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Artculo de AULA. De Innovacin Educativa


La problemtica de los mtodos de enseanza de la
lectura: qu sabemos en este momento?
Autores::
Nria Castells
reas:
Generalistas
Niveles:
Enseanza reglada, Educacin infantil
Palabras clave:
Lectura, Educacin, Mtodos de lectura
Taxonoma:
Estrategias de lectura

Si pudiramos entrar en las aulas de distintos centros


educativos nos encontraramos, sin temor a
equivocarnos, con docentes que ensean de formas
claramente diferentes, enfatizando algunos
contenidos, dedicndoles ms o menos tiempo y
trabajando con los alumnos en organizaciones
diferentes (individualmente, en parejas, en gran
grupo). Detrs de estas opciones o mtodos parece
posible rastrear diferentes objetivos relativos a la
enseanza de la lectura que se plasman en
situacionesnstruccionales y terminannfluyendo en los
aprendizajes que realizan los alumnos.
Nria Castells. (2009). Aula de Innovacin Educativa. [Versin electrnica]. Revista Aula de Innovacin Educativa 179
La problemtica de los mtodos de enseanza de la lectura: qu sabemos en este momento?
Nria Castells

Si pudiramos entrar en las aulas de distintos centros educativos nos encontraramos, sin temor a equivocarnos, con
docentes que ensean de formas claramente diferentes, enfatizando algunos contenidos, dedicndoles ms o menos
tiempo y trabajando con los alumnos en organizaciones diferentes (individualmente, en parejas, en gran grupo). Detrs
de estas opciones o mtodos parece posible rastrear diferentes objetivos relativos a la enseanza de la lectura que se
plasman en situaciones instruccionales y terminan influyendo en los aprendizajes que realizan los alumnos.

Mtodos de enseanza de la lectura...?


Resulta curioso que en el siglo XXI sigamos preguntndonos y discutiendo acerca de los mtodos de enseanza de la
lectura. Quizs todava no tengamos suficiente conocimiento que nos permita llevar a cabo unas prcticas de
enseanza de la lectura atentas a la diversidad de alumnos presentes en las aulas? O ser que utilizar los
conocimientos disponibles a nivel terico en la prctica, donde las situaciones son cambiantes y altamente
demandantes, resulta extraordinariamente complejo, ms complejo de lo que podemos ubicar bajo los "epgrafes" de
distintos mtodos?

Y podra ser que, aun conociendo cmo se puede fomentar el aprendizaje y la enseanza de la lectura, el bagaje
previo de que disponemos los docentes, surgido de nuestras experiencias escolares y de la formacin recibida,
potencie ciertos aspectos, pero limite otros?

Centrmonos en esta ltima cuestin a partir de algunas afirmaciones que, aunque de forma escueta y en otros
trminos, podran darnos maestras y maestros de nuestro pas:

Aprender a leer requiere fundamentalmente ensear las relaciones entre las letras y los sonidos. Ensear este
mecanismo permite avanzar en la lectura y poder comprender algn texto posteriormente. Conseguirlo depende
de la prctica y la ejercitacin repetida de lectura de palabras y oraciones cortas.
Aprender a leer implica ser progresivamente ms capaz de dar sentido a las palabras y los textos que existen a
nuestro alrededor. Para ello es necesario ensear a ayudarse de las imgenes, del formato del texto... Los
alumnos deben disfrutar con la lectura y debemos adaptarnos a su nivel de conocimientos.
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Para leer, tan importante resulta ensearles las letras y la relacin de stas con los sonidos como que indaguen
el significado de la palabra en el contexto en el que se encuentra y puedan utilizar conjuntamente estas
estrategias para disfrutar de la lectura. Adems, pueden surgir dificultades concretas cuando los alumnos
intentan unir las consonantes con las vocales, lo cual requiere de ayudas especficas.

Quizs el lector tambin se sienta ms identificado con alguna de estas afirmaciones que con las dems. En cualquier
caso, cada una de ellas remite a una de las orientaciones metodolgicas que en nuestra cultura y tradicin educativas
tienden a identificarse: sinttica, analtica y analtico-sinttica.

Caractersticas de estas orientaciones metodolgicas


Las tres orientaciones metodolgicas mencionadas pueden vincularse con propuestas que reciben distintas
denominaciones. As, los mtodos sintticos tambin se han denominado fonolgico-fonticos, silbicos...; los mtodos
analticos se relacionan con el lenguaje integrado y el mtodo global; mientras que el mtodo analtico-sinttico puede
vincularse con una propuesta mixta, eclctica o equilibrada (Pressley, 1999). Los mtodos sintticos son los que
cuentan con ms historia -hunden sus races en la antigua Grecia (Viao, 2002)-, mientras que la aparicin de las
primeras propuestas analticas se sita en el siglo XVII y las analtico-sintticas seran ms actuales. La dilatada historia
de algunos de los mtodos explica que hayan sufrido algunas modificaciones y reajustes a lo largo de su desarrollo
hasta la actualidad, lo cual complica en cierta medida su definicin. A pesar de esta dificultad, los rasgos distintivos
entre estas tres orientaciones metodolgicas se pueden situar alrededor de las dimensiones (Alegra, Carrillo y
Snchez, 2004; Castells, 2007; Galvo y Ferraz, 2005) que veremos a continuacin.

Objetivos y forma de concebir el proceso de aprendizaje y enseanza de la lectura


Desde una aproximacin sinttica se pretende que los alumnos aprendan a descodificar de forma rpida y automtica;
se entiende que el alumno deber disponer de un conjunto de "habilidades" que se consideran prerrequisitos:
conciencia fonolgica y capacidad para establecer correspondencias entre letras y sonidos. La comprensin queda
relegada a un segundo trmino, porque se asume que es el producto lgico de la descodificacin. La enseanza es
altamente directiva y se asume que el alumno, mediante la repeticin continuada de distintos ejercicios, aprende el
principio alfabtico que es la base de la lectura. En una perspectiva analtica, los objetivos acostumbran a quedar poco
definidos, aunque se atienda a la bsqueda del significado y de la comprensin. Se presupone que el lector sabr
emplear estrategias muy diversas (utilizar ndices concretos para atribuir un significado, realizar una lectura global) y,
desde la vertiente ms radical de este modelo, se considera innecesario trabajar el establecimiento de
correspondencias, aspecto que, sin embargo, aparece integrado como objetivo para tomar en consideracin desde la
propuesta analtico-sinttica. Esta ltima aproximacin tambin sita como finalidad principal la comprensin del texto.

La propuesta de trabajo que presentan para desarrollar los contenidos relacionados con la
alfabetizacin
Desde la vertiente sinttica, en algunas ocasiones, la enseanza de la lectura -de las correspondencias grafofnicas-
se presenta como paso previo a la de la escritura; el contenido est fuertemente sistematizado y secuenciado. A
menudo se utiliza la propuesta de un material concreto editado que presenta las letras y los sonidos en un orden
concreto, e incorpora palabras y oraciones para practicar la lectura. La presencia de lectura y escritura con una finalidad
"real", comunicativa y funcional es escasa en una aproximacin sinttica; se tiende a ejercitar el vnculo entre sonidos y
grafas mediante la realizacin de dictados. En la perspectiva analtica, en cambio, se enfatiza el significado y los
aspectos comunicativos y funcionales del lenguaje escrito. El foco est situado en el nio, sus intereses y necesidades,
y en ofrecerle posibilidades diversas para aprender las caractersticas de los textos escritos cotidianos. Adems, la
lectura y la escritura se ensean conjuntamente en el marco de situaciones comunicativas y con materiales de
circulacin social. A pesar de que, desde una perspectiva ms radical -los llamados mtodos globales-, se insiste en no
ensear las correspondencias fonogrficas, en las aulas con aproximaciones analticas existen situaciones de escritura
"inventada" que, como ponen de manifiesto investigaciones en distintas lenguas, favorecen el anlisis fnico de las
palabras y la vinculacin con las grafas. Desde la aproximacin analtico-sinttica se incorporan situaciones y
propuestas similares a las de la perspectiva analtica -actividades en las que se utilizan la lectura y la escritura de forma
funcional y comunicativa-, y se aade la importancia de trabajar la descodificacin. Las actividades para potenciar este
conocimiento pueden conllevar centrarse y trabajar partes de las palabras y garantizar la comprensin del principio
alfabtico. Sin embargo, a diferencia de la propuesta sinttica, se enfatiza la necesidad de lograr la comprensin
utilizando, conjuntamente con la descodificacin, el uso de otras estrategias para fomentar, de esta manera, la lectura
autnoma.

Repercuten las orientaciones metodolgicas de los docentes en los procesos de


aprendizaje de los alumnos?
Las investigaciones realizadas en nuestro pas, que han indagado lo que pensaban y hacan los docentes en sus aulas
(Artiles, 1997; Castells, 2006; Jimnez y Guzmn, 2003) cuando aplicaban una determinada metodologa, indican que
la aproximacin metodolgica de los maestros incide en los aprendizajes de los alumnos. Concretamente, la

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aproximacin analtica promueve en menor medida que las dems orientaciones metodolgicas -sobre todo en menor
medida que la sinttica-, el aprendizaje y uso autnomo de la lectura, ya sea porque los alumnos desarrollan
estrategias fonolgicas ms lentamente -y esto les dificulta leer y escribir palabras poco frecuentes-, porque son ms
lentos a la hora de leer palabras o tienen dificultades para dar unidad a los sonidos producto de la descodificacin que
llevan a cabo, de manera que no consiguen comprender el significado de las palabras. La escasa atencin que se
suele destinar al trabajo de lectura, en cuanto a la descodificacin y unin de partes de la palabra, tanto a nivel grupal
como, sobre todo, a nivel individual, explicara estos resultados. En cambio, tanto la orientacin analtica como la
analtico-sinttica, a diferencia de la sinttica, tienden a potenciar estrategias que conducen a los alumnos a buscar el
sentido de los textos que leen, elemento imprescindible para utilizar la lectura con finalidades distintas a la de
descodificar u oralizar un texto. Curiosamente, y atendiendo a las particularidades de nuestra lengua, en la que las
relaciones entre los sonidos o fonemas y su representacin grfica tienden a ser ms estables que en otras (ms que
en francs o ingls), algunas capacidades que se han identificado como clave en el aprendizaje de la lectura, como el
conocimiento fonolgico, pueden desarrollarse de igual forma en las tres aproximaciones. La habilidad para identificar y
aislar sonidos de las palabras se puede potenciar mediante propuestas de escritura que requieran cierta autonoma por
parte de los alumnos. Estas actividades suelen estar presentes en una orientacin analtica y analtico-sinttica,
mientras que en una aproximacin sinttica se sustituyen por dictados que permiten poca atribucin de sentido a la
actividad de escritura.

Los resultados expuestos anteriormente obligan a lanzar una llamada de atencin a la enseanza inicial de la lectura.
Sabemos que ciertas actividades y los contenidos que en ellas se enfatizan pueden promover el aprendizaje de la
lectura con mayor rapidez que otras. Concretamente, las propuestas de una orientacin analtico-sinttica garantizan
este acceso ms rpido y, adems, desde esta perspectiva se planifican actividades que fomentan la bsqueda del
significado y del sentido por parte del alumno, ofrecindole herramientas para que pueda ir avanzando en su
construccin como lector (y escritor) autnomo. Indudablemente, y como se enfatiza desde una orientacin analtico-
sinttica, el aprendizaje de este importantsimo instrumento requerir que el docente atienda individualmente a sus
alumnos en el proceso de aprendizaje, con el fin de identificar las estrategias que stos utilizan y las dificultades con las
que se encuentran y ayudarlos a aprender tanto estrategias vinculadas con la descodificacin como aquellas que los
conduzcan a comprender y disfrutar de los textos.

Hemos hablado de:


Educacin
Lectura
Mtodos de lectura

Bibliografa
Alegra, J.; Carrillo, M.; Snchez, E. (2005): "La enseanza de la lectura". Investigacin y Ciencia, nm. 340, pp. 6-15.
Artiles, C. (1997): Influencia de los mtodos de enseanza en el desarrollo de los procesos lxicos. Tesis doctoral. La
Laguna. Universidad de La Laguna.
Galvo, A.; Ferraz, T. (2005): "H lugar ainda para mtodos de alfabetizao? Conversa com professores(as)", en Gomes
De Morais, A.; Borges, E.; Ferraz, T. (orgs.): Alfabetizao: apropriao do sistema de escrita alfabtica. Belo Horizonte.
Autntica, pp. 11-28.
Jimnez, J.E.; Guzmn, R. (2003): "The influence of code-oriented versus meaning-oriented approaches to reading
instruction on word recognition in the Spanish language". International Journal of Psychology, nm. 38 (2), pp. 65-78.
Pressley, M. (1999): Cmo ensear a leer. Barcelona. Paids.

Direccin de contacto
Nria Castells
Universidad de Barcelona
nuria.castells@ub.edu

Sinergias en torno a la lectura

Nm.179 - Febrero 2009


REVISTA AULA. De Innovacin Educativa

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