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Introduccin

La operacin EW aplicada al cobre constituye la etapa


terminal del proceso de beneficio de minerales oxidados
y mixtos.

Los principales objetivos son :

Recuperar el cobre contenido en una solucin acuosa


y obtener cobre metlico en la forma de ctodos.

Producir ctodos de la mayor calidad posible y a bajo


costo.

Regenerar cido sulfrico simultneamente con la


deposicin de cobre, el cual se recicla a la planta de
Extraccin por Solventes (SX) ( tambin a Lixiviacin
en los procesos sin SX).
Electroobtencin

Solucin electroltica: Es una solucin lquida que tiene la propiedad de

permitir el paso de la es
La electroobtencin corriente elctrica.
el proceso final Enen la
la planta la solucin
produccin de
electroltica es unade
cobre catdico mezcla
alta de agua, cido
pureza. En la sulfrico y sulfato deelcobre.
electroobtencin cobre
Electrodos:
metlico seSon recupera
planchasdesde una solucin
metlicas que se usande sulfato de cobre
para hacer pasar la
cido (CuSO4)
corriente elctricamediante el proceso
por el electrolito. de electrlisis
El ctodo sumergiendo
inicial (carga negativa), es
dosplancha
una electrodos (ctodo
de acero y nodo)
inoxidable 316L yenel una solucin
nodo electroltica
(carga positiva), es una
de cobre.
plancha rolada en caliente de plomo-calcio-estao.
Celdas Electrolticas
Celdas Electrolticas
A medida que el electrolito fluye a travs de las
celdas de electroobtencin, en el proceso se
producen varios cambios:

El contenido de cobre del electrolito disminuye a


medida que el cobre se deposita en los ctodos.
La concentracin de cido sulfrico aumenta,
debido a la descomposicin del H2O en el nodo.
La temperatura del electrolito aumenta, debido al
calor producido por la resistencia y otras
ineficiencias.
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
La Electro-obtencin de cobre permite recuperar
este metal desde soluciones cidas de sulfato
cprico. Se caracteriza por la aplicacin de un
campo elctrico entre un nodo y un ctodo,
ambos inmersos en el electrolito cido de iones de
cobre.
Se lleva a cabo en celdas electrolticas las cuales
se agrupan en secciones y circuitos.

Una celda electroltica para electro-obtener


cobre cuenta con cuatro componentes bsicos :
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
nodos
Usualmente fabricados de plomo aleado ( Pb - Pb - Ca
- Sn ) y en cuya superficie se realiza la reaccin
andica u oxidacin.
Ctodos
Puede ser una lmina inicial de cobre o una placa madre
de acero inoxidable, en cuyas superficies se realiza la
reaccin catdica o reduccin. Los ctodos reciben el cobre
depositado aumentando de peso hasta su cosecha.
Electrolito
Acta de medio conductor inico de la corriente,
indispensable para el transporte de iones.

Conductores Metlicos
Conectan el nodo con el ctodo externamente para la
transferencia de electrones a la fuente generadora de
energa.
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
El proceso consiste en reducir electro-
qumicamente los iones cpricos presentes en el
electrolito, por medio de una corriente impuesta que
circula de nodo a ctodo a travs del electrolito.

Como resultado, el cobre se deposita sobre el


ctodo y el agua se descompone sobre el nodo
con evolucin de burbujas de Oxigeno. La Figura
muestra en forma esquemtica el funcionamiento del
proceso.

El proceso requiere de energa para las reacciones


qumicas, para vencer resistencias y compensar
prdidas.
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
Descripcin del proceso en
celdas Electrolticas
El cobre se deposita sobre la plancha madre por un
periodo de 7 das aprox.

Al final del ciclo de deposicin, las planchas madre


se cosechan (se retiran) de las celdas y se llevan a
la mquina despegadora de ctodos, donde se
separan las lminas de cobre catdico de las
planchas madre

Estas planchas madre se reparan o pulen si es


necesario y se retornan a las celdas de electro-
obtencin para iniciar un nuevo ciclo de deposicin.
La energa de corriente continua (DC) para las
celdas, es suministrada por rectificadores
/transformadores, para suministrar energa a las
celdas.
Electroqumica del Cobre
El nodo lleva carga elctrica positiva.
El ctodo, carga elctrica negativa.
Los iones de cobre (Cu++) son reducidos, es decir
neutralizados en el ctodo por los electrones que
fluyen por l, depositndose una capa de cobre
metlico sobre la superficie de la plancha madre de
acero inoxidable (ctodo permanente).

La reaccin de deposicin electroltica en el ctodo


es:

Cu +2 + 2e- Cu0
Electroqumica del Cobre
Donde (e-) denota un solo electrn, necesitndose
dos para neutralizar un in Cu++.
Sin embargo, la reaccin en el nodo es
completamente diferente.
El gas oxgeno se forma en el nodo inerte por la
descomposicin del agua. Los iones sulfato (SO4-)
se neutralizan en el nodo formando
inmediatamente cido sulfrico (H2SO4) y oxgeno
(O2) segn las reacciones siguientes:
Electroqumica del Cobre
H2O 2H+ + O2 + 2e-
2H+ + SO4-2 H2SO4
___________________________________________________
H2O + SO4-2 H2SO4 + O2 + 2e-

La evolucin del oxgeno libre en los nodos provoca


dos problemas:
las burbujas de gas producidas al elevarse a la
superficie y reventar, expulsa gotas
extremadamente finas de electrolito a la
atmsfera, lo que produce una niebla altamente
corrosiva de electrolito.
Electroqumica del Cobre

Esta niebla cida es irritante para los operadores y


el personal de mantenimiento, es corrosiva para los
componentes y equipos de la instalacin de electro-
obtencin

El oxgeno liberado en la superficie del nodo puede


hacer que se desprendan escamas de xido de
plomo, las cuales decantan como lodo no soluble. El
lodo se saca en intervalos peridicos mediante la
limpieza de las celdas.
Electroqumica del Cobre
Esta niebla cida es irritante para los
operadores y el personal de mantenimiento, es
corrosiva para los componentes y equipos de la
instalacin de electro-obtencin
Electroqumica del Cobre

Calidad de la lmina de cobre

Electrolito pobre no sea menor a 30 gpl


(concentracin)

Esto causa:

La movilidad reducida de los iones de cobre en la


regin del ctodo, conllevando a depsitos blandos
o esponjosos y de una calidad baja.
Electroqumica del Cobre

Condiciones ptimas de la electro-obtencin

Las condiciones de operacin garantizan:


Larga vida til del ctodo.
Eficiencia operacional.
Facilidad en el desmonte del depsito de cobre.
Pureza del depsito.
Electroqumica del Cobre
Las condiciones ptimas son las siguientes:

Contenido de cobre (35/40 g/L)


Contenido de cido (150/180 g/L)
Concentracin de cobalto (100/150ppm, 150 si el
contenido de manganeso en el electrolito es alto)
Cloruro (menos de 30 ppm)
Orgnico (< 1ppm)
Hierro (< 1,5g/L)
Flujo a las celdas
Densidad de corriente
Temperatura de la celda (4550C)
Problemas en la electroobtencin
Corrosin

Por cloruros
Cuando el nivel de cloruro en el electrolito es
alto, se puede producir una acumulacin de gas
de cloruro sobre la lnea de solucin.

Andica
Si la plancha catdica se llegara a colocar en una
celda como nodo, la corrosin por disolucin
andica que se producira sera extremadamente
grave.
Problemas en la electroobtencin
Por contactos
Si no se realiza la limpieza adecuada y si los
procedimientos de operacin son incorrectos, el
enchapado de cobre de la barra de suspensin
se corroe.
Los procedimientos para alargar el periodo de
vida de la barra de contacto son los siguientes:

Lavado constante y efectivo de los contactos y


barras de suspensin.
Reduccin de cortocircuitos.
Retiro efectivo de niebla cida.
Problemas en la electroobtencin
Nivel de electrolito en la celda

El electrolito que est operando a baja


temperatura (menos de 35C), puede dar lugar a
la formacin de sulfato de cobre cristalizado,
especialmente en la parte superior del nivel de
electrolito.
Problemas en la electroobtencin
Alineamiento

Efectos del espacio de separacin entre electrodos


Si la distancia es> que los valores especificados,
se forma una capa delgada, tipo cero galleta, que
cuando se procesa la placa no se despega.

Si la distancia es < entre electrodos se forma


una capa de crecimiento acordado o nodular. Se
prefiere un cobre catdico liso.
Problemas en la electroobtencin

Efectos del espacio de separacin entre electrodos


Problemas en la electroobtencin
Paralelismo

Un factor imprescindible para conseguir la


efectiva distribucin de la corriente y reducir la
formacin de cortocircuitos, es que el ctodo
quede bien alineado entre dos nodos.
Problemas en la electroobtencin
Cortocircuitos
El cortocircuito es la condicin fsica que causa
que la corriente fluya entre los electrodos sin
tomar parte en la reaccin electroltica.

Los cortocircuitos por crecimientos son


causados por la inclusin en el depsito catdico
de una partcula conductora. La partcula atrae
mas carga y as crece ms rpidamente que el
depsito catdico que est alrededor.
Problemas en la electroobtencin
Desborre de celdas

El desborre se realiza para la limpieza de la


celda y para evacuar el lodo del plomo que se
acumula en el fondo.
Equipos asociados al proceso de
celdas electrolticas
Los equipos asociados al proceso son:

Nave Electro-obtencin.
Celda de electro-obtencin.
Marco distribuidor de electrolito.
Marco cortocircuitador .
Equipos asociados al proceso de
celdas electrolticas
Nave Electro-obtencin
Puente Gra
Nave

Carro

Strong
back
(Araa)

Ctodo

Celdas de electro-obtencin nodo


Equipos asociados al proceso de
celdas electrolticas
Celda de electro-obtencin
Cajn de
rebalse
Barra de
Soporte
nivel
de las
pasarelas

Drenaje
lateral
Drenaje
inferior
Soporte de
la barra
colectora
Equipos asociados al proceso de
celdas electrolticas
Marco distribuidor de electrolito
El marco distribuidor colocado en la base de cada
celda, es una tubera de forma rectangular, con
una distribucin uniforme del electrolito sobre las
caras de los ctodos suspendidos en la celda.

Marco cortocircuitador
Para realizar la limpieza de las celdas es necesario
hacer un puente en el paso de la corriente elctrica
sobre las celdas que van a ser limpiadas, para ello
se utiliza un marco cortocircuitador.
Limpieza de Contactos entre
Celdas de Electroobtencin
Ctodo
nodo

Ctodo nodo

Aisladores

Cubierta Barra de cobre triangular


Limpieza de Derrames
Si hay derrames de alguna sustancia en las
instalaciones o equipos de la nave, este se debe
limpiar en forma adecuada.

Identificar que tipo de sustancia se ha derramado.


Determinar de donde proviene la sustancia
derramada.
Determinar la cantidad de la sustancia derramada.
Avisar al coordinador el tipo y la cantidad del
derrame.
Reparar la causa si fuera posible.
Limpiar el derrame adecuadamente.
Limpieza General
Limpiar los derrames de aceite, grasa, agua, electrolito,
etc., dejar limpia y ordenada el rea de trabajo.

Recoger los ndulos que cayeron fuera de la zona de la


cadena de recepcin y almacenarlos.

Recoger las bolitas de polipropileno que cayeron fueras de


las celdas.

Limpiar el polvo acumulado en mquinas equipos,


estructuras, etc.

Limpiar los letreros de seguridad y colocarlos en sus sitios.


Limpieza General

Asegurarse que las estructuras no estn sueltas o


desatadas; si es as comunquese a mantenimiento para la
solucin correspondiente.

Asegurarse que las puertas de acceso estn en buen estado


de funcionamiento.

Dejar las herramientas y equipos utilizados en los lugares


que les corresponde.

Hacer la limpieza de los equipos del sistema de captacin


de niebla cida y de los ventiladores extractores con agua.
Por lo menos una vez a la semana.
DESCRIPCIN DEL PROCESO DE
COSECHA
La cosecha de ctodos en las celdas de
electro-obtencin se realiza despus de
aproximadamente 7 das de deposicin.

Para la cosecha se utiliza un puente gra y un


Strongback (tren de ganchos)
DESCRIPCIN DEL PROCESO DE
COSECHA
El cobre depositado en los ctodos es removido
de las celdas y transportado a una mquina
despegadora de ctodos, para separar el cobre
en la plancha madre.

Las planchas de cobre catdico ya despegadas,


son pesadas, enzunchadas y transportadas al
mercado
EQUIPOS ASOCIADO A LA COSECHA

Los equipos asociados al proceso son:

Puente gra.
Mando colgante y radio control del puente
gra.
Ctodos.
nodos.
El Strongback de ctodos y nodos.
EQUIPOS ASOCIADO A LA COSECHA
Puente gra.

Limite switch Riel de desplazamiento


(Tope de puente)
Accionamiento del tecle

Accionamiento del carro

Accionamiento
del Puente
Portador del
cable
Unidad
Mando Sistema de cables
inferior mensajeros de la
colgante
botonera
EQUIPOS ASOCIADO A LA COSECHA

Ctodos.
Barra de
suspensin

Lnea de
solucin

Cinta de borde
plstico
EQUIPOS ASOCIADO A LA COSECHA

nodos. Barra de cobre revestida


de plomo

Contacto

Aleacin de
plomo,
calcio,
estao

Aisladores
en forma de
ala
EQUIPOS ASOCIADO A LA COSECHA

El Strongback de ctodos y nodos.


Strongback de
ctodo Gancho de
sujecin
Campana
colectora de
neblina

Ctodo

nodo

Celda
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS

La mquina despegadora de ctodos es un


sistema que tiene como objetivos:

Recepcionar y lavar los ctodos cosechados,


despegar la plancha de cobre de la plancha
madre, corrugarlos y apilarlos para ser
pesados, etiquetados y enzunchados para su
distribucin.

Preparar las planchas madre para su retorno


hacia la celda de electroobtencin.
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS

Etapas de la mquina despegadora de ctodos

La mquina despegadora de ctodos cuenta con


una serie de etapas automatizadas por las que
pasan los ctodos (planchas madre cosechadas),
para ser despegados.
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Recepcin de ctodos

Dispositivo de
transferencia de carga
Montura de la cadena de
recepcin

Motor
Flujo de ctodo
hidrulico

Cadena de
transmisin

Pin Pin
Ctodo
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Lavado de ctodos

Cmara
de lavado

Lnea de
agua

Ctodo

Aspersores
Trampa de
Rejilla
bolas

Calefactor
Tranque de
elctrico
agua de
recirculacin
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Transportadora transversal

Estacin de Despegado Estacin de


descarga de ctodos carga

Plancha de
cobre
Dispositivo de Dispositivo de
transferencia de Transportadora
Tope de Jebe transferencia de
descarga transversal
carga
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Despegado de ctodo
Ua de
fijacin

Martillo

Soporte
flexador
Barra
flexador
a

Pistn
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Transportadora de planchas de cobre
Prensa
Transportadora de corrugadora
Despegado de ctodos plancha de ctodo Paquete de
planchas de
cobre

Apiladora de
planchas de
cobre
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Corrugado de planchas de cobre
Motor
elctrico
Tanque de
aceite
hidrulico

Matriz
macho Plancha de
Matriz ctodo
Hembra

Cilindro
hidrulico de
elevacin
Soporte de la
prensa
corrugadora
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Apilado de planchas de cobre
Rodillo
Mstil

Paquete
de
plancha
de cobre

Pistn
hidrulico

Soporte
Mesa de
elevacin
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Pesado, etiquetado y enzunchado de planchas de
cobre

Maquina
enzunchadora Procesador de la
balanza

Gra horquilla Pesmetro Alimentador de Etiquetadora


los zunchos
DESCRIPCIN DEL PROCESO DEL
DESPEGUE DE CTODOS
Estacin de rechazo
Dispositivo de
transferencia de descarga
Rack

Cadena de
descarga

Presionador Plancha
de cantos madre
rechazada