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A MORTE DA GUIA

A derradeira manifestao do Romantismo, em suas caractersticas prprias, se


encontra nalguns poetas que, no decnio de 70, levaram a oratria s ltimas conse
qncias, enveredando decididamente pela dissertao e a exposio de idias. So,
alm dos poetas sociais, os cientficos, que Slvio Romero, um deles, sagrou fundadores
da nova poesia e julgou os coveiros do Romantismo. Na verdade, possudos das idias
modernas, naturalistas, evolucionistas, republicanos, socialistas, campees no raro da
batalha antiespiritualista e anti-romntica so, em poesia, condoreiros atrasados e,
quase, diramos, pervertidos. Mas assim como a perverso no passa muitas vezes de
hipertrofia dos impulsos normais, a sua poesia se reduz, analisada de perto, a uma
tentativa de bater ainda mais largamente as asas da oratria humanitria ou revolu
cionria, vibradas pelos poetas da terceira fase romntica. O amor cincia, o culto dos
ciclos histricos, a tumescncia verbal, se enquadram perfeitamente nos aspectos
messinicos do Romantismo, na sua viso exaltada do progresso, no culto ao saber, que
Victor Hugo exprimiu e, entre ns, encontrou em Castro Alves o maior porta-voz.
Mas como se opunham ideologia espiritualista e a todo o acervo de idias e
comportamentos prprios dos romnticos, e j em pleno declnio, declararam-se anti
romnticos e iniciadores da poesia nova. A perspectiva que nos do hoje quase oitenta
anos permite situ-los com maior objetividade, fazendo menor conta das suas alegaes
e certezas: so romnticos desenquadrados, sem serem qualquer outra coisa de definido,
de tal forma a podermos consider-los, no conjunto, uma gerao poeticamente perdida.
As junes de perodos tm desses terrenos dbios e contestados, cujos ocupantes
parecem incaractersticos posteridade. Alguns recuam, outros seguem as correntes
novas - como os plasticssimos Lus Delfino e Mcio Teixeira; outros fincam p e se
perdem para a poesia, incapazes de sentir as tendncias essenciais do prprio tempo.
Dentre eles se destacam, por mais caractersticos, Slvio Romero, Martins Jnior, Matias
Carvalho e, parte, Lcio de Mendona.
Slvio Romero declarou-se fundador do "cientificismo", e parece ter sido reconhecido
pelos demais como tal. Apesar de ter teorizado grande, "nunca deixou bem clara a
sua concepo de poesia (...) O seu ideal seria, porventura, o mesmo de Cuyau: uma
poesia nutrida de pensamento, usando a alegoria com discrio, mas de um ponto de
vista acentuadamente p~ssoal. Um lirismo filosfico maneira de Sully Prudhomme,

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l
que no fosse a grandiloqncia da Lgende des Siecles, do Ahasverus, de Quinet, ou
dos ciclos de Tefilo Braga, que ele considerava prolongamentos do romantismo e da
metalsica". 1
Na predominncia do ngulo pes.soal, na presena incessante do poeta, fica patente o carater
romntico desses cientistas. O fato que Slvio foi sempre acentuadamente romntico,
pendendo em cada poema para o "lirismo piegas" que verberava. Na sua crtica, jamajs
compreendeu bem outra fonna de poesia e passou a vida a resmungar contra as correntes
modernas, sobretudo o Parnasianismo, s as elogiando naquilo que apresentavam de prolon-
gamento dos processos e concepes romnticas. Eis as armas com que pretendia combater a
maneira velha e dar exemplo de outra, moderna e cientfica-.
Aceso em todos os lados
O temporal das paixes,
Os elos todos quebrados
Da clera nos coraes,
De glria e noite rebenta
A agigantada tormenta,
Que a imensidade arrastou
Para escutar o rufa'o,
Esse insondvel zumbido,
Dessa lava - Mirabeau.
("A revoluo")

Sub-Tobias, sub-Castro Alves, sem nada de novo; basta alis correr os olhos pelo ndice
dos Cantos do Fim do Sculo para perceber o velho temrio romntico. Nos ltimos
harpejos, a coisa piora, com uns umos de lirismo gracioso, em que o grande crtko se
torna lamentavelmente grotesco.
Mas o Homantismo caracterstico da terceira fase que aparece continuado por estes
sucessores. O decnio de 70, e o de 80, so percorridos por um vagalho surpreendente
de poesia social e poltica. A herana de Pedro Lus e Castro Alves ampliada ao mximo
do vigor e grandiloqncia por esses jovens que, agora, lem e admiram Guerra
Junqueiro. O humanitarismo e a indignao abolicionista de Castro Alves parecem
moderados, perto da nova oratria potica, republicana, agressivamente antimonrquica
e anticlerical, de Lcio de Mendona, Matias Carvalho ou Martins Jnior. Se a veemncia
e a inteno social fossem condies de boa poesia, nenhuma seria mais alta que a deles.
Matias Carvalho, autor d'A Linha Reta, agride Pedro li com uma dureza que chega
a surpreender, fala em Proudhon, dedica todo um poemeto a desancar as irms de
caridade, canta embevecido a cincia e o progresso, faz abertamente apologia do
terrorismo anarquista e da vingana popular, tudo porque

10. Antnio Cndido. /nlrodudo ao M4todo Crf/ico dt Slvio Romero. pgs. SJ.54.

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