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Disciplina: Geologia e Mineralogia; Cursos de : Eng.

Geologica e Tema 3
Civil

TEMA 3: CONCEITO DE MINERAL E CRISTAL

1. Introduo
Mineralogia o estudo das substncias cristalinas que ocorrem naturalmente os minerais.
Todos temos algum contacto com os minerais, j que eles se encontram nossa volta nas rochas,
nas areias das praias, rios, lagos, etc.
As gemas so exemplares excepcionalmente belos de minerais.
O conhecimento do que so os minerais, de como se formaram e onde ocorrem a base para a
compreenso dos materiais largamente aplicados na nossa cultura tecnolgica, j que praticamente todos
os produtos inorgnicos comercializados so minerais ou de origem mineral.

2. Definio de Mineral
Se bem que seja difcil formular uma definio sucinta do termo mineral, geralmente a definio que se
segue geralmente aceite:
Mineral um slido homogneo de ocorrncia natural, com propriedades fsicas e uma
composio qumica bem definidas, ou variando dentro de certos limites, um arranjo atmico
altamente ordenado e geralmente formado por processos inorgnicos.
Uma anlise desta definio facilita a sua compreenso:
a) O termo de ocorrncia natural distingue substncias formadas a partir de processos naturais
daquelas formadas em laboratrio; os laboratrios industriais e de pesquisa produzem
rotineiramente equivalentes de substncias de ocorrncia natural, incluindo gemas como a
esmeralda, o rubi e o diamante. Estas substncias produzidas em laboratrio levam o nome das
suas equivalentes naturais, simplesmente so apelidadas de sintticas. Muitos dos estudos sobre
minerais fazem-se em minerais sintticos, dada a sua pureza qumica.
Face a isto, poderia perguntar-se se a substncia CaCO 3, geralmente conhecida por calcite,
que se deposita nos tubos das canalizaes da cidade mineral ou no, uma vez que ele
precipitado a partir da gua num sistema produzido pelo Homem. A maioria dos mineralogistas
considera-a como calcite, uma vez que a interveno humana na sua formao foi casual. Se
no se depositasse nos tubos, depositar-se-ia noutro local.
b) A definio diz ainda que o mineral um slido homogneo. Quer dizer que consiste
duma substncia slida simples que no pode ser subdividida por processos fsicos e
mecnicos nos seus componentes qumicos. A determinao da homogeneidade depende da
escala. Uma determinada substncia pode parecer homognea a olho-nu, mas ao microscpio
ela pode ser constituda por vrios componentes.
A qualificao de slido exclu, obviamente, lquidos e gases. Assim, o gelo (H 2O) dos glaciares
um mineral, mas j no o a gua lquida (H 2O tambm). Do mesmo modo, o mercrio que
ocorre na forma de gotas lquidas em jazigos de mercrio, deve ser excludo da noo de
mineral, pela definio. Contudo, na classificao de substncias naturais, tais substncias so
consideradas como mineralides e como tal estudadas na mineralogia.
c) A afirmao de que um mineral tem uma composio qumica bem definida implica que
ela pode ser expressa por uma frmula qumica simples. Por exemplo, a frmula qumica do
quartzo expressa-se por SiO2, uma vez que o quartzo s contm os elementos silcio e
oxignio. Assim o quartzo considerado uma substncia pura.
Outros minerais contudo no tm uma frmula to simples. Por exemplo, a dolomite
CaMg(CO3)2 nem sempre um carbonato puro de Ca-Mg. Ele contm muitas vezes Fe e Mn
a substituir tomos de Mg. Porque as quantidades de Fe-Mn podem variar, diz-se que a
composio da dolomite varia dentro de certos limites. Assim, a frmula da dolomite poderia
escrever-se como Ca(Mg,Fe,Mn)(CO3)2.

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d) Um arranjo atmico altamente ordenado indica uma rede interna de tomos arranjados
segundo um padro geomtrico. Sendo isto um critrio de cristalinidade, os minerais so
substncias cristalinas.

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H slidos, como o vidro, que no tm este arranjo ordenado, e por isso so chamados de
amorfos. H certas substncias naturais sem estrutura interna que, como atrs aconteceu com
o mercrio, so tratados de mineralides: limonite (hidrxido de ferro), microlite, gadolinite e
allanite (os trs so substncias radioactivas e a sua estrutura cristalina foi destruda pelos
processos radioactivos).
e) De acordo com a definio natural, um mineral formado por geralmente processos
inorgnicos. Inclui-se a palavra geralmente para se incluir no mbito da mineralogia os
compostos de origem orgnica e que respondem a todos os requisitos dum mineral. o que
acontece com as conchas dos moluscos e as prolas, que so compostas duma substncia em
tudo idntica ao mineral aragonite.
Vrias outras substncias podem ser precipitadas por organismos vivos: opala (SiO 2 amorfo),
magnetite (Fe3O4), fluorite (CaF2). No caso do ser humano, os ossos e os dentes so
constitudos fundamentalmente por apatite - Ca 5(PO4)3(OH). O corpo tambm produz
concrees de matria mineral os clculos renais e urinrios constitudas essencialmente
por fosfatos de clcio.
O petrleo e o carvo, frequentemente referidos como combustveis minerais, so excludos.
Se bem que ocorram naturalmente, no tm nem composio qumica definida nem arranjo
atmico ordenado
f) A afirmao de que as propriedades fsicas so bem definidas ou variam dentro de certos
limites, resulta do facto de as referidas propriedades serem uma consequncia da composio
qumica e do arranjo atmico interno.

3. CRISTAIS
Os minerais, com poucas excepes, tm um
arranjo interno ordenado caracterstico dos slidos
cristalinos.
Quando as condies de formao so
favorveis, os minerais podem estar limitados por
a) Fluorite b) Pirite
superfcies planas lisas e assumir formas
geomtricas regulares, a que se d o nome de
cristal (Fig. 3.1.)
Hoje em dia a maioria dos cientistas usa o
termos cristal para descrever qualquer slido com
um arranjo interno ordenado, independentemente d) Turmalina
de possuir ou no faces externas, uma vez que c) Quartzo
essas faces so um acidente do crescimento. Fig. 3.1. Algumas formas cristalinas

Assim, uma definio mais lata de cristal ser um slido homogneo possuindo uma ordem
interna tridimensional.
O estudo dos slidos cristalinos e os princpios que controlam o seu crescimento, a sua forma
externa e a sua estrutura interna chama-se Cristalografia. Se bem que a Cristalografia tenha aparecido
como um ramo da Mineralogia, hoje uma cincia separada e que se dedica a todas as substncias
cristalinas, minerais ou no.
O desenvolvimento e aparecimento de
faces pode ser tal que d origem a cristais com
faces de desenvolvimento perfeito. Esse
desenvolvimento pode no ser to bom e as faces
serem imperfeitas, ou no aparecerem sequer
faces. Assim, os slidos cristalinos designam-se por
eudricos, subdricos e andricos,
respectivamente (do Grego hedron=face, eu- =bom,
b) Corindo c) Ouro
an- =sem e do Latim sub- =algo). A Fig. 3.2 mostra a) Berilo
um esquema de cada uma destas substncias Fig. 3.2. Substncias cristalinas (a) eudrica, (b) subdrica e (c)
cristalinas. andrica

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Atrs referimos ainda
substncias sem estrutura cristalina
amorfas (Fig. 3.3.c) que so
consideradas mineralides.
As substncias cristalinas podem
ocorrer em agregados de gros to finos
que a sua natureza cristalina s pode ser b) gata c) Vidro vulcnico
observada ao microscpio. Estamos em a) Actinolite
Fig. 3.3. (a) Substncia microcristalina; (b) Substncia criptocristalina;
presena de substncias microcristalinas (c) Substncia amorfa
(Fig. 3.3.a). Ou pode acontecer que s ao
microscpio electrnico essa natureza seja perceptvel. Estamos ento em presena de substncias
criptocristalinas (Fig. 3.3.b).

4. OS SISTEMAS CRISTALINOS
Quando se observam cristais de vrias substncias, verifica-se que eles tm formas muito
variadas. Uns so cbicos, como a pirite, outros octadricos, como a fluorite (Fig. 3.1), outros prismticos,
como o berilo (Fig. 3.2.a), o quartzo (Fig. 3.1) e a turmalina, outros rombodricos, como a calcite, outros
piramidais, como o quartzo tambm (Fig. 3.1.), etc. Quando se fala em formas prismticas e piramidais, h a
considerar prismas e pirmides de base triangular, quadrangular, rectangular e hexagonal. Cada uma destas
formas geomtricas tem os seus elementos de simetria prprios: planos, eixos e centro de simetria.
Vejamos por exemplo, um cubo (Fig. 3.4.a). Ele tem 3 eixos de grau 4, 4 eixos de grau 3, 6 eixos
de grau 2, 9 planos de simetria e um centro de simetria. O mesmo se passa com um octaedro (Fig. 3.4.b).
J por exemplo, um prisma e uma pirmide de base quadrada s tm 1 eixo de grau 4, 4 eixos de grau 2, 5
planos de simetria e 1 centro (Fig. 3.4.c e Fig. 3.4.d). Outros exemplos poderiam ser dados.

a) b)
c) d)
Fig. 3.4. Elementos de Simetria de:
a) um cubo e b) um octaedro: 3E4, 4E3, 6E2, C, 9P
b) c) um prisma quadrangular e d) uma pirmide quadrangular: 1E4, 4E2, C, 5P

Como se pode ver, o cubo e o octaedro, tendo os mesmos elementos de simetria, pertencem a um
determinado grupo de cristais, ao passo que o prisma e a pirmide quadrangular pertencem a outro grupo
de cristais. Estes grupo so chamados Sistemas Cristalinos. E h 7 destes sistemas cristalinos (Fig. 3.5.):
cbico, hexagonal, tetragonal, trigonal, ortorrmbico, monoclnico e triclnico.
Cada um destes sistemas caracterizado por um conjunto de eixos imaginrios volta dos quais
os cristais crescem e se desenvolvem. Estes eixos so chamados eixos cristalogrficos e o seu conjunto
a cruz axial. Assim, os sistemas cristalinos so caracterizados pelas seguintes cruzes axiais:
a) Cbico: trs eixos iguais e normais entre si;
b) Hexagonal e Trigonal: trs eixos iguais coplanares, fazendo um ngulo de 120 entre si e
um quarto eixo diferente, normal ao plano dos outros trs eixos; A diferena entre os sistemas
hexagonal e trigonal est no grau de simetria
c) Tetragonal: trs eixos normais entre si, sendo dois iguais entre si;
d) Ortorrmbico: trs eixos diferentes e normais entre si;
e) Monoclnico: trs eixos diferentes, sendo dois oblquos e o terceiro normal ao plano
definido pelos outros dois;
f) Triclnico: trs eixos diferentes e oblquos entre si.

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Hexagonal
Cbico e Trigonal Tetragonal Ortorrmbico Monoclnico Triclnico
Fig. 3.5. As cruzes axiais dos 7 Sistemas Cristalinos.

5. PROPRIEDADES FSICAS DOS MINERAIS


As propriedades fsicas dos minerais so uma consequncia directa da sua composio qumica e
da sua estrutura cristalina. Neste ponto vamos examinar as seguintes propriedades: hbito e agregados,
clivagem e fractura, dureza, tenacidade, densidade, cor, risca ou trao, brilho ou lustre, diafanidade, reflexo
e refraco, fluorescncia, fosforescncia e luminescncia, elctricas e magnticas, radioactivas,
isomorfismo, polimorfismo e pseudomorfismo.
5.1. Hbito e Agregados de Minerais
O hbito dum cristal ou a maneira como os cristais crescem juntos para originar agregados
de ajuda considervel identificao dos minerais. Como o hbito depende, entre outras coisas, do
ambiente em que o mineral se forma, este pode ter vrios hbitos. Os termos usados para exprimir o hbito
ou os agregados so os seguintes (Fig. 3.6).
a) Acicular: os cristais tm forma de g) Fibroso: os cristais aparecem em
agulhas; fibras;
b) Capilar ou filiforme: os cristais tm h) Globular ou botriide: os cristais
aspecto de cabelo ou de fios; crescem em forma de glbulos semelhantes a
c) Tabular: cristais alongados e esfrulas ou hemisferas;
achatados; i) Drsico: superfcie coberta por uma
d) Equigranular: os cristais no tm camada de cristais individuais;
uma dimenso preferencial; j) Gedico: cavidade rochosa coberta
e) Dendrtico: os cristais crescem duma por cristais individuais;
forma arborescente; k) Concntrico: camadas mais ou
f) Prismtico: os cristais tm uma menos esfricas sobrepostas umas sobre as outras
direco preferencial; volta dum centro comum;
l) Piramidal: os cristais aparecem sob a
forma de pirmides.

d) Equigranular: Pirite
a) Acicular: Camerolate b) Capilar: Canavesite c) Tabular: Autunite

e) Dendrtico: Ouro f) Prismtico: Milarite g) Fibroso: Gesso h) Botriide: Turquesa

i) Drusa: Calcite j) Geode: Quartzo k) Concntrico: Malaquite l) Piramidal: Xenotima

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Fig. 3.6. Diversos hbitos de cristais e agregados

Vrios outros hbitos poderiam ser referidos: concreo, macio, bandado, estalagttico, etc., etc.

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5.2. Clivagem e Fractura
Estas propriedades representam a resposta da estrutura cristalina a uma fora externa.
Quando essa fora aplicada, o mineral sujeito a um esforo. A resistncia do material cristalino a esse
esforo funo do tipo de ligaes moleculares e atmicas na rede cristalina.
Muitos minerais tm direces planares dentro da estrutura que so mais fracas que outras;
noutros minerais, no existem essas direces. Assim, consoante um mineral quebra segundo superfcies
regulares ou irregulares, ele tem clivagem ou fractura. A Fig. 3.7 mostra duas redes cristalinas, uma dum
mineral com clivagem (a) outra dum mineral sem clivagem, mas com fractura (b).

a) Mica b) Quartzo
Fig. 3.7. Ilustrao das redes cristalinas de minerais (a) com clivagem e (b) com fractura

Como se pode ver da figura anterior, a rede cristalina da mica mostra zonas onde os tomos esto
dispostos em planos, sendo estes as zonas de fraqueza onde se formam as superfcies de clivagem. Por seu lado,
a estrutura do quartzo mostra uma distribuio tridimensional regular, sem zonas de fraqueza, da a fractura.
Consoante as direces da superfcie de clivagem, ela pode ser classificada em (Fig. 3.8):
a) Cbica galena; c) Dodecadrica e) Prismtica
b) Octadrica fluorite; piroxena;
fluorite; d) Rombodrica f) Basal mica.
calcite;

f)
a) d)
b) c) e)
Fig. 3.8. Diversos tipos de clivagem: (a) Cbica; (b) Ocatdrica; (c) Dodecadrica; (d) Rombodrica; (e) Prismtica; (f) Basal.

Por seu lado, a fractura pode ser um caracter distintivo de alguns minerais, e podem ser
classificadas em (Fig. 3.9):
a) Concoidal (ou conchoidal) superfcies curvas, lisas e brilhantes, semelhantes ao interior
de conchas berilo e vidro;
b) Fibrosa Olho de Tigre;
c) Irregular superfcies irregulares e rugosas, s vezes com aspecto terroso - magnetite.

a) b) c)

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Fig. 3.9. Diversos tipos de fractura: (a) Concoidal; (b) Fibrosa; (c) Irregular

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5.3. Dureza
A dureza a resistncia que um mineral oferece abraso, determinada pela sua resistncia a ser
riscado por um objecto. Todos os minerais tm uma dureza determinada (ou variando dentro de limites
estreitos) que depende da estrutura cristalina do mineral. A determinao prtica da dureza faz-se a partir da
escala de Mohs. A escala de Mohs um conjunto de 10 minerais, de durezas variando de 1 a 10, e que so:
1. Talco Mg9Si4O10(OH)2 6. Ortoclase KAlSi3O8
2. Gesso CaSO4.2H2O 7. Quartzo SiO2
3. Calcite CaCO3 8. Topzio Al2SiO4(OH,F)2
4. Fluorite CaF2 9. Corindo Al2O3
5. Apatite Ca5(PO4)3(OH,F,Cl) 10. Diamante - C

A determinao da dureza dum mineral faz-se riscando


um mineral de dureza conhecida sobre esse mineral. Muitas
vezes a escala de Mohs no est disponvel e o gelogo recorre
a objectos vrios de dureza conhecida, como o canivete e o vidro
(d = 5.5-6) ou a unha (d = 2-2.5).
As superfcies oxidadas dos minerais apresentam
propriedades fsicas diferentes das do mineral fresco, por isso
todos os ensaios se devem fazer em superfcies recentes. Isto
vlido para todas as propriedades fsicas.
Ao se dizer que o diamante tem dureza 10 e apatite
tem dureza 5, poder-se-ia pensar que o diamante duas vezes
mais duro que a apatite, o que no corresponde verdade, pois
a escala de Mohs no linear, como se pode ver na Fig. 3.10. A
escala de Mohs d uma dureza relativa, isto , se um mineral
mais duro ou mais mole que outro. A Fig. 3.10 d a dureza
absoluta. Fig. 3.10. Comparao entre dureza relativa
(Escala de Mohs) e dureza absoluta

5.4. Tenacidade
A tenacidade a resistncia que um mineral oferece quebra, esmagamento, dobramento
ou rompimento, ou seja, a sua coeso interna. A tenacidade descrita com os seguintes termos:
a) Quebradio: mineral que se quebra e reduz facilmente a p calcite;
b) Malevel: mineral que pode ser reduzido a folhas ouro;
c) Sctil: mineral que pode ser cortado com uma faca galena;
d) Dctil: mineral que pode ser modelado em arame cobre;
e) Flexvel: mineral que pode ser dobrado, mas que no retoma a sua forma original quando a
presso retirada talco;
f) Elstico: mineral que pode ser dobrado, e que retoma a sua forma original quando a
presso retirada mica;

5.5. Densidade
A densidade um nmero que expressa a razo entre o peso duma substncia e o peso de
igual volume de gua a 4C. Assim, um mineral de densidade 2 duas vezes mais pesado que a gua.
A densidade dum mineral depende de:
a) tipo de tomos componentes;
b) modo como os tomos esto empacotados
Por exemplo, os minerais quartzo e tridimite, ambos constitudos por SiO 2, apesar de terem os
mesmos tomos, tm estruturas diferentes, estando mais empacotados no quartzo do que na tridimite.
Assim, o quartzo tem densidade 2.65 e a tridimite tem densidade 2.26. Por outro lado, a celestite (SrSO 4) e
a anglesite (PbSO4) tm a mesma estrutura, mas como o chumbo (Pb) mais pesado que o estrncio (Sr),
a anglesite tem densidade 6.32 e a celestite 3.97.

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5.6. Cor
Basicamente a cor dos minerais resulta da absoro selectiva de certos comprimentos de
onda da luz branca pelos tomos da sua estrutura. A luz transmitida ou reflectida representa a parte que
no absorvida pela estrutura.
A cor raramente til na identificao dos minerais, devido s impurezas que os mesmos
possuem e ao estado de cristalinidade e imperfeies estruturais que a estrutura cristalina apresenta. Por
exemplo, a hematite (Fe2O3), quando pulverizada, tem cor vermelha de sangue, mas em massa ou cristais
apresenta uma cor cinzenta, preta ou azulada. O quartzo, quando pulverizado branco, mas em massa ou
cristal pode ser incolor, branco, amarelo, azul, rosa, negro, etc., em funo do tipo de impurezas que
contm.

5.7. Risca ou Trao


A risca ou trao a cor que o mineral apresenta quando reduzido a p. Se bem que a cor dum
mineral possa variar, a cor do seu p sempre o mesmo. A risca determinada esfregando o mineral numa
placa de porcelana no vidrada, que tem dureza 7. Por isso este mtodo no pode ser usado para minerais
mais duros que 7.

5.8. Brilho ou Lustre


O brilho a maneira como um mineral reflecte a luz. uma propriedade superficial do mineral,
por isso deve ser determinada numa superfcie fresca, no oxidada. O brilho independente da cor, e pode
ser caracterizada do seguinte modo:
a) Vtreo: brilho idntico ao do vidro quartzo e turmalina;
b) Resinoso: brilho idntico ao da resina enxofre;
c) Nacarado/Perlado: brilho iridiscente idntico ao do ncar (prola) talco;
d) Ceroso: brilho que lembra uma superfcie coberta de leo ou cera quartzo macio;
e) Sedoso: brilho idntico ao da seda malaquite;
f) Adamantino: brilho excepcionalmente intenso como o do diamante;
g) Terroso: brilho lembrando terra.

5.9. Diafanidade (Transparncia)


a capacidade de um mineral se deixar atravessar pela luz. Os minerais so classificados em
transparentes, translcidos ou opacos, consoante deixam que se veja nitidamente atravs de si (quartzo),
se veja algo (gata, s vezes) ou no se veja nada (pirite).

5.10. Reflexo e Refraco


Quando a luz incide sobre um mineral no opaco, parte dela
reflectida e parte absorvida, sofrendo um desvio de caminho, a que se
chama refraco. Num mineral opaco, a luz praticamente toda
reflectida. Muitos dos minerais opacos, quando cortados a espessuras
muito finas, tornam-se translcidos ou mesmo transparentes.

a)
5.11. Fluorescncia, Fosforescncia e Luminescncia
A fluorescncia a emisso de luz por um mineral quando
irradiados por luz ultravioleta (Fig. 3.11). Se depois de se parar a
irradiao o mineral continuar a emitir essa luz, diz-se que
fosforescente. A Luminescncia luz prpria emitida por certos minerais,
que s se v no escuro, pois muito fraca.
As propriedades elctricas podem ser classificadas em
termoelctricas, piroelctricas ou piezoelctricas, consoante ganham b)
cargas elctricas por aco de aquecimento por esfrega ou fogo Fig. 3.11. Fluorescncia da Andersonite
(turmalina), ou quando se exerce presso sobre eles (quartzo). (a) Luz natural; (b) Luz ultravioleta

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5.12. Propriedades Elctricas e Magnticas
Alguns minerais, principalmente a magnetite (Fe 3O4) e a pirrotite (FeS), so magnticos, isto ,
atraem objectos de ferro. So minerais de magnetismo natural. Outros h que, sob a aco dum campo
elctrico, se tornam magnticos, magnetismo esse que desaparece quando o campo anulado.

5.13. Propriedades Radioactivas


Radioactividade a desagregao espontnea de certos tomos, levando a mudanas
definitivas nesses mesmos tomos, dando origem a tomos de outros elementos, que podem ser
radioactivos, at se chegar a um elemento no radioactivo, estvel. Cada desagregao acompanhada de
emisso de partculas atmicas e de energia trmica.
A equao seguinte d um exemplo de desagregao do urnio (U 238) em chumbo (Pb206):

A este processo de transformao de tomos dum elemento em tomos doutros elementos por
emisso de partculas atmicas/energia chama-se desintegrao radioactiva.

5.14. Isomorfismo, Polimorfismo e Pseudomorfismo


Chama-se substncias isomrficas (do Grego isos = igual + morphos = forma) aquelas que,
tendo uma composio qumica totalmente diferente, tm a mesma estrutura cristalina. o que se
passa com a uraninite (UO2) e a fluorite (CaF2). Ambas tm uma rede cbica, em que os tomos de U e Ca
ocupam os mesmos lugares e ambos esto ligados a 8 tomos de O.
As substncias polimrficas (do Grego poli = muito + morphos
= forma) so aquelas que tm a mesma composio qumica, mas
estruturas cristalinas totalmente diferentes. o caso do quartzo e
coesite, ambos compostos de SiO 2, mas o primeiro hexagonal e o
segundo monoclnico. O mesmo se passa com a calcite e aragonite
(ambos CaCO3), em que o primeiro trigonal e o segundo
ortorrmbico.
Por seu lado, as substncias pseudomrficas (do Grego
pseudos = falso + morphos = forma) so substncias que apresentam
formas cristalinas tpicas doutros minerais. Isto surge porque os
tomos do mineral (cristal) original vo sendo progressivamente
substitudos por tomos doutro mineral, mantendo a forma original. Um Fig. 3.12. Pseudomorfose de
exemplo muito tpico dos pegmatitos da Zambzia (e aparentemente Lepidolite depois de Fldspato (Muiane,
nico no mundo) a ocorrncia de micas de ltio (lepidolite, rosa-lils) Alto Ligonha)
com a forma de cristais de feldspato (Fig. 3.12).

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