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1848: A Primeira Crise da Teoria Econmica Carlos Bastien

1848: A Primeira Crise da Teoria Econmica*


Carlos Bastien Gabinete de Histria Econmica e Social do ISEG/UTL

abstract resumo

Este artigo tem por objecto o This paper aims at clarifying a specific period in
esclarecimento de uma conjuntura the history of the economic ideas: 1848. It was
particular na histria das ideias an year of economic, financial, political crisis,
econmicas, especificamente a de 1848. which inevitably led also to a crisis in the field
Este foi um ano de crise econmica, of economic ideas.
financeira, poltica mas tambm de crise
The classical economy at large, as the
das ideias econmicas.
mainstream economic school, was questioned
Desta crise resultou o abalar da leaving ground to a recomposition in the field of
hegemonia da escola clssica em geral e the economic ideas, especially concerning its
uma recomposio do campo das ideias theoretical nature.
econmicas, designadamente das de
The basic features and mechanisms of that
natureza terica.
recomposition are examined to understand the
Procura-se fundamentalmente esclarecer determinant conditions for the classical school
os contornos e os mecanismos daquela to remain as the mainstream school, even if it
recomposio, designadamente as took a new configuration.
condies que determinaram a a
manuteno da hegemonia da escola
clssica e em particular a nova
configurao que esta assumiu. JEL Classification: B10

* Uma verso preliminar deste estudo foi apresentada no 30 Encontro da Associao Portuguesa de Histria
Econmica e Social realizado no ISEG, em Lisboa, em 19 e 20 de Novembro de 2010.
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58 It is the second crisis [of economic theory]


in our lifetime there were others before.
59 Joan Robinson

Aprs 1848, sur une re o les contraditions de classes


son parvenues complte maturation, celles-ci
apparaissent au grand jour lors des combats de Juin
Paris, o, pour la premire fois les travailleurs luttent
pour leurs propres objectifs. Lissue en est la dissolution
complte de lcole ricardienne.
Henryk Grossmann

1. Introduo

A evoluo do campo do saber cientfico econmico marcada por perodos mais ou menos
longos de relativa estabilidade, perodos nos quais clara a hegemonia de um dado sistema
terico e em que h um acumular incremental do saber, mas tambm por momentos de crise,
tendencialmente mais breves, em que essa hegemonia questionada por sistemas at ento
dominados ou recm constitudos. De uma conjuntura de crise pode resultar a definio de uma
nova hegemonia, e uma rotura no processo de acumulao do saber, como pode resultar a
confirmao de uma hegemonia preexistente, ainda que o sistema terico hegemnico possa
nessa situao surgir parcialmente remodelado.
Os demais campos em que se expressam as ideias econmicas, o doutrinrio, o da poltica
econmica e o do senso comum, so condicionados, e eles prprios condicionam, a evoluo
do campo cientfico, no obstante manterem uma relativa autonomia em face deste ltimo.
Por outro lado, a evoluo, e em particular a emergncia e o desfecho das crises da ideias
econmicas, condicionada pela evoluo da economia e da sociedade em geral e em
particular pela relao de foras sociais dentro do prprio campo cientfico , pela evoluo do
contexto intelectual amplo em que tal evoluo decorre e pelo desenvolvimento imanente da
lgica da teoria econmica, no obstante a dificuldade de em cada momento histrico se poder
avaliar com rigor o peso relativo de cada um destes factores.
O objectivo do presente paper descrever um momento de crise da teoria econmica,
justamente no sentido em que posta em causa uma dada hegemonia e em que ocorre uma
recomposio parcial desse campo do saber que um espao de uma luta concorrencial ()
em que est em jogo o monoplio da autoridade cientfica (Bourdieu, 1976: 88) , procurando
evidenciar alguns dos mecanismos prprios desse momento. Outras dimenses da crise das
ideias tericas, em particular a sua articulao com eventuais crises de ndole doutrinria,
poltico-econmica ou do prprio senso comum no so aqui consideradas de forma
sistemtica. Em momento ulterior ser possvel aprofundar essas articulaes bem como
proceder a comparaes com outros momentos de crise vividos ao longo dos dois ltimos
sculos, de modo a esboar uma teoria das crises das ideias econmicas.
A dmarche que aqui se prope no inteiramente indita. Foram j produzidos estudos sobre
diversos momentos de crise das ideias econmicas, de que so exemplos marcantes Robinson
(1972) e Bell e Kristoll (1981), ou at Thompson (2008) este com a particularidade rara de se
referir ao senso comum , para alm dos mltiplos estudos que incidiram sobre os anos
subsequentes Grande Depresso ou sobre a crise actual. No entanto, nenhum desses estudos
tomou por objecto central a crise de 1848, muito embora alguns manuais da especialidade
tomem aquele ano como um momento de viragem na histria da teoria econmica (vd. por todos
Vaggi e Groenewegen, 2003). Acresce que nem a generalidade dos estudos sobre a viragem do
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ambiente intelectual na Europa naquele perodo (vd. por todos Namier, 1992) nem to pouco a
generalidade dos estudos de natureza predominantemente econmica e/ou financeira sobre esse
momento chave da histria europeia referem, pelo menos de forma sistemtica, o plano das
ideias econmicas (vg. Berger e Spoerer, 2001; Dornbusch e Frenkel, 1984; Hyndman, 1932).
Assim, na seco 2 expressam-se os dados fundamentais da crise econmica, financeira e
poltica que em 1848 assolou as sociedades europeias e enquadrou a crise das ideias
econmicas. Na seco 3 fixam-se os traos fundamentais da crise das ideias econmicas
ocorrida nesse mesmo perodo e as transformaes no campo dos saberes econmicos que
dela decorreram. Na seco 4 enunciam-se algumas concluses sobre os mecanismos da crise,
mecanismos eventualmente comuns a outras crises dos sistemas terico-econmicos.

2. A Europa em 1848
1848 antes do mais um ano situado no termo da fase B do segundo ciclo de Kondratiev, isto ,
no termo de uma fase de aproximadamente trs dcadas durante a qual as economias
nacionais europeias, em particular as mais modernas, conheceram um abrandamento do seu
ritmo de crescimento e uma queda continuada do ndice geral de preos.
A crise conjuntural que ento emergiu foi uma crise geral no sentido em que abrangeu a maioria
dos pases do continente europeu, particularmente os mais avanados no processo de
modernizao, e a generalidade dos sectores da vida social, designadamente da econmica,
sendo que neste ltimo plano se revelou ainda como crise mista, ainda quando atingiu as
economias mais desenvolvidas. O grande peso das actividades primrias no conjunto da
actividade econmica determinou que a sobreproduo industrial e consequente queda dos
preos, prprias de uma crise moderna, se articulou com uma crise de subproduo de bens
alimentares de origem agrcola e com o consequente aumento dos preos destes produtos,
como prprio de uma economia que no superou ainda completamente o Ancien Rgime.
Pelo menos no caso francs, a crise comeou por ser uma crise agrcola, resultante de um perodo
de ms colheitas em 1845 e nos anos subsequentes, atingindo em seguida as indstrias produtoras
de bens de consumo e a nascente indstria de bens de produo, designadamente dos relativos ao
sector txtil. s restries ao mercado interno, resultantes da quebra dos rendimentos reais dos
agricultores mas tambm do operariado industrial, juntou-se a quebra das exportaes.
A diminuio das reservas metlicas do Banco de Frana, em resultado do significativo aumento
das importaes de bens alimentares, e a crescente desconfiana do pblico transformaram a
crise econmica em crise financeira. No obstante o limitado desenvolvimento do sistema
bancrio, assistiu-se ento reduo do crdito, ao aumento das taxas de juro e a um
movimento de falncias bancrias, o qual atingiu o maior banco privado francs de ento, a
Caisse du Commerce et de lIndustrie.
Outra dimenso da crise resultou da especulao e posterior colapso do valor dos ttulos das
companhias ferrovirias aps meados de 1846, limitando drasticamente os fundos necessrios
para a continuao da construo das linhas e paralisando as concesses. Esta crise sectorial
acarretou srias dificuldades para outros sectores importantes da economia, designadamente
para a minerao do ferro e do carvo e para a siderurgia.
Na Inglaterra, poca a economia nacional mais desenvolvida, a crise foi semelhante. Na sua
origem esteve tambm uma quebra na produo agrcola, a que se seguiu a contraco da
produo industrial (porventura menos intensa que no caso francs), o colapso da especulao
no sector ferrovirio e duas importantes crises bancrias consecutivas (tambm elas
acompanhadas da diminuio significativa das reservas metlicas) que, para alm de
contriburem para o refrear da especulao bolsista, atingiram as actividades comerciais em
geral e a produo industrial, nomeadamente nas zonas Liverpool e Manchester, aquelas em
que esta actividade tinha maior expresso (vd. Arnould, 1989: 14-21 em especial, Berger e
Spoerer, 2001 e McCartney e Arnold, 2003).
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60 Estes processos cumulativos determinaram a primeira grande vaga de desemprego na Europa e


articularam-se com a emergncia de fortes tenses sociais e de movimentos revolucionrios na
61 generalidade das sociedades europeias, tanto nas centrais como nas perifricas. A prpria
Inglaterra conheceu ento uma forte agitao cartista sob o lema po ou revoluo, mas foi em
Frana que esta dimenso da crise se fez sentir de forma mais marcante, resultando num
processo revolucionrio violento e na instaurao de um novo regime poltico.
A resposta crise econmica e financeira foi balbuciante, desde logo porque a capacidade
regulao estatal naqueles dois pases, designadamente para controlar a bolha especulativa no
sector das ferrovias, se revelou dbil, como dbeis se revelaram, uma vez declarada a crise, os
mecanismos de interveno susceptveis de quebrar os processos cumulativos que haviam
conduzido sua generalizao. Na ausncia de uma viso terica do fenmeno em causa, tal
regulao assentou em preconceitos doutrinrios liberais e em ideias de senso comum,
limitando-se a intervenes discricionrias no mbito da poltica monetria, em particular na
tentativa de fixao das taxas de juro.
Em qualquer caso, dezoito meses aps o incio da era das revolues todos os regimes que ela
derrubara (menos um) tinham sido restabelecidos (Hobsbawm, 1988: 23). Apenas em Frana, e
num perodo breve que se seguiu revoluo de Fevereiro, foi possvel a instaurao de uma
Repblica rodeada de instituies sociais (Marx, 1971 [1850]: 57) e com ela o desenhar de um
novo tipo de regulao e a definio de uma poltica econmica orientada para o combate ao
desemprego, designadamente atravs da limitao da jornada de trabalho a 10 horas dirias, da
criao dos ateliers nationaux e do encorajamento criao de cooperativas. No entanto, tal
modelo de regulao durou pouco tempo. O incio de uma nova fase de crescimento econmico
associado recuperao poltica das foras ameaadas por aquela Segunda Repblica
conduziu ao desmantelar do que restava dos mecanismos inerentes quele modelo de
regulao e ao aprofundar dos dados fundamentais do quadro liberal entretanto afastado mas
rapidamente retomado pelo Segundo Imprio a partir de 1852.
As demais sociedades europeias, incluindo aquelas em que as formas sociais pouco foram
transformadas pela crise o espao alemo foi porventura o mais afectado j que a adveio a
eliminao da servido e em que as formas polticas se aproximaram de novo do absolutismo,
foram tambm elas marcadas pela introduo ou reforo de polticas econmicas liberais ou
liberalizantes. Outras ainda, como Portugal ou a Rssia, em que a crise poltica no se fez sentir
directamente, no deixaram de ser atingidas elos ecos de 1848.

3. A recomposio do campo do saber terico


Este contexto de crise da sociedade burguesa no deixou de afectar a esfera das ideias
econmicas nos seus mltiplos planos, muito embora o ritmo evolutivo destas no se conforme
inteiramente com os ciclos da economia. Nuns casos de uma forma mais directa e imediata (a
poltica econmica e o senso comum), nos outros casos de uma forma mais mediata mas
igualmente efectiva (a doutrina e a cincia). Centremo-nos por ora na crise da economia
enquanto cincia.
3.1. A hegemonia do sistema terico clssico
data da crise, o campo da ideias econmicas, ainda que de limitada dimenso e estruturao,
era dominado pelos intrpretes do sistema terico clssico, o qual havia acompanhado a
ascenso do capitalismo. Este sistema tinha-se desenvolvido e hegemonizado o campo dos
saberes tericos a partir de finais do sculo XVIII com da difuso da Riqueza das Naes de
Adam Smith. A partir da, com as contribuies de David Ricardo e de Jean-Baptiste Say, entre
outros, definiu-se uma viso essencialmente esttica, polarizada na temtica da produo e
distribuio do excedente e na ideia que o mercado atravs do jogo livre da oferta e da procura
regula os fluxos de mercadorias e conduz a economia a um ponto de equilbrio estvel. De
acordo com a lei dos mercados de Say, dado basilar desta corrente, a procura resulta dos
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rendimentos gerados pela oferta, isto , na produo, pelo que, independentemente do volume,
esta poder sempre escoar-se sem prejuzo do pleno emprego dos factores de produo,
incluindo o trabalho. Neste quadro, o equilbrio era tomado como o estado natural da economia,
de modo que as oscilaes econmicas no teriam lugar, ou seriam pouco importantes, a no
ser em resultado de um eventual choque exgeno (ms colheitas, guerras, perturbaes
financeiras, ) sempre susceptvel de absoro espontnea pela economia.
Os Princpios de economia poltica de Stuart Mill, originalmente publicados em 1848,
representam o fim do ricardianismo. Encerravam a fase de progresso analtico da economia
clssica e assinalavam o incio de um perodo de estagnao um estado que foi
universalmente considerado como de maturidade da cincia, se no de decadncia
(Schumpeter, 1994: 380). Nos Princpios, Mill alcanava, entre outros progressos analticos,
uma mais clara destrina entre esttica e dinmica, mas a respeito das crises no revelava uma
viso significativamente diversa da dos seus antecessores. A Riqueza das Naes de Smith bem
como os Princpios da economia poltica e de tributao de Ricardo continham j mltiplas
referncias s ms prticas bancrias e Mill, na mesma linha, continuou a atribuir as crises, em
particular a da segunda metade dos anos 1840, especulao financeira e s restries ao
crdito decorrentes da retirada do mercado financeiro de parte considervel do capital que
costuma supri-lo (Mill, 1988 [1848]: 183). Em consequncia, sugeriu como soluo a
suspenso da lei bancria de 1844 (idem: 184), que conferia o monoplio da emisso
monetria ao Banco de Inglaterra e exigia a cobertura integral dessas emisses por reservas de
ouro. Na sua viso no havia lugar a outro tipo de interveno pblica j que no fundamental se
mantinha apegado ideia que os mercados, pelo menos os no financeiros, se auto equilibram.
No decurso das dcadas que medeiam entre 1776 e 1848, a economia revelava-se uma cincia
no unificada, de modo que o sistema terico clssico surgia ento acompanhado e disputado na
sua posio hegemnica, por outras correntes tericas. Em alguns casos por correntes que
derivavam do prprio sistema clssico, mas sempre por correntes com menor alcance analtico e
diversa expresso social. Sucedeu mesmo que algumas dessas correntes eventualmente
representadas por um reduzido nmero de autores enfraqueceram ou dissolveram-se mesmo
antes ainda da crise terica de meados do sculo. este o caso de Sismondi, um autor
originalmente smithiano mas que, escrevendo ainda antes da primeira crise do capitalismo
moderno, aceitou o ponto de vista de que a crescente proletarizao e a explorao dos
trabalhadores pelos empresrios eram regras inelutveis da economia capitalista e, por outro lado,
recusou a ideia de ajustamento automtico dos mercados gerado pelo sistema de concorrncia,
admitindo em seu lugar a existncia de uma tendncia para a sobreproduo conducente a crises
peridicas de gravidade crescente (Novos princpios de economia poltica, de 1819). Como
consequncia tornou-se adversrio do liberalismo, advogando uma interveno mitigada do
Estado em ordem a limitar as consequncias sociais das crises e em particular o desemprego.
Pouco depois, Thomas Malthus (Princpios de economia poltica, de 1820), que entretanto havia
j formulado as suas clebres leis da populao e contribudo para a teoria da renda diferencial
da terra, retomou a ideia cara a Sismondi de que a economia capitalista tem um tendncia inata
para o subconsumo, refinando-a embora com a formulao do princpio da procura efectiva e
com a afirmao que o crescimento da produo deve fundar-se num crescimento prvio da
procura. Na sua ptica, a causa das crises era o excesso de capital e de produtos relativamente
aos mercados. A soluo adviria assim do aumento do nmero de improdutivos, do
desenvolvimento do comrcio interno e externo e de uma poltica consistente de obras pblicas.
O socialismo ricardiano, primacialmente representado por William Thompson (Investigao sobre
os princpios da distribuio da riqueza mais prpria para gerar a felicidade humana, de 1824) e
por Thomas Hodgskin (Defesa do trabalho contra as pretenses do capital, de 1825), foi outro dos
sistemas tericos presentes no campo do saber econmico nos anos de 1820 e 1830. A sua
problemtica central era a da repartio do rendimento e os seus elementos analticos advinham
fundamentalmente da teoria ricardiana do valor-trabalho. No essencial, estes autores
consideravam a renda fundiria e o lucro como rendimento confiscado aos operrios, muito
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62 embora em termos poltica econmica propusessem polticas de redistribuio do rendimento e a


criao de banco pblico, mas no transformaes revolucionrias em matria de propriedade
63 dos meios de produo. A excepo era John Bray que sustentava a ideia de transio para uma
futura economia colectivizada. Esta corrente teve, alis, alguma continuidade em autores da
chamada crtica proletria, designadamente em Constantin Pecqueur, ele prprio um participante
activo da revoluo de 1848, mas a problemtica das crises econmicas era-lhe estranha.
Pela mesma poca floresceram inmeras manifestaes de um pensamento econmico
reformador procurando atalhar os males decorrentes da implantao do capitalismo moderno,
males esses particularmente visveis nos perodos de crise. So disso exemplo as doutrinas
econmicas moralistas que surgiram em defesa daqueles cuja sobrevivncia estava ameaada
pelo progresso tecnolgico e industrial (Thompson, 1988: 55) bem como as doutrinas
cooperativistas, ligadas ou no ao socialismo utpico. Denunciando ambas as correntes as ms
condies de vida e as assimetrias de poder inerentes economia capitalista e propondo
arranjos institucionais mais ou menos elaborados quanto forma de superar tais fenmenos,
criticaram a economia poltica clssica pelos resultados a que as polticas econmicas nela
inspiradas condiziam, mas no procederam crtica terica nem alcanaram dimenso e
consistncia analticas susceptveis de dar corpo a um sistema terico alternativo.
3.2. A crise terica e a sua sequncia
Em qualquer caso, a evidncia de uma economia capitalista disfuncional, isto , com
desemprego, associada emergncia da questo social e crise poltica nesta segunda
metade da dcada de 1840, precipitou um perodo de turbulncia disciplinar de que resultou o
questionar da ortodoxia terica dominante e a afirmao de concepes divergentes e crticas
dessa mesma ortodoxia. Essa afirmao, reflectindo variedade de posies filosficas, polticas
e de interesses sociais, no foi contudo suficientemente poderosa, nem no plano social nem no
analtico, para que alguma dessas concepes pudesse tomar o lugar daquela ortodoxia. Foi s
j no decurso dos anos 1870 que emergiu uma nova corrente dominante, a neoclssica,
implicando uma mudana do foco da anlise econmica para a problemtica do consumidor e a
generalizao da anlise marginal, sem contudo pr em causa reforando at os dados
fundamentais da doutrina liberal.
At l, os Princpios de Stuart Mill, mantiveram-se como uma importante referncia na
divulgao da cincia econmica, surgindo quase imediatamente a seu lado, e com forte
impacto no Continente europeu, uma renovada apologtica do capitalismo concorrencial e do
laissez-faire sintetizada desde logo por Frdric Bastiat (Harmonias econmicas, de 1850), que
de alguma forma traduzia uma evoluo na continuidade do consenso clssico. Foi j ento a
visvel um enfraquecimento ou abandono de tpicos e conceitos importantes da reflexo terica,
designadamente dos da etapa ricardiana, como o de classe social, a teoria do valor-trabalho e a
problemtica da distribuio, em favor de uma viso em que todas as interaces humanas se
reduziam a actos de troca mercantil fundados na utilidade, muito embora Bastiat nunca
demonstrasse com exactido como que a utilidade determinava o valor dos servios
produtivos e dos produtos deles resultantes.
Sinal que as crises econmicas se mantinham no terreno do impensvel facto de os raros
estudos sobre essas mesmas crises terem uma natureza meramente descritiva. O de Clment
Juglar, no qual, alis, a recusa da lei de Say era apenas implcita (Das crises comerciais e do
seu retorno peridico em Frana, em Inglaterra e nos Estados Unidos, de 1862), foi porventura o
de maior impacto. Reflexes aprofundadas sobre a natureza das crises financeiras surgiram
apenas em meados dos anos 1870 com Walter Bagehot (Lombard Street: a description of the
money market, de 1873) e a passagem a estudos de natureza acadmica no apenas sobre as
crises mas mais latamente sobre a mecnica dos ciclos econmicos j s ocorreu no findar do
sculo com os trabalhos de Tugan-Baranovsky (The Industrial Crises in England, de 1894).
Entre as correntes divergentes do sistema clssico emergiu o marxismo, revelando as roturas
operadas entre as classes (Bernard, 1963: 253) e procurando dar ao movimento operrio e ao
1848: A Primeira Crise da Teoria Econmica Carlos Bastien

socialismo os elementos de uma anlise crtica e sistemtica da realidade capitalista. Ganhou


dimenso social e terica a partir da publicao do Manifesto Comunista, justamente em 1848.
Afastava-se a a ideia que as crises eram essencialmente um resultado da especulao e no
da sobreproduo, referiam-se as crises comerciais que, na sua repetio peridica, e cada vez
mais ameaadoras, pem em causa a existncia de toda a sociedade burguesa e notava-se
que nas crises declara-se uma epidemia social () a epidemia do excesso de produo. A
sociedade v-se de repente transportada para um estdio de momentnea barbrie; () a
indstria e o comrcio parecem-lhe aniquilados (Marx e Engels, 1975 [1848]: 66). No entanto, o
Manifesto era um texto essencialmente doutrinrio, com uma dimenso terico-econmica
limitada. Nele, bem como no Trabalho Assalariado e Capital, de 1849 o primeiro texto
[marxista] propriamente terico (Rubel, 1963: 1595) , e em alguns artigos dos mesmos autores
por essa poca publicados na Nova Gazeta Renana, surgia uma interpretao da dinmica
secular da acumulao capitalista formulada em termos muito genricos mas no ainda, como
sucederia mais tarde em O Capital, uma teoria desenvolvida do modo de produo capitalista e
uma teorizao, ainda que inacabada, das crises econmicas. Ainda assim, o Manifesto
continha algumas medidas com evidente impacto no desenrolar das crises financeiras, desde
logo a proposta de centralizao do crdito nas mos do Estado por meio de um banco nacional
com capital do Estado e monoplio exclusivo (idem: 85).
Este processo de reconfigurao do campo terico, que deixou o marxismo margem dos
crculos acadmicos, envolveu tambm a emergncia da corrente historicista. Esta partia da
crtica da ideia, cara aos economistas clssicos, de leis econmicas universais para atender
privilegiadamente aos processos de evoluo das economias, sublinhando a interdependncia
entre as actividades econmicas, as polticas e as culturais e bem assim o papel das instituies
no conformar dos comportamentos colectivos, em oposio ao individualismo prprio da
metodologia adoptada pela generalidades dos autores da escola clssica. Contrastando com esta
escola, os economistas historicistas tomavam a economia nacional como categoria analtica
fundamental e procuravam refundar a teoria econmica no conhecimento dos factos concretos de
modo chegar ao conhecimento das fases e das regras explicativas da evoluo das economias
nacionais. Esta dmarche afastava-se tambm da de Marx j que, ao contrrio desta, os
representantes da corrente historicista recusavam considerar a validade das leis enunciadas
pelos economistas clssicos mesmo quando referidas apenas ao sistema capitalista. Um primeiro
momento importante da afirmao desta corrente foi a publicao por Wilhelm Roscher, ainda em
1843, do Compndio de um curso de economia poltica segundo o mtodo histrico, mas foi
num ensaio posterior (Teoria das crises, de 1849), que se debruou especificamente sobre a
problemtica da sobreproduo e das crises econmicas, rejeitando a lei de Say e referindo que
como Lord Lauderdale muito justamente notou, a poupana s verdadeiramente fecunda na
medida em que se desenvolve paralelamente a uma efectiva procura de trabalho ou a uma
efectiva procura crescente de bens e de servios (cit. Hutchison, 1975: 357).
A situao da crise terica descrita pode assim representar-se conforme a Figura 1.
Tal como no perodo anterior crise, emergiram nesta fase outras abordagens da problemtica
econmica, as quais, no entanto, dado o seu limitado alcance analtico no se constituram, pelo
menos no imediato, em sistema terico nem trouxeram contribuies para a teoria das crises.
Foi o caso, entre outros, do apport de Heinrich Gossen (Desenvolvimento das leis das relaes
humanas, de 1854), introduzindo o conceito de utilidade marginal, que viria a ter enorme
relevncia no mbito do sistema terico neoclssico.
margem destas correntes emergiram sobretudo vises doutrinrias, frequentemente
desenvolvimentos ou reelaboraes de linhas de pensamento j existentes antes de 1848.
Esto neste caso o cooperativismo, o qual, uma vez abandonada a ideia de construo de
comunidades humanas sui generis, se converteu numa ideia menos ambiciosa e circunscrita
organizao de algumas actividades econmicas, e o socialismo cristo, que assentou num
conjunto disperso de noes econmicas visando a moralizao do mercado pela aplicao de
princpios ticos em matria de valor e distribuio.
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64 Figura 1
65

Obs. CT significa conhecimento terico.


A bissectriz representa uma curva de possibilidade de produo de saber terico ao longo da qual se dispem os diversos
sistemas. Significa tambm que h efectivo progresso acumulao de saber ao longo do tempo. Note-se, contudo, que o
referido progresso apenas verificvel no interior de um mesmo sistema terico ou no mbito da evoluo e aplicao dos
instrumentos analticos (Pasinetti, 202: 134), mas no na sucesso de sistemas tericos (a no ser por uma eventual regra
normativa imposta a priori).
As linhas a trao forte representam as correntes maioritrias (e socialmente dominantes) e as linhas a trao fino representam as
correntes minoritrias (e socialmente dominadas), o que supe uma concorrncia desigual no campo das ideias econmicas.
A parte das linhas que surge ponteada indica fase de formao ou decomposio do sistema terico.
A migrao conceitual de uns sistemas para outros no est representada no diagrama.
Tambm no est representado o sistema de relaes microssociais que compem o campo cientfico e que constituem o
suporte material dos discursos tericos.

4. Concluses
A crise terica de 1848 foi breve, como breve foi a crise econmica e poltica que a condicionou,
mas nem por isso os seus efeitos foram despiciendos. Ela resultou na reconfigurao do campo
do saber econmico, e em particular na transformao parcial do sistema clssico, mas no na
substituio deste enquanto sistema terico hegemnico, o que s aconteceu nos anos 1870
mais de duas dcadas aps o incio da crise com a revoluo marginalista. No curto prazo, a
soluo da crise terica foi um regresso hegemonia do sistema clssico, ainda que
enfraquecido no seu potencial inovador e parcialmente transformado. Contudo, esse desfecho
da crise no era inapelvel; outros desfechos da crise poltica e econmica poderiam ter
determinado outro desfecho da crise terica.
1848: A Primeira Crise da Teoria Econmica Carlos Bastien

Na circunstncia concreta, esta crise revelou que, no obstante aquela transformao e a


emergncia de sistemas alternativos, o sistema terico clssico continuou a ser socialmente
considerado verdadeiro, j que legitimador das formas de regulao e controlo liberais
favorveis aos interesses histricos dos grupos sociais dominantes. Como justamente observou
um historiador do pensamento econmico, o socialmente perigoso no podia, em hiptese
alguma, ser verdadeiro (Meek, 1971: 97).
tambm dado importante desta crise o facto de nenhuma das correntes minoritrias, e
socialmente dominadas, se converter no decurso da crise em corrente maioritria, e socialmente
dominante, a no ser o historicismo no limitado ao espao alemo, em resultado da inexistncia
data de uma economia e de uma cultura econmica globalizadas, do relativo atraso
econmico daquele espao e da fraqueza da tradio clssica na cultura econmica local. Alis,
este exemplo confirma que o critrio de verdade em ltima anlise um critrio de utilidade
social.
Os vrios sistemas tericos, e em particular os dominantes, formam-se a partir quer de
elementos analticos originais, quer de elementos tericos resultantes da decomposio de
sistemas anteriores, quer ainda de contribuies toricas avulsas preexistentes e irrompem na
cena do pensamento econmico, em articulao com transformaes no campo social,
enquanto sistemas novos e originais. Por regra e essa regra aplica-se crise de 1848 no
h passagem de sistemas dominados a dominantes.
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66 Referncias bibliogrficas
67
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