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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em

Michel Foucault e Giorgio Agamben


Francisco Bruno Pereira Digenes1
Resumo: Este artigo prope-se a expor as reflexes de dois filsofos contemporneos, a
saber, Michel Foucault e Giorgio Agamben, de modo a promover um paralelo ou mesmo
uma analogia entre duas noes que permeiam as obras dos respectivos autores. Estas
noes consistem no que Foucault chamou de Racismo de Estado e no que Agamben
nomeou de Tanatopoltica. O contexto e tambm o objeto no qual se efetiva este intento ,
em uma palavra, a poltica totalitria do Estado nazista. Ambos os autores compreendem
os fenmenos totalitrios a partir do ponto de vista da biopoltica, mas, ao tratar do Estado
Nacional-socialista, Foucault identifica nele um paradoxo sem, contudo, desenvolver com
maior profundidade a imbricao que ali se deu. Agamben, por sua vez, concebe
semelhante paradoxo como pertencendo a uma forma de fazer poltica que j traz, desde a
sua origem, os fundamentos que permitiram a emergncia do fenmeno da forma como
surgiu e que fora identificada pelos autores, ou seja, trazendo em si tanto elementos
antigos, como a glria e os ideais de sangue, quanto modernos, como a eugenia. A pesquisa
bibliogrfica que aqui se desenvolveu, centrou-se na leitura de, basicamente, trs obras dos
supraditos autores, quais sejam, Em defesa da sociedade, Histria da sexualidade I - A vontade de
saber, de Foucault, e Homo sacer - O poder soberano e a vida nua I, Agamben.
Palavras-chave: Biopoltica, Racismo de Estado, Tanatopoltica, Nazismo, Vida nua.

Abstract: This paper sets out to present the reflections of two contemporary philosophers, Michael
Foucault and Giorgio Agamben, seeking to promote a parallel or even an analogy between two notions that
permeate the works of these two authors. These notions consist in what Foucault called State Racism and in
what Agamben named Thanatopolitics. The context as well as the object in which is effected that intent is
the totalitarian politics of the Nazi State. Both authors understand the totalitarian phenomena from a
biopolitical point of view. Nevertheless, in analyzing the National Socialist State, Foucault identifies in it a
paradox though without examining in much profundity the imbrications that occurred there. On the other
hand, Aganbem conceives such a paradox as pertaining to a way of doing politics which brings forth from
its beginning the grounds that allowed the emerging of the phenomenon such as it appeared. Moreover, that
way of doing politics has been identified by the authors as bringing within it both old elements, such as the
glory and blood ideals, and new elements, such as eugenics. The blibliographic research developed here
consisted basically in the reading of three works of the refered authors. Those works are, on one hand,
Foucaults Society Must Be Defended and The History of Sexuality I - The Will to Knowledge, and on the
other, Agambens Homo Sacer: Sovereign Power and Bare Life.
Key-words: Biopolitics, State racism, Thanatopolitics, Nazism, Naked life.

1
Possui Habilitao Plena em Filosofia pela Universidade Estadual do Cear - UECE, e
Mestrado em Filosofia, na linha tica e Filosofia Poltica, pela Universidade Federal do Cear -
UFC. Contato: diogenes.bruno@yahoo.com
Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
Michel Foucault e Giorgio Agamben

Introduo

O presente artigo prope-se a expor algumas reflexes de dois filsofos


contemporneos, a saber, Michel Foucault e Giorgio Agamben, os quais tm
em comum a perspectiva crtica da biopoltica, iniciada pelo pensador francs
na dcada de 1970 e retomada pelo italiano nos anos de 1990. O contexto e
tambm o objeto no qual se efetiva este intento , em uma palavra, a poltica
totalitria do Estado nazista, que constitui, para ambos os autores, o pice de
uma poltica que tem a vida como tema central dos seus investimentos. No
obstante a proximidade aqui vislumbrada h, contudo, diferenas entre os
mtodos e as concluses a que chegam os filsofos, pois se, para Foucault, a
vida adentra na histria com o advento da Modernidade, Agamben retroage
esse acontecimento prpria emergncia da poltica ocidental. O pensador
italiano muito se detm sobre a obra do francs, o que nos instiga a investigar
essa correspondncia at os pontos mais obscuros e pouco desenvolvidos na
obra agambeniana, inteno que podemos crer advinda da prpria orientao
metodolgica de Agamben, em consonncia com o essencial da arqueologia
iniciada por Foucault e levada a cabo por ambos.
Convm, portanto, de incio, esclarecer certa questo metodolgica
presente na obra de Agamben e oriunda da obra Foucault. Tendo em vista o
escopo deste artigo, isto , um breve paralelo entre os pensamentos dos dois
autores no que tange a um mesmo objeto, optou-se aqui por definir a noo
de arqueologia a partir de um dos mais recentes livros de Agamben, a saber,
Signatura rerum: sul metodo [2008], escrito, justamente, como indica o ttulo,

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sobre questes de mtodo. Nele seu autor afirma muito ter aprendido com
Foucault nos ltimos anos, da a motivao para esclarecer certas
convergncias e divergncias entre aspectos centrais de seus pensamentos,
distinguindo, no texto em questo, o que na sua pesquisa pode ser atribudo a
si prprio, o que deve ser remetido ao pensamento de Foucault, e aquilo que
vale para ambos. Dentre as observaes, para o que mais importa aqui, est a
que envolve a relao entre a noo de arqueologia filosfica e a histria.
Logo em uma advertncia ao texto, Agamben discorre sobre algumas
orientaes metodolgicas bsicas, elencando determinado cuidado, e assim
encerra o seu aviso:
De resto, toda investigao em cincias humanas e, por
conseguinte, tambm a presente reflexo sobre o mtodo
deveria implicar em uma cautela arqueolgica, isto , regredir no
prprio percurso at o ponto no qual algo tenha permanecido
obscuro e no tematizado. Somente um pensamento que no
esconda o prprio no-dito, mas que incessantemente o retoma e
o desenvolve pode, eventualmente, aspirar originalidade.
(AGAMBEN, 2008c: 8)

A partir dessa ponderao, deve-se precisar que, segundo Agamben, a


arqueologia procura, em uma palavra, por uma arch, ou seja, uma origem,
entendida aqui como o no-dito. Contudo, com semelhante busca, no quer
o arquelogo eleger hipteses para a compreenso de um passado histrico
original pressuposto no tempo, como se isto mostrasse uma verdade histrica
a ser seguida, ou uma imagem essencial a qual se deva remeter e para a qual se
deva talvez at voltar. Na verdade, a origem buscada no se d nem em
relao de sincronia nem de diacronia com o tempo histrico, mas no que h

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e emerge entre estes dois pontos de vista. Nesta perspectiva, a arch no pode
ser compreendida como um dado cronolgico, antes, deve ser vista como uma
fora operante na histria, tal como o big bang, evento que os cientistas
supem ter dado origem ao universo e que continua seu movimento at hoje.
Porm, pontua o filsofo, ao contrrio do big bang, que os astrofsicos sempre
pretenderam datar, a arch no um dado ou uma substncia, mas um campo
de correntes histricas bipolares, tensionadas [...] entre um arquipassado [(o
passado original)] e o presente. (AGAMBEN, 2008c: 110-111. Traduo
nossa)
Segundo nossa interpretao, a origem almejada pelo arquelogo no ,
portanto, fixa, no se encontra imvel espera da descoberta do pesquisador,
s podendo ser concebida e posta em evidncia se forem observadas as
tenses que permeiam a sua existncia e condicionam sua emergncia em
dado contexto histrico. Da no poder ser alcanada simplesmente com um
olhar do presente sobre o passado ou, vice-versa, do passado para o presente,
mas a partir de uma investigao que mire o cruzamento dos plos da
diacronia e da sincronia. Nesse cruzamento, compreende Agamben, o
elemento que emerge e que antes se encontrava obscuro , a partir de ento,
fundamental para a compreenso daquela origem almejada pelo arquelogo,
assim como o , tambm, portanto, para a compreenso atualizada do
presente. por isso que se pode dizer, com Agamben, que a arqueologia a
nica via de acesso ao presente. Ademais, o que emerge no seno o que o
autor chama de paradigma, este constituindo, justamente, como j
designava seu timo grego (pardeigma), aquilo estava ao lado, ou seja, aquilo

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que estava escondido, porm, sempre presente e atuante na histria. Dessa


feita, pode-se nomear o mtodo de Agamben arqueolgico e paradigmtico, e
conceber a sua arqueologia como uma paradigmatologia. (Cf AGAMBEN,
2008c: 110-111)
No que tange cautela arqueolgica mencionada h pouco, acerca da
preocupao de regresso aos pontos onde algo reste obscuro e no-dito,
preciso dizer, com efeito, que semelhante orientao provm de um princpio
constantemente adotado por Agamben, segundo o qual aquilo que h de
genuinamente filosfico em cada obra (seja ela filosfica, cientfica ou
artstica) a sua possibilidade de ser desenvolvida. Segundo o italiano, essa
capacidade corresponde quilo que Feuerbach chamara Entwicklungsfhigkeit
(literalmente, capacidade de desenvolvimento). Trata-se, assim, no
seguimento da arqueologia agambeniana, de individuar o elemento
genuinamente filosfico no ponto e no momento que marcam a sua
Entwicklungsfhigkeit, (Cf AGAMBEN, 2008c: 8) isto , localizar e isolar, nos
contextos observados, aquilo que possa ser trabalhado e levado para alm do
terreno de onde surgiu. Para tanto, a regresso no prprio percurso em busca
de algo no dito ou no tematizado torna-se fundamental.
Nesse horizonte, fazendo uso do prprio princpio feuerbachiano
retomado por Agamben, procurar-se- aqui analisar duas noes que, embora
bem trabalhadas nos textos em que surgem, deixam possvel uma
correspondncia, a qual, esta sim, apenas mencionada por Agamben em
texto posterior.2 As noes s quais aqui se refere dizem respeito, em primeiro

2
Trata-se de O que resta de Auschwitz - o arquivo e o testemunho (p. 89), livro de 1998.

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lugar, noo foucaultiana de Racismo de Estado, presente na obra


publicada no Brasil com o ttulo de Em defesa da sociedade (1997), e, em
segundo, noo de Tanatopoltica, surgida no livro de Agamben intitulado
Homo sacer - O poder soberano e a vida nua I (1995).
A primeira noo provm da pesquisa de Foucault acerca das relaes
de poder analisadas a partir da forma geral da guerra, que visava traar o
percurso das sociedades ocidentais quando estas deixaram de ser inteiramente
perpassadas por relaes guerreiras para, aos poucos, tornarem-se Estados
dotados e mantidos por instituies militares, o que ocorrera, segundo o
filsofo, por volta dos sculos XVII e XVIII. Nesse contexto, o racismo serve
ao governo dos homens para dividir o corpo social, colocando alguns de um
lado e outros de outro lado da guerra. Esta, entretanto, a partir da
transformao efetuada pela Modernidade, no mais tomada apenas como a
luta efetiva contra inimigos externos reais declarados, mas, tambm, como um
princpio diludo na prpria sociedade. O caso dos judeus diante do partido
nacional-socialista alemo, no perodo da Segunda Guerra, dos anos que a
antecederam at o seu final, constitui exemplo paradigmtico para essa
compreenso. Se a poltica nazista pde dividir a prpria populao a partir de
um ideal de purificao da raa germnica, isso no ocorreu sem que se fizesse
uso do princpio da guerra contra um inimigo real, mas este, entretanto,
localizado, ento, no prprio corpo da populao de que se tratava de cuidar e
preservar. Nesse sentido, para o filsofo francs, a guerra constitui o pano de
fundo para a compreenso da realidade de todas as instituies de poder; a
guerra , por isso mesmo, em uma palavra, a cifra da prpria paz. O racismo

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de Estado funciona, nessa perspectiva, como um operador de dominao, ou


seja, um dispositivo que permite o funcionamento violento do poder estatal
em relao queles os quais submete. (Cf FOUCAULT, 2005: 320-322)
Por isso, por racismo entenda-se, com Foucault, no meramente o dio
de uma raa por outra, seja por motivos religiosos ou tnicos, mas um
mecanismo de poder, um particular e decisivo mecanismo de poder que o
racismo de Estado. De fato, o racismo existia desde muito antes do advento
da Modernidade, mas foi a forma de poder surgida nesse perodo que o
inseriu como parte de uma fundamental estratgia, tornando-o condio de
possibilidade para o exerccio do poder nos Estados modernos. Foucault
chega at mesmo a dizer que no h funcionamento moderno do Estado
que, em certo momento, em certo limite e em certas condies, no passe
pelo racismo. (FOUCAULT, 2005: 304)
A segunda noo, a de tanatopoltica, por sua vez, surgida no primeiro
livro da pesquisa de Agamben sobre os fundamentos do poder soberano,
refere-se radicalizao de uma lgica que a poltica passou assumir na
histria do Ocidente, encontrando o seu pice no sculo XX, sob o modelo,
em especial, dos grandes Estados totalitrios. Como sugere o radical tanato,
que provm de Thnatos a personificao da morte para os gregos antigos ,
o termo em questo denota, assim, uma poltica para a qual a morte est no
centro dos investimentos de poder, isto , poltica em que a morte constitui
elemento caracterstico fundamental dentro da sua prxis geral.
No que diz respeito ao contexto histrico aqui vislumbrado, por
tanatopoltica entenda-se, por exemplo, a poltica eugentica nazista, a qual se

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realizou efetivamente quando da abertura dos campos de concentrao e de


extermnio, para onde eram enviados os indesejados do regime deficientes
fsicos e mentais, homossexuais, judeus, ciganos, comunistas. Dessa feita,
deve-se observar que, por meio do racismo de Estado, os nazistas executaram
um corte entre aqueles que deveriam viver e aqueles que deveriam morrer
dentro da prpria populao alem, fazendo uso de uma lgica sectria do
corpo social, o qual se tratava, contudo, de promover. vista disso, pode-se
ento compreender porque a poltica posta em prtica nesse contexto permite,
inequivocamente, ser chamada, por Agamben, de tanatopoltica, isto , de
poltica da morte.
H que se sublinhar, entretanto, que o referido texto foucaultiano,
embora proferido em 1976 nos cursos do Collge de France, somente foi
publicado no seu pas de origem mais de duas dcadas depois, no tendo sido
lido por Agamben antes das suas primeiras reflexes acerca do biopoder, no
Homo sacer I. Isso torna nossa questo mais interessante, na medida em que
fomenta precisar o que um filsofo como Agamben, profundamente marcado
pela obra foucaultiana, escreveu sobre um objeto de anlise de Foucault sem,
contudo, ter lido suas consideraes antes de fazer a prpria interpretao do
contexto ao qual se refere. Todavia, no rastro da prpria indicao do italiano,
quando este faz rapidamente referncia ao curso de Foucault em O que resta de
Auschwitz, tem-se aqui em mente que seja profcuo o desenvolvimento de um
paralelo analgico, ou seja, uma comparao entre as duas referidas noes, as
quais bem expressam o olhar lanado por esses autores s polticas totalitrias

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do sculo XX, reconhecendo o que h de essencial e recproco, ou mesmo


anlogo, entre seus significados.
Dessa feita, preciso explicitar, ainda, um aspecto central da
compreenso que ambos os autores nutrem acerca da lgica poltica levada a
efeito pelos grandes Estados totalitrios novecentistas, alis, no s por estes
Estados, podendo ser remetido tambm s democracias que o sculo XX
tanto vangloriou. O referido aspecto diz respeito ao carter fundamental que
subjaz poltica da morte nazista, ou ao seu racismo, e s suas prticas
sectrias e assassinas; o fato de que essa lgica mortfera corresponda, antes, a
uma tendncia essencial de promoo da vida, com a motivao de fertiliz-la,
de proteg-la, de faz-la crescer. Nesse sentido, antes de uma tanatopoltica
h, na realidade, e paradoxalmente, tanto para Foucault como para Agamben,
uma biopoltica, isto , uma poltica em cujo centro est, como sugere o timo
(bos), justamente, a vida. Assim, a que tudo indica, Agamben parece estar
certo quando afirma que o Estado nazista , na verdade, o primeiro Estado
radicalmente biopoltico. (AGAMBEN, 2002: 149)

O que biopoltica: uma breve introduo

Pode ser preciso, portanto, antes de mais nada, fazer uma breve
explanao do que propriamente biopoltica. Assim, cabe lembrar que, em
1976, a reflexo sobre semelhante noo apareceu no ltimo captulo do
primeiro volume de A histria da sexualidade, A vontade de saber, de Michel
Foucault. Na mesma poca, entre 1975-1976, no curso intitulado Em defesa da

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sociedade, seu autor desenvolve mais amplamente essa noo, justamente ao


introduzir a discusso acerca da genealogia do racismo de Estado.
Tratando dos textos em questo, pode-se dizer que Foucault nos chama
ateno distino entre dois modos bsicos de poder que ocorreram na
histria, no sem ecos, no sem certa continuidade, os quais foram
denominados pelo filsofo francs de poder soberano, o primeiro e, o segundo,
de biopoder. No que diz respeito ao primeiro, nas teorias clssicas da soberania,
diz o autor, o soberano caracterizava-se pela reteno de poder sobre a vida e
sobre a morte de seus sditos. Entretanto, muito mais sobre a morte do que
sobre a vida. Isto significa dizer que, quando necessrio sobrevivncia, tinha
o direito de convoc-los para a guerra; deles poderia, tambm, confiscar
riquezas e extorquir trabalho; alm de poder mandar mat-los caso se
rebelassem, deixando-os viver enquanto suas vidas no lhe fossem teis (j
que s o seriam quando da necessidade dessas usurpaes). Os reis do
medievo so exemplos clssicos dessa forma de poder. Nesses termos,
compreende-se que o poder soberano no era absoluto, pois se exercia apenas
quando ameaado. Por isso, pode-se dizer que essa forma de poder se
efetivava assimetricamente entre a vida e a morte, isto , se constitua como tal
muito mais como usurpao da vida do que como sua proteo, existia
efetivamente muito mais enquanto poder de tirar a vida, e por tirar a vida,
para Foucault, no se compreenda simplesmente o assassinato direto, mas
tambm tudo o que pode ser assassnio indireto: o fato de expor morte ou,
pura e simplesmente, a morte poltica, a expulso, a rejeio, etc..
(FOUCAULT, 2005: 306). Da a frmula da soberania ser expressa por

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Foucault como um poder de fazer morrer ou deixar viver (Cf FOUCAULT, 2005:
p. 286-287) ou seja, um poder para o qual o sdito tinha o dever de dar a
prpria vida ou, enquanto isto no fosse necessrio, um poder que lhe
permitia viver sob sua custdia.
A partir dos sculos XVII e XVIII, contudo, com o caminhar da
Modernidade, Foucault entende que a centralidade do poder mudou
radicalmente. Se antes se exercia efetivamente apenas mediante as diversas
formas de usurpao da vida, nos dois sculos que se seguiram surgiram
saberes e prticas que visavam justamente o oposto. Tratava-se, a partir de
ento, essencialmente, de gerir a vida, de produzir foras, de control-las, de
faz-las prosperar visando sua otimizao. At mesmo quando se exigia a
morte, isto ocorria com a justificativa de proteger a vida de todos; as guerras
eram (e ainda o so) realizadas sempre em nome da proteo da vida. Os
massacres se tornaram vitais, diz o autor. Desse modo, no se tratava mais de
uma mortal usurpao da vida dos sditos, antes, ao contrrio, exerciam-se
estmulos fundamentalmente vitais ao seu surgimento e sua manuteno,
atravs dos muitos modos que o uso do saberes e poderes permitiam. Assim,
foi nesse perodo, o qual em especial interessa a Foucault, que nasceu o
biopoder, fundado, de maneira consecutiva e confluente, em duas formas: a
disciplina e a biopoltica. (Cf FOUCAULT, 2009: 151-152)
As disciplinas (sculo XVII) surgiram com o estabelecimento de
escolas, hospitais, seminrios, quartis e fbricas, atravs dos quais se formam,
falando como Foucault, corpos dceis, teis e disciplinados para a produo.
Com as disciplinas, o corpo foi visto pela primeira vez em uma estratgia de

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otimizao de foras, a bem dizer, como uma mquina de foras, como um


corpo-mquina; sendo elas, portanto, fundamentais para o desenvolvimento
do capitalismo, ou seja, para o acomodamento das foras produtivas criadas
com a exploso demogrfica e a industrializao.
J na segunda metade do sculo XVIII, surgiram saberes como as
medies dos nveis de sade pblica, taxas e controle de natalidade e
mortalidade, ndices de demografia etc., os quais dizem respeito diretamente
ao que conhecemos, a partir de ento, com a noo de populao. Ocorreu
a, segundo Foucault, outra mudana estratgica, pois o corpo passou a ser
tomado em uma amplitude biolgica e os indivduos vistos como corpos de
um corpo maior, como um corpo-espcie. Desse modo, ao adentrar no
campo do saber e do poder, a vida da espcie, da populao, pela primeira vez
conseguiu adentrar na histria. Depois de pressionar essa entrada atravs das
epidemias e da fome, as quais sempre assolaram a humanidade, a partir do
momento em que puderam ser controladas, a vida tornou-se objeto de
interveno em um sentido mais amplo. (Cf FOUCAULT, 2009: 153-154)
Nesse horizonte, medida que a vida tornava-se pblica, a morte era,
cada vez mais, deixada a cargo da vida privada dos indivduos. Assim, quando
os elementos biolgicos avanam sobres os polticos (ou quando os polticos
passam a dar conta dos biolgicos), os sujeitos de direito tornam-se, a partir
de ento e cada vez mais, meros seres vivos, porquanto reconhecidos pelo
poder que os investe, essencialmente, por sua vida mais abstrata e simples, ou
seja, a vida natural. Assim, poder e saber, juntos, decidem mais incisivamente
sobre tudo o que diz respeito vida e s suas transformaes. Isso marcou o

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aparecimento da biopoltica, da se constituir, opostamente ao que a primeira


frmula expressa, como um poder de fazer viver ou deixar morrer (Cf
FOUCAULT, 2005: 287-291) ou seja, um poder pelo qual os sujeitos so
estimulados a prosperar cotidianamente ou, quando isso no mais for
vantajoso, um poder pelo qual os mesmos sujeitos so abandonados s vrias
formas de morte possveis, segundo os interesses dos seus governos.
Assim posto, pode-se compreender que houve, assim, duas
acomodaes: uma no nvel do detalhe, individualizante, com um poder
disciplinar sobre o corpo; outra no nvel do todo, generalizante, com um
poder-saber sobre a populao. Surgindo inicialmente separadas, essas duas
formas do biopoder se confluem sem, no entanto, tornarem-se indistintas. (Cf
FOUCAULT, 2005: 298)
Agamben retoma o projeto de Foucault aprofundando-o e
direcionando-o para as questes da soberania, j que, para o italiano, o modelo
da soberania deve ser tomado em um mesmo horizonte que o da biopoltica,
tendo em vista que esta , inclusive, por sua vez, produo e conseqncia
fundamental do modelo historicamente anterior. Assim, biopoder (ou
biopoltica) e poder soberano (ou soberania) remetem-se, no pensamento do
filsofo italiano, a um mesmo significado, o que o permite falar, por exemplo,
de um biopoder soberano ou de uma soberania que tem como carter central
um biopoder. Para desenvolver a concepo de biopoltica para Agamben, a
qual, segundo o autor, intenciona alargar a pesquisa de Foucault, antes
propomos aqui entrever a concepo foucaultiana de racismo de Estado,
seguindo seu desdobramento at o sculo XX sob o modelo nazista. Este

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contexto, abordado por Foucault, aponta para uma extremidade do poder na


qual Agamben reconhece pressupostos arcaicos, aos quais remonta para
compreender a biopoltica, seguindo o esquema de Foucault, sob o mesmo
pano de fundo da soberania. Desse modo, segundo Agamben, biopoder e
poder soberano convergem para um mesmo ponto de indistino erguidos
sob os mesmos fundamentos, so, ento, sempre passveis de novas mudanas
e travestimentos, os quais preciso reconhecer.

Sobre a biopoltica do Estado nazista

Dizia-se que o poder soberano caracterizava-se pelo poder de vida e de


morte sobre seus sditos. A esse respeito, em um regime soberano, diz
Foucault, em relao a esse poder o sdito , do ponto de vista do direito, nem
vivo nem morto, pois vida e morte no so aqui fenmenos naturais,
independentemente considerados em relao ao poder poltico.
Conseqentemente, para essa forma de poder, o mesmo sdito constitui-se, do
ponto de vista da vida e da morte, neutro, j que graas ao soberano que ele tem o
direito de estar vivo e graas ao qual, eventualmente, conhece a possibilidade
de estar morto. (Cf FOUCAULT, 2005: 286-287) Semelhante condio
compe, na viso autor, por mais confuso que, primeira vista, possa parecer,
um paradoxo terico status que determina, nesse caso, a referncia a um
significado (o poder de vida e de morte) em relao ao qual, ao mesmo tempo,
se lhe alheio, indiferente. Dito de outro modo, a soberania detm o poder de
vida e de morte, mas, com um mesmo gesto, deixa soltas, no vazio, as mesmas

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(vida e morte) sobre as quais detm o poder, e as lega ao abandono. Se


mantm, assim, numa mera vigncia, a qual, contudo, no necessariamente
encontra aplicao, o que, em nossa interpretao, marca na realidade a
cifra mesma do poder de soberania.
Isto , teoricamente considerada, a vida, no regime da soberania,
marcada, ao menos na maior parte do tempo, por uma neutralidade e uma
indiferena as quais, todavia, por sua vez, segundo nossa leitura, assinalam o
carter mesmo da potncia soberana. Com isso no se quer dizer nada menos
que a potncia soberana se caracteriza pelo poder de transformar-se em ato
(fazer morrer), mas tambm o de no se atualizar (deixar viver), ou seja, de
manter-se em uma vigncia que no se atualiza necessariamente ou, ao menos,
no a todo instante.
ento que essa forma de poder, com semelhante paradoxo (terico,
ou seja, no modo de compreend-lo conceitualmente, em sua forma),
imediatamente carente de um desequilbrio prtico para que se sustente, j que
o poder de vida e de morte, na prtica, pende para um dos lados, sob pena de
(junto com o paradoxo, carter essencial da soberania) se desfazer no prprio
vazio da no aplicao. Em outras palavras: O direito de vida e de morte s
se exerce de uma forma desequilibrada, e sempre do lado da morte. [...] Em
ltima anlise, o direito de matar que detm efetivamente em si a prpria
essncia do direito de vida e de morte. (FOUCAULT, 2005: 286-287)
Embora a explicao de Foucault acerca do status paradoxal do poder
soberano possa parecer um tanto complexa, de fato, o desequilbrio do
paradoxo se confirma ao compreendermos que o poder soberano tende, na

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prtica, a efetivar-se, essencialmente, mediante a usurpao da vida, a qual, por


isso mesmo, no poderia ser-lhe neutra ou indiferente.
Mas, no caso do biopoder, na perspectiva de Foucault, evidentemente,
no pode mais haver a existncia de semelhante paradoxo que, na prtica,
pende para o lado da morte, pois na era da biopoltica se trata essencialmente
de fazer viver. Entretanto, continua absolutamente necessria ao poder a
constante mediao entre vida e morte, da o advento de um artifcio para que
os mecanismos continuem a funcionar. Para tanto, o filsofo compreender
que preciso uma tecnologia que articule e inclua o poder sobre a morte em
um poder sobre a vida, tendo em vista, inclusive, que o novo poder no
aparece para substituir, mas para modificar o antigo, para perpass-lo e, no
extremo, invert-lo totalmente. Na era do biopoder, semelhante e necessria
tecnologia foi e ainda , precisamente, o racismo de Estado. Em uma palavra,
pelo racismo que o antigo poder soberano de fazer morrer inserido nos
clculos do biopoder, pois, nas palavras de Foucault, a lei [(bem como,
tambm, o Estado)] no pode deixar de ser armada e sua arma por excelncia
a morte. (FOUCAULT, 2009: 156)
Antes de prosseguirmos, preciso dizer que o surgimento do racismo
de Estado constitui um desdobramento do discurso e da prtica histricos das
guerras das raas, amplamente desenvolvido no Em defesa da sociedade. Com
esta genealogia, o filsofo chega ao ponto em que demonstra ter surgido, a
partir do sculo XVII, um novo discurso histrico, cujas conseqncias
chocam-se com uma funo particular da soberania, a saber, a de subjugar.
Diz Foucault que este fora um discurso, a bem dizer, o primeiro, a descobrir

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Francisco Bruno Pereira Digenes

que a histria de uns no a histria de outros, a perceber que os


historiadores mentem, que as leis enganam; a compreender que o poder que
os reis detinham escondia, na realidade, o acaso de sua existncia a partir de
sua vil histria de sangue, construda pela injustia das guerras. (Cf
FOUCAULT, 2005: 80-83) O que foi a vitria dos francos e de Clvis,
cumpre ler tambm, inversamente, como a derrota, o incio da subjugao e
da escravido dos galo-romanos. (FOUCAULT, 2005: 81)
Um discurso que surgiu, portanto, como a constituio de uma histria
absolutamente antittica em relao histria da soberania, verdadeira contra-
histria, com uma espcie de conscincia de ruptura at ento desconhecida.
O novo discurso, diz o autor, quebra a unidade da lei soberana e a
continuidade da sua glria, desfaz a identificao do soberano com seu povo
ao conceber a guerra no como obedincia e subjugao ao soberano, mas
como uma declarao de uma guerra entre raas, ou seja, como o
enfrentamento de uma raa, provinda de sua prpria nao e com sua prpria
lei, por outra, com suas prprias determinaes. Semelhante discurso , no
fim das contas, claramente subversivo e revolucionrio. Alis, diz Foucault
que, a rigor, a histria do projeto e da prtica revolucionrios indissocivel
da contra-histria promovida pelos historiadores dessa nova histria, e cita
uma carta de Marx a Engels: Mas, nossa luta de classes, tu sabes muito bem
onde a encontramos: ns a encontramos nos historiadores franceses quando
eles narravam a luta das raas. (MARX apud FOUCAULT, 2005: 92-93)
Entretanto, aps um surgimento perigoso e atuante, quando prestes a
transformar-se em luta de classes, esse discurso capturado e recodificado

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
Michel Foucault e Giorgio Agamben

teoricamente no sculo XIX. Ali fora operada uma mudana de perspectiva,


cabal a essa nova conscincia, que fazia funcionar a nova histria como luta
das raas no sentido mdico-biolgico do termo. Diz Foucault: assim que
vocs vem aparecer algo que vai ser justamente o racismo. [...] o tema da
guerra histrica [...] ser substitudo pelo tema biolgico, ps-evolucionista, da
luta pela vida (FOUCAULT, 2005: 94). O aspecto histrico contido no
discurso fora, com isso, esmagado pela perspectiva biolgico-mdica de uma
nova contra-histria, transformando o ento Estado-vilo agora em protetor
da integridade e da superioridade da raa. No ser mais o discurso da luta das
raas (no plural), mas da raa (no singular), a inspirar e movimentar as guerras.
Nesse nterim, o autor salienta a importncia de compreender que o tema do
racismo no foi relacionado ao discurso e s polticas antirrevolucionrias por
acaso, mas que foi o avesso de uma mesma tendncia utilizada contra a
soberania, que se fez passar da lei para a norma, do jurdico para o biolgico,
da luta das raas para a pureza da raa.
Dessa feita, pode-se analisar, com Foucault, que a tecnologia do
racismo apresenta, basicamente, duas funes: a primeira fragmentar uma
populao, fazer um corte do tipo biolgico (raa) em seu interior; a segunda
promover um tipo de relao positiva entre uma parte dos indivduos de uma
mesma populao em detrimento de outra parte. Ou seja, ao mesmo tempo
em que considera algumas raas como boas e outras como ms de maneira a
defasar alguns grupos e a enaltecer a outros, ao colocar uma hierarquia,
considerar uma populao como uma mistura de raas, e at mesmo ao
decidir quem deve morrer e quem deve viver , o racismo de Estado traz

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Francisco Bruno Pereira Digenes

consigo a antiga ideia guerreira de que h inimigos a serem combatidos e


eliminados, mas agora dentro do prprio territrio e sob outra forma. Nas
palavras de Foucault: A morte do outro no simplesmente a minha vida, na
medida em que seria minha segurana pessoal; a morte do outro, a morte da
raa ruim, da raa inferior (ou do degenerado, do anormal), o que vai deixar
a vida mais sadia; mais sadia e mais pura (Cf FOUCAULT, 2005: 305). Em
uma palavra, o racismo constitui-se em uma nova forma mas sob o mesmo
tema com o qual atores precedentes fizeram sua nova histria de inserir o
poder sobre a morte no continuum biolgico, de fazer uma contra-histria
revolucionria plenamente coerente com o biopoder.
Podem-se observar as manifestaes desse poder em certos pontos
onde o racismo aparece para clamar por seu direito de morte. Por exemplo,
vinculado ao apanhado geral do evolucionismo do sculo XIX (em temas
como a luta pela sobrevivncia, hierarquia das espcies, seleo natural etc.), o
discurso do poder promoveu as colonizaes, e o genocdio que lhes
intrnseco, lado a lado com o racismo de Estado. Assim tambm ocorreu com
as guerras, a partir de ento (sculo XIX) declaradas em nome da regenerao
da raa dentro dela mesma no mais apenas sob o crivo da raa que se
fortalece com a eliminao da outra, ou seja, sob a noo do inimigo poltico,
mas no sentido de que os mais aptos a sobreviver, dentro da prpria raa,
fossem os mais puros e fortes. Ademais, o mesmo tipo de relao ocorre com
a criminalidade, que apenas pode funcionar condenando o criminoso morte
ou ao isolamento a partir do racismo, e o mesmo para com a loucura ou para
as anomalias diversas. (Cf FOUCAULT, 2005: 308)

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
Michel Foucault e Giorgio Agamben

Nesse nterim em que se desenvolve a transformao do poder


soberano em biopoder, pode-se dizer que, para o primeiro (poder soberano)
medida que esse tipo histrico de sociedade organizava-se em castas, ordens,
linhagens, tendo a fome, as epidemias e a violncia como realidades latentes
era o sangue, ou melhor, a sanginidade, a representar o elemento
fundamental. O sangue era instrumento e signo, visto como vulnervel e
passvel de violao. Para o segundo (biopoder), j que requer uma amplitude
biolgica maior e, para tanto, deve agir sobre os corpos dos que compem
uma populao, um dos elementos centrais o sexo, ou melhor, a sexualidade.
Como bem dizem as palavras de Foucault:
Sociedade do sangue: [...] honra da guerra e medo das fomes,
triunfos da morte, [...] o poder fala atravs do sangue; este uma
realidade com funo simblica. Quanto a ns, estamos em uma
sociedade do sexo, ou melhor, de sexualidade [...]. Sade,
progenitura, raa, futuro da espcie, vitalidade do corpo social, o
poder fala da sexualidade e para a sexualidade; quanto a esta, no
marca ou smbolo, objeto e alvo. (FOUCAULT, 2009: 160-
161)

Por deixarem de atuar nos temas referidos ao simbolismo da soberania


como o sangue, as castas, as raas, que desta forma se referiam ao poder ,
para efetivarem-se no biolgico como instrumento e objetivo de um saber-
poder, pode-se dizer, com o autor, que os novos procedimentos do poder
fizeram passar nossas sociedades de uma simblica do sangue para uma analtica
da sexualidade. Entretanto, a transio no ocorreu sem interaes ou ecos. A
temtica do sangue perpassa h sculos a gesto da sexualidade, a ponto de ser

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fundamental para a sustentao do poder poltico exercido atravs desse


dispositivo e precisamente a onde o racismo de Estado encontra seu
pice. Este se forma quando a biopoltica do povoamento, da famlia, do
casamento, da educao, da hierarquizao social, da propriedade, mas
tambm do corpo, das condutas, da sade e da vida cotidiana, por exemplo,
so concebidas a partir de uma justificao mtica, de proteo do sangue e do
triunfo da raa. O maior exemplo dessa formulao na histria , sem dvida,
o nazismo. O poder sobre o corpo e sobre o sexo , no nazismo,
indissocivel dos ideais de sangue, os quais voltam, dessa forma, ao seu
protagonismo em pleno sculo XX. (Cf FOUCAULT, 2009: 161-162)
Tudo isso permite entrever como e por que os Estados mais assassinos
emergem tambm como os mais racistas. Segundo Foucault, o nazismo , de
fato, o desenvolvimento at o paroxismo dos mecanismos de poder que
haviam sido introduzidos desde o sculo XVIII (FOUCAULT, 2005: 309),
pois encerra o regime mais disciplinar, ao mesmo tempo em que faz uso, de
forma mais insistente, de regulamentaes biolgicas no corpo social.
Contudo, medida que levou ao extremo o poder sobre a vida, ao
universalizar, a um s tempo, as regulaes e as disciplinas, o nacional-
socialismo fez o mesmo com o poder sobre a morte, posto que, ao mesmo
tempo em que atua amplamente no biolgico, no hereditrio, nas etnias,
universaliza o direito sobre a morte ao estend-lo do Estado a uma srie de
indivduos e grupos, seja na forma de poder policial (a SS a polcia nazista),
seja na prtica de delao entre indivduos, da denncia. Houve, portanto,
uma ampliao do poder assassino e soberano por todo o corpo social, e a

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
Michel Foucault e Giorgio Agamben

guerra inscreveu-se, dentro desse contexto, como objetivo poltico, como fase
superior da poltica, como seu fim coroado.
Por consequncia, no regime nazista, no se trata somente de destruir
outras raas, mas de expor a prpria raa possibilidade de destruio,
guerra, fazendo-se consumado o ideal da raa superior. Na sociedade nazista,
realizada ou projetada, confluem o novo e o arcaico, coincidem as
generalizaes absolutas do biopoder e do direito soberano de matar. Matar
qualquer raa, inclusive a prpria, visto que, como diz o filsofo francs:
Temos um Estado absolutamente racista, um Estado
absolutamente assassino e um Estado absolutamente suicida. [...]
Isso se sobrepe necessariamente e resultou, claro, ao mesmo
tempo na soluo final (pela qual se quis eliminar, atravs dos
judeus, todas as outras raas das quais os judeus eram a um s
tempo o smbolo e a manifestao) dos anos 1942-1943 e depois
no telegrama 71 pelo qual, em abril de 1945, Hitler [quando da
sua derrota iminente] dava ordem de destruir as condies de
vida do prprio povo alemo. (FOUCAULT, 2005: 311)

Remetendo-se a essa anlise foucaultiana do racismo de Estado,


Agamben aponta para aquele corte que o racismo toma como primeira funo
ao mesmo tempo em que estabelece relaes positivas no corpo social. Tal
corte, tal cesura biopoltica, diz Agamben, ocorre, fundamentalmente, entre
povo e populao, ou seja, trata-se de criar o elemento biolgico (populao)
cortando-o a partir do elemento poltico (povo), para que, ento, seja possvel
controlar (bio)politicamente mbitos como o da natalidade e o da mortalidade,
da sade e da doena, da vida e da morte. O biopoder cria, duplicando, diz o

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autor italiano, um povo demogrfico para um povo democrtico. Desse modo, no


caso do nazismo, ocorreu, inicialmente, uma cesura entre cidados de
ascendncia ariana e no-ariana, posteriormente, entre judeus e netos de
judeus etc., e da em diante. Os cortes biopolticos mostram-se mveis e os
seus conceitos fluidos, sempre criando e isolando uma zona ulterior e mais
acentuada de degradao humana (Cf AGAMBEN, 2008b: 90): Dessa forma,
o no-ariano transmuta-se em judeu, o judeu em deportado (ungesiedelt,
ausgesiedelt), o deportado em internado (Hftling), at que, no campo, as cesuras
biopolticas alcancem seu limite ltimo. (AGAMBEN, 2008b: 90)
O poder que se desenvolveu em um Estado como o da Alemanha
nazista fez, portanto, algo novo: em um absoluto poder sobre a vida, ali se
confluam o fazer viver e o fazer morrer das duas formas, paradoxo somente
possvel, na perspectiva de Foucault, pela existncia de algo como o racismo
de Estado. Para Agamben, entretanto, a novidade dessa poltica mostra, na
realidade, uma continuidade mais ntima e fundamental entre poder soberano
e biopoder. Convergncia esta que aparece, para adiantar um tema essencial,
sob a forma do que se pode chamar tanatopoltica: uma poltica que marca
sua incidncia primordial sobre a vida tanto quanto, novamente, reclama seu
direito sobre a morte, tornando completamente confluentes e, de certo modo,
indistintos, poder sobre a vida e poder sobre a morte. (Cf AGAMBEN,
2008b: 88-89)
Aberto esse horizonte, preciso dizer que se trata, para Agamben, de
situar o fenmeno dos totalitarismos a partir do ponto de vista da biopoltica.
Assim, e para tanto, tendo em mente que os Estados totalitrios do sculo XX

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
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representam a realizao mais extrema da identidade dinmica fundamental


entre vida e poltica, o filsofo italiano pontua ser preciso lembrar que fora
Hannah Arendt quem muito insistiu na afinidade entre o nazismo e o
stalinismo, da tambm seu interesse pelo ensaio da autora intitulado O declnio
dos Estados-nao e o fim dos direitos do homem. Mas a essa proximidade essencial
entre os totalitarismos e os fascismos de esquerda e de direita, Foucault
tambm aponta, brevemente no Em defesa da sociedade, quando, ao final,
direciona sua anlise do racismo de Estado aos Estados e projetos socialistas,
sem, contudo, adentrar no aprofundamento da questo. Agamben, por sua
vez, intenciona, em uma palavra, abertamente, fazer convergir os dois
modelos de abordagem do problema do poder soberano, a saber, o modelo
biopoltico foucaultiano e o modelo tradicional de anlise da soberania, a
partir de autores como Hannah Arendt, Walter Benjamin, Carl Schmitt etc.
Ainda no que se refere ao nacional-socialismo, no que diz respeito
politizao da vida, o ltimo captulo de Homo sacer I contm uma seo
bastante interessante. Intitulada Poltica, ou seja, dar forma vida de um
povo, nela o autor comea a adentrar nas conceituaes cientficas dos
especialistas nazistas. A definio de poltica que d nome seo , na
verdade, trecho de um livro publicado em 1942, na Frana ocupada, que
reunia intervenes de diversos cientistas responsveis pela poltica sanitria e
eugentica alem. O livro intitulava-se Etat et sant (Estado e sade) e tinha o
intuito de difundir informaes aos aliados franceses sobre as caractersticas e
os mritos desse aspecto da poltica nazista. Segundo Agamben, o escrito
constitui, dentro do regime, a publicao que mais apresenta e explicita o valor

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poltico da vida biolgica e a transformao que esta vida promove no


horizonte poltico. (Cf AGAMBEN, 2002: 151)
No texto em questo, fala-se de riqueza vivente estimada por um
dos autores em 1.061 bilhes de marcos em contraposio riqueza material
alem estimada em 310 bilhes de marcos , e planeja-se, explicitamente,
uma sntese lgica da biologia e da economia... a poltica dever ser capaz de
realizar de modo sempre mais rigoroso essa sntese. Nesse mesmo preciso
contexto, tambm a medicina sofre uma transformao, integrando-se cada
vez mais a funes estatais, como atesta outra parte do texto: Como o
economista e o comerciante so responsveis pela economia dos valores
materiais, assim o mdico responsvel pela economia dos valores
humanos.... (VERSCHUER apud AGAMBEN, 2002:152)
A importncia do intento desses cientistas faz compreender que a
biopoltica nazista no pode, de modo algum, ser desvinculada do conceito de
raa e da noo de eugenia, ou seja, de uma cincia da hereditariedade gentica
de um povo. Contudo, o que realmente constitui a novidade dessa nova
poltica o fato de que, ao contrrio do que muito se reproduz, observa
Agamben, o nazismo no simplesmente distorceu conceitos cientficos para
sua justificativa poltica, mas, antes, promoveu o desenvolvimento das cincias
sociais e biolgicas em consonncia com a ideologia nacional-socialista. Isso
significa dizer que noes como a de raa no so tratadas pelos cientistas
nazistas como critrios externos poltica, mas como imediatamente polticos.
Assim, o conceito de raa vem a ser definido, de acordo com as teorias
genticas da poca, como um grupo de seres humanos que apresentam uma

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
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certa combinao de genes homozigotos que faltam a outros grupos.


(AGAMBEN, 2002: 153)
Portanto, sobre da poltica racial e eugentica do terceiro Reich em leis
como a de 14 de julho de 1933, para a preveno da descendncia
hereditariamente doente (a qual estabelecia a possibilidade de esterilizao de
indivduos que apresentassem, aos olhos da cincia mdica, doena
hereditria); ou a de 18 de outubro de 1933 para a proteo da sade
hereditria do povo alemo (que estendia, nesses casos de preocupao
eugentica, o poder legal proibio do matrimnio); alm das leis de
Nuremberg para a desnacionalizao em massa, a deportao para os campos
e a soluo final, a partir da qual se decidiu o extermnio dos judeus pode-
se afirmar, com Agamben, que estes eventos decisivos do nosso sculo
[sculo XX] tm o seu fundamento na assuno incondicionada de uma tarefa
biopoltica, na qual vida e poltica se identificam (Poltica, ou seja, dar forma
vida de um povo). (AGAMBEN, 2002: 156)
Ademais, para se compreender a biopoltica nazista (e boa parte da
poltica moderna), segundo o italiano, alm da eugenia tambm
imprescindvel observar a juno efetivada entre poltica (Politik) e polcia
(Polizei). Se a poltica moderna caracteriza-se pela preocupao com a tutela da
vida, tornando-as (poltica e vida) indistintas, e, alm disso, constitui sua
estratgia prpria conceber o inimigo dentro do prprio territrio, em
contrapartida ao inimigo externo do poder soberano, torna-se claro como
pode a tutela da vida coincidir com a luta contra o inimigo. (Cf AGAMBEN,
2002: 154) Como bem aponta o autor:

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Somente nesta perspectiva adquire todo o seu sentido o


extermnio dos hebreus, em que polcia e poltica, motivos
eugenticos e motivos ideolgicos, tutela da sade e luta contra o
inimigo tornam-se absolutamente indiscernveis. [...] Nada
melhor que este tornar-se tarefa poltica da prpria herana
natural exprime o paradoxo da biopoltica nazista e a
necessidade, qual esta se encontra presa, de submeter a vida
mesma a uma incessante mobilizao. (AGAMBEN, 2002: 154-
155)

Vida nua e forma-de-vida

Antes de dar prosseguimento ao objeto central deste texto, a saber, a


biopoltica nazista, necessria, contudo, a apresentao de alguns
pressupostos da reflexo do pensador italiano acerca da noo de vida, a fim
de compreender a leitura que Agamben faz do fenmeno em questo. Logo
na Introduo do Homo Sacer I, o autor lembra que os gregos no tinham
apenas um termo para designar o que entendemos hoje com a palavra vida,
mas dois, a saber, zo e bos que, apesar da origem etimolgica comum, eram
semntica e morfologicamente distintos. Designando, portanto, esferas
diferentes, zo indicava a vida que animais, homens e deuses compartilhavam
(a vida alimentar, sexual, a mera existncia) e bos se referia quilo que
prprio de um indivduo ou grupo humano, ou seja, a uma vida qualificada,
uma forma de vida especfica e unicamente humana.
Essa distino foi aos poucos desaparecendo, conservando-se em
termos como biologia e zoologia, sem, contudo, apresentar relevncia filolgica,
e aquilo que hoje compreendemos nas lnguas modernas com a palavra vida

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
Michel Foucault e Giorgio Agamben

expressa uma abstrao que permite isolar o pressuposto comum (vida) de


toda forma a que possa vir a assumir. (Cf AGAMBEN, 2008a: 13) Ou seja,
sequer aquilo que conhecemos como vida tinha significado to
pretensamente unvoco para os gregos, dizendo respeito, antes, a uma
complexidade de aspectos e elementos, somente unidos aps a morte em um
corpo cadavrico (sma). (Cf AGAMBEN, 2002: 74) Acerca desses
significados, deve-se remeter leitura que Agamben faz do pensamento
aristotlico e aos elementos de sua Poltica de que faz uso.
Lembra-nos o italiano que, no comeo do Livro I da Poltica, o grego
indica o que seria o objetivo de toda comunidade, precisamente, o viver bem
(eu zn), ou seja, no apenas viver (zo), mas um viver segundo aquilo que aos
homens parece o bem. Com efeito, diz o filsofo, [...] se todas as
comunidades visam a algum bem, evidente que a mais importante de todas
elas e que inclui todas as outras tem, mais que todas, tal objetivo e visa ao
mais importante de todos os bens; ela se chama cidade e a comunidade
poltica. (ARISTTELES, 1997: 13, 1252a) Assim posto, para os gregos, o
lugar do bos era a polis, a comunidade, e o lugar prprio da zo era o oikos, o
lar. Aristteles aponta ainda para a origem das primeiras unies entre pessoas,
o que se deu primeiramente por uma necessidade natural, entre seres
incapazes de existir um sem o outro, a saber, entre homem e mulher (a
perpetuao da espcie) e entre um senhor e um escravo (a mtua
preservao). Assim, o objetivo da comunidade poltica, entrevisto acima,
resumido pelo filsofo numa frmula, traduzida por Agamben como nascida

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em vista do viver, mas existente essencialmente em vista do viver bem.


(AGAMBEN, 2002: 10)
No que diz respeito supradita relao e reflexo biopoltica, segundo
Agamben, precisamente quando a zo, antes apartada, passa a penetrar
integralmente no bos, que se observa a emergncia do biopoder, o que
segundo Foucault acontecera, sobretudo, com o advento da Modernidade, a
partir dos sculos XVII e XVIII. Da a escolha do filsofo francs em analisar
esse novo poder a partir de uma tica distinta do ponto de vista tradicional da
soberania, a partir da anlise biopoltica. Para Agamben, contudo, necessrio
reconhecer um pano de fundo entre o modelo jurdico-institucional, que foi
chamado por Foucault de poder soberano, e o modelo biopoltico de governo,
e aponta para um ponto oculto, um limiar que resta (emerge) dessa indistino
e que remete precisamente quilo que chama de vida nua.3 Colocando a vida
biolgica no centro dos seus clculos, o Estado moderno no faz mais,
portanto, do que reconduzir luz o vnculo secreto que une o poder vida
nua (AGAMBEN, 2002: 14), a qual constitui, assim, a base de todo e
qualquer poder soberano. E o no porque o anteceda, como na hiptese do
estado de natureza, a partir da qual, segundo os jusnaturalistas, funda-se o
Estado, mas por j estar, de algum modo, inscrita na estrutura jurdico-poltica
dessas sociedades desde a Antiguidade, produzida pela prpria lgica da
soberania.

3
O conceito de vida nua de Agamben provm, entretanto, de sua correspondncia com o
pensamento de Walter Benjamin. Vida nua , na realidade, a traduo italiana do conceito
benjaminiano de blosse Leben (mera vida), que aparece ao final de um ensaio de 1921,
intitulado Crtica da violncia, crtica do poder, em que seu autor aponta, em alguma medida,
para o horizonte biopoltico. (Cf AGAMBEN, 2002: 72-73)

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Racismo de Estado e Tanatopoltica: sobre o paradoxo do Nazismo em
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Esse vnculo secreto corresponde proposta de leitura de Agamben


acerca dessa distino entre zo, a vida natural, e bos, a vida qualificada, no
como uma mera oposio entre viver e viver bem, como sempre lida a
frmula aristotlica acerca da comunidade perfeita.4 Para nosso autor, h, na
verdade, uma implicao do primeiro viver no segundo, configurando-se
uma incluso exclusa (uma excluso que , ao mesmo tempo, uma captura) da
zo na bos, da vida natural na polis, criando algo como uma vida nua. E assim
que o autor v delinear-se a relao originria entre vida e poltica no
Ocidente. Faz-se necessrio, ento, rever o sentido da oposio aristotlica
entre o viver e o viver-bem, consumada na polis. Diz Agamben:
O que deve ser ainda interrogado na definio aristotlica no
so somente, como se fez at agora, o sentido, os modos e as
possveis articulaes do viver bem como tlos do poltico;
necessrio, antes de mais, perguntar-se por que a poltica
ocidental se constitui primeiramente atravs de uma excluso
(que , na mesma medida, uma implicao) da vida nua.
(AGAMBEN, 2002: 14-15)

A mera vida, ou vida nua, ou ainda, vida sacra,5 consiste no isolamento


da zo em relao ao seu bos, e o movimento que a comporta em vrios

4
nascida em vista do viver, mas existente essencialmente em vista do viver bem.
5
Pois que se remete a uma figura jurdica, central para o pensamento do autor e elevada a
paradigma da poltica ocidental, a saber, o homo sacer. A figura, que d nome srie de livros
sobre o biopoder, est presente no direito romano antigo, e consistia em uma punio, a mais
severa possvel. O chamado homem sacro era excludo da comunidade em que vivia sem,
entretanto, ser posto fisicamente fora dela; sua condenao era, justamente, o vagar na
indiferena em relao ao ordenamento. Desprovido de direitos, podia ser morto por qualquer
um sem que isso fosse considerado homicdio; era, segundo a frmula que o previa, assim,
meramente matvel. Contudo, a frmula tambm dizia no poder ser ele sacrificado em
graas a deus algum; era dito, por isso, insacrificvel. Matvel, porm insacrificvel, eis sua

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mbitos corresponde quele mesmo processo de animalizao do homem


de que falou Foucault. (Cf AGAMBEN, 2007: 75) Os estados de exceo
aquele com o qual os nazistas governaram por doze anos e aquele que
permitiu que promovessem tantas intervenes no corpo social (e que, alis,
nunca fora revogado) representam o momento em que mais facilmente se
isola tal forma de vida do convvio verdadeiramente humano: constitui, para
Agamben, portanto, um dispositivo biopoltico fundamental, que cria e se
apia sob o mesmo pressuposto, qual seja, a vida nua.
Dentre os exemplos desenvolvidos por Agamben que tangem
manifestao de um investimento do poder soberano sobre o vivente,
encontra-se a noo de povo. Por povo, compreenda-se, contudo, tanto o
sujeito poltico constitutivo de uma nao (doravante, Povo) quanto, a partir
de uma usual interpretao, os excludos, os pobres etc. (povo), os quais,
se no so excludos formalmente da poltica, so, mediante sua
marginalizao, excludos de fato. H na noo de povo, dentro das modernas
lnguas europias, segundo Agamben, uma ambigidade semntica que, de to
recorrente na utilizao dentro do mbito poltico ocidental, no pode ser
considerada uma causalidade. Esclarece o autor que:
O italiano popolo, o francs peuple, o espanhol pueblo (assim com os
adjetivos correspondentes popolare, populaire, popular e
o latim tardio populus e popularis, de que todos derivam) designam,
tanto na lngua comum como no lxico poltico seja o complexo
de cidados como corpo poltico unitrio (como popolo

formulao legal. A vida do homo sacer consistia, ento, nessa dupla excluso: de um lado, do
direito humano, de outro, do direito divino. O termo sacer traz em seu significado a dupla
excluso, que , ao mesmo tempo, uma dupla captura, haja vista sua existncia na forma da lei.
(Cf AGAMBEN, 2002: 79-94)

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italiano ou em giudice popolare), seja os pertencentes s


classes inferiores (como em homme du peuple, rione popolare, front
populaire). [...] O quanto esta ambigidade fosse essencial, mesmo
durante a Revoluo Francesa (ou seja, justamente no momento
em que se reivindica o princpio da soberania popular),
testemunhado pela funo decisiva que a desempenhou a
compaixo pelo povo entendido como classe excluda.
(AGAMBEN, 2002: 183)

Ao comportar dois significados distintos, povo afirma no uma unidade,


mas uma oscilao dialtica polar medida que remete a dois significados
opostos, os quais se relacionam dialeticamente, ou seja, correspondendo-se
um com o outro, mesmo que na forma da negao , no um sujeito, mas
dois sujeitos opostos e, por vezes, conflitantes. Um lado se constitui como o
corpo poltico integral, que inclui suas partes indivisivelmente e sem resduos,
ou seja, o Povo como cidados soberanos integrados; de outra parte, o povo
existe como subconjunto mltiplo e fragmentrio, carente, miservel e
excludo, os bandidos, a escria. Tal como ocorre com muitos conceitos
polticos fundamentais, lembra Agamben, no h, em parte alguma, um
referente compacto do termo, da s se poder compreend-lo adequadamente,
ento, em um duplo movimento e em uma complexa relao polar.
Na realidade, o que a ambiguidade demonstra que h uma ciso
fundamental na constituio da espcie humana como corpo poltico, e esta
ciso expressa, nada menos, que aquelas duas formas de vida com as quais se
definiu a relao poltica originria: povo e Povo, ou seja, zo e bos. Assim
como o termo vida, povo traz consigo a fratura biopoltica fundamental,

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que representa um limiar de indistino entre aquilo que o excede, ou seja, a


zo como vida nua (os excludos), e aquilo que j sempre comporta, bos como
vida qualificada (os sujeitos polticos). (Cf AGAMBEN, 2002: 184)
Por isso, toda vez que entra em cena nas lutas polticas, deve o povo ser
atualizado e redefinido: sendo o que desde sempre, mas devendo ser, com
efeito, sempre novamente realizado. No horizonte de um dos plos, o Povo
a fonte de toda identidade social, ao mesmo tempo em que purificado
atravs da excluso, do sangue, do territrio, da lngua, da cultura, da
imensido de dispositivos que o cercam. No plo contrrio, o povo, sendo
justamente o que falta a si mesmo (a identidade poltica), j que povo indica
tambm esta identidade, deve negar-se como tal para se afirmar a si mesmo,
cuja realizao coincide com a prpria abolio. (Cf AGAMBEN, 2002: 184)
Em outras palavras:
Alternativamente estandarte sangrento da reao e insgnia incerta
das revolues e das frentes populares, o povo contm em todo
caso uma ciso mais originria do que aquela de amigo-inimigo,
uma guerra civil incessante que o divide mais radicalmente do que
qualquer conflito e, ao mesmo tempo, o mantm unido e o
constitui mais solidamente do que qualquer outra identidade.
Observando bem, alis, aquilo que Marx denomina luta de classe
e que, mesmo permanecendo substancialmente indefinido, ocupa
um lugar to central no seu pensamento, nada mais que esta
guerra intestina que divide todo povo e que ter fim somente
quando, na sociedade sem classes [...], Povo e povo coincidiro e
no haver mais, propriamente, povo algum. (AGAMBEN, 2002:
185)

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Estando os dois elementos que constituem o povo, desde sempre, em


luta, compreende-se por que, a partir da Revoluo Francesa, quando o Povo
(poltico) adquiriu poder de soberania, a presena do povo (excludo e
miservel) tornou-se uma vergonha e as suas misrias passaram a ser algo
intolervel da o significado biopoltico de categorias (genuinamente)
polticas (e no econmicas, como hoje se quer fazer crer) como misria e
excluso, de modo que o tempo presente pode ser visto como uma tentativa
implacvel e metdica de suturar a ciso que divide o povo, eliminando do
Povo o povo excludo. De modo geral, este o projeto poltico tanto da
direita quanto da esquerda, parcialmente realizado nos pases industrializados,
no sculo XX, e que tenta em vo criar uma unidade popular dela deriva,
tambm, o sucesso da obsessiva ideologia do progresso, que segue, olhando
para o mesmo sentido, o projeto biopoltico moderno. (Cf AGAMBEN, 2002:
p. 185)
Desse mesmo ponto de partida, o tema biopoltico da produo de um
povo compacto e puro sempre lembrar a maior poltica de unidade racial que
o mundo humano conheceu. O extermnio sistemtico e progressivo dos
judeus (e tambm dos ciganos e de outros indesejveis) pelo Volk (Povo)
nazista somente encontra significado no horizonte biopoltico, em que a vida
nua criada a partir de dentro do prprio poder que detm a soberania se torna
intolervel. Com o genocdio, o nacional-socialismo no procura seno
eliminar do cenrio poltico ocidental o povo miservel por excelncia (os
judeus) e preencher a fratura biopoltica original, razo pela qual no constitui

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uma incoerncia que os chefes nazistas tanto afirmem agir trabalhando para o
bem de todos os Povos europeus. (Cf AGAMBEN, 2002: 186)
Povo poltico integral (Volk) e povo excludo que se trata de eliminar
do qual os judeus so apenas o smbolo , levam ao extremo uma luta interna
que inverte a prpria perspectiva , pois, se a biopoltica moderna, conforme
foi sugerido por Foucault, caracteriza-se pelo investimento no corpo e na
populao, atravs dos dispositivos de incitao e promoo vitais, ento, uma
biopoltica que vise ao extermnio de uma parte de sua populao mediante,
inclusive, o uso de ideais do antigo poder soberano , parece agir sob o crivo
no mais apenas da noo do estmulo da vida. A defesa do Povo que a
Revoluo Francesa procurou efetivar contra a misria , nesse contexto, a
defesa do Povo contra um povo especfico identificado com esta misria, ao
que pode corresponder o extermnio real dos indivduos e no de sua
condio de povo miservel. A diferena de perspectiva, na realidade, consiste
em um ulterior desdobramento do mesmo poder que incide originariamente
sobre a vida nua, sobre a ciso entre zo e bos.
Semelhante poltica se afirma ainda quando da radicalizao de sua
lgica, na promulgao das leis para a promoo da hereditariedade e a
proteo da sade e da raa alem, a partir das quais se instalou o programa de
eutansia em massa para doentes mentais e fsicos hereditrios. Quando o
prprio Povo , ento, investido de poder de morte e a fratura reproduzida ao
extremo, a vida de um povo inteiro completamente transformada em vida
sacra; pode-se, ento, chamar a poltica que lhe investe de tanatopoltica.

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Deve-se pontuar, entretanto, com Agamben, que incorreto pensar esta


lgica apenas no contexto dos Estados totalitrios, pois,
de modo diverso, mas anlogo, o projeto democrtico-capitalista
de eliminar as classes pobres, hoje em dia, atravs do
desenvolvimento, no somente reproduz em seu prprio interior
o povo dos excludos, mas transforma em vida nua todas as
populaes do Terceiro Mundo. Somente uma poltica que
saber fazer as contas com a ciso biopoltica fundamental do
Ocidente poder refrear esta oscilao e pr fim guerra civil
que divide os povos e as cidades da terra. (AGAMBEN, 2002:
186)

Consideraes finais

Por fim, compreende-se que a arqueologia levada a efeito por


Agamben, longe de contrariar as investigaes de Foucault, a direcionam para
uma pesquisa mais profunda e ampla, permitindo, inclusive, uma analogia
entre duas noes centrais do pensamento crtico dos autores. Arrisca-se aqui,
portanto, a afirmar que a noo de racismo de Estado, em Foucault,
corresponde ao que Agamben chamou de Tanatopoltica, considerando,
entretanto, a noo agambeniana mais coerente com o poder que surgiu no
sculo XX. Pois o paradoxo do nazismo pode ser mais bem compreendido
por meio da ideia de que a vida objeto de uma violncia jurdico-poltica
desde pocas imemoriveis, de forma paradigmtica (do grego, paradeigma,
aquilo que est ao lado), ou seja, que a vida nua paradigma original da

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poltica ocidental. Estando sempre ao lado, sempre passvel de emergncias,


devendo ser reconhecida em todas as suas manifestaes.
Dessa feita, conclui-se, com Agamben, que h, com a Modernidade, a
emergncia de uma aporia, a de querer basear a liberdade e a felicidade dos
homens, como o direito sade e simples existncia, no ponto em que
antes, bem o dizia Aristteles, representava a sua submisso, ou seja, a vida
natural, aquilo que nos iguala aos animais. Se antes o soberano, reivindicando
sua potncia, poderia clamar por seu poder para oper-la em certas
circunstncias, hoje, e desde a emergncia de algo como um biopoder
moderno, essa potncia massiva e quotidianamente atualizada: sob a forma
da representao do corpo, da doena, da sade, da medicalizao, da
violncia, do incidente, dentre tantas outras esferas que a lanam em uma
indecidibilidade e impenetrabilidade caractersticas de uma vida real em forma
de sobrevivncia. Por vida, aqui, portanto, compreende-se um pseudoconceito
cientfico que constitui, na realidade, uma secularizao do conceito de vida
nua, este sim, verdadeira e efetivamente, h tempos passvel de cunho e uso
polticos. Por isso, terminamos com as palavras do filsofo italiano, que diz:
Ela [a vida nua] o soberano invisvel que se protege por detrs das
estpidas mscaras dos poderosos que, consciente ou inconscientemente, nos
governam em seu nome. (AGAMBEN, 2008a: 17)

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