionamiento especial. El instrumento Physics for Scientists and
Engineers, Volume 1. Nueva
ms relevante, es el medidor radioactivo.
York: Worth Publishers.
Este medidor enva ondas radiactivas de
Truchetti, E. F. (1998). Elementi di
Cesio 137, o Cobalto 60, a travs del Fisica. Zanichelli.
tanque, y hace que las mismas lleguen a

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Vallascas, R. (2008). Fondamenti di termiche. Miln: Hoepli Editore
misure meccaniche e S.p.A.

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