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Cmo formular una hiptesis

2 partes:Prepararte para escribir una hiptesisFormular la hiptesis

Una hiptesis es una descripcin de un patrn en la naturaleza o una explicacin


sobre algn fenmeno del mundo real que puede demostrarse por medio de la
observacin y la experimentacin. El mtodo ms comn de utilizar una hiptesis
en la investigacin cientfica es mediante una declaracin tentativa, comprobable y
falsificable que explica algn fenmeno observado en la naturaleza. [1] Esto es lo
que de manera ms especfica se conoce como hiptesis explicativa. No
obstante, una hiptesis tambin puede ser una declaracin que describe un patrn
observado en la naturaleza. En este caso, esta declaracin recibe el nombre de
hiptesis de generalizacin.[2][3] Las hiptesis pueden generar predicciones, las
cuales son declaraciones que proponen que una variable impulsar un cierto
efecto o cambio en otra variable como resultado de un experimento controlado. No
obstante, muchos recursos cientficos promueven el mito de que una hiptesis
simplemente es una conjetura educada y no es diferente de una prediccin. [4]
Podrs saber ms sobre este malentendido en lneas ms abajo.

Muchos mbitos acadmicos, desde las ciencias fsicas hasta las ciencias de la
vida o las ciencias sociales, emplean pruebas de hiptesis para comprobar ideas
con la finalidad de aprender sobre el mundo y obtener un conocimiento cientfico
avanzado. Independientemente de que seas un acadmico o estudiante novicio en
una clase de ciencia, ser muy importante que comprendas qu son las hiptesis,
y que puedas generar hiptesis y predicciones. Estas instrucciones te ayudarn a
empezar.

Parte 1

Prepararte para escribir una hiptesis

Elige un tema. Elige un tema que te interese y en el que creas que sera
bueno profundizar.

o Si vas a escribir una hiptesis para una tarea escolar, es posible que
te proporcionen el tema de la hiptesis.
2

Infrmate sobre las investigaciones existentes. Recopila toda la


informacin que puedas sobre el tema que elegiste. Tienes que convertirte
en un experto en el tema y comprender muy bien lo que ya se sabe sobre
este.

o Enfcate en la redaccin acadmica. Debers asegurarte de que la


informacin sea imparcial, precisa y completa.

o Puedes encontrar informacin en los libros de texto, en una


biblioteca y en lnea. Si ests en la escuela, tambin podras buscar
ayuda de los maestros, bibliotecarios y compaeros de clase.

Analiza la informacin. Dedica un tiempo a leer los materiales que hayas


recopilado. Mientras lo hagas, busca y toma nota de las preguntas sin
respuesta en la informacin, pues podr proporcionarte ideas excelentes
para las reas que debers investigar.

o Por ejemplo, si te interesan los efectos de la cafena en el cuerpo


humano pero te das cuenta de que nadie parece haber explorado si
afecta a los hombres de una manera distinta de las mujeres, podra
ser un aspecto sobre el cual formular una hiptesis. Asimismo, si te
interesa la agricultura orgnica, podras notar que nadie ha probado
si los fertilizantes orgnicos dan lugar a ndices de crecimiento
distintos en comparacin con los inorgnicos.

o En ocasiones, puedes encontrar espacios en la informacin existente


al buscar frases como se desconoce o lugares donde dicha
informacin est claramente omitida. Tambin podras buscar una
frase que parezca exagerada, improbable o demasiado buena para
ser cierta, como el hecho de que la cafena mejora las habilidades
matemticas. Si la afirmacin es comprobable, podras brindar un
excelente apoyo al conocimiento cientfico por medio de tu propia
investigacin. Si confirmas que la informacin es verdica, esta ser
an ms creble. Si no encuentras nada que la respalde, podrs
ayudar en la correccin necesaria de ese aspecto cientfico.
o El anlisis de estos tipos de preguntas te proporcionar un excelente
mtodo para distinguirte al rellenar espacios importantes en un
campo de estudio.

Genera preguntas. Despus de analizar la informacin sobre el tema,


realiza una o ms preguntas sin respuesta que te interesara explorar a
mayor profundidad. A continuacin, estas son las respuestas de
investigacin:

o Con base en los ejemplos anteriores, puedes preguntar lo siguiente:


De qu manera afecta la cafena a las mujeres en comparacin
con los hombres? o De qu forma los fertilizantes orgnicos
afectan el crecimiento de las plantas en comparacin con los
fertilizantes inorgnicos?. El resto de tu investigacin estar
orientado hacia la resolucin de estas preguntas.

2. 5

Busca pistas concernientes a lo que podra ser la respuesta. Una vez


que hayas generado la(s) pregunta(s) de investigacin, verifica si los
hallazgos o teoras existentes relacionados con el tema proporcionan pistas
que te permitan elaborar ideas acerca de las posibles respuestas a dichas
preguntas. En ese caso, estas pistas pueden conformar la base de tu
hiptesis.

o Con base en los ejemplos anteriores, si descubres que existe un


patrn donde se indique que algunos otros tipos de estimulantes
parecen afectar a las mujeres en una proporcin mayor a los
hombres, esta podra ser una pista que indique que la cafena puede
tener los mismos efectos. Del mismo modo, si observas que los
fertilizantes orgnicos parecen tener una relacin con plantas de
menor tamao, podras explicar este patrn con la hiptesis de que
las plantas expuestas a un fertilizante orgnico crecen de forma ms
lenta que aquellas expuestas a un fertilizante inorgnico.

Parte 2

Formular la hiptesis

1.

1
Determina las variables. Una hiptesis de generalizacin describe un
patrn que creas que puede existir entre dos variables: una independiente y
otra dependiente. Si tus experimentos confirman el patrn, podras sugerir
una razn por la que dicho patrn existe o incluso un mecanismo que lo
genera. La razn o el mecanismo que sugieras se conoce como hiptesis
explicativa.

o Puedes considerar a la variable independiente como aquella que


produce un cierto tipo de diferencia o efecto. En los ejemplos, la
variable independiente sera el gnero (si una persona es de sexo
masculino o femenino) y el tipo de fertilizante (si es orgnico o
inorgnico).

o La variable dependiente es aquello que se ve afectado (es decir, lo


que depende) por la variable independiente. En los ejemplos
anteriores, la variable dependiente sera el impacto medido de la
cafena o el fertilizante.

o La hiptesis solo debe sugerir una relacin. Ms importante an, solo


debe tener una variable independiente. Si tienes ms de una, no
podrs determinar cul es realmente la fuente de los efectos que
puedas observar.

2.

Genera una hiptesis simple. Una vez que hayas dedicado un tiempo a
pensar en la pregunta de investigacin y las variables, escribe tu idea inicial
acerca de la manera en que dichas variables podran estar relacionadas
utilizando una simple frase declarativa.

o En este punto, no te preocupes demasiado por ser preciso o


detallado.

o En los ejemplos anteriores, una hiptesis podra conformar una frase


acerca de si el gnero de una persona puede resultar relevante en la
manera en que se ve afectada por la cafena. Por ejemplo, en este
punto, la hiptesis podra ser simplemente la siguiente: El gnero de
una persona se relaciona con la manera en que la cafena afecta su
ritmo cardiaco. La otra hiptesis conformara una declaracin
general sobre el crecimiento de las plantas y el fertilizante. Por
ejemplo, la hiptesis explicativa simple podra ser la siguiente: Las
plantas que recibieron diferentes tipos de fertilizante tienen tamaos
distintos porque crecen a ritmos variados.
3.

Decide la direccin de la hiptesis. Las hiptesis pueden ser


direccionales o no direccionales. Una hiptesis no direccional simplemente
afirma que una variable afecta a otra de alguna manera, pero no dice
especficamente cmo. Por su parte, direccional proporciona ms
informacin sobre la naturaleza (o direccin) de la relacin, indicando
especficamente la manera en que una variable afecta a otra.

o Con base en nuestros ejemplos, las hiptesis no direccionales


seran: Existe una relacin entre el gnero de una persona y la
cantidad de cafena que aumenta su ritmo cardiaco y Existe una
relacin entre el tipo de fertilizante y la velocidad a la que crecen las
plantas.

o Las predicciones direccionales basadas en las hiptesis anteriores


seran: Las mujeres experimentarn un mayor incremento en el
ritmo cardiaco despus de consumir cafena en comparacin con los
hombres y Las plantas fertilizadas con un fertilizante inorgnico
crecern con mayor rapidez que aquellas fertilizadas con uno
orgnico. De hecho, estas predicciones y las hiptesis que las
permiten son tipos de declaraciones muy distintas. Podrs encontrar
ms informacin sobre esta distincin en lneas ms adelante.

o Si la literatura te brinda alguna base para hacer una prediccin


direccional, es mejor hacerlo, pues proporciona ms informacin.
Especialmente en las ciencias fsicas, las predicciones no
direccionales suelen parecer inadecuadas.

4.

S especfico. Una vez que tengas una idea inicial plasmada en papel, es
momento para comenzar a perfeccionarla. Haz que tus hiptesis sean lo
ms especficas posible, de modo que quede completamente claro qu
ideas probars. Haz que tus predicciones sean especficas y medibles de
modo que proporcionen evidencia de una relacin entre las variables.

o Si es necesario, especifica la poblacin (es decir, las personas o


cosas) sobre la que esperas obtener un conocimiento nuevo. Por
ejemplo, si solo estuvieras interesado en los efectos de la cafena
sobre las personas de edad avanzada, tu prediccin podra ser la
siguiente: Las mujeres mayores de 65 aos tendrn un mayor
incremento del ritmo cardiaco que los hombres de la misma edad. Si
te interesara nicamente la forma en que el fertilizante afecta a las
plantas de tomate, tu prediccin podra ser la siguiente: Las plantas
de tomate tratadas con fertilizante inorgnico crecern con mayor
rapidez durante los primeros 3 meses que aquellas tratadas con un
fertilizante orgnico.

5.

Asegrate de que tu hiptesis sea comprobable. La hiptesis debe


sugerir una relacin entre dos variables o una razn por la que dos
variables se relacionan con la finalidad de que puedan observarse de
manera factible y medible en el mundo real y observable.

o Por ejemplo, no debes hacer una hiptesis como El rojo es el color


ms bonito. Esta declaracin es una opinin y no puede
comprobarse en un experimento. No obstante, proponer la hiptesis
de generalizacin donde se indique que el rojo es el color ms
popular es algo que se puede comprobar por medio de una encuesta
aleatoria simple. Si confirmas efectivamente que el rojo es el color
ms popular, tu prximo paso puede ser preguntarte lo siguiente:
Por qu el rojo es el color ms popular?. La respuesta que
propongas ser la hiptesis explicativa.

o Por lo general, las hiptesis se expresan en forma de oraciones


condicionales. Por ejemplo: Si los nios consumen cafena, su ritmo
cardiaco aumentar. Esta declaracin no es una hiptesis. Este
tipo de declaracin es una descripcin breve de un mtodo
experimental seguido de una prediccin, y es la manera ms comn
en la que se representa errneamente las hiptesis en la educacin
cientfica. Una forma sencilla de llegar a la hiptesis para este
mtodo y prediccin es preguntarte por qu crees que los ritmos
cardiacos aumentarn si los nios consumen cafena. En este caso,
la hiptesis explicativa puede ser el hecho de que la cafena es un
estimulante. En este punto, algunos cientficos escriben lo que se
conoce como hiptesis de investigacin, una declaracin que
incluye la hiptesis, el experimento y la prediccin en una sola frase:
Si la cafena es un estimulante y algunos nios toman una bebida
que la contiene mientras que otros, una que no la contiene, el ritmo
cardiaco de los primeros aumentar ms que el de los que no lo
hicieron.

o Quizs suene extrao, pero los investigadores rara vez demuestran


que una hiptesis es correcta o incorrecta. En lugar de eso, buscan
evidencias para indicar que lo opuesto a sus hiptesis no sea cierto.
Si existe la probabilidad de que lo opuesto (la cafena no es un
estimulante) no sea cierto, la hiptesis (la cafena es un estimulante)
probablemente sea cierta.

o Utilizando el ejemplo anterior, si tuvieras que probar los efectos de la


cafena en el ritmo cardiaco de los nios, podra surgir evidencia que
indique la falsedad de tu hiptesis (conocida en ocasiones como
hiptesis nula) en si los ritmos cardiacos de aquellos que
consumieron esta sustancia y aquellos que no lo hicieron (conocidos
como grupo de control) no cambien o lo hagan con la misma
magnitud, o si no se produjera ninguna diferencia entre ambos
grupos. Por otro lado, si quisieras probar los efectos de los diferentes
tipos de fertilizantes, la evidencia que indique la falsedad de tu
hiptesis sera que las plantas crecieron al mismo ritmo,
independientemente del fertilizante utilizado, o si aquellas tratadas
con un fertilizante orgnico lo hicieron con mayor rapidez. Es
importante tener en cuenta que la hiptesis nula en realidad aumenta
su utilidad cuando los investigadores demuestran la relevancia de
sus resultados por medio de datos estadsticos. Cuando se emplean
datos estadsticos en los resultados de un experimento, significa que
se busca demostrar la idea de una hiptesis estadstica nula. Por
ejemplo, se demuestra que no existe relacin entre dos variables que
no hay diferencia entre ambos grupos.[5]

6.

Prueba tu hiptesis. Haz tus observaciones o lleva a cabo tu experimento.


Tu evidencia puede permitirte rechazar tus hiptesis nulas, lo que sustenta
tu hiptesis experimental. No obstante, la evidencia podra no permitirte
rechazar tu hiptesis nula, lo que est bien. Cualquier resultado es
importante, incluso cuando te enve de vuelta al principio. Tener que volver
continuamente al principio y perfeccionar tus ideas es la forma en que la
ciencia autntica funciona en realidad![6]

Consejos

Al examinar la informacin, busca investigaciones similares a lo que quieres


hacer e intenta basarte en los hallazgos de otros investigadores. No
obstante, tambin busca afirmaciones que consideres sospechosas y
ponlas a prueba por tu cuenta.

S especfico en tu hiptesis, pero no tanto como para que no puedas


aplicarla a nada en tu experimento especfico. Al elaborar tus conclusiones,
debes ser claro con respecto a la poblacin en la que ests interesado. No
obstante, ten en cuenta que a nadie (excepto tus compaeros) le interesar
leer un documento con la prediccin Cada uno de mis tres compaeros de
clase podr realizar una cantidad distinta de flexiones.

Evita incluir tus sentimientos y opiniones en tus investigaciones. En las


hiptesis, nunca debe decir: Yo creo, Me parece o Mi opinin es.

Recuerda que la ciencia no necesariamente es un proceso lineal y puede


abordarse de diferentes formas.[7]