Anda di halaman 1dari 2

REVISTA INTERNACIONAL DE CIENCIAS DEL DEPORTE

International Journal of Sport Science


doi:10.5232/ricyde2011.022

International Journal of Sport Science


Volumen VII - Ao VII
Pginas: 72-73 ISSN :1 8 8 5 - 3 1 3 7
SEMBLANZA N 22 - Enero - 2011

Jeremy Noah Morris: el hombre que descubri el ejercicio.

Adolfo Aracil Marco y Manuel Moya Ramn

El Londres de la posguerra mundial y del comienzo de la gentica, para explicar esta relacin; c) la bsqueda de los
Guerra Fra no parece a priori el escenario ms propicio mecanismos biolgicos implicados en dicha relacin; y d)
para que se pudiera demostrar, por primera vez, el impacto los modos de implementar en la sociedad programas de
que tiene sobre la salud humana la prctica regular de activi- prctica fsica sostenidos y sostenibles en el tiempo. Una
dad fsica. Pero la excepcionalidad tiene una tendencia natu- autntica excepcionalidad si tenemos en cuenta los medios
ral a manifestarse, independientemente de las circunstancias. con los que se contaba en aquellos momentos, la hiptesis
Tal vez esto explique el caso de Jeremy Noah Morris. tan novedosa (que fue acogida con escepticismo por la
comunidad cientfica) y que para demostrarla invirti cerca
Jeremy Morris (Jerry, como se le conoca de modo ms
de diez aos (algo impensable en nuestros das). Por poner
informal) naci en Liverpool, un 6 de mayo de 1910, en el
un nico dato, el nmero de artculos publicados sobre la
seno de una familia de inmigrantes judos de origen polaco
relacin de la actividad fsica con la salud pas de ninguno
(Watts, 2010), que tom el apellido Morris del capitn del
antes de 1950 a cerca de setenta y cinco mil en la ltima
barco en el que llegaron a Liverpool (Oakley, 2010). Creci
dcada (Blair et al., 2010). Por todo ello, en algn momen-
en un ambiente muy humilde en Glasgow, donde posterior-
to Jerry Morris fue denominado como el hombre que des-
mente comenz su estudios de Medicina, que termin en
cubri el ejercicio (Davey Smith, 2010; Oakley, 2010).
Londres (Watts, 2000). Tras terminar sus estudios, trabaj un
par de aos como mdico, y llegada la Segunda Guerra En segundo lugar, Jerry Morris dedic una parte de su que-
Mundial ejerci como mdico militar, fundamentalmente en hacer profesional a estudiar la influencia de las desigualda-
la India, llegando a alcanzar la graduacin de Major. En des sociales sobre los estados de salud-enfermedad de la
1948 fue encargado de montar de la nada la Unidad de poblacin, quiz influido por el ambiente humilde de su
Medicina Social del Medical Research Council britnico infancia y sus primeras experiencias profesionales (Oakley,
(Watts, 2000), que con el tiempo se transform en una de las 2010). Su conviccin sobre la importancia de enmarcar la
principales escuelas de epidemilogos contemporneos, y salud en un mbito social estuvo presente desde su primer
que dirigi hasta su jubilacin en 1975. panfleto titulado simplemente Health, hasta sus declara-
ciones en una entrevista en las que consideraba la sociolo-
Jerry Morris se describi a s mismo como un erizo de dos
ga como uno de los mbitos ms importantes para la inves-
cabezas (Davey Smith, 2004; Oakley, 2010), queriendo
tigacin epidemiolgica contempornea (Davey Smith,
hacer referencia con ello a sus dos grandes lneas de estudio:
2004).
la actividad fsica y las desigualdades en salud. Respecto a la
primera, en un artculo clsico publicado en Lancet en 1953 Quiz por ello, una de sus experiencias ms dolorosas fue al
(Morris, Heady, Raffle, Roberts y Parks, 1953), popularmen- participar en el Black Commitee, creado en 1977 con el
te conocido como el London Bus Study, Jerry Morris fin de estudiar las desigualdades en salud en la poblacin
demostr, por primera vez, la relacin causal directa entre la britnica. La publicacin del informe con las conclusiones
prctica regular de ejercicio fsico y la menor mortalidad por de este comit se demor tras el cambio de signo poltico del
enfermedades cardiovasculares. La simple observacin de la gobierno que debi hacerlo pblico, respecto al que lo haba
diferente cantidad de ejercicio realizado por los conductores encargado. Al nuevo gobierno conservador de Margaret
y los cobradores de los autobuses londinenses de doble plan- Thatcher parecieron no gustarle demasiado sus conclusiones
ta, y el menor riesgo relativo de los segundos a padecer enfer- (Watts, 2000; Davey Smith, 2004)), y para ningunearlo
medades cardiovasculares, abri la puerta a varias lneas de imprimieron escasas copias para la prensa, distribuyndolas
investigacin que se han expandido durante los ltimos a la misma en un da festivo (Watts, 2000). Para enmarcar
sesenta aos (Paffenbarger, 2000) y que llegan hasta nuestros adecuadamente este episodio, quiz conviene hacer notar
das, cuyos objetos de estudio pueden resumirse en: a) la que Morris y posiblemente otros de los firmantes del infor-
comprobacin de este fenmeno en diferentes contextos me- fue miembro activo del Partido Laborista (Davey
socioculturales; b) la contribucin relativa de la dosis de Smith, 2004) para el cual particip en otros comits
actividad fsica, y de otros elementos individuales, como la (Oakley, 2010).

Semblanza Volumen 7, Nmero 22 Enero de 2011 72


Por ltimo, pero no por ello menos importante, Jerry Morris La biografa de Jerry Morris nos da la oportunidad de aca-
contribuy al desarrollo de los mtodos de estudio epidemio- bar con una reflexin a modo de conclusin: debemos rei-
lgicos. Su libro Uses of epidemiology se public en 1957, vindicar la excepcionalidad. Es necesario estar predispues-
en un momento en el que empezaban a observarse los prime- tos a buscarla, reconocerla cuando la encontramos, y hacer
ros indicios de la transicin epidemiolgica que se ha vivi- lo posible por conservarla. Slo ello permitir asegurar las
do en el pasado siglo XX (Blair et al., 2010; Davey Smith, futuras generaciones de profesionales de la actividad fsica
2001). Este fenmeno consiste en el cambio de patrn de pre- y el deporte, slidamente formadas, que son imprescindibles
valencia de enfermedades y causas de mortalidad en las para hacer realidad la reivindicacin que Morris vino
sociedades desarrolladas. En este medio social, durante el haciendo durante los ltimos quince aos (Gould,
pasado siglo, las enfermedades infecciosas han sido desban- Thorogood, Morris e Iliffe, 1995) y de la que en estos
cadas por las enfermedades crnicas, ntimamente relaciona- momentos parece comenzar a hablarse tambin en nuestro
das en su desarrollo con los estilos de vida. Analizando las pas: la definitiva incorporacin del ejercicio fsico a las
causas de mortalidad en Inglaterra entre 1928 y 1953, Morris polticas activas de salud pblica.
consigui prever una epidemia de mortalidad de causas car- Referencias
diovasculares que afectara preferentemente a los varones de
mediana edad. En Uses of epidemiology, Morris abog Aracil, A. y Moya, M. (2010). Martti J. Karvonen: Enseanzas y
abiertamente por utilizar los mtodos epidemiolgicos, que retos. RICYDE. Revista Internacional de Ciencias del Deporte,
hasta entonces se relegaban al estudio de las enfermedades 6(19), 81-82.
infecciosas, en el contexto de las nuevas enfermedades que Blair, S. N.; Davey Smith, G.; Lee, I. M.; Fox, K.; Hillsdon, M.;
comenzaban a despuntar como importantes (Davey Smith, McKeown, R. E., et al. (2010). A tribute to professor Jeremiah
2001). Por ello, quiz resulta ms certero aadir una tercera Morris: The man who invented the field of physical activity epide-
cabeza al erizo, para describirlo con mayor precisin. miology. Annals of Epidemiology, 20(9), 651-660.
Jerry Morris falleci en Londres de una neumona, hace poco Blair, S. N. & Morris, J. N. (2009). Healthy hearts--and the uni-
ms de un ao, a escasos seis meses de haber llegado a ser versal benefits of being physically active: Physical activity and
centenario (Blair et al., 2010; Davey Smith, 2010; Oakley, health. Annals of Epidemiology, 19(4), 253-256.
2010; Watts, 2010). Hasta prcticamente el final de su vida, Davey Smith, G. (2004). A conversation with Jeremy Morris.
sigui mantenindose activo, tanto fsica (seis das a la sema- Epidemiology, 15(6), 770-773.
na; media hora al da; tres das en piscina, tres en gimnasio)
como intelectualmente (Paffenbarger, 2000): curioso parale- Davey Smith, G. (2010). Jeremiah (Jerry) Morris, 1910-2009.
lismo con Martti J. Karvonen (Aracil y Moya, 2010), otro Epidemiology, 21(6), 911.
gran nombre recientemente desaparecido. Su hbito y quien Gould, M. M.; Thorogood, M.; Morris, J. N.; Iliffe, S. (1995).
sabe si tambin su inters general por la actividad fsica- posi- Promoting exercise in primary care. The British Journal of
blemente derivara de que en su infancia su padre lo llevaba General Practice : The Journal of the Royal College of General
consigo a caminar cuatro millas, premindole con un helado Practitioners, 45(392), 159-160.
cada vez que consegua recorrerlas en menos de una hora Hillsdon, M.; Lawlor, D. A.; Ebrahim, S.; Morris, J. N. (2008).
(Oakley, 2010). Sus ltimas publicaciones se centraron en Physical activity in older women: Associations with area depriva-
diferentes aspectos de la epidemiologa y las desigualdades tion and with socioeconomic position over the life course:
en la actividad fsica en la tercera edad (Blair y Morris, 2009; Observations in the british women's heart and health study. Journal
Hillsdon, Lawlor, Ebrahim y Morris, 2008). Pstumamente, of Epidemiology and Community Health, 62(4), 344-350.
su grupo ha determinado los mnimos ingresos econmicos
que deberan tener los ancianos britnicos para poder disfru- Morris, J. N.; Deeming, C.; Wilkinson, P.; Dangour, A. D. (2010).
tar de un envejecimiento autnomo y saludable (Morris, Action towards healthy living--for all. International Journal of
Deeming, Wilkinson y Dangour, 2010), cuyas conclusiones, Epidemiology, 39(1), 266-273.
posiblemente, no terminarn de agradar, de nuevo, a los Morris, J.N.; Heady, J.A.; Raffle, P.A.; Roberts, C.G.; Parks, J.W.
encargados de gestionar los asuntos comunes. Es quiz en (1953). Coronary heart-disease and physical activity of work.
estos ltimos trabajos donde mejor se alcanza a entender la Lancet, 265(6796), 1111-20.
integracin de las dos grandes lneas de trabajo de Jerry
Oakley, A. (2010). Appreciation: Jerry [Jeremiah Noah] Morris,
Morris a lo largo de toda su vida.
1910-2009. International Journal of Epidemiology, 39(1), 274-
Jerry Morris actu como consultor de la Organizacin 276.
Mundial de la Salud para las enfermedades cardiovasculares Paffenbarger, R. S. (2000). Jerry Morris: Pathfinder for health
entre 1954 y 2002, fue profesor visitante en prestigiosas through an active and fit way of life. British Journal of Sports
Universidades -como las de Yale o Berkeley, entre otras - y Medicine, 34(3), 217-217.
recibi multitud de premios de los cuales, por su estrecha Davey Smith, G. (2001). The uses of 'uses of epidemiology'.
relacin con el deporte, merecen ser destacados el reconoci- International Journal of Epidemiology, 30(5), 1146-1155.
miento de honor del American College of Sports Medicine en
1985, y la Medalla del Comit Olmpico Internacional, reci- Watts, G. (2000). Exercising his passion. BMJ, 321(7255), 198.
bida once aos despus, de la que se senta particularmente Watts, G. (2010). Jeremy Noah Morris. Lancet, 375(9712), 370-
orgulloso (Oakley, 2010). Aunque todos estos reconocimien- 370.
tos los acept de buen grado, rechaz cualquier tipo de ttulo
nobiliario vitalicio (Oakley, 2010).

Semblanza Volumen 7, Nmero 22 Enero de 2011 73