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ttulo original:

El oro: todo lo que debe saber en 100 preguntas

2014 Anglogold Ashanti

All rights reserved / Todos los derechos reservados

Queda prohibida la reproduccin total o parcial, distribucin,


comunicacin pblica y transformacin de cualquier parte de
esta publicacin, sin la previa autorizacin de Anglogold Ashanti.

direccin editorial:
Diego Garzn Carrillo
(diegogarzonc@gmail.com)
diseo grfico:
Natalia Prez Penagos
infografas:
Mara Jimena Tafur Cuartas
produccin periodstica:
Adrin Atehorta y Stephanie Kisner
produccin fotogrfica:
Alejandra Quintero Sinisterra
correccin de estilo:
Laura Rojas
preprensa e impresin:
Editorial Nomos

ISBN: XXXX XXXX XXXX XXXX

Primera edicin: Diciembre de 2014

Impreso en Bogot, Colombia


TODO LO QUE DEBE SABER EN 100 PREGUNTAS
AGRADECIMIENTOS

Este libro fue posible por la asesora permanente de varias personas,


a quienes agradecemos su tiempo y disposicin. Ellos son Felipe
Mrquez, vicepresidente y consejero general AngloGold Ashanti
Colombia; Margarita Arango, gerente de Comunicaciones AngloGold
Ashanti y su equipo; Timolen Garzn Guzmn, gelogo principal
AngloGold Ashanti; Carlos Jimnez, ingeniero de minas AngloGold
Ashanti; Gloria Prieto Rincn, directora de Recursos Minerales del
Servicio Geolgico Colombiano; Juan Alberto Londoo Martnez,
asesor jurdico de la Agencia Nacional de Minera; Carlos Hernndez,
director del Departamento Tcnico Industrial del Banco de la Repblica;
Nstor Plazas, subgerente Industrial y de Tesorera del Banco de la
Repblica; Camilo Livano, presidente de Joyera Livano.

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CONTENIDO

Por qu este libro P. 11

100 PREGUNTAS SOBRE EL ORO P. 13

Generalidades del oro P. 15

Mitologa P. 66

Curiosidades P. 76

Mercado e industria del oro P. 84

Minera P. 126

Crditos fotogrficos P. 179

Bibliografa P. 180

ndice por preguntas P. 182

11
POR QU ESTE LIBRO

POR KEN KLUKSDAHL


presidente anglogold ashanti colombia

Seguramente, usted no lo sabe, pero el airbag de su podra hacerse sobre el oro. Como presidente de
carro tiene oro; tambin la simcard de su telfono ce- AngloGold Ashanti, empresa minera con 20 operacio-
lular. Si va al mdico, probablemente ms de uno de nes en diez pases del mundo, actividades de explora-
los instrumentos que usa su doctor tambin necesita cin en siete pases ms y en Colombia, desde el ao
del metal precioso. El oro no solo est en la natura- 2003, es muy placentero presentar esta investigacin
leza, sino que est presente ms de lo que usted que ser muy til a cualquier lector. Nuestro inters es
mismo se imagina en su vida cotidiana. La joyera es contar por qu el oro es necesario para el hombre y
apenas una de sus tantas manifestaciones, pero son por qu su produccin es positiva para Colombia, un
muchos los usos y las cosas que desconocemos de pas tradicionalmente aurfero.
l. El oro, presente en la historia del hombre desde AngloGold Ashanti Colombia an no ha explota-
siempre, sigue siendo atractivo para la humanidad do ni producido oro en el pas, pues sus proyectos
desde todos los puntos de vista. Su valor econmico estn en etapa de exploracin. Desde su llegada a
va ligado a su valor simblico desde aos antes de Colombia, la inversin ha sido cercana a 700 millo-
Cristo hasta hoy en da, cuando el baln de oro se nes de dlares y esperamos que esta cifra crezca
ha vuelto el premio ms codiciado por cualquier fut- para seguir generando empleo y beneficiando a mi-
bolista, por ejemplo. les de familias. Al final de este libro, espero que el
El oro es mucho ms interesante de lo que a sim- lector aprenda todo sobre el oro, su importancia, su
ple vista parece. Se ha preguntado cmo se forma historia y su valor, pero tambin que conozca y com-
en la naturaleza? Por qu cuesta ms que la plata? prenda el trabajo profesional, responsable y bien
Cmo se comercializa y cmo se puede comprar? hecho que la minera legal y una empresa como la
Este libro busca resolver en preguntas bsicas to- nuestra puede hacer.
das las dudas elementales que cualquier persona Muchas gracias.

13
100
ORO
PREGUNTAS SOBRE EL
16

01

QU ES EL ORO
EXACTAMENTE?
EL ORO ES UN ELEMENTO QUMICO, con un nmero at-
mico y un lugar en la tabla peridica. Es un metal precioso que
tiene como caracterstica ms visible su brillo, su maleabilidad
y su ductilidad. El oro no se oxida, no se descompone ni sufre
corrosiones. No le pasa nada con el aire, el polvo u otros factores,
como s les puede suceder a otros metales. Solo es soluble en cia-
nuro, agua regia (mezcla de cido ntrico y cido clorhdrico), y se
amalgama con el mercurio. Tiene dentro de sus propiedades una
conductividad elctrica muy alta, lo que significa que es un metal
en el que la corriente fluye muy fcilmente.

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02

QU METALES SUFREN
CAMBIOS CON EL
MEDIOAMBIENTE?
EL COBRE O EL HIERRO son algunos ejemplos. Si uno lim-
pia bien el cobre, queda muy brillante, llamativo, pero pasa el
tiempo y se va opacando. A la mayora de los metales les pasa
esto. Esa es la gran ventaja del oro respecto a otros elementos
de similar composicin.

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03

H He

Li Be B C N O F Ne

Na Mg Al Si P S Cl Ar

K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br Kr

Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I Xe

Cs Ba Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn

Fr Ra Lr Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Uub Uut Uuq Uup Uuh Uus Uuo

La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tma Yb

Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No

UN ELEMENTO
QUMICO ES UN METAL?
AQUELLOS ELEMENTOS que se encuentran en estado nativo
como el oro, la plata, el platino, entre otros, se consideran meta-
les. Los elementos qumicos estn divididos en la tabla peridica
de la siguiente manera, segn una de sus primeras clasificacio-
nes: metales, no metales y metales de transicin. Los metales
tienen caractersticas de brillo, maleabilidad y conductibilidad
elctrica, a diferencia de los no metales, que carecen de esas ca-
ractersticas. Los otros elementos estn ubicados entre los me-
tales y los no metales, por lo cual se les denomina de transicin.

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20

04

EL ORO ES UN MINERAL?
S. UN MINERAL ES UN ELEMENTO tro de los cuales estn los metales como el
o compuesto qumico, siempre y cuando oro, corresponden a una subdivisin de los
cumpla cinco condiciones: que sea slido, minerales. La agrupacin de varios tomos
inorgnico, que tenga una frmula qumi- de un elemento qumico puede formar un
ca definida, que tenga una red cristalina y mineral si esos tomos se organizan en una
que sea natural, o sea, que se forme espon- red que forme un tipo de figura geomtrica:
tneamente. Los elementos nativos, den- un cubo o un rombo, por ejemplo.

21

05

POR QU EL ORO TIENE


EL NMERO 79 EN LA
TABLA PERIDICA Y POR
QU SE DENOMINA AU?
LA PALABRA ORO PROVIENE DEL LATIN AURUM, que significa
resplandor del amanecer, o la diosa del amanecer, de acuerdo
con Timothy Green en The history of Gold (1993). El Au, como se
le reconoce en la tabla peridica de los elementos, viene de ah. El
nmero corresponde a los 79 protones que tiene el ncleo de cada
tomo de oro.

22
79 196.97

Au ORO

23

06

A ALGUIEN SE
LE ATRIBUYE EL
DESCUBRIMIENTO
DEL ORO?
NO OFICIALMENTE. Se tiene conocimiento del metal
desde la antigedad, pero no se sabe si una persona, con
nombre y apellido, fue el primero en verlo. Al igual que la
plata, el cobre o el plomo, del oro se sabe desde miles de
aos antes de Cristo. El primer descubrimiento de un ele-
mento qumico atribuido a una persona fue el del fsforo
(P), por Henning Brand, en el siglo XVII.

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25

07

DESDE CUNDO SE
SABE DE LA EXISTENCIA
DE ORO?
PARA TIMOTHY GREEN, en The History of Gold, la primera y
tal vez las ms antigua joya de la que se tenga noticia viene de
la civilizacin sumeria, que floreci en el Tigris y Eufrates, en el
sur de Irak, alrededor de 3500 aos antes de Cristo. Los arque-
logos que descubrieron el tesoro en la tumba real de Ur queda-
ron asombrados. Eso implica que el conocimiento del oro viene
incluso desde antes. Se dice que desde hace ms de 5000 aos ya
haba conciencia del metal, probablemente el primero que cono-
ci el hombre.

26
La conocida leyenda del rey Midas
lo ubica cerca del siglo VIII a.C. y con
l las primeras explotaciones
sistemticas de oro en el mar Negro.
Ms tarde, cerca al 610 a.C.
comenz a circular la primera Aunque el esplendor del oro en
moneda de oro de los griegos. la antigua civilizacin china se
dio cerca al ao 1091 a.C., la
primera moneda de oro
establecida en esa regin fue
el Ying Yuan, que empez a
circular en el estado de Chu.

Su mitologa narra la extraccin


del oro desde hace 440.000
aos, pero se conocen rastros
arqueolgicos de la
GRECIA manipulacin del oro
610 a.C. encontrado en sus necrpolis,
que datan de 3500 aos a.C.
SUMERIA
3500 a.C. CHINA
1091 a.C.

El esplendor de la orfebrera
ROMA
entre los pueblos indgenas 25 a.C.
precolombinos como los
quimbayas y los muiscas se dio
progresivamente en los primeros
siglos despus de Cristo, pero
COLOMBIA existen rastros arqueolgicos de
EGIPTO
aleaciones hechas con oro desde
1000 a.C. cerca del ao 1000 a.C. 3000 a.C.

Aunque no fue una


civilizacin que dominara El oro fue el metal ms
especialmente la orfebrera preciado por los faraones, de
como sus antecesoras, los quienes se han encontrado
romanos fueron los primeros todo tipo de objetos hechos
en crear grandes mtodos en el metal desde las
de ingeniera para la dinastas ms antiguas cerca
explotacin del oro en a los 3000 aos a.C.
minera hidrulica, cerca del
ao 25 a.C.

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08

CMO SURGI EL
ORO, CMO SE DIO EN
LA SUPERFICIE DE LA
TIERRA?
LA TEORA QUE MS SE REPITE es que se form en el espacio
exterior, incluso antes de que existiera el planeta Tierra, hace ms
de 5000 millones de aos. Se dice que naci con el Big Bang, la
explosin que disemin partculas de oro a cientos de millones de
kilmetros por hora. El oro est presente en todo el universo. Esas
minsculas partculas se fueron compactando en la Tierra, que co-
menzaba a nacer y, por eso, hoy en da permanecen aisladas entre
las rocas, en todos los lugares mundo.

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09

CMO SE
ENCUENTRA EL ORO
EN LA NATURALEZA?
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HAY TRES MANERAS generales de encon- y est presente en el manto de la Tierra. De
trar el oro: en vetas, diseminado y en forma ah que todas las rocas, en cierta medida, que
aluvial. Cuando aparece en vetas, el oro se ha provienen de la fundicin del manto (mag-
acumulado en una roca de forma tabular, por ma) y que luego se solidifican pueden tener
lo general en filones de cuarzo. Si est locali- un poco de oro.
zado en grandes volmenes en una roca, se
habla de oro diseminado. Cuando se desinte- Los elementos qumicos de origen natural
gran las vetas o las rocas que contienen oro estn contenidos en la naturaleza, o sea, la
diseminado, este es llevado por las corrientes parte geolgica natural: rocas, suelos, sedi-
de agua y constituye lo que se llama oro alu- mentos. El magma en ocasiones cuando sale,
vial. El oro se encuentra asociado con otros por ejemplo, a travs de un volcn, arrastra
elementos en vetas o en forma diseminada elementos como el oro.

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10

QU ES UNA VETA?
ES LA FRACTURA DE UNA ROCA rellenada por algunos minerales
como el cuarzo, la calcita, la pirita, y que en ocasiones pueden conte-
ner oro, plata, entre otros metales. Las vetas pueden ser milimtri-
cas en espesor y tener hasta kilmetros de longitud.

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33
34

11 12

POR QU SIEMPRE SE VE GENTE


SACANDO ORO DE LOS ROS? HAY MS
ORO EN LOS ROS QUE EN LAS ROCAS?
NO. HAY MS ORO EN ROCAS o en vetas siempre viene de aguas arriba, ya sea de la
que el que se encuentra de forma aluvial, en roca o la veta, lo que significa que fue trans-
forma de partculas y en el fondo de las que- portado por el agua y se deposita en el fondo
bradas. El oro que se encuentra en los ros de las quebradas o ros.

CUANDO SE ENCUENTRA ORO EN


DEPSITOS GRANDES, QUIERE DECIR QUE
EST AH POR ACCIN Y ACTIVIDAD DE LA
TIERRA DURANTE MILLONES DE AOS?
TODAS LAS ROCAS DEL PLANETA son un de magma y lava volcnica, y as sucesivamen-
reciclaje. Lo que est en el manto de la tierra te. Debido a ese ciclo es posible que en algunas
se puede fundir, forma un magma que puede partes el oro se concentre ms y de ah que hoy
salir a superficie, se endurece, forma una cor- en da se encuentren grandes depsitos en ve-
teza, regresa al manto, vuelve a subir en forma tas o diseminado.

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13

POR QU EL ORO
ES TAN VALIOSO?
POR VARIAS RAZONES. Se trata de un metal difcil de encon-
trar en la naturaleza en cantidades concentradas; cada vez es ms
escaso. Tambin existen razones histricas: desde siempre, el oro
ha tenido un carcter de valor. Muchas culturas antiguas lo vean
como un objeto valioso, importante, representativo, icnico. Los
humanos siempre han querido que sea valioso. As mismo, por
sus caractersticas innatas como ser inoxidable e indestructible,
y por sus mltiples usos en la vida diaria: desde joyera hasta en
la medicina.

Si bien todos los elementos qumicos estn en la naturaleza, solo


ocho son los ms abundantes: el oxgeno, el silicio, el aluminio,
el hierro, el calcio, el sodio, el magnesio y el potasio. El oro y los
dems estn en cantidades tan reducidas que por eso son tan
costosos; concentrarlos y sacarlos en grandes volmenes requie-
re de mucha tecnologa, desarrollo y trabajo.

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37

14

PARA QU SE
USA EL ORO?
APARTE DE EMPLEARLO en acuar moneda y en joyera, el oro
tambin tiene mltiples usos como, por ejemplo, en los airbags
de los automviles, los contactos elctricos se baan en el metal
para que se activen cuando sea necesario; en naves espaciales se
usa para cubrir su parte interior; en telescopios, para evitar la co-
rrosin y por su resistencia a los conexiones elctricas. Igualmen-
te, se utiliza en los componentes de los computadores y en los
chips de los telfonos celulares. En la medicina tiene varios usos
como las sales de oro para tratar la artritis, y estn las nanopar-
tculas de oro empleadas en la lucha contra el cncer. Tambin se
usa para catalizar subproductos. En la ingeniera gentica se uti-
liza para introducir genes en las clulas; este metal es adecuado
porque es totalmente inerte.

Hoy en da se usa, en primer lugar, para joyera y artes: China


e India son los primeros consumidores (50 %); para conformar
las reservas del sistema bancario mundial e inversin de los
pases y particulares (37 %) y en alta tecnologa, como cmaras,
relojes y equipos de diagnstico (12 %). Este ltimo es el uso
que ms est creciendo.

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Celulares
Los chips de los
celulares contienen oro
con vida til de dos aos
aproximadamente.

Computadores Naves espaciales

Hay oro en los En su interior, el oro ayuda


microprocesadores por la en la conexin de sus
alta conductibilidad de dispositivos y regula los
este metal. cambios de temperatura
en el espacio.

Automviles Sales de oro

En el sistema de Ingerido y digerido en


activacin de los airbags y pequeas partculas, el oro
en los motores de algunos ayuda en los tratamientos
autos de alta gama o F1 contra la artritis.
como McLaren.

Dientes
Las coronas de muchas
prtesis son hechas en
oro por su alta resistencia.

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15

EL ORO COMO TAL TIENE


UNA FUNCIN DENTRO DE
LA NATURALEZA?
TODOS LOS ELEMENTOS, incluso el mercurio, el plomo, el an-
timonio, el cadmio, que son txicos, cumplen una funcin dentro
de su estado natural. Lo que sucede es que cuando los elementos
sobrepasan ciertas cantidades, pueden volverse nocivos. Los ele-
mentos, en general, cumplen alguna funcin vital, es decir, sirven
para mantener la vida y sus procesos. Por ejemplo, nadie se imagi-
nara la sangre humana sin el hierro. Pero cada vez se van encon-
trando ms funciones de esos elementos que no son vitales, por
ejemplo, mantener la integridad de una roca.

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41
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16

POR QU EL ORO
ES DORADO?
TIENE QUE VER CON LOS ELECTRONES dentro del to-
mo y sus propiedades, especialmente con el brillo, que es
la capacidad de reflejar la luz. El oro absorbe parte del es-
pectro (franja azul, amarilla, dorada) y refleja el resto del
espectro de luz.

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17

POR QU ES
INOXIDABLE?
PORQUE NO SE COMBINA. Los electrones del ltimo nivel de
energa se balancean perfectamente. Cargan con otros elemen-
tos, pero no necesitan de oxgeno ni tienen deficiencia en su carga
negativa como para asociarse con este elemento. Por qu se oxi-
dan los elementos? Porque les quedan cargas positivas alrededor,
deficiencia de electrones, aumento de protones, as que tienden
a formar combinaciones con otros elementos que les dan carga ne-
gativa a sus cargas positivas. El oxgeno es carga negativa, porque
tiene muchos electrones, entonces se combina fcilmente. El oro
no, porque tiene casi completa su carga negativa y por eso no ne-
cesita asociarse.

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18

QU ES UNA ONZA
TROY (TROY OUNCE)?
ES UNA UNIDAD DE MASA que universalmente se usa para
pesar los metales preciosos y, por ende, la forma ms comn de
pesar el oro. Una onza troy equivale a 31,10347 gramos. Tam-
bin se habla del castellano, que es una unidad de peso que se
usaba en la Colonia, equivale a 4,5 gramos y se divide en 8 to-
mines. Un tomn, a su vez, equivale a 0,575 gramos.

UNA
ONZA TROY

S
GRAMO

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19

CMO SE MIDE LA
PUREZA DEL ORO?
SE MIDE EN QUILATES, que es una medida que representa un por-
centaje, siendo 24 quilates la ms pura. El oro de 18 quilates (18 par-
tes de oro y 6 de otros metales) es el ms comn en la elaboracin de
piezas en joyera. Las de ms baja calidad son las de 8 quilates. Un
metal por muy puro que sea tiene impurezas: se estima que el oro de
24 quilates tiene 999,99 milsimas en vez de 1000.

24 22 21,6 18
QUILATES QUILATES QUILATES QUILATES

999,99 916,67 900.00 750,00


MILSIMAS MILSIMAS MILSIMAS MILSIMAS

100 % ORO 91,66 % ORO 90 % ORO 75 % ORO

14 12 10 8
QUILATES QUILATES QUILATES QUILATES

583,33 500,00 416,67 333,33


MILSIMAS MILSIMAS MILSIMAS MILSIMAS

58,50 % ORO 50 % ORO 41,6 % ORO 33 % ORO

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20

HAY DIFERENTES
TIPOS DE ORO?

ORO
AMARILLO
(18 quilates)

75 % DE ORO
12,5 % DE PLATA
12,5 % DE COBRE

EL ORO PURO que tiene 24 quilates se puede rayar con facilidad


y, por eso, especialmente en joyera, la aleacin con otros elemen-
tos permite la formacin de otros tipos de oro. Estas mezclas con
plata, cobre, paladio, hierro y nquel hacen posible la produccin
de piezas grandes con menor cantidad de oro y ms coloraciones.
Aqu, algunos ejemplos:

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75 % DE ORO 75 % DE ORO
5 % DE PLATA 10 % DE PLATA
20 % DE COBRE 15 % DE PALADIO

ORO ORO
ROSADO BLANCO
(18 quilates) (18 quilates)

ORO ORO ORO ORO


ROJO GRIS VERDE AZUL
(18 quilates) (18 quilates) (18 quilates) (18 quilates)

75 % DE ORO 75 % DE ORO 75 % DE ORO 75 % DE ORO


25 % DE COBRE 10 % DE COBRE 25 % DE PLATA 25 % DE HIERRO
15 % DE NQUEL

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CMO SE
RECONOCE EL ORO?
EL ORO PURO DEBE PESAR 24 QUILATES. Para medirlo o
reconocerlo, se somete la pieza a pruebas de autenticidad, que
normalmente son tres: de densidad, de electroconductividad y
de resistencia al cido. La primera, segn deglet.com, consiste
en poner la pieza en una balanza para medir su peso; luego se
sumerge en un recipiente de agua que tenga medidor y se deter-
mina el volumen que gener; al final se divide el peso entre el
volumen y as se obtiene la densidad para conocer la cantidad de
oro que contiene. La densidad est determinada as:

24 18 14 10
QUILATES QUILATES QUILATES QUILATES

19,32 15,58 13,07 11,57


GRAMOS / MILILITROS GRAMOS / MILILITROS GRAMOS / MILILITROS GRAMOS / MILILITROS

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51
52

22

EN QU CONSISTEN
LA PRUEBA DE
ELECTROCONDUCTIVIDAD
Y LA DEL CIDO?
ALGUNAS DE LAS CARACTERSTICAS del oro son su facilidad
para conducir electricidad y su alteracin por agua regia (cido n-
trico y cido clorhdrico). En estas pruebas, en el primer caso, se
hace circular corriente elctrica sobre la pieza y, si su llegada es
rpida, se podr determinar si el oro es de mayor o menor calidad,
una prueba no del todo fiable. En el segundo caso, se pasa la pieza
por una piedra de toque, para ver rezagos de la pieza sobre la
piedra. Despus se riega un poco de agua regia sobre los pedazos
de metal y ah, dependiendo de la concentracin, se determinar
la calidad del oro.

53

23

HAY ELEMENTOS QUE


PUEDAN CUMPLIR LAS
MISMAS FUNCIONES
QUE EL ORO?
PUEDE SER, dependiendo del uso que se les d. Si es por maleabi-
lidad, hay algunos elementos, pero si es por conductibilidad, hay
otros. Es decir, hay elementos que cumplen algunas de las funcio-
nes del oro, pero no uno que las rena todas.

54

24

QU ELEMENTOS
PUEDEN TENER UN
VALOR CERCANO O
SUPERIOR AL ORO?
EL PLATINO Y EL RODIO son elementos que pueden tener un
costo superior, aunque no siempre. El platino, elemento qumi-
co de nmero atmico 78, se ha convertido en un material muy
usado en la joyera y su valor tambin es alto. Dicen que Cartier
introdujo este metal a sus diseos, ya que les daba mayor calidad
que la plata y ms durabilidad. Su color gris permita, segn l,
una mayor atencin en las joyas. Es altamente comercial en este
campo. El paladio, empleado en joyera, con nmero atmico 46,
es un metal blanco y brillante, muy similar al platino, su precio es
cercano, pero, por lo general, est por debajo del oro.

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56

25

EL DIAMANTE ES MS
CARO QUE EL ORO?
A VECES S, A VECES NO. Los diamantes, al igual que el oro, cam-
bian de precio de acuerdo con su pureza y las condiciones del mer-
cado. El valor que se les da actualmente est sujeto a los quilates,
el color, el corte y la transparencia. Quienes asesoran en objetos
de lujo como plan de inversin parecen coincidir en que es mucho
ms seguro apostarle al oro que a los diamantes.

57

26

POR QU EL ORO CUESTA


MS QUE LA PLATA?

58
ADEMS DE SER MS ESTABLE, el oro es ms difcil de encon-
trar en la naturaleza que la plata; hay menos cantidad del metal
dorado. Conseguir plata es menos costoso y tambin hay un factor
de oferta y demanda de acuerdo con las necesidades de la industria
o de los bancos centrales.

59

27

QU ES LA PIRITA, MS
CONOCIDA COMO EL
ORO DE LOS TONTOS?
PARA QUIEN NO ES EXPERTO, podra pasarle que al ver
unas pequeas partculas doradas en una piedra se confunda
pensando que son oro; su apariencia puede ser muy similar.
La pirita es un mineral, no un elemento qumico, y est com-
puesta por hierro y azufre. La pirita puede aparecer tanto en
el fondo de lo ros como en la roca o en la veta.

60
61

28

EL ORO PUEDE SER


PERJUDICIAL PARA LA
SALUD DEL HOMBRE?
HAY UN PRINCIPIO y es que todo elemento en exceso puede ser un
veneno. Existe una curva de relacin llamada dosis-respuesta (dosis
de concentracin / respuesta de toxicidad) de elementos qumicos
usada en estudios de la Organizacin Panamericana de la Salud
(OPS) y en la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Este estu-
dio mide en qu cantidad los elementos pueden ser esenciales, y a
medida que aumenta su concentracin y pasan ciertos lmites se
convierten en txicos. Por ejemplo, el hierro es fundamental para
la sangre, y la cantidad que se requiere para formar la hemoglobina
es vital, pero cuando llega a un aumento excesivo de concentracin,
puede convertirse en txico. En esa medida, el oro podra ser nefas-
to si alguien lo ingiriera en grandes cantidades, lo cual sera absurdo.

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29

EL ORO SE
PUEDE ACABAR?

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ES UN METAL NO RENOVABLE y como elemento puede seguir otros ciclos: se puede fundir,
puede volverse solucin y concentrarse. S puede pasar que en los lugares de donde se extrae
el oro desaparezca o se reduzca con notoriedad, pero la misma actividad de la tierra hace que
se est formando constantemente. Mientras usted lee este libro, se puede estar formando oro:
bajo las cordilleras de Colombia est ascendiendo magma y seguramente se estn originando
nuevos depsitos. Aunque toma de miles a millones de aos en concentrarse en cantidades en
la superficie o cerca de ella, el oro siempre est reacomodndose.

65

30

QUIN DIJO LA FAMOSA FRASE...

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ES DIFCIL ENCONTRAR EL ORIGEN de este dicho en espaol,
pero la versin en ingls All that glitters is not gold, que era origi-
nalmente All that glistens is not gold, se le atribuye a Shakespeare.
La primera aparicin est en las versiones originales de El mercader
de Venecia, de 1596, que contiene la frase original, mientras que en
las ediciones posteriores se usa la nueva versin.

No es oro todo lo que brilla.


Con frecuencia habis odo decir esto.
Ms de un hombre ha vendido su vida
solamente por contemplar mi exterior.
67

31

QU SIGNIFICABA EL
ORO PARA LOS INDGENAS
COLOMBIANOS?
PARA LA MAYORA DE COMUNIDADES indgenas en Colom-
bia, el oro, por sus propiedades fsicas, de color dorado y de luz,
representaba las caractersticas del Dios del Sol. Por este motivo
no funcionaba dentro de una dinmica de intercambio econmico,
sino que tena un valor vinculado a un plano espiritual. Este metal
precioso se volva ms importante cuando implicaba un trabajo
ms elaborado y contena imgenes de animales o creencias de su
cultura. Los caciques adornaban sus cuerpos con ajuares de este
material, y se deca que de esta manera se apropiaban de las fuer-
zas procreadoras del sol y as representaban en la tierra los poderes
de esta deidad del mundo superior. Ellos crean que el oro perda
su potencia con el tiempo; por este motivo, muchas comunidades
indgenas, aun ahora, lo sacan al sol para que se recargue.

68

32

CUL ERA LA FAMOSA


LEYENDA DE EL DORADO?
HAY MUCHAS HISTORIAS y versiones de la leyenda de El Do-
rado: la versin europea y dos interpretaciones inspiradas en un
ritual de los muiscas, que aunque tienen la misma base, usan el
trmino para referirse a diferentes cosas. En la primera, El Dora-
do era el imaginario de un territorio que se sospechaba quedaba
entre Mxico y Per, donde haba una riqueza incalculable. Esta
leyenda estaba tan arraigada que moviliz expediciones, y algu-
nos conquistadores la usaron como referente para escoger los si-
tios a los que llegaban: su esperanza era encontrarlo.

Por el lado de los muiscas, los historiadores, antroplogos y ar-


quelogos hablan de dos versiones, ambas en la Laguna de Gua-
tavita, pero su temporalidad era distinta: una suceda cada ao,
mientras que la otra se daba cada vez que se nombraba un nuevo
cacique. La leyenda muisca dice que miembros importantes de
la comunidad se montaban a una balsa que llegaba al centro de
la laguna donde arrojaban al agua figuras elaboradas en oro y
piedras preciosas como ofrendas a los dioses. Incluso se habla de
un cacique que se cubre en polvo de oro antes de sumergirse en la
laguna para salir convertido en el nuevo Zipa. El Dorado es quien
cubre su cuerpo de oro, segn una versin. Y otra dice que es el
ritual el que recibe el nombre de El Dorado.

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33 34

QUINES ERAN LOS


MUISCAS?
ERAN UN PUEBLO INDGENA, de la familia de los chibchas,
que se ubic en los departamentos de Cundinamarca, Boyac y
parte de Santander. Cuando los espaoles llegaron, existan dos
hegemonas que intentaban imponerse: el Zipa de Bacat, hoy
Bogot, y el Zaque, que gobernaba en Hunsa, hoy Tunja. Fue un
pueblo agricultor sometido por los espaoles.

QU ES LA BALSA MUISCA?
LA BALSA MUISCA ES UNA PIEZA precolombina de oro que
para muchos confirma la leyenda de El Dorado, aunque no es la
nica. En 1856 se encontr la primera balsa en la laguna de Sie-
cha, en el municipio de Guasca, no muy lejos de Guatavita. Este
primer objeto fue vendido a un museo alemn, pero se perdi
en un incendio cuando el barco que lo llevaba lleg al puerto
de Bremen. Se pensaba que esta primera balsa era nica hasta
que en 1969 se encontr la segunda balsa en una cueva en el
municipio de Pasca, tambin territorio muisca. Hoy, esta pieza,
que da testimonio de la leyenda, se puede ver en el Museo del
Oro de Bogot.

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35

PARA QUIEN NO LO HA
VISITADO, QU HAY EN
EL MUSEO DEL ORO DE
COLOMBIA?
SE TRATA DE LA COLECCIN PRECOLOMBINA ms grande del
mundo. Segn el texto publicado en el libro Museo de Oro. Patrimo-
nio milenario de Colombia, escrito en 2007 por Efran Snchez Ca-
bra y Clara Isabel Botero, a esa fecha el Museo contaba con 33.800
registros de orfebrera, 13.300 artefactos de cermica, 3400 obje-
tos lticos, 1200 en concha, 320 en hueso, 113 en maderas arqueo-
lgicas, 120 textiles y 4 momias. Entre 1954 y 2004, el Museo ha-
ba sido invitado a realizar muestras en 123 prestigiosos museos
y galeras del mundo. En 2013 se gestion la exhibicin Beyond
El Dorado en conjunto con el Museo Britnico de Londres, la cual
bati rcord en material de preventas. En conclusin, un museo de
museos en Bogot, una joya por donde se le mire.

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36

CMO EXTRAAN LOS


INDGENAS EL ORO?
SEGN LA PGINA WEB del Museo del Oro, algunas crnicas
y documentos oficiales de la conquista espaola coinciden en
que los indgenas colombianos eran expertos en minera de oro,
cobre y platino. Las tcnicas ms mencionadas, y al parecer las
ms usadas, eran el lavado de las arenas aurferas de los ros y la
bsqueda en las vetas de las montaas. Elementos arqueolgicos
como bateas de madera, mallas, cermicas, macanas (instrumen-
tos para la perforacin), hachas y martillos, entre muchas otras
herramientas, respaldan la teora de estos escritos.

Adicionalmente, se han encontrado estructuras ms grandes


como canales, acequias y acueductos que se usaban para desviar
las aguas y as recoger mejor las pepas de oro de los ros. Ms all
de la extraccin, tambin haba mtodos de fundicin autcto-
nos: fundan el cobre con otras substancias para separarlo de las
impurezas, para lo cual usaban hornos construidos al lado de las
laderas de las montaas y as sacarle provecho a las corrientes de
aire. Existe tambin evidencia de otros hornos que se cavaban en
la tierra y que mantenan el fuego con los soplidos de miembros
de la comunidad a travs de caas. La tecnologa era avanzada;
haba, incluso, hornos porttiles capaces de fundir los metales.
Los indgenas, sin duda, fueron los primeros que encontraron,
en los cauces de las corrientes de agua, grandes pedazos de oro
nativo, chicharrones cochanos, que podan pesar 3, 5, 10, 25,
50 o ms gramos.

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37

ADEMS DE LOS MUISCAS,


QU OTROS EJEMPLOS
MITOLGICOS HAY DEL ORO
EN EL MUNDO?
EN EL ANTIGUO EGIPTO, el oro se encontraba sobre todo en
las bvedas de entierros llamadas casas de oro. Por su resplan-
dor clido y su indestructibilidad, se crea que el oro era la piel de
Ra, el dios del sol, y a su vez se asociaba con la inmortalidad. Por
eso, la piel de los faraones era cubierta con el metal.

India tiene una relacin muy estrecha con el oro; para ellos, este
material precioso es mucho ms que un bien, pues es el origen
del mundo. Se cree que en un lugar oscuro sin vida el creador
deposit una semilla de su cuerpo sobre el agua, que se convirti
en un huevo de oro, tan brillante y radiante como el sol. De este
huevo naci Brahma, la encarnacin del creador. Hasta hoy, los
hindes ven el oro como un smbolo de pureza, prosperidad y
buena fortuna.

Para los griegos, existe la leyenda del rey Midas, rey de Macedo-
nia, que le gustaba disfrutar de la buena vida y era obsesivo por la
riqueza. Un da, el rey Midas, ayuda a Sileno, amigo de Dionisio,
y por su amabilidad este le concede un deseo. El rey pide que
todo lo que toque se convierta en oro, pero se arrepiente cuando
siente hambre o sed y lo que se mete a la boca se convierte en
el metal. Midas busca de nuevo a Dionisio, quien le recomienda
que se meta en el ro para que se rompa su deseo.

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38

QU ES LA ALQUIMIA?
EN EL SENTIDO MS BSICO significa transmutacin. Segn
Travis J. Dow, autor del libro Introduccion para entender la alquimia
(2013), la alquimia tena como objetivo encontrar el elxir de la
vida o la piedra filosofal. Se daba en un plano espiritual y busca-
ba que un cuerpo enfermo se sanara o que el alma cambiara; por
otro lado, tena un sentido ms prctico en el cual, por ejemplo, se
buscaba convertir metales ms comunes en oro. El alquimismo,
del que se habla desde el siglo III, puede ser considerado una pseu-
dociencia o protociencia que indagaba asuntos ubicados en medio
del misticismo y la lgica: no era una prctica tan intuitiva como se
piensa; obedeca a un mtodo y a una lgica propios. En El tesoro de
los alquimistas (1972), su autor, Jacques Sadoul, narra el da en que
un hombre con una bolsa de plomo puso sobre ella un polvo rojizo
y a la vez encendi fuego: Aquel metal colado era amarillento y
tena reflejos verdosos; dicho con otras palabras: haba adquirido
el color del oro fundido.

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39 40

QU ES UN BAO DE ORO?
ES EL RECUBRIMIENTO de un objeto con una solucin de oro,
pero no es el oro slido como tal.

QU ES LA BOTA DE ORO?
DESDE 1968 SE ENTREGA cada ao este premio al mximo go-
leador de las ligas europeas. El trofeo tiene la forma de un guayo
de oro, concedido inicialmente por el diario LEquipe de Francia
y entregado desde 1997 por la European Sports Media. Aunque
desde 2007 se modific el sistema de seleccin del ganador para
ser escogido por un mtodo de puntajes, Lionel Messi ha sido el
mximo ganador, tras obtener el trofeo en tres ocasiones, una de
ellas, la de 2012, con el rcord histrico de 50 goles.

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ES REALMENTE DE ORO EL BALN QUE


LES DA A LOS MEJORES FUTBOLISTAS?
EL BALN DE ORO es el famoso trofeo que monarquas europeas. La estatuilla es esculpi-
se otorga anualmente al mejor futbolista de da en un material similar a la cera y baada en
las ligas europeas desde 1956. El primero en oro fino de 24 quilates. Mide 31 centmetros
ganarlo fue el ingls Stanley Matthews. Ini- de alto, y su valor aproximado es de 2200 eu-
cialmente, este premio era concedido por la ros. En 2007 se modificaron las normas para
revista especializada Football France, pero a la entrega del premio, as pueden ser postu-
partir de 2010 se fusion con el premio Mejor lados futbolistas de todas las nacionalidades.
jugador mundial, otorgado por la Fifa, para Lionel Messi es el futbolista con ms balones
convertirse en un nico reconocimiento lla- de oro, cuatro en total, y el nico arquero que
mado el Fifa Baln de Oro. Su fabricacin est lo ha recibido fue el ruso Lev Yashin, en 1963,
a cargo de la casa de joyeros francesa Mellerio conocido como la Araa Negra, y al que el
dits Meller, fundada en 1613 y encargada de colombiano Marcos Coll le anot un gol olm-
disear por siglos la joyera oficial de algunas pico en el Mundial de Chile

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DE DNDE VIENE EL GLOBO DE ORO?


ES LA ESTATUILLA QUE SE ENTREGA a los ga- la Asociacin y se escogi el presentado por Ma-
nadores de los premios que otorga la Asociacin rina Cisternas, presidenta del grupo. Solo hasta
de Prensa Extranjera de Hollywood a lo mejor del 2008 se le hizo un rediseo que tuvo pocas va-
cine y la televisin producido cada ao por esa riaciones. La estatuilla pesa 5,5 libras, mide 27,3
industria, en 26 categoras diferentes. La cere- centmetros y est hecha en una aleacin de zinc
monia se realiza anualmente desde 1944, en la y oro. Su fabricacin est a cargo de la compaa
ciudad de Los ngeles, a mediados de enero. El neoyorquina Society Awards, y la persona que
diseo de la estatuilla fue seleccionado en 1945 ms la ha recibido es la cantante y actriz Barbra
en un concurso realizado entre los miembros de Streisand, 11 veces en total.

QU ES EXACTAMENTE EL DISCO DE ORO?


ES UN RECONOCIMIENTO que se entrega por g un Disco de Oro al cantante Glenn Miller para
la cantidad de ventas de un lbum musical de un celebrar 1.200.000 copias de su lbum Chatta-
artista. Las cifras de ventas para su entrega varan nooga Choo Choo. Actualmente, esta es la catego-
segn cada pas o cada industria dependiendo ra ms baja dentro de los certificados de ventas
de su idioma, principalmente, dadas la propor- musicales, ya que en la industria angloparlante,
ciones de desarrollo, mercadeo y distribucin de por ejemplo, se concede por ventas de 500.000
cada una, y el premio es entregado por las casas copias de un lbum. Le siguen, entonces, el Disco
disqueras a sus propios artistas. As, un artista de Platino, otorgado por la venta un milln de co-
puede obtener discos de oro de diferentes indus- pias, y el Disco de Diamante, por ventas de ms
trias por un mismo lbum. La primera vez que de diez millones de copias. Thriller, (1982) de Mi-
se concedi un reconocimiento como este fue en chael Jackson, es de lejos el lbum ms vendido
1942, cuando la compaa discogrfica RCA otor- de la historia, con 42 millones de copias.

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SON DE ORO LAS MEDALLAS QUE SE


ENTREGAN EN LOS OLMPICOS?
DEBIDO A LA CANTIDAD de medallas que con cada olimpiada, siendo las de Londres 2012
deben otorgarse, estas preseas no estn hechas las de mayor tamao en la historia, con 85 mil-
completamente de oro. Por ejemplo, en las Olim- metros de dimetro, 7 de grosor y 400 gramos de
piadas de Londres 2012, las medallas de oro eran peso. El mximo ganador de medallas de oro ha
una aleacin de 92,5 % de plata, 6 % de cobre y sido el nadador estadounidense Michael Phelps,
solo 1,34 % del metal dorado. Solamente las me- con ocho preseas en total, y por Colombia solo
dallas concedidas en las Olimpiadas de 1904, dos deportistas han alcanzado este triunfo has-
1908 y 1912 fueron hechas en su mayor porcen- ta el momento: Mara Isabel Urrutia, en Sidney
taje de oro. Los diseos de las medallas varan 2000, y Mariana Pajn, en Londres 2012.

DESDE CUNDO SE ESTABLECI ESA


JERARQUA DE MEDALLAS DE ORO, PLATA
Y BRONCE EN LOS OLMPICOS?
EN LOS JUEGOS OLMPICOS de San Luis, evento de 1904 es recordado como la tercera
Missouri, Estados Unidos, se estableci por olimpiada, y tuvo como pas con mayor nme-
primera vez el uso de estas tres medallas para ro de medallas de oro a Estados Unidos, con un
reconocer a los deportistas ganadores. Ese total de 79.

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DE DNDE VIENE LA FRASE...

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SE CREE QUE ESTA FAMOSA FRASE es una variacin de la
famosa sentencia Time is money, que se le atribuye a Benjamin
Franklin (1706-1790), el periodista, inventor y pensador esta-
dounidense. Franklin, creador del pararrayos, escribi el tex-
to Advice to a young tradesman, written by an old one, en el que
menciona la frase. Apreciar y valorar el tiempo fue una de sus
obsesiones, y muchas sentencias relacionadas con este se le
atribuyen a Franklin. Pero otras versiones dicen que el tiempo
es oro es de un annimo y de muchos siglos atrs.
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DESDE CUNDO SE
HABLA DE UN MERCADO
MODERNO DEL ORO?
LAS RACES DEL MODERN GOLD MARKET se remontan a Ita-
lia, a ciudades como Gnova, Florencia y, sobre todo, a Venecia, el
lugar de su nacimiento. All se comercializaba la plata que vena de
minas del sur de Alemania y de Hungra, a mediados del siglo XIV.
El oro vino del oeste de frica, de Sudn, principalmente. Vene-
cia tena la ventaja de dar libertad a la exportacin a diferencia de
otras ciudades europeas. Se volvi un centro cosmopolita donde
todos llegaban a vender oro. En el siglo XV, el mercado de Venecia
fue reemplazado por msterdam y en el siglo XVII, por Londres.

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CMO OPERA EL
MERCADO DEL ORO
MUNDIALMENTE?
LA LONDON BULLION MARKET ASSOCIATION es una enti-
dad comercial internacional, que representa el mercado de Lon-
dres en trminos de oro y plata y tiene una base de clientes global
que abarca ms de 140 empresas entre refineras, fabricantes, co-
merciantes, as como aquellos que prestan servicios de almacena-
miento y de transporte. Esta asociacin determina diariamente el
valor de los lingotes de oro. Segn el portal deglet.com, cada da
se extraen en el mundo, en promedio, 10 toneladas de oro, de las
cuales la mayora termina en el mercado de Londres. A un precio
de 1000 euros la onza, unos 2.750.000 pesos, un lingote de 400
onzas puede costar 400.000 euros, ms o menos 1.021.671.011
de pesos colombianos, un precio que vara cada da.

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CUNDO SE COMENZ A COMERCIALIZAR


CON ORO OFICIALMENTE DENTRO DE UNAS
NORMAS DE MERCADO?
A LAS 11:00 DE LA MAANA del 12 de septiem- vez en la historia. A esto se le conoce como Gold
bre de 1919, en las oficinas de NM Rothschild, Fixing. El primer Gold Fixing fij oficialmente el
en Londres, se fij el precio del oro por primera precio del oro en 4,18 libras esterlinas.

CMO SE CRE EL MERCADO DEL ORO?


TODO COMENZ con la compaa Mocatta, estableci su banco en Londres y se dedic al co-
creada en 1671 por Moiss Mocatta, que fue co- mercio de metales preciosos. Rothschild compr,
rredor para el Banco de Inglaterra, y por la Com- en 1853, la refinera del Royal Mint de Inglaterra.
paa de las Indias Orientales, en el siglo XVIII. As controlaba la mayor parte del oro provenien-
La empresa se convirti en Mocatta Goldsmid en te de Australia hasta el cierre en 1968. En abril
1779 y siempre estuvo dirigida por un miembro de 2004 abandon el Gold Fixing, y le sustituy
de la familia Mocatta o Goldsmid hasta 1957. el Barclays Bank. Johnson Matthey comenz en
Fue entonces cuando la adquiri Hambros Bank. 1817 como refinador de oro en Hatton Garden,
En 1973, el Standard Chartered Bank asumi el Londres. En 1852 fueron nombrados refinadores
control y cuatro aos despus la vendi al Bank oficiales del Banco de Inglaterra.
of Nova. Por su parte, los comienzos de Sharps
Pixley se remontan al siglo XVIII, como comer- Por ltimo, Samuel Montagu comenz como
ciantes de pieles y perlas. Se les conoca con el corredor de oro en Londres, en 1853. Posterior-
nombre de Sharps & Wilkins. Pixley, empleado mente se convirti en un banco comercial. En
del Banco de Inglaterra, fund Pixley & Abell, en 1985 pas a formar parte de Midland Montagu,
1852, y fue adquirida por la Deutsche Bank, en el brazo de banca internacional de HSBC, que
1993. El nombre de Sharps se elimin para inte- cambi su nombre a HSBC Bank en 1999. El cre-
grarse bajo la denominacin Deutsche Bank. cimiento en el nmero y tipo de participantes en
el mercado a principios de 1980, junto con la in-
Los orgenes de NM Rothschild & Sons datan troduccin de la Ley de Servicios Financieros en
del siglo XVIII, cuando Nathan Mayer Rothschild 1986, provoc la formacin de la LBMA en 1987.

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CUALQUIER PERSONA
PUEDE COMPRAR ORO?
CMO Y DNDE SE
COMPRA?
S, CUALQUIER PERSONA PUEDE COMPRAR ORO y se puede
hacer principalmente de tres maneras: lingotes, monedas y joyas.
Depende del uso que se le vaya a dar al metal, se debe invertir en
una u otra. Se debe comprar oro de compaas con tradicin en
el mercado o que estn certificadas por una industria o gobier-
no. Inversionistas individuales y de poca experiencia usualmente
consiguen monedas, pues aparte del valor del oro tambin tienen
un valor numismtico. Es importante mirar el porcentaje de oro
de cada moneda antes de comprarla. Invertir en joyas es un poco
ms arriesgado, dado que dentro del valor se incluye el diseo y
la mano de obra. Se debe tener en cuenta que las joyas elaboradas
con 14 quilates o menos no son buenas inversiones. Los lingotes,
por supuesto, varan de precio segn su tamao.

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CULES SON LOS PRINCIPALES


PASES PRODUCTORES DE ORO DEL MUNDO?

231
TONELADAS

3 ESTADOS UNIDOS

151
TONELADAS

6 PER

14 COLOMBIA

59,6
TONELADAS

92
209
TONELADAS

4 RUSIA

428
TONELADAS

1 CHINA

260
TONELADAS

2 AUSTRALIA

159
TONELADAS

5 SUDFRICA

*FUENTE: COCHILCO (COMISIN CHILENA DE COBRE)2013.


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CUNTO REPRESENTA LA
PRODUCCIN DE ORO EN
EL PIB DE COLOMBIA?
DE ACUERDO CON LOS ANLISIS MS recientes del Departa-
mento Administrativo Nacional de Estadstica (Dane), el oro re-
presentaba un 0,56 % del PIB colombiano en 2012. La produccin
total fue de 4446 millones de pesos y el consumo intermedio de
oro en el pas ese ao fue, a precio de comprador, de 4513 millones
de pesos. Segn el Ministerio de Minas, en 2013 el volumen de las
exportaciones fue de 57,31 toneladas (2226 millones de dlares).

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PRODUCCIN DE

PIB
ORO EN 2012

COLOMBIANO 0,56 %

PRODUCCIN 55,75
TONELADAS
SEGN EL MINISTERIO DE MINAS EN 2013

MS DEL CERCA DEL

80 % 10 %
PEQUEA
INFOGRAFA Y
CIFRAS GRANDES
MEDIANA MINERA EMPRESAS MINERAS

EXPORTACIN 57,31
TONELADAS
(2226 MILLONES DE DLARES)

LA DIFERENCIA ENTRE EL VOLUMEN EXPORTADO Y LA PRODUCCIN NACIONAL SE EXPLICARA POR LA


FUNDICIN DE JOYAS (RECICLAJE) Y LAS IMPORTACIONES DEL METAL.

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CULES SON LOS PRINCIPALES


PASES CONSUMIDORES DE ORO?

194
TONELADAS
4 ALEMANIA

3 ESTADOS UNIDOS 159


TONELADAS

1
TONELADA

LA INDUSTRIA
DE LA JOYERA
DEMANDA
0,76
TONELADAS

96
811
TONELADAS

2 CHINA
144
TONELADAS

5 TURQUA

1 INDIA

933
TONELADAS

*FUENTE: GOLDFACTS.ORG
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QUIN REGULA EL
MERCADO DE COMPRA
Y VENTA DE ORO EN
COLOMBIA?
HASTA 1991, la entidad que regulaba estas operaciones era el
Banco de la Repblica, pero segn lo establecido en el artculo 13
de la Ley 9 de ese ao, el mercado de oro hoy en Colombia es libre.
El Banco ya no es el nico comprador de oro y, por lo tanto, tampo-
co regula las actividades de compra y venta del metal. Hoy en da,
el mercado del oro es regulado por el Ministerio de Minas a travs
de la Agencia Nacional de Minera.

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QU PORCENTAJE DEL
ORO PRODUCIDO EN
COLOMBIA COMPRA EL
BANCO DE LA REPBLICA?
EL ARTCULO 24 de la Ley 31 de 1992 dice que el Banco debe
comprar el oro de produccin nacional que le sea ofrecido en ven-
ta. Luego de la liberacin del mercado del oro en 1991, las ventas
del metal al Banco han disminuido drsticamente hasta alcanzar
en 2009 el 1,6 % (922.359 gramos brutos de oro) del total de la
produccin nacional. Actualmente, la venta de oro al Banco por los
mineros e intermediarios del mercado es nula.

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57

LAS MONEDAS
COLOMBIANAS
TIENEN ORO?
NO. EN LA COLONIA, la Casa de la Moneda lleg a emitir mone-
das de oro, pero por ser justamente hechas de este material eran
muy codiciadas, ms porque era una forma fcil de conseguir una
parte del metal que por lo que se pudiera adquirir con ella, tanto
que con su circulacin algunos extraan su oro de a poco y por
eso iba perdiendo su valor. Por otro lado, los costos de incluir oro
en las monedas son mucho ms elevados del valor de estas y por
eso son fabricadas en materiales ms econmicos. Actualmente,
las monedas colombianas de 200, 500 y 1000 pesos estn hechas
de una aleacin de cobre, nquel y zinc llamada alpaca. Las de 50
y 100 estn hechas de una capa de hierro recubierta de metal,
mucho ms econmica. Esto puede comprobarse fcilmente: si se
acerca un imn a las primeras, no se pegarn, pero las segundas
se adhieren inmediatamente. Las nicas monedas de oro que se
hacen en Colombia se emiten de manera conmemorativa por ani-
versarios o fechas especiales y son compradas generalmente por
coleccionistas cuando el Banco de la Repblica las lanza.

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QU ES LA
NUMISMTICA?
DESDE EL IMPERIO ROMANO se conoce como la prctica de
coleccionar monedas o papel moneda emitido por un pas. En
Bogot existe la Casa de la Moneda, la coleccin numismtica del
Banco de la Repblica, donde a manera de museo se muestran
todo tipo de procesos en torno a la elaboracin de las monedas
a nivel mundial.

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CUNDO SE
HIZO LA PRIMERA
MONEDA DE ORO?
LAS MONEDAS NETAMENTE HECHAS DE ORO y tambin las
de plata se dieron con Creso (561-546 a.C), rey de Lidia, antiguo
reino de la Edad de Hierro en lo que hoy son las provincias turcas
de Esmirna y Manisa, segn Timothy Green. Era una regin muy
rica en oro donde hicieron miles de joyas y ornamentos. Se dice
que la primera moneda de oro tuvo una cabeza de len en un
lado, y en el otro, el smbolo de la realeza.

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EL BANCO DE LA
REPBLICA TODAVA
CONSERVA BVEDAS
DE ORO?
EL BANCO S TIENE ALGUNAS RESERVAS de oro en el exte-
rior. El comercio del oro en el pas era un monopolio dominado
por el Banco de la Repblica, por ser la nica entidad autoriza-
da por ley para su compra y venta. Sin embargo, con la Consti-
tucin de 1991 se decret que el comercio del oro en Colombia
sera libre, y el Banco se convirti en un ente ms autorizado
para su compra. Hoy solo cuenta con tres centros de recepcin
en todo el pas.

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61

HAY ORO EN LOS


BANCOS COMO SE VE
EN LAS PELCULAS?
CON EL CAMBIO DEL SISTEMA MONETARIO internacional en
los aos treinta, las divisas como el dlar y ms recientemente la
libra esterlina y el euro se convirtieron en la forma unificada in-
ternacionalmente de un sistema monetario para medir el valor de
unas monedas con respecto a otras. Entonces, en el caso de los
bancos comerciales, por ejemplo, sus sustentos econmicos ya no
se ven representados en oro sino en divisas, porque ya no es con-
veniente ni consecuente almacenar oro como activos. En el caso de
las reservas nacionales, que en Colombia vendra siendo el Banco
de la Repblica, s hubo bvedas con oro como se ve en las pel-
culas, porque era la nica institucin autorizada en el pas hasta
1991 para comercializar el metal.

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TODOS LOS
LINGOTES DE ORO
PESAN LO MISMO?
UN LINGOTE DE ORO es una masa que toma la forma geom-
trica de un cubo rectangular o una barra hecha de un metal fun-
dido para que su transporte y almacenamiento sean ms prcti-
cos. En el caso del oro, generalmente se fabrican lingotes de 115
milmetros de largo, 50 de ancho y 10 de grosor, y pesan 1000
gramos. Algunos cortes como el suizo tambin fabrican lingo-
tes de 500 gramos y la mitad de las medidas. Hay lingotes de
99,99 % de oro puro, lo cual est certificado con el sello de la casa
que lo fabrica o de algunas aprobadas internacionalmente, como
London Bullion Market. Sin ese sello su valor en el mercado es
prcticamente nulo.

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63

SE FABRICAN MS
JOYAS EN ORO QUE EN
OTRO MATERIAL?
NO. LA BISUTERA, que no son joyas en oro, son las que ms se
fabrican, sobre todo por el precio del metal hoy en da. Cuando era
ms asequible para todas las personas, incluso para los orfebres, se
fabricaba mucho ms en oro y haba una tradicin ms grande en
lugares como Mompox, por ejemplo.

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64

LOS FABRICANTES DE
JOYAS EN COLOMBIA
IMPORTAN ORO?
PODRAN HACERLO, pero no es necesario, ya que Colombia es un
pas productor de oro. Eso no quiere decir que sea ms econmico,
porque el oro tiene un precio estandarizado internacionalmente en
la bolsa. Lo que s se importa son fabricaciones en oro; es decir, que
el oro refinado se puede conseguir en el pas, pero si es necesario
un producto en especfico que ac no se hace porque an no hay un
desarrollo industrial a escala, como las cadenas que vienen de Italia,
los joyeros envan el oro y despus les regresan la joya fabricada.

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CUNTAS PERSONAS
INTERVIENEN EN LA
ELABORACIN DE UNA JOYA
COMO UN ANILLO DE ORO Y
CMO ES EL PROCESO?
POR LO GENERAL, el oro llega a las joyeras refinado, es decir, en
estado puro. La refinacin es un proceso en el que se separa el oro
de los dems elementos con los que se encuentra en la naturaleza,
y es hecho por empresas especializadas en eso. Lo mismo se hace
comprando plata, paladio, platino o cobre en estado puro. Los me-
tales pasan a manos de joyeros que hacen las aleaciones, joyeros de
banco porque estn sentados en un banco y tienen un crisol
para cada uno de los oros que quieren obtener. Ese mismo joyero
es el que moldea el metal y le da la forma que quiere. Luego, la alea-
cin pasa a manos de un engastador, el encargado de montar las
piedras que va a llevar la joya. Ambos son oficios que en Colombia
se ensean en el Servicio Nacional de Aprendizaje (Sena).

113

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EXPORTAR ORO O
COMPRAR ORO EN
EL MERCADO LOCAL
IMPLICA IMPUESTOS?
SI SE COMPRA EN COLOMBIA, s debe pagar el IVA. El metal
para la exportacin est exento del impuesto al valor agregado
(IVA) y del impuesto de industria y comercio (ICA). En ambos ca-
sos, exportacin y consumo local, se aplica el pago de regalas a los
municipios productores y dems impuestos establecidos por el go-
bierno nacional, segn el Banco de la Repblica. Colombia recibi
2,39 billones de pesos en regalas e impuestos de renta del sector
minero en 2013.

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PARA DNDE VA EL
ORO QUE SE EXTRAE
DE LAS MINAS?
SEGN UN ARTCULO de la revista Elements, escrito por Charles
R. M y Robert M. Hough, se estima que del total del oro extrado
en el mundo, el 12 % es para uso industrial, el 51 % en joyera u
objetos decorativos, y un 34 % en lingotes o monedas. Ms del
75 % del total de existencias de oro se han extrado desde 1900,
con una produccin media anual de 2466 toneladas durante el
periodo 2003-2007.

ORO
EXTRADO

LINGOTES O MONEDAS
34 % 12 % USO INDUSTRIAL

JOYERA Y DECORACIN
51 %

116

68

A DNDE VA A PARAR
EL ORO QUE SE PRODUCE
EN COLOMBIA?
SEGN EL BANCO DE LA REPBLICA, la exportacin es el prin-
cipal destino de la produccin nacional de oro, y solo una porcin
menor es demandada por la industria de la joyera, que se abastece
en especial de la pequea y mediana minera. La demanda anual
de oro de la joyera nacional se calcula en 764 kilogramos, de los
cuales las medianas y grandes empresas (de ms de diez trabajado-
res) demandan 292 kilogramos (el 38 %) y las microempresas (de
hasta diez trabajadores), 472 kilogramos (el 62 %).

764
KILOGRAMOS
DESTINADOS A LA JOYERA

GRANDES Y MEDIANAS EMPRESAS

38 %
292 KILOGRAMOS

62 % MICROEMPRESAS
472 KILOGRAMOS

117
118

69 70

SI SE ENCUENTRA ORO EN EL SUELO DE UNA


PROPIEDAD PRIVADA, COMO UNA FINCA,
POR EJEMPLO, EL METAL ES DEL ESTADO O
DEL DUEO DEL PREDIO?
EL SUBSUELO ES PROPIEDAD de la nacin, el particulares. Sin embargo, si requiere hacerse a
Estado otorga el derecho a explorar y explotar la propiedad del suelo y el dueo no llega a un
los recursos que se encuentran ah a travs de un acuerdo, el Cdigo de Minas establece la posibi-
ttulo minero. En caso de que quien ostenta un lidad de la expropiacin al igual que en materia
ttulo minero no sea propietario del suelo, debe vial se hace con el terreno. De otra parte, si el
llegar a un acuerdo con el dueo para que l le dueo de una finca quiere explotar lo que haya
permita desarrollar su actividad, bien sea por en el subsuelo de su predio, debe en todo caso
arrendamiento, servidumbre u otro pacto entre solicitar un ttulo minero.

A QUIN PERTENECEN LOS YACIMIENTOS


DE ORO EN COLOMBIA?
EL ORO Y LOS MINERALES DE cualquier subsuelo y de los recursos naturales no reno-
clase y ubicacin, yacentes en el suelo o el vables. Una mina construida bajo un ttulo
subsuelo nacional, en cualquier estado fsico legalmente entregado, con las licencias apro-
natural, son de exclusiva propiedad del Estado badas y cumpliendo el pago de las obligacio-
por mandato constitucional y legal. La Carta nes legales, pertenece al titular, as como el
Poltica seala: El Estado es propietario del material que en ella se explote y produzca.

119

71

QU DEBE HACER UNA


PERSONA O EMPRESA QUE
QUIERA COMERCIALIZAR
CON ORO?
PARA REGLAMENTAR EL TEMA, se expidi el Decreto 2637 del
17 de diciembre de 2012, modificado y adicionado por el Decreto
0705 de 2013, a travs del cual se define el Registro nico de Co-
mercializadores de Minerales (Rucom), en el que deben estar inscri-
tos los titulares mineros que se encuentren en etapa de explotacin
y cuenten con las respectivas autorizaciones o licencias ambientales
requeridas, as como los comercializadores de minerales. Para el caso
especfico de los comercializadores de oro, aquellos que actan como
personas naturales o jurdicas y que compran y venden el mineral
de forma regular para transformarlo, beneficiarlo, distribuirlo, in-
termediarlo, exportarlo o consumirlo, estos deben adelantar ante la
Agencia Nacional Minera su solicitud de inscripcin en el Rucom.
Una vez inscritos y expedido el certificado de esta agencia, los co-
mercializadores podrn comprar y vender el oro.

120

72

QU DEBE HACER UNA


PERSONA O EMPRESA
PARA EXPLOTAR ORO?
SE REQUIERE CONTAR con un ttulo minero vigente o un
contrato nico de concesin que contemple la etapa de explo-
tacin; pagar las contraprestaciones econmicas y cumplir a ca-
balidad con las obligaciones legales y contractuales; elaborar el
Programa de Trabajos y Obras (PTO) y el Estudio de Impacto
Ambiental (EIA) para solicitar el instrumento que es la licencia
ambiental ante la autoridad correspondiente, y as dar inicio
a las etapas de construccin y montaje de mina y explotacin.
Tambin se debe cumplir con todas las normas de seguridad
social del personal que se contrate y lo correspondiente a la
seguridad ocupacional para prevenir accidentes de trabajo.

Las explotaciones de los recursos naturales no renovables del te-


rritorio nacional deben declarar peridicamente la produccin y
el pago de regalas ante la Agencia Nacional de Minera. Poste-
riormente, si el material es vendido a fin de ser comercializado
bajo cualquier presentacin, el titular debe acreditar el corres-
pondiente pago de la regala ante la Dian.

121
122

73

CMO SE CONTROLA
QUE EL ORO PROVENGA
DE FUENTES LEGALES?
EL QUE ADQUIERE ORO, plata y platino explotados en Colom-
bia tiene la obligacin de precisarle al Estado mediante un listado
de periodicidad mensual el nombre de cada una de las personas a
quienes compr el mineral, el lugar de procedencia, detallando la
cantidad de cada metal y el valor liquidado por cada uno, con el
respectivo soporte de pago de regala. Esto se debe enviar fsica y
magnticamente a la Agencia Nacional de Minera, dentro de los
diez primeros das hbiles de cada mes, posterior al mes de compra
(Formato Reporte de Agentes Retenedores).

123

74

CULES SON LOS PASOS


LEGALES PARA EL COMERCIO
DE ORO EN COLOMBIA?

1 2 3

Revisar el artculo 4 del Tramitar y tener vigentes y Actualizar mensualmente


Decreto 2637 de 2012 que actualizados el Registro todas las actas, libros y
impone a los comercializa- nico Tributario (RUT), el documentos respecto de
dores de minerales (entre Registro Mercantil y la los cuales la ley exige esa
ellos los del oro) el Resolucin de Facturacin. formalidad.
cumplimiento de algunas
obligaciones, como estar
debidamente inscritos en
el Rucom. RUT

124
4 5 6

Llevar contabilidad Conservar la factura Cumplir, para el caso de


regular de sus negocios comercial del mineral o las sociedades de
conforme a las minerales que comercializacin
prescripciones legales. transporten, transformen, internacional, con las
distribuyan, intermedien y disposiciones contenidas
comercialicen. en el Decreto 2685 de
1999 y dems normas que
lo modifiquen, adicionen
o sustituyan, y contar con
la certificacin que
acredite la calidad de
comercializador autoriza-
do de minerales inscritos
en el Rucom.

125

75

DE DNDE VIENE LA EXPRESIN...

126
ANTERIORMENTE, las reservas nacionales, los por la cantidad de oro que representaba en las
tesoros nacionales o los bancos centrales de los reservas. Ese sistema cambi internacional-
pases tenan un respaldo econmico de su mo- mente despus de la Primera Guerra Mundial,
neda en oro. Esto se deba al establecimiento en cuando se estableci el patrn internacional de
el siglo XIX de un sistema monetario internacio- divisas. En Colombia tambin se hizo esta tran-
nal llamado gold system o patrn de oro, que sicin; sin embargo, el Banco de La Repblica si-
consista en determinar el valor de cada moneda gui emitiendo los billetes con la leyenda pesos
en cierta cantidad de oro y las equivalencias en- oro, aunque ya el sistema hubiera sido retirado
tre ellas. Tambin, en teora, esto significaba que y eso significara que, en efecto, ya no correspon-
la moneda tena una equivalencia fsica de este da a una cantidad determinada del metal. Esto
metal y, por eso, dependiendo de su valor, un co- se corrigi en 1993 cuando se demostr que,
lombiano poda dirigirse al Banco de La Repbli- efectivamente, no se poda cambiar un billete de
ca a cambiar una cantidad determinada de pesos 1000 pesos por oro en el Banco.
127

76

DESDE CUNDO SE
TIENE NOTICIA DE LA
PRIMERA EXTRACCIN
DE ORO EN EL MUNDO?
EN EGIPTO SE TIENE NOTICIA DEL ORO desde la Edad de Pie-
dra (6000 a.C). Varios historiadores coinciden en que las primeras
extracciones de oro se dieron en Nubia, al sur de lo que hoy es Su-
dn, donde incluso se daba la minera subterrnea por esa poca.
Calentaban las rocas con el fuego y luego les ponan agua fra para
resquebrajarlas. Despus, con martillos las golpeaban y as encon-
traban el preciado metal.

128

77

Y DESDE CUNDO SE
TIENE NOTICIA OFICIAL DE
LA PRIMERA EXTRACCIN
DE ORO EN AMRICA?
FUERA DE LAS CULTURAS PREHISPNICAS que hicieron orfe-
brera con oro para adornos y piezas rituales, en el pueblo califor-
niano de Coloma, en 1848, James Marshall estaba cavando en la
tierra un molino de agua para suministrar energa a su aserradero
cuando descubri que del lodo surgan unas pequeas pepas do-
radas. Entre ms se acercaba al American River donde hoy los
turistas practican kayak y rafting ms se daba cuenta de que
haba pequeas cantidades de oro entre el lodo. Rpidamente, solo
un ao despus, el rumor se extendi y ms de 100.000 personas
llegaron al rea a buscar el preciado metal: se estima que 20 millo-
nes de onzas de oro, solo en las vas fluviales de California, fueron
extradas. En 1853 se abri la primera mina de oro en Alleghany,
en el condado de Sierra, California, en Estados Unidos.

129

78

DESDE CUNDO SE
TIENE NOTICIA OFICIAL
DEL ORO EN COLOMBIA?
EN SU LIBRO Colombia antes de la independencia. Economa, sociedad
y poltica bajo el dominio Borbn, Anthony McFarlane (1997) seala
que la economa de la Nueva Granada del siglo XVIII era muy pareci-
da a la creada por los espaoles durante el siglo XVI. Se mova sobre
dos ejes: la agricultutra y la minera, que produca metales preciosos
para pagar el comercio con Europa. El autor subraya que el oro se-
gua siendo el produit moteur de la Nueva Granada. Dice l que los
centros de minera de oro de las mesetas antioqueas y de las tierras
bajas del Pacfico actuaban como imanes para los comerciantes, atra-
yendo importaciones de quincallera, textiles y productos de lujo de
Espaa. Adems, cita a un observador de finales del siglo XVIII: La
principal y casi nica causa de la subsistencia de este vasto reino y
del comercio con Espaa es el oro que se extrae de las numerosas
minas que se laboran en las provincias de Popayn, Choc y Antio-
quia; las otras provincias, como las audiencias de Quito y de Santa
Fe, viven de este oro y del comercio con las provincias mineras.

130

79

HAY REGISTROS DE
CUL FUE LA PRIMERA
MINA DE ORO EXPLOTADA
EN COLOMBIA?
NO HAY REGISTROS CLAROS, pero antes de la Conquista, los
indgenas quimbayas-ansermas en Marmato, Caldas, y los chi-
tareros en California, Santander, explotaban algunas vetas au-
rferas. En tiempos de la Conquista, siguiendo a McFarlane, ya
se hablaba de las minas de Buritic, Antioquia, o Santurbn,
Santander. Estas dos fueron los pioneras en este campo: Los
espaoles explotaron en el cerro de Buritic riqusimas vetas de
oro que llegaron a ser tan celebradas que el presidente Antonio
Manso deca: Hay en la Provincia de Antioquia un cerro que se
denomina Buritic, que ha hecho realidad lo que pas por ente
de razn, porque es un monte de oro, aunque no lo logran sus
vecinos porque casi est intacto (relacin de mando, 1729).

131
San Martn de Loba

Ro Cauca

San Lucas
Ro Cauca
Ro Atrato
Ro Porce Angostura Mongora
Berln Segovia
Buritic Bramadora
Ro Cauca
Pramo de Frontino Gramalote

Titirib
Quebradona Sonsn

Marmato Ro Dulce
La Cumbre
Puerto de Oro
Ro San Juan
Santa Isabel
Ro Cauca
La Colosa

San Luis
Ro Micay

Ro Patia

La Sierra
Ro Telemb

Los Andes
Piedrancha

CONVENCIONES
YACIMIENTOS REGISTRAD0S EN COLOMBIA
ORIGEN DEL ORO:
ALUVIAL (ROS)
PRIMARIO (ROCAS)

REAS POTENCIALES

132

80

ACTUALMENTE CUNT0S
YACIMIENTOS DE ORO
HAY REGISTRAD0S EN
COLOMBIA?
EN LA ACTUALIDAD, la Agencia Nacional de Minera tiene regis-
trados 2000 ttulos mineros para oro. Tener un ttulo minero no
significa tener o poder hacer una mina; de 1000 proyectos, solo
uno llega a la fase de explotacin. El 75 % de los ttulos registrados
est en exploracin y el 25 %, en construccin y montaje de peque-
as y medianas minas.

133

81

QU SE ENTIENDE
POR MINERA?
LA MINERA SE OCUPA DE EXPLORAR, encontrar, evaluar,
extraer y procesar los minerales para que otras industrias fa-
briquen con ellos los productos de uso diario. Todo lo que gira
en torno al bienestar de la humanidad est ligado a la mine-
ra. El cuarzo, el hierro, el cobre, la plata, el oro, por ejemplo,
estn presentes en la mayora de los objetos que nos rodean:
desde un automvil, un computador, hasta instrumentos qui-
rrgicos; desde las herramientas ms bsicas hasta las ltimas
innovaciones tecnolgicas contienen materiales que se han
obtenido mediante la minera.

134
135

82

CMO EMPIEZA EL
PROCESO DE BSQUEDA
DEL ORO?
SE PARTE DEL CONOCIMIENTO del tipo de rocas que pueden
contener oro. Los gelogos analizan los mapas geolgicos regiona-
les y los sitios donde hay o ha existido explotacin de oro o de sus
metales asociados, para luego armar las reas potenciales y hacer
una exploracin mineral en bsqueda de depsitos aurferos.

136
137

83

QU ES LA
EXPLORACIN?
EXPLORACIN ES EL VIAJE que se hace a yacimientos minerales. Durante esta fase se
un lugar desconocido con el fin de conocerlo o adelantan actividades que permiten desarro-
estudiarlo. En el caso de la exploracin mineral llar estudios de prefactibilidad y factibilidad,
es la bsqueda de depsitos minerales, cuya que determinan cmo es el depsito, la can-
actividad implica altos riesgos y costos econ- tidad de mineral, cmo se procesar, dnde
micos que solo se recuperan si se encuentra un estar la infraestructura y cules sern los im-
depsito mineral econmicamente explotable. pactos ambientales y sociales. Sin embargo,
esta etapa no asegura que vaya a desarrollarse
Si los gelogos ven que en la zona hay indi- un proyecto minero. A veces, la exploracin
cios de presencia de oro, se da inicio a la etapa puede determinar que no hay garantas de un
de comprobacin de la existencia de dichos trabajo exitoso.

138
139

84

Y CMO SE HACE ESTE


PROCESO DE EXPLORACIN,
EN QU CONSISTE?

140
ESTE PROCESO TIENE UN IMPACTO m- decir que su contenido de oro est por encima
nimo en el medioambiente y es reversible. El del contenido promedio que hay en los sedi-
primer paso en el terreno en bsqueda de oro mentos de las corrientes de agua de una zona
es ir a las corrientes de agua (quebradas) y to- determinada. Despus de que llegan los resul-
mar cierta cantidad de sedimentos, que son los tados, se determinan cules quebradas o cuen-
materiales slidos transportados por el agua. cas tienen algn contenido del metal precioso
Una vez se toman estos sedimentos, se envan o elementos asociados a este, y se recorren las
al laboratorio, donde se analizan qumicamen- quebradas aguas arriba tomando muestras de
te. Si los resultados muestran presencia de oro, roca y envindolas al laboratorio para precisar
se dice entonces que se han encontrado ano- el sitio de mayor acumulacin de oro en la roca.
malas. Las cuencas de las quebradas donde se A todas estas actividades se les llama explora-
recogieron estos sedimentos anmalos indican cin mineral, y algunas reas con varias cuen-
que all hay oro que est siendo lavado o drena- cas anmalas pueden llegar o no a contener un
do por las corrientes de agua. Anomala quiere depsito mineral.

141

85

EN QU CONSISTE LA
ETAPA DE PERFORACIN?
LA PERFORACIN es el proceso de taladrar. El objetivo es ha-
cer un hoyo en la tierra con un dimetro pequeo para extraer
una muestra de roca a profundidad. Estas muestras salen en
forma de una delgada columna cilndrica de roca, con un largo
de hasta 2 metros. Para esta etapa se construyen plataformas de
aproximadamente 6x8 metros. Las perforaciones se hacen sobre
el suelo y pueden llegar a tener hasta 350 metros o ms de pro-
fundidad. Los gelogos llaman a las muestras ncleos, que son
enviados a laboratorios por fuera de la zona de exploracin, don-
de se determina si en esas rocas hay presencia de oro, en qu can-
tidad y a cuntos metros bajo tierra, entre otras cosas. En este
proceso no hay extraccin de oro como tal, porque las muestras
contienen cantidades microscpicas del metal que solo pueden
ser detectadas por el laboratorio.

142
143
144

86

QU SIGUE
DESPUS DE LA
PERFORACIN?
EL PASO POSTERIOR son los estudios de prefactibilidad
y factibilidad del proyecto, es decir, de viabilidad, que a su
vez se dividen en estudios tcnicos, socioambientales, de in-
fraestructura y financieros. All se define cmo ser la mina,
cmo se procesar el oro, dnde estar la infraestructura y
cules sern los impactos ambientales. Despus de esto se
solicita una licencia ambiental al gobierno, que exige presen-
tar un Estudio de Impacto Ambiental (EIA).

145
146

87

QU CONTIENE EL ESTUDIO
DE IMPACTO AMBIENTAL?
ES UN DOCUMENTO que debe hacer claridad en cmo se
van a prevenir, mitigar y compensar posibles impactos iden-
tificados y analizados en el rea y la comunidad. Se debe es-
pecificar la localizacin del proyecto, las etapas, las dimen-
siones de la infraestructura, los costos, el cronograma de
ejecucin, los riesgos inherentes a la tecnologa por utilizar y
todas las fuentes y sistemas de control. Tambin debe incluir
la identificacin de las comunidades y los mecanismos para
informarles sobre el proyecto. Debe quedar claro cmo ser
la infraestructura, los aspectos tcnicos de la mina y la pro-
duccin del mineral, adems de la propuesta de desarrollo
sostenible para su cierre. Despus de obtener los permisos,
sigue la etapa de construccin y montaje, que permitir el
desarrollo de la mina.

147

88

CUNTO TIEMPO
SE REQUIERE ANTES
DE COMENZAR LA
PRODUCCIN?
LOS ESTUDIOS DE PREFACTIBILIDAD y factibilidad pueden tar-
dar entre dos o tres aos cada uno. La construccin de la infraes-
tructura para el inicio operativo de la mina vara dependiendo de
la zona y las condiciones especficas del proyecto, y puede tardar
hasta cuatro aos.

148
149

89

QU TIPOS DE MINERA
A GRAN ESCALA HAY? MINERA
A CIELO
ABIERTO

150
BSICAMENTE, existen dos mtodos para hacer minera: la
mina a cielo abierto o minas de tajo abierto, que se hacen so-
bre la superficie, y la minera subterrnea o de socavn que se
realiza debajo de la tierra. Tambin hay mixtas, que es la com-
binacin de ambas.
MINERA MINERA
A CIELO SUBTERRNEA
ABIERTO O SOCAVN

151
152

90

QU SE CONOCE
COMO BATEO?
EL BATEO EST MUY LIGADO a la minera artesanal y no es uti-
lizado por las grandes empresas mineras. Consiste en sumergir un
amplio cuenco o batea en el agua para recoger arena que se sos-
pecha contiene oro. En la batea quedan estas arenas con un poco
de agua, y como el oro es ms pesado que el resto de materiales,
con el movimiento circular se logra que los elementos distintos al
oro salgan de la batea, y que en el fondo de ella queden pequeos
granos de oro. Tiene un origen ancestral y an es vigente por los
mineros artesanales. La batea sirve para la supervivencia de una
comunidad que est asentada alrededor de una quebrada.

153

91

CMO ES EL PROCESO
DE PRODUCCIN?
El mineral es llevado a la
planta trituradora donde se
La produccin consiste en muelen las rocas en
extraer la tierra que grandes molinos, para
contiene el mineral, dejar pedazos ms
usando un nmero limitado pequeos.
de explosivos de manera
controlada.

Los trozos de roca


disgregada son extrados,
separados y marcados si
tienen oro, tarea que
realiza un gelogo con
una especie de banderita.

El cianuro se recicla
para iniciar otra vez el
proceso de lixiviacin.
El material
desechado se
lleva a la planta ORO PURO
donde los slidos
libres de cianuro
van a la presa de
colas.

154
METAL CON ORO

METAL SIN ORO

FLOTACIN

De la trituradora pasa a LIXIVIACIN


unos tanques donde se
separa el material que
contiene oro del que no.
Este proceso se llama Luego, el material que contiene
flotacin. oro pasa a unas piscinas
especiales donde se le aade
una solucin de cianuro, en un
proceso llamado lixiviacin que
extrae oro.

All, se obtiene una


especie de barro rico
en oro.

El barro se lleva a una


caldera para obtener un
material que contiene oro
de alta pureza

155

92

EN ESO QUE SE LLAMA LIXIVIACIN,


POR QU SE USA CIANURO?
ACASO ESTE COMPUESTO
NO ES PERJUDICIAL PARA EL
MEDIOAMBIENTE Y EL HOMBRE?
EL PROCESO DE LIXIVIACIN es similar a un proceso de lavado
y filtrado. La roca que contiene oro es molida a un tamao en el
que el cianuro puede actuar sobre los poros de la roca y atrapar el
oro en una especie de solucin que luego ser llevada a un proce-
so en el cual se separan pequeos fragmentos del oro de la roca.
Es importante saber que el cianuro es un compuesto qumico y
costoso, y que para una compaa minera es importante su reutili-
zacin y destruccin. Por lo anterior, el cianuro es recirculado y el
material con cianuro resultante de todo este proceso pasa por una
fase de destruccin de cianuro, considerando que como compues-
to se puede separar en sus elementos bsicos antes de ser llevado
a su destino final. A diferencia de lo que se cree, el cianuro es el
qumico ms seguro para la recuperacin de oro. Solo el 6 % del
cianuro del mundo se emplea en minera, de acuerdo con el texto
Use of Cyanide in the Gold Industry, publicado en el sitio del Cdi-
go Internacional para el Manejo del Cianuro en la Minera del Oro.
El resto est presente en industrias de plsticos, cosmticos y en
la industria gastronmica, en la sal, por ejemplo. El cianuro se da
naturalmente en microorganismos, plantas e insectos.

156

93

A DNDE VA A PARAR EL CIANURO


USADO EN MINERA?
EL CIANURO TIENE LA VENTAJA de des- la muerte, como ocurre con la mayora de las
componerse fcilmente: desde el contacto con sustancias qumicas presentes en la naturaleza
el aire hasta con el uso de oxidantes. El mismo o creadas por el hombre. Actualmente, su fabri-
sol reduce sus propiedades txicas. El cianuro cacin, transporte, almacenamiento, uso y des-
se desaparece dentro de un proceso controla- composicin estn regulados y auditados por el
do de oxidacin. Su mala fama se debe a que, Cdigo Internacional para el Manejo de Cianuro
si se ingiere una alta cantidad, puede provocar en la Minera de Oro.

157

94

TAMBIN SE USA
MERCURIO?
EL USO DE MERCURIO EST PROHIBIDO y es ilegal porque trae
consecuencias nefastas para el medioambiente y para las personas.
Segn un artculo de Linda Pressly publicado en BBC, en 2013, se
estima que el 15 % del oro del mundo se extrae de manera artesanal,
en minas donde se usa mercurio. Son minas ilegales que ponen en
riesgo la vida de los mineros, ya que es un material txico, que a altas
temperaturas se evapora y contamina el ambiente. Las compaas
mineras no utilizan mercurio.

158

95

QU CONSECUENCIAS
TRAE EL USO DE MERCURIO
EN LA MINERA ILEGAL?
LA CONTAMINACIN DE LOS AFLUENTES HDRICOS con el
mercurio o el contacto directo con este elemento afecta y conta-
mina la fauna acutica y, por ende, tambin la cadena alimenticia
de los seres humanos. Puede generar daos neurolgicos, cambios
emocionales, afectaciones motrices, sensoriales, tambin del sis-
tema cardiovascular, la piel, los pulmones y los riones. Adicional-
mente, puede producir cambios en la capacidad visual y auditiva.

159

96

QU ES EL CIERRE
DE MINA?
ES UN PROCESO en el cual se desarrollan las actividades ne-
cesarias para garantizar que, una vez agotado el oro, se den las
condiciones ptimas para el aprovechamiento del rea inter-
venida y los impactos sean mitigados y compensados. En esta
etapa se realizan los procesos de restauracin morfolgica,
reforestacin, revegetalizacin y clausura de las actividades
mineras. No es cierto que las empresas mineras a las que se
les otorga un permiso dejen la zona en psimas condiciones.
Dentro de todo el plan de produccin, as como en el estudio de
impacto ambiental, debe haber un proyecto claro de cierre de
mina, que consiste en reforestacin sembrar nuevamente los
rboles que se talaron y as recuperar la capa vegetal. Se en-
tregan tambin a la comunidad reservas ecolgicas, proyectos
atractivos de arquitectura o proyectos productivos entre gran-
jas, parques o sitios tursticos.

160

97

QU EJEMPLOS
EXITOSOS HAY DE
CIERRES DE MINA?
EN EL MUNDO EXISTE ms de un centenar de proyectos mineros
que fueron cerrados con xito. Hay varios ejemplos con diferentes
fines. Ferropolis, en Alemania, era una antigua mina de lignito que
hoy es un museo que rinde homenaje a las minas de este pas y
que, adems, sirve de escenario de conciertos, eventos y festivales.
En Inglaterra, el proyecto Edn es hoy uno de los destinos ms
apetecidos por turistas, con la creacin de un jardn global. En
Colombia, hay un ejemplo muy visible que es la Mina de sal de
Zipaquir, considerada una joya arquitectnica de la modernidad.
Esta catedral, que antes fue una mina de sal, tiene un alto valor
como patrimonio cultural, religioso y ambiental.

161

98

ADEMS DE ORO, SI EN EL
DEPSITO HAY PRESENCIA
DE COBRE O PLATA,
TAMBIN SE PUEDEN
EXTRAER ESTOS METALES?
SI SE DETECTA LA PRESENCIA de otros metales junto con
el oro, se evala durante la fase de estudios si la cantidad
existente condicionara el proyecto para recuperar, adems,
cualquiera de estos metales. En un depsito, por lo general,
hay un producto principal que se recupera, por ejemplo, co-
bre y otros subproductos, como oro y molibdeno.

162
163
164

99

SI TODO ES BUENO,
POR QU SIEMPRE
SE DICE QUE LA
MINERA ES MALA?
LAMENTABLEMENTE, la imagen que se tiene de la minera muchas
veces est ligada a la minera ilegal y a todos aquellos que se dedican
a explotar sin ninguna regulacin, poniendo en riesgo no solo el eco-
sistema sino tambin la vida de cientos de personas. La minera ile-
gal contamina aguas y acaba con el medioambiente. La minera legal,
bien hecha, controlada, viene de la mano del desarrollo que requiere el
hombre; es totalmente necesaria.

165

100

POR QU LA
MINERA DE ORO
ES BUENA PARA
COLOMBIA?
UNA MINERA LEGAL, bien hecha y responsable genera
desarrollo y bienestar. Una verdadera minera es buena por
muchas razones...

166
167
168
... Una verdadera minera es buena, porque genera miles de
empleos directos e indirectos y revitaliza la industria agrcola

169
... Una verdadera minera es buena, porque millones de personas
se pueden beneficiar de programas sociales durante aos

170
171
... Una verdadera minera es buena, porque miles de proveedores locales
son contratados para proyectos sociales, ambientales y tecnolgicos

172
173
... Una verdadera minera es buena para el Estado que recibir regalas
importantes para invertir en educacin y en el desarrollo de las regiones

174
175
176
... Una verdadera minera es buena, porque la comunidad trabajar bajo todos los parmetros
legales que la rigen y que incluyen la recuperacin total del rea de produccin...

177
178
... Una verdadera minera es buena, porque el oro ha existido siempre
en Colombia y el metal precioso ha estado ligado a nuestra historia.

179
CRDITOS FOTOGRFICOS

ALEJANDRA QUINTERO SINISTERRA ANGLOGOLD ASHANTI AFP


Fotografa: Alejandra Quintero Sinisterra Fotografa: Refinera Brasil Fotografa: AFP / Getty Images
Direccin de arte: Nathalie Guo
Luminotcnico: Jhon Barrantes PGINAS: PAGINAS:
14 73
PGINAS: 113 106 78
12 - 13 130
18 - 19 134-135 Fotografa: Karl Shoemaker Fotografa: AFP / Picture Alliance
22 - 23 136 - 137
27 138 - 139 PGINAS: PGINAS:
28-29 141 102-103 76
30-31 142 - 143 132-133
32 144 - 145 149 Fotografa: AFP
35 147
38-39 150-151 Fotografa: Philip Mostert PGINAS:
40-41 155 77
43 160 - 161 PGINAS: 81
46-47 165 106 87
49 166 148
50 167 162
54-55 168
56-57 169 Fotografa: Diego Arturo Meja Restrepo
58-59 170 - 171
61 172 PGINAS:
62-63 173 116
75 174 120
98 - 99 175
100 176
110 177

181
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NDICE POR PREGUNTAS

1 Qu es el oro exactamente? P. 15 29 El oro se puede acabar? P. 62


2 Qu metales sufren cambios con el P. 16 30 Quin dijo la famosa frase No todo lo que P. 64
medioambiente? brilla es oro?
3 Un elemento qumico es un metal? P. 17 31 Qu significaba el oro para los indgenas P. 66
4 El oro es un mineral? P. 19 colombianos?
5 Por qu el oro tiene el nmero 79 en la tabla P. 20 32 Cul era la famosa leyenda de El Dorado? P. 67
peridica y por qu se denomina Au? 33 Quines eran los muiscas? P. 68
6 A alguien se le atribuye el descubrimiento del oro? P. 22 34 Qu es la balsa muisca? P. 68
7 Desde cundo se sabe de la existencia de oro? P. 24 35 Para quien no lo ha visitado, qu hay en el P. 69
8 Cmo surgi el oro, cmo se dio en la P. 26 Museo del Oro de Colombia?
superficie de la Tierra? 36 Cmo extraan los indgenas el oro? P. 70
9 Cmo se encuentra el oro en la naturaleza? P. 28 37 Adems de los muiscas, qu otros ejemplos P. 72
10 Qu es una veta? P. 30 mitolgicos hay del oro en el mundo?
11 Por qu siempre se ve gente sacando oro de los P. 33 38 Qu es la alquimia? P. 74
ros? Hay ms oro en los ros que en las rocas? 39 Qu es un bao de oro? P. 76
12 Cuando se encuentra oro en depsitos grandes, P. 33 40 Qu es la Bota de Oro? P. 76
quiere decir que est ah por accin y actividad 41 Es realmente de oro el baln que se les da a P. 77
de la Tierra durante millones de aos? los mejores futbolistas?
13 Por qu el oro es tan valioso? P. 34 42 De dnde viene el Globo de Oro? P. 79
14 Para qu se usa el oro? P. 36 43 Qu es exactamente el Disco de Oro? P. 79
15 El oro como tal tiene una funcin dentro de la P. 38 44 Son de oro las medallas que se entregan en P. 80
naturaleza? los Olmpicos?
16 Por qu el oro es dorado? P. 41 45 Desde cundo se estableci esa jerarqua de P. 80
17 Por qu es inoxidable? P. 42 medallas de oro, plata y bronce en los Olmpicos?
18 Qu es una onza troy (troy ounce)? P. 44 46 De dnde viene la frase El tiempo es oro? P. 82
19 Cmo se mide la pureza del oro? P. 45 47 Desde cundo se habla de un mercado P. 84
20 Hay diferentes tipos de oro? P. 46 moderno del oro?
21 Cmo se reconoce el oro? P. 48 48 Cmo opera el mercado del oro mundialmente? P. 85
22 En qu consisten la prueba de P. 51 49 Cundo se comenz a comercializar con P. 86
electroconductividad y la del cido? oro oficialmente dentro de unas normas de
23 Hay elementos que puedan cumplir las P. 52 mercado?
mismas funciones que el oro? 50 Cmo se cre el mercado del oro? P. 86
24 Qu elementos pueden tener un valor igual o P. 53 51 Cualquier persona puede comprar oro? Cmo P. 89
superior al oro? y dnde se compra?
25 El diamante es ms caro que el oro? P. 55 52 Cules son los principales pases productores P. 90
26 Por qu el oro cuesta ms que la plata? P. 56 de oro del mundo?
27 Qu es la pirita, ms conocida como el oro de P. 58 53 Cunto representa la produccin de oro en el P. 92
los tontos? PIB de Colombia?
28 El oro puede ser perjudicial para la salud del P. 60 54 Cules son los principales pases consumidores P. 94
hombre? de oro?

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55 Quin regula el mercado de compra y venta P. 96 77 Y desde cundo se tiene noticia oficial de la P. 127
de oro en Colombia? primera extraccin de oro en Amrica?
56 Qu porcentaje del oro producido en P. 97 78 Desde cundo se tiene noticia oficial del oro en P. 128
Colombia compra el Banco de la Repblica? Colombia?
57 Las monedas colombianas tienen oro? P. 98 79 Hay registros de cul fue la primera mina de P. 129
58 Qu es la numismtica? P. 101 oro explotada en Colombia?
59 Cundo se hizo la primera moneda de oro? P. 102 80 Actualmente cuntos yacimientos de oro hay P. 131
60 El Banco de la Repblica todava conserva P. 104 registrados en Colombia?
bvedas de oro? 81 Qu se entiende por minera? P. 132
61 Hay oro en los bancos como se ve en las pelculas? P. 105 82 Cmo empieza el proceso de bsqueda del oro? P. 134
62 Todos los lingotes de oro pesan lo mismo? P. 107 83 Qu es la exploracin? P. 136
63 Se fabrican ms joyas en oro que en otro P. 108 84 Y cmo se hace el proceso de exploracin, en P. 138
material? qu consiste?
64 Los fabricantes de joyas en Colombia P. 109 85 En qu consiste la etapa de perforacin? P. 140
importan oro? 86 Qu sigue despus de la perforacin? P. 143
65 Cuntas personas intervienen en la P. 111 87 Qu contiene el estudio de impacto P. 145
elaboracin de una joya como un anillo de oro ambiental?
y cmo es el proceso? 88 Cunto tiempo se requiere antes de comenzar P. 146
66 Exportar oro o comprar oro en el mercado P. 112 la produccin?
local implica impuestos? 89 Qu tipos de minera a gran escala hay? P. 148
67 Para dnde va el oro que se extrae de las minas? P. 114 90 Qu se conoce como bateo? P. 151
68 A dnde va a parar el oro que se produce en P. 115 91 Cmo es el proceso de produccin? P. 152
Colombia? 92 En eso que se llama lixiviacin, por qu P. 154
69 Si se encuentra oro en el suelo de una propie- P. 117 se usa cianuro? Acaso este compuesto no
dad privada, como una finca, por ejemplo, el es perjudicial para el medioambiente y el
metal es del Estado o del dueo del predio? hombre?
70 A quin pertenecen los yacimientos de oro P. 117 93 A dnde va a parar el cianuro usado en P. 155
en Colombia? minera?
71 Qu debe hacer una persona o empresa que P. 118 94 Tambin se usa mercurio? P. 156
quiera comercializar con oro? 95 Qu consecuencias trae el uso de mercurio en P. 157
72 Qu debe hacer una persona o empresa para P. 119 la minera ilegal?
explotar oro? 96 Qu es el cierre de mina? P. 158
73 Cmo se controla que el oro provenga de P. 121 97 Qu ejemplos exitosos hay de cierres de mina? P. 159
fuentes legales? 98 Adems de oro, si en el depsito hay presencia P. 160
74 Cules son los pasos legales para el comercio P. 122 de cobre o plata, tambin se pueden extraer
de oro en Colombia? estos metales?
75 De dnde viene la expresin Vale su peso P. 124 99 Si todo es bueno, por qu siempre se dice P. 163
en oro? que la minera es mala?
76 Desde cundo se tiene noticia de la primera P. 126 100 Por qu la minera de oro es buena para P. 164
extraccin de oro en el mundo? Colombia?

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