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LA EXPERIENCIA ETNOGRFICA ,.

Historia y cultura
en los procesos educativos

Elsie Rockwell

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Agradecemos a las siguientes instituciones su autorizacin para el empleo del material previa-
mente publicado: Centro de Investigaciones de la Universidad Pedaggica Nacional IBogot!' NDICE
Departamento de Investigaciones Educativas del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados del
IPN IMxico!. El Colegio Mexiquense A.C. IMxicol ya la Editorial Germana.

Rockwell. Elsie
La experiencia etnogrfica : historia y cultura en los procesos educativos. - 1a ed. -
Buenos Aires: Paids. 2009.
224 p.; 22x15 cm. -Ivoces de la Educacin; 13509/ Rosa Rottembergl

ISBN 978-950-12-1519-9

1. Antropologa Cultural. 1.Ttulo


CDD 306

Directora de coleccin: Rosa Rottemberg

Cubierta de Gustavo Macri

1a edicin. 2009

Queda rigurosamente prohibida. sin la autorizacin escrita de los titulares


PRESENTACiN 13
del copyright. bajo las sanciones establecidas en las leyes. la reproduccin
parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento. com- 1. LA RELEVANCIA DE LA ETNOGRAFA 17
prendidos la reprografa y el tratamiento informtico.
El sentido de la etnografa 18
La pertinencia de la etnografa 26
2009 de todas las ediciones Etnografa y transformacin 30
Editorial Paids SAICF El destino del conocimiento 38
Defensa 599. Buenos Aires
e-mail: difusionlaareapaidos.com.ar
www.paidosargentina.com.ar 2. REFLEXIONES SOBRE EL TRABAJO ETNOGRFICO................................ 41
Polmicas epistemolgicas.................................................... 44
El trabajo de campo 48
Queda hecho el depsito que previene la ley 11.723
El proceso de anlisis 64
Impreso en la Argentina. Printed in Argentina
El trabajo conceptual.............................................................. 91
Impreso en Primera Clase. California 1231. Etnografa y otras prcticas.................................................... 96
ciudad de Buenos Aires. en marzo de 2009
3 ETNOGRAFA y TEORA................................................................... 101
Tirada: 3.000 ejemplares La herencia histrica 104
Diversos enfoques tericos 107
ISBN: 978-950-12-1519-9
Ms all de lo cultural y lo comunitario 115
Hacia nuevas teoras 121

4. CMO OBSERVAR LA REPRODUCCiN. 125


Preguntas para orientar la mirada 127
La reproduccin entre otros procesos 140

5. EL DILOGO ENTRE ANTROPOLOGA E HiSTORIA 143


Bsquedas opuestas 146
Acercamientos posibles 149
Hacia una antropologa histrica 155

6. LA ETNOGRAFA EN EL ARCHIVO 157


De los documentos a las prcticas culturales....................... 159
Indicios de una historia sin huellas 166
Imaginar lo no-documentado 178
Huellas del pasado en el presente 180

7. NARRAR LA EXPERIENCiA............................................................... 183 In memoriam: Juan-Manuel Gutirrez Vzquez.


Dilemas ticos ~....... 185 maestro de maestros.
De la complicidad a la conversacin 191
Transformar la mirada 196
La responsabilidad de narrar 198

BIBLIOGRAFA..................................................................................... 205
2. REFLEXIONES SOBRE EL
___ ~~~BAJO_~~~~~C~ __
.J

Este captulo aborda los aspectos cotidianos del trabajo etnogr-


fico. Dar cuenta del proceso de una manera que refleje la perspecti-
va propuesta implica describir prcticas de investigacin y compar-
tir reflexiones sobre la propia experiencia, situada en un tiempo y
lugar particular, vivida a la luz del conocimiento local.
Cuando propuse investigar la prctica docente y la cotidianidad
escolar con los recursos de la etnografa, hacia finales de los aos
setenta, saba que entraba en un campo abierto, donde fue necesa-
rio "hacer camino andando". Si bien la etnografa supone ciertas
condiciones mnimas para ser considerada como tal, no ofrece m- <!
todos preestablecidos que se puedan aplicar sin mayor reflexin. u
:
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Siempre se abren preguntas acerca de la ubicacin y duracin del o::
(')

trabajo de campo, las interacciones del investigador con los habitan- o


Z
1-
tes locales, la relacin entre lo observable y lo concebible, las for- UJ

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u
z
UJ
:
UJ
Una primera versin de algunas partes que integran este captulo fue publicada o..
x
en el ao 1987 con el ttulo "Reflexiones sobre el proceso etnogrfico, 1982-1985", en UJ

Documento DIE, n? 13, Departamento de Investigaciones Educativas, Mxico . :5

..................
_ 41
mas de anlisis y de sntesis, las maneras de describir y de narrar, durante las ltimas tres dcadas, ha sido la regin de referencia de
Las disyuntivas dependen, a su vez, de las perspectivas epistemol- casi toda mi produccin etnogrfica e historiogrfica desde enton-
gicas desde las cuales se hace un estudio etnoqrfico. La construc- ces, Me sumerg en los archivos en pos del pasado de las escuelas
cin de una forma especfica de hacer etnografa acompaa, de de este estado y, a la par, convers con personas dispuestas a com-
manera implcita o explcita, el desarrollo de cada investigacin, partir conmigo su experiencia y conocimiento, No obstante, tambin
Esta versin se ofrece como constancia de los caminos construidos he tenido la oportunidad de trabajar en otros lugares que ofrecieron
y de las maneras de concebir y hacer etnografa que han marcado contrastes importantes, incluyendo comunidades en otras regiones
mi trayectoria.' rurales de Mxico, como Chiapas, y un barrio de migrantes afrofran-
El contexto social e institucional en que se realiza la investiga- ceses en Pars, Por otra parte, la asesora a ms de veinte tesis de
cin siempre enmarca las reflexiones sobre el proceso, pues las posgrado me acerc a muy diferentes experiencias etnoqricas. En
condiciones de trabajo y de vida imponen restricciones y abren pers- todos estos proyectos el intercambio con habitantes y colaborado-
pectivas, En mi caso, las condiciones no fueron del todo ortodoxas, res, colegas y estudiantes, siempre ha sido terreno frtil para la
Tradicionalmente la residencia de tiempo completo del etngrafo reflexin,
[generalmente extrao al lugar] en una "comunidad" durante un ao La duracin y la estructura discontinua del trabajo de campo
o ms ha definido la forma de realizar estudios antropolgicos de facilitaron en cambio ciertas cosas que fueron significativas en mi
las culturas diferentes de las propias, En aos recientes el criterio trayectoria, La extensin en el tiempo me ha permitido observar
ha variado segn los contextos y temas, algunos de los cambios que se han operado en las escuelas duran-
En muchos medios acadmicos, el tiempo completo laboral con te tres dcadas y captar la recurrencia de mecanismos y sentidos
el cual se cuenta se reparte entre el trabajo de investigacin [gene- en esos cambios en varios contextos y momentos, Pude, a la vez,
.".
ralmente en desventaja] y las obligaciones docentes y administrati- encontrar una diversidad de configuraciones de la vida escolar,
vas, Mi experiencia de campo fue necesariamente fragmentada por establecer contrastes significativos, conocer y anticipar desenlaces
estas condiciones; proviene de un trabajo realizado en tiempos posi- de reformas educativas, reconstruir redes de relaciones sociales y
bles a lo largo de muchos aos, Los primeros proyectos se ubicaron conocer las pequeas historias que se dieron a lo largo de ese lap-
o
U en escuelas primarias en la ciudad de Mxico, donde resido, Des- so. Tambin abri la posibilidad de establecer relaciones duraderas
LL
'<I: pus, seleccion una regin cercana a la ciudad, la zona de La Ma- con algunas personas de la regin tlaxcalteca, quienes han sido
o:
(!)
lintzi en Tlaxcala, con caractersticas rurales e indgenas, si bien en colaboradores valiosos en estudios subsecuentes, ya fuera de las
o
Z
1- rpido proceso de urbanizacin, En esta regin realizamos, durante escuelas.
W
o
-, los aos ochenta, un proyecto colectivo acerca del trabajo docente? Sobre todo, esta estructura de trabajo permiti una fructfera
<I: <I:
CD [Rockwell 1995L Tlaxcala, lugar al cual he retornado continuamente interaccin de observacin y trabajo conceptual y, en consecuencia, U
<I: ::
o:
1- facilit el desarrollo reflexivo de temas y conceptos apropiados al '<I:
o:
-l (!)
W contexto, Considero que las horas de trabajo de campo no conducen o
W Z
o: 1. El texto original de este captulo, que circul como documento desde 1986, se al conocimiento si no se acompaan de un trabajo terico y analtico 1-
W
CD
o desarroll en aquellos aos en el trabajo con los integrantes del equipo de investiga- que permita modificar, y no solo confirmar, las concepciones inicia- <I:
(f)
U
(f)
cin, estudiantes y colegas, cuyo valioso apoyo quisiera agradecer. Desde entonces se Z
W w
Z han publicado numerosos libros, tanto en espaol como en ingls, sobre la etnogra- o:
o w
X fa. Merecen mencin algunos del mundo hispanohablante: Velasco y Daz de Rada CL
W x
-l
[19971. Pia Osorio [1998). Bertely Busquets [2000). Guber [20041 y Achilli [2005!. 1979 Y 1985, en el Departamento de Investigaciones Educativas. E. Rockwell y J. w
LL
W
o: 2. "La prctica docente y su contexto institucional y social". llevado a cabo entre Ezpeleta [coords.l, :5
les acerca de la localidad y del problema estudiado. Por ello, tam- estas premisas, fue necesario encontrar una versin no posi-
bin hay una relacin estrecha entre las reflexiones que retomo y las tivista de la etnografa.
perspectivas tericas construidas a lo largo de los estudios realiza- 2] Un segundo punto del debate constante se dio en torno del
dos. problema del empirismo. Fue importante distinguir entre el
Esta experiencia particular debe tomarse en cuenta antes de trabajo emprico necesario y una epistemologa empirista.
trasladar las ideas presentadas en este captulo, sin mayor delibera- Esta segunda postura se caracterizaba por la supuesta sepa-
cin, a otros proyectos etnogrficos. Ofrezco reflexiones situadas y racin entre teora y dato, entre concepcin y observacin,
fechadas, no un mtodo a seguir. A partir de estas reflexiones, espe- que se encontraba en diversas propuestas metodolgicas,
ro, se entablarn discusiones, controversias o acuerdos con otros incluyendo algunas de las que tenan mayor vigencia en la
caminos y concepciones de investigacin etnogrfica. investigacin educativa. En la etnografa, se escuchaba a
menudo la recomendacin de "despojarse de la teora" y de
buscar un acceso directo a "la realidad social" o a los signifi-
POLMICAS EPISTEMOLGICAS cados otorgados a esa realidad por los actores. El reconoci-
miento de que siempre existe una concepcin implcita en
La investigacin siempre se halla fuertemente vinculada a co- cualquier descripcin mostr que el trabajo terico era, pre-
rrientes acadmicas que la apoyan o confrontan. Una serie de pol- cisamente, el que permita una formulacin explcita de las
micas vigentes en Mxico en los aos ochenta motiv y orient mis concepciones usadas. Esta, a su vez, haca ms inteligible el
reflexiones iniciales en torno de la etnografa. Resumo a continua- mundo emprico. A partir de la experiencia de observar nue-
cin varias concepciones epistemolgicas entre las cuales he inten- vas relaciones al repensar y construir categoras analticas,
tado navegar, en busca de una manera vlida d~ pensar en el traba- fue posible cuestionar la idea de que "las categoras surgen
jo etnogrfico. de los datos". El mismo problema se encontraba a veces en
otra corriente, la investigacin participante, frecuentemente
1] Una polmica inicial se dio con las posiciones positivistas en asociada con la etnografa. Esta aproximacin tambin tenda
o a anular la teora y a suponer que es posible recoger en
la investigacin educativa. Junto con muchos colegas, encon-
:
-<1:
o:::
traba inaceptable el uso acrtico de procedimientos y medicio- forma pura el "saber popular". Frente a las frecuentes crti-
(')
o nes supuestamente provenientes de las ciencias naturales, cas al empirismo de la etnografa, fue necesario replantear
Z
1-
W
por aquel entonces dominantes en la investiqacin psicolgi- la tendencia a considerarla como "mera descripcin empri-
o
-, ca, sociolgica y poltica en el campo educativo. Cuestionaba ca", es decir, como etapa previa al trabajo analtico y terico
<1: <1:
CD
<1:
la prioridad otorgada a las tcnicas de investigacin como de la etnologa. Por lo tanto, hubo que reconocer que un tra-
o::: :
1- medios para superar la subjetividad y garantizar la objetivi- bajo terico deba acompaar la reflexin en torno de la pre- -<1:
o:::
-.J
W dad, sin considerar el objeto de estudio y la reflexin terica. sencia implcita de cierta concepcin en toda descripcin. Al (')
o
W
o::: Z
CD Para la etnografa no tena sentido la separacin tajante entre mismo tiempo, la descripcin misma adquiri un nuevo valor, 1-
W
o
Vl el "contexto de descubrimiento" y el "contexto de verifica- al considerarla como producto de un trabajo analtico y con- ~
Vl
W
Z
cin", entre el dato y la interpretacin, entre la teora y la des- ceptual. Z
W
o 3] La pelea contra la postura empirista en la investigacin etno- o:::
X cripcin. Aun as, algunas versiones presentaban la etnogra- w
o..
W
-.J
fa en trminos del positivismo, intentando otorgarle un grfica no condujo a una alianza con su contrincante, el racio- x
- LL w
W
o::: carcter "cientfico" bajo el paradigma dominante. Frente a nalismo. Con esta opcin haba otras cuentas pendientes. De :s
45
hecho, las recomendaciones metodolgicas desde esta pers- relacin entre categoras internas o externas a la cultura.
pectiva eliminaban toda posibilidad o sentido de hacer etno- Estos dilemas centrales rebasan la cuestin de lo cualitativo
grafa, ya que exigan una ruptura total con las "prenociones". versus lo cuantitativo.
tanto propias como ajenas, as como la definicin formal de 5J El dilogo con otra postura epistemolgica, la psicologa
todos los elementos y relaciones del objeto de estudio, antes gentica de Piaget, ofreci algunos puntos de apoyo.' Segn
de ir al campo.' Si bien toda observacin implica una concep- la teora piagetiana, el conocimiento "es resultado de un com-
cin, la formalizacin conceptual no siempre es cronolgica- plejo proceso de interaccin dialctica, en el curso del cual, el
mente previa a la observacin emprica. Llevado a un extremo, sujeto y el objeto se modifican mutuamente" [Ferreiro, 1999J.
el racionalismo privilegia mtodos deductivos y formalistas; Esta perspectiva supera, as, la oposicin entre experiencia y
tiende a despreciar la investigacin emprica y anular el proce- conceptos a priori, que caracteriza al empirismo y al raciona-
so mismo de construir conocimiento. En cambio, en la antro- lismo. Dicha idea fue particularmente significativa para com-
pologa, una larga interaccin entre los sentidos comunes lcul- prender el proceso de la etnografa, sobre todo la dinmica
turales o ideolgicosJ y el avance terico ha forjado nuevos entre trabajo terico y trabajo de campo como procesos para-
campos de conocimiento. La historia del desarrollo terico en lelos y entrelazados. Permita considerar que una nueva con-
cada campo condiciona el grado de formalizacin terica con cepcin del objeto de estudio es potencialmente el producto
el cual es posible iniciar un estudio. En cuanto a la cotidiani- ms importante del trabajo etnogrfico. No obstante, la epis-
dad de la escuela, por ejemplo, casi todo quedaba por hacerse. temologa psicogentica result ser insuficiente para com-
4J Entre las corrientes que ms influyeron en la etnografa, se prender aspectos sociales y culturales de la produccin de
encontraba la hermenutica. Si bien esta tradicin sustenta el conocimientos. Segua en pie la necesidad de dar cuenta de la
trabajo de interpretacin necesario para toda-investiqacin sociognesis o construccin social del conocimiento en dife-
cultural, particularmente a partir de Schtz [1970J y Gadamer rentes contextos historicoculturales, problema abordado por
[1977], la oposicin fuerte entre esta y otras tradiciones po- otros investigadores bajo la influencia de Vygotsky ll.atour y
dra cerrar muchas vas de anlisis. La restriccin del objeto Woolgar, 1986; John-Steiner, 2000J. De hecho, la apropiacin
o
u de estudio a los fenmenos culturales entendidos como siste- de "signos y herramientas culturales" dentro de un ambiente
u::
.
a:: mas simblicos, como lo propuso Geertz [1973a], tiende a rico en interacciones sociales da mejor cuenta de las mane-
<!)
o dejar fuera procesos sociales y relaciones de poder [Rose- ras concretas de emprender una investigacin. Las condicio-
Z
1-
W
berry, 1989J. La definicin de la etnografa, solo en trminos nes materiales estructuran, a la. vez, el-abanico de posibles
o
--, de la interpretacin de significados, excluye la reflexin sobre

recursos y experiencias. As, nuestras investigaciones nece-


(I)
otras herramientas analticas. Tambin pareca inadecuada la sariamente remiten a una experiencia situada en un momen-

a::
u
dicotoma cuantitativo/cualitativo que predominaba en la tra- u::
1-
to histrico particular. .
-l a::
W
W
dicin sociolgica deudora de la hermenutica. En la antro- <!)
o
a:: Z
(I) pologa, las discusiones planteaban otras oposiciones: la des- Desde esta reflexin, fue clara la necesidad de establecer ciertos 1-
o W
1I1 cripcin o la comparacin, lo sincrnico o lo diacrnico, la criterios que permitieran apreciar y propiciar la calidad en el trabajo
1I1
W
Z
z
w
o a::
B
-l
I.J...
w
a..
x
3. Un ejemplo de estas recomendaciones se encuentra en Bourdieu, Passeron y 4. Fue particularmente importante el trabajo de Piaget y Garca 11982 y 19891 Y el w
W
a:: Chamboredon 119751. 5
texto de Ferreiro 119991.

47
etnogrfico. Al desechar soluciones positivistas o racionalistas, no Trabajar con la subjetividad
se trataba simplemente de registrar las impresiones 'a la manera de
los antiguos relatos de viajeros. La construccin de criterios propios Establecer las relaciones en el campo y registrar esa experiencia
es una tarea difcil, sobre todo por la nada elogiable tendencia de los involucra necesariamente una dimensin subjetiva. Por ello, las res-
etngrafos de no explicitar sus formas de proceder en la construc- puestas a muchas de las preguntas sobre el trabajo de campo etno-
cin de descripciones etnogrficas. Los intentos de redefinir la etno- grfico no son tcnicas. No hay una norma metodolgica que indi-
grafa conforme a los paradigmas lingsticos lnueva etnografa", que qu se puede o se debe hacer. La interaccin etnogrfica en el
"etnografa del habla", "etnografa interpretativa "] fueron sugerentes campo, por ser un proceso social, en gran medida est fuera de
pero limitados dadas las diferencias de escala de los diversos obje- nuestro control. Lo que de hecho se hace en el campo depende de la
tos. A la larga, ha sido necesa- rio describir y dar cuenta de esta interaccin que se busca y se logra con personas de la localidad y de
forma de construir conocimientos en trminos de una epistemologa lo que ellos nos quieran decir y mostrar. Intervienen nuestros pro-
an en proceso de construccin. El punto de partida ms til para pios procesos inconscientes, las formas en que manejamos nues-
avanzar ha sido la descripcin de procesos particulares de investi- tras angustias en el trabajo y las interpretaciones de la situacin
gacin etnogrfica. Intento contribuir a la tarea con este texto en que apenas articulamos como tales. Influyen las posturas polticas y
torno de mi particular experiencia. los compromisos ticos que asumimos. El proceso de campo rebasa
el control tcnico que puede regir en otros trabajos empricos; antes
bien, las maneras de trabajar se articulan necesariamente desde
EL TRABAJO DE CAMPO cada investigador: desde ah cobran sentido.
Sin embargo, la etnografa depende de un buen trabajo de cam-
En un sentido mnimo, la etnografa puede entefiderse como un po. En lo que sigue, intentar describir algunos caminos y explicitar
proceso de "documentar lo no-documentado". La base de este pro- algunos criterios. En primer lugar, considero que no es vlido. negar
ceso es el trabajo de campo y la subsecuente elaboracin de los nuestra presencia en el lugar, con todo lo que llevamos ah: el estar
registros y del diario de campo. En torno de este proceso y cmo ah en ese momento, con lo que nos genera -interpretaciones, sen-
o
u hacerlo se han centrado muchas preguntas acerca de la etnografa, saciones, angustias- el hecho de estar ah. Es decir, es necesario
u,
-
o:::
si bien ello constituye solo una de sus partes [Boumard, 2005J. Aun- cobrar conciencia del lado subjetivo del proceso y reconocer que
o
(!)
que tambin es importante usar otros procedimientos en el campo nuestra presencia en el campo da un acceso apenas parcial a la
Z
1-
lJJ
[mapas, entrevistas, documentos, redes, juegos] que son ms siste- realidad vivida localmente. Esta experiencia no nos convierte en
o
-, mticos, existen ya muchos textos que abordan su aplicacin en el "nativos", como sola decirse: siempre se es extrao o marginal al

en campo educativo [Hammersley y Atkinson, 1983; Denzin, 1997; lugar. Los habitantes de la localidad tambin examinan a quienes u

o::: u:::
1- Schensul y Lecompte, 1999; Atkinson y otros, 2001; Wolcott, 2000; llegamos a investigar y reaccionan a partir de la percepcin que -
-1 o:::
(!)
lJJ
lJJ
Spindler y Hammond, 2006J. El proceso central del trabajo de campo tengan de nosotros. o
o::: Z
en -Ia constante observacin e interaccin en una localidad- es la Cunto de esta experiencia personal habra que registrar? Lo 1-
lJJ
o
Vl fuente de mucha de la informacin ms rica y significativa que que se pueda. Lo que sea pertinente. Lo que sea publicable. 0, en U
Vl
lJJ
obtiene el etngrafo. Su registro y su anlisis plantean los retos ms otra parte, lo que sea privado. Es muy difcil, a veces angustiante, z
lJJ
Z
o o:::
X difciles. escribir lo propio, sobre todo en la versin para otros. A veces, no se lJJ
e,
lJJ
-1
u, es consciente de lo mucho que se pone y oculta. No importa. Tam- X
UJ
lJJ
o::: bin las defensas son necesarias frente a lo abrumador, lo agotador, :s
incluso lo aburrido, que puede ser inicialmente la experiencia de datos tambin se encuentran en la mente del etnqrafo [Smith,
campo. Estas sensaciones suelen ir desapareciendo, y aparecen 1980J. De hecho, tambin se encuentran, como argumenta Judith
otras: la fascinacin, la curiosidad, la obsesin, la negacin del ago- Okely [2008], en el cuerpo del etngrafo, en los trazos que deja la
tamiento. Siempre habr situaciones angustiantes; siempre se re- experiencia vivida en las maneras de percibir, sentir, moverse y
curre a defensas para sobrevivir en el campo. Paulatinamente, se actuar en los mundos desconocidos. Los datos incluyen cosas intan-
cobra conciencia de esta faceta subjetiva del proceso; al mirarla, es gibles, no escritas, que uno mismo, como etngrafo, recuerda, y que
ms fcil calibrar sus efectos en nuestras observaciones, interac- matizan y fundamentan la interpretacin. Para interpretar un docu-
ciones y valoraciones en el campo. mento etnogrfico elaborado por otro, es necesario haber vivido de
primera mano procesos similares en el mismo contexto y poder dia-
logar con quienes hicieron los registros. Esta es una de las razones
El registro pblico de la experiencia de la horizontalidad en el trabajo etnogrfico, opuesta a la usual
divisin de trabajo entre recoleccin de datos y anlisis que postulan
Si bien estas miradas hacia uno mismo son parte integral de la otras formas de investigar.
experiencia de campo, as como lo son los efectos de espejo [el "ver- Los registros tambin deben ser pblicos en otro sentido: pueden
nos en el otroLla etnografa tiene otro fin: conocer lo desconocido, convertirse en documentos que utilicemos en momentos posteriores
escuchar y comprender a otros. Si bien en todo registro est presen- al trabajo de campo. Los buenos registros permiten reconstruir lo
te la persona que lo realiz, tambin deben estar los dems. Cuan- observado a la luz de concepciones posteriores ms elaboradas que
do esto se logra, es posible volver a ver desde otro lugar lo que su- las que surgieron en el momento inicial. El trabajo de campo, de por
cedi y comprender su significado desde una perspectiva cercana a s largo, vale la pena solo en funcin de las posibilidades que dan los
la local. Hacer etnografa cobra sentido cuando ~e logra agregar al documentos producidos, junto con las experiencias vividas, de hacer
acervo registrado otras maneras de mirar, entender y transformar mltiples anlisis.
la vida local. El compromiso de volver pblicos y compartibles los registros de
Desde esta perspectiva el compromiso es elaborar un registro campo tiene ciertas consecuencias. Implica incluir una versin lo
o que sea pblico y no privado, no con el afn de eliminar la subjeti- ms textual posible de lo que se dijo y se escuch. Desde luego, no
u
: es del todo posible representar con exactitud lo que se dijo, aun
- vidad a lo positivista, sino con la intencin de colectivizar el proce-
o:::
c.'l so de construccin del conocimiento, de socializarlo con el uso de cuando se usen grabadoras de audio o video. Al escuchar y transcri-
o
Z
1- registros inteligibles para otras personas, incluyendo los habitan- bir, continuamente se interpreta de alguna de entre 'varias maneras
W
o tes de la localidad. De este modo, pensar en qu se pone por escri- posibles lo dicho por los hablantes. Al anotar plticas de memoria,
-,
se escapan palabras y frases desconocidas, se olvidan las interven- u
(]) to y cmo se anota implica, tambin, resolver difciles cuestiones :

o:::
1- ticas. ciones propias, se resume el sentido de lo dicho, se eliminan repeti- -
o:::
-.J c.'l
W Tener en mente a otros lectores posibles significa cuidar la clari- ciones y se pierden tonos y matices. No obstante, es posible, en o
Z
W
o::: dad e inteligibilidad de lo que se escribe en el campo. Si se trabaja cierta medida, distinguir y marcar mayores niveles de textualidad 1-
W
(])
o del discurso documentado y aproximarse a lo que se expres oral-
Vl en equipo, se puede producir y compartir un conjunto de registros U
Vl mente. En general, son ms valiosos los fragmentos ms cercanos z
W complementarios. Esto, a la vez, permite validar la construccin, w
Z
o al discurso original que una versin resumida en otras palabras, :
w
x enriquecer y contrastar versiones distintas sobre un mismo proceso. e,
W aunque los dos son posibles, segn los intereses y condiciones rea- x
-.J Aun as, el anlisis de los documentos etnogrficos por quienes no w
lJ...

-.J
W
o::: los elaboraron tiene sus limitaciones. En un sentido estricto, "los les de elaboracin de los registros.

50
Para conservar mayor fidelidad a lo dicho, es necesario grabar o, acceso y el permiso explcito -el consentimiento informado- de la
por lo menos, tomar notas durante la observacin o conversacin; poblacin para realizar el estudio que el investigador propone. Debe
sin embargo, esto no siempre es posible o deseable. Una aproxima- ser una localidad donde se pueda presenciar una serie de situacio-
cin a lo textual se logra si se reservan largos perodos dedicados a nes que deben tener cierta representatividad respecto de los proce-
reconstruir de memoria el hecho o la interaccin verbal inmediata- sos estudiados. Ms all de esta eleccin inicial de la localidad, el
mente despus de que ocurra. Esto lleva al entrenamiento de proce- trabajo de campo suele ser poco previsible y, por lo tanto, difcil de
sos mentales, al uso de recursos para escuchar y luego recordar lo programar.
dicho. Es posible mejorar esta capacidad con el tiempo y la prctica. En el campo nos enfrentamos a un problema tico: el sentirse
El trabajo requiere un esfuerzo de atencin, concentracin y obser- extrao en la localidad, sentirse intruso, reportero, espa, acadmi-
vacin mayor al que caracteriza a la conciencia cotidiana, que re- co o evaluador. Sentimos la culpa que eso genera, sobre todo en
curre a tipificaciones para interpretar en trminos ms familiares lo medios especialmente cargados de susceptibilidad, como la escue-
observado o escuchado en cualquier situacin. En la etnografa, jus- la. Tal vez no tenemos buenas respuestas an para el manejo de
tamente, se intenta romper con estas tipificaciones establecidas y estos sentimientos. Procedemos con la conviccin de que es impor-
buscar maneras nuevas de describir y comprender las situaciones tante conocer las escuelas y otras realidades de nuestras propias
que se presencian o comparten. sociedades. Pero no siempre es fcil convencer a las autoridades ni
Por lo mismo, no es posible sostener este esfuerzo de construir a los maestros de ello, ni explicar y acordar con ellos nuestra tarea
registros de tiempo completo en el campo. Se alterna con simple- como investigadores o encontrar formas de devolver lo que senti-
mente convivir, estar en el lugar, familiarizarse con las maneras mos que tomamos del campo. El sentido del trabajo para uno mis-
locales de hablar y comportarse: procesos indispensables para mo y para otros solo puede derivarse del significado tanto terico
comprender lo que pasa y lo que se dice. La inte-ncin de observar y como prctico de construir conocimientos sobre una porcin del
registrar todo, que surge inicialmente, se va reemplazando por la mundo que se sola ver a travs de los lentes normativos e ideolgi-
conciencia de que aun lo fragmentario puede ser significativo; lo cos de algn sentido comn, generalmente el de la autoridad.
recurrente puede ser representativo. A partir de esos fragmentos y En las escuelas, el momento inicial adquiere mayor franqueza
o
u regularidades, es posible proponer nuevas maneras de comprender con los nios. Ellos comprueban sus hiptesis directamente: pre-
u:
-
IY
relaciones, estructuras y procesos que rebasan la particularidad de guntan si somos maestros, enfermeras, madres, o vendedores.
(!)
o las situaciones presenciadas. Otros se muestran ms cautelosos. Los maestros toman en cuenta
Z
1-
W
cada pista de saber compartido, para determinar, primero, la perte-
o
--, nencia o no al gremio. Todos intentan adivinar la intencin de la visi-
<! <!
a
<!
Apertura en el campo ta, la ubicacin profesional, laboral, social y poltica de quien llega a U
IY u:
1- pedir permiso para notar, mirar, preguntar y, sobre todo, escribir. -<{
IY
-l
(!)
W La seleccin de la localidad en que se realiza el estudio etnogr- Cmo se nos percibe en estas situaciones? Esta pregunta no siem- o
W Z
IY
a fico es cuestin que merece atencin. Si bien no se pretende tener pre se puede contestar. Cmo nos imaginamos que nos ven? 1-
W
o :'!
Ifl una muestra de casos, es importante encontrar un lugar que Cmo nos sentimos? Inicialmente, la actividad en el campo parece u
Ifl
W
corresponda a las preguntas de la investigacin, lo cual significa que tener poco sentido. Hay preocupaciones tpicas: Y yo qu estoy z
W
Z
o IY
X se deben considerar varias opciones y contar con informacin previa haciendo aqu?". W
o,
W
-l
l.L acerca de ellas. En la decisin, tambin adquieren peso considera- No siempre es posible anticipar las situaciones que observamos X
w
W
IY ciones menos tericas, pero necesarias, como la posibilidad de o en las que participamos. Al inicio, a menudo intentamos determi- ::i

52 . 53
nar las situaciones que se tomarn en cuenta para el estudio. Para nales son, al principio, insuficientes; toma tiempo lograr que se
algunos. es angustiante tener que definirlas; para otros, es angus- acepten las explicaciones acerca del sentido del trabajo. Lo ms
tiante no poder hacerlo. De hecho, la interaccin en el campo se importante, tal vez, es comunicar con hechos la seguridad de que no
desenvuelve en gran medida implcitamente, con los recursos que utilizaremos ninguna informacin en contra de quienes nos permi-
cada quien tiene y pone en juego, y con las disposiciones de quienes ten estar en su localidad de trabajo y vida. La confianza se gana al
nos reciben. Inicialmente podemos sentir la angustia de que otros no involucrarse directamente en los problemas particulares que
estructuren la experiencia y que nos digan qu ver. Pero el hecho de ocurren entre las personas, y sobre todo al no tomar ninguna accin
que otros definan e interpreten las situaciones es justamente lo que que pueda perjudicarlos.f Este compromiso tiende a fijar lmites a la
permite conocer los saberes y los procesos sociales locales, tan participacin en las situaciones relativamente privadas; tambin,
importantes para el estudio etnogrfico. Permanecer en el campo nos obliga a ser discretos respecto de la inclusin de cierta informa-
generalmente abre cada vez ms oportunidades de participar. cin en los registros.
En un sentido, la apertura remite a la mirada con la que nos La etnografa implica una definicin de compromisos y espacios
aproximamos al campo. Recordemos que el proceso normal de ob- de accin. Por una parte, pesa la responsabilidad frente a las perso-
servacin es selectivo: siempre seleccionamos en funcin de cate- nas de la localidad por la informacin que nos dan, incluso la de
goras previas -sociales y tericas- sobre la situacin a la que nos garantizar el anonimato en caso necesario. Por otra, es importante
acercamos [Dnde se mira para ver la escuela?). La tendencia considerar la relevancia poltica del conocimiento que se construye
habitual es eliminar de la vista todo aquello que se supone irrele- para emprender acciones en diversos espacios polticos. A veces,
vante. Por ello, en la tradicin etnogrfica se insiste en observar to- desistimos de tomar partido en la localidad del estudio, pero nos
do, aunque de hecho esto sea imposible. La tarea de observacin proponemos lograr conocimientos que puedan apoyar la accin pol-
etnogrfica no procede de un momento en que s'Ve "todo" a otro en tica en otros escenarios pblicos. Esta alternativa significa actuar
que se definen cosas especficas para observar, sino al revs. Ini- conscientemente, para poder develar aquellos procesos ms gene-
cialmente, la seleccin inconsciente es un obstculo para la obser- rales que atentan contra toda una poblacin, como la discriminacin
vacin y es necesario entrenarse para ver ms. Esto se logra, en racial o la violencia cotidiana. Comprender las races de tales proce-
o principio, mediante la apertura a detalles que an no encajan en
u sos normalmente nos lleva a indagar ms all de la localidad, hacia
u:
<{
a::
ningn esquema y tambin atendiendo a las seales que proporcio- las condiciones sistmicas que propician esas prcticas .

o nan las personas de la localidad y que indican nuevas relaciones La relacin entre el investigador y los habitantes de la localidad
Z
f-
W
significativas. Al recuperar estas pistas nos es posible .pensar de se define de distintas maneras, segn los antecedentes y los intere-
o
--, nuevo en las categoras que utilizamos [la palabra "escuela" se des- ses. A veces, puede darse desde el principio un compromiso cerca-
<{ <{
en glosa en una variedad de situaciones observables). As, paulatina- no con cierto grupo local y asumimos explcitamente su perspectiva u
<{
a:: u:
f- mente. la experiencia nos lleva a "abrir la mirada": permite observar como uno de los marcos del estudio. Por ejemplo, el inters puede -
-.J
a::

W nuevos elementos y distinciones importantes. ser conocer cmo los nios perciben los exmenes, o bien cmo los o
W Z
a:: La apertura de intercambios con otras personas en el campo es f-
en W
o ::!
Vl otra vertiente. Las posibilidades dependen de nuestra capacidad de u
Vl z
W
Z
explicitar ante los habitantes de la localidad quines somos y qu w
o 5. Por supuesto. podemos participar. a peticin colectiva y si lo consideramos a::
X sentido tiene el trabajo que emprendemos. Esa es tarea difcil, cru- correcto, en acciones en favor de algn asunto de la comunidad. Tambin puede
w
Q.
W x
-.J
LL
zada por todos los procesos poco conscientes de identificacin que haber situaciones a denunciar; en algunos casos, incluso se suspende el proyecto de W
W <{
a:: funcionan en cualquier situacin cotidiana. Los argumentos racio- investigacin para tomar partido en alguna accin urgente.
-.J

54 55
maestros intentan hacer valer sus derechos gremiales. En cambio, conceptual como del avance emprico. Si muchas horas de campo
en otros casos el compromiso es conocer procesos sociales que no han logrado modificar la concepcin inicial, no son suficientes.
afectan a varios grupos: comprender de qu forma los exmenes Pocas horas, en cambio, no permiten construir algo nuevo y solo
limitan tanto a maestros como a nios, o bien cmo ciertos proce- sirven para reproducir los lugares comunes. Es necesario permane-
sos sindicales inciden en la vida escolar. Las posturas y los espacios cer el tiempo suficiente en el campo para romper con lo preconcebi-
de accin seran diferentes en cada caso. do y empezar a pensar de manera distinta sobre los procesos. Por
La posicin que asumimos influye en el modo de acceder a una otra parte, en la mejor tradicin etnogrfica, el anlisis debe tomar
localidad y en la forma de presentar el estudio. La va de entrada mucho ms tiempo que el trabajo de campo.
marca la experiencia de campo y debe pensarse con cuidado.
Entrar, por ejemplo, por las autoridades escolares o por medio de
cierta persona conocida, hace posible tener cierta informacin Los dilogos en el campo
mientras limita el acceso a otra. Se considera la mejor va de acce-
der al campo en funcin de los propsitos del estudio. Las observa- En las conversaciones que emergen en el campo, el compartir
ciones y las entrevistas se acuerdan de manera continua durante la conocimientos y posiciones con los interlocutores nos permite dialo-
estancia en el campo, pero en gran medida se van encadenando gar con ellos. Esto se logra por el tipo de preguntas que se hacen,
posibilidades a partir del punto de entrada. las referencias que se dan y aceptan, y hasta los gestos menos
Al iniciar el trabajo de campo, suele ser angustiante no llevar conscientes que se expresan y perciben. Aunque ya se tenga cierta
cosas claras, categoras predeterminadas, planes de dnde estar, informacin sobre un tema, es importante escuchar a varias perso-
de qu hacer. Conviene prever algunas tareas po~bles, como regis- nas narrar o explicar los mismos sucesos, a fin de poder compren-
trar datos generales o hacer un croquis, mientras se vayan dando derlos. Esto requiere un cuidado en la interaccin que no se tiene en
las condiciones para organizar entrevistas y observaciones. El pro- la conversacin cotidiana, ya que normalmente, al presuponer un
ceso requiere no solo resolver la logstica de campo, sino sobre todo conocimiento compartido con los interlocutores, interrumpimos re-
ir aclarando el sentido del trabajo. Al inicio, podemos tener cosas latos, economizamos palabras y no repetimos versiones. En la etno-
o
u claras, categoras seguras; se trata de descubrir cules son y vol- grafa, en cambio, se requiere una conviccin real [esto no se puede
G:
.<{
c:: verlas un poco ms confusas, para poder empezar a reconocer lo fingirJ de que no comprendemos o no conocemos lo suficiente acer-
(!)
o que no conocemos. Esto ltimo es clave: reconocer lo que uno mis- ca de cmo se dio, vivi o interpret determinado asunto en el con-
Z
1-
W mo no comprende, hacerse preguntas. Si se parte de ah, empieza a texto particular y, por lo tanto, que nos importa conocer nuevas ver-
o
-,
<{
adquirir sentido la experiencia de campo, y esto gua las decisiones siones o detalles sobre lo que otros suponen conocido por todos.
m logsticas y orienta la mirada. <{
<{
c::
Esto es particularmente cierto en lugares cercanos, como el mundo u
G:
1-
--1
Cmo sabemos cundo se ha reunido suficiente informacin? escolar, donde todo lo extrao se ha vuelto aparentemente tan obvio -
W
c::
W
En qu momento es conveniente terminar el trabajo de campo? La y familiar. (!)
o
c:: Z
m observacin y la construccin conceptual se van entrelazando y van Cuando la lengua de la localidad es distinta de la nuestra y la 1-
o W
1Il
1Il
adquiriendo coherencia. Empieza a ser posible prever desde lo aprendimos de adultos, una parte importante de los significados s
u
W
Z construido lo que puede ocurrir. Empieza a darse cierto cierre -no siempre se nos escapar. Si dependemos de intrpretes, se generan z
w
o o:
X
W
sin muchos huecos, lagunas, pistas no seguidas- en la concepcin mayores malentendidos; algunos se aclaran con el tiempo, pero w
e,
--1
LL que orienta el trabajo de campo. Este momento no es previsible ni muchos permanecen. Incluso cuando compartimos el mismo idio- x
w
W
c:: se puede normar [tantos das u horas); depende tanto del avance ma, nunca logramos manejar todos los registros, giros y estilos de :s
56 57
conversacin que utilizan las personas que habitan otros mundos. mite percibir lo significativo de cada nueva situacin y desarrollar la
Comprender y poder entablar conversaciones requiere convivir con capacidad de conversar sobre los sucesos que importan localmente,
ellos y aprender a escuchar. de maneras apropiadas, segn las normas locales [Briqqs, 19861. Se
En todo este proceso, hay ms opciones que reglas. La gama de nos abren oportunidades para el conocimiento del proceso que se
posibilidades para contribuir al desenlace de las situaciones va estudia. A la vez, recibimos invitaciones a asistir a situaciones ms
desde anunciar una entrevista formal [lo ms correcto en muchos formales o delicadas. La confianza, ganada en parte por renunciar a
casos] hasta iniciar una pltica cordial, cuyo tema puede ser el que la intervencin inmediata, nos permite ser testigos de procesos que
est a mano. Entre estos extremos se encuentran las conversacio- normalmente se ocultan frente al extrao. A veces, esto sucede sin
nes en las que intercalamos temas y preguntas de inters central que nos lo propongamos. Presenciar estos momentos requiere la
con referencias que permiten que nos conozcan. La complicidad de aceptacin por parte de los habitantes de la localidad y, a la vez, nos
los habitantes, en estas situaciones, puede ser casi explcita: a ve- compromete. En ocasiones, lo correcto es retirarnos, abstenernos
ces, las personas nos indican que nos han estado mostrando o dan- de participar, por respeto a una situacin que nos es ajena.
do informacin que creen importante, aunque solo fuera una pltica.
Tambin pueden darse intercambios realmente casuales que luego
adquieren sentido. Las personas con las que convivimos abordan La prctica de escribir
ciertos temas que les interesan, desde pedir favores hasta contribuir
con conocimientos y explicaciones que consideran pertinentes. Una parte importante del trabajo de campo es el tiempo dedicado
Poco a poco, se presentan situaciones privilegiadas: son los mo- a escribir. La actividad de escribir nos coloca en una categora rara,
mentos en que se logra una conversacin "entre pares", gracias a la diferente de la de otras personas que frecuentan las escuelas. Casi no
cual las personas entrevistadas pueden exponer e imponer sus defi- hay en ningn lugar la exhibicin continua de comportamientos tan
niciones y categoras para expresar la temtica tratada por ambos o extraos como los que mostramos los etngrafos. Ello contribuye a
comentar la experiencia vivida. Son situaciones en las que nos definir aspectos de los encuentros en el campo.
encontramos realmente dispuestos a aprender y, por ello, no impo- Una primera forma es tomar notas espordicas, actividad que
o
U nemos lo que sabemos o suponemos acerca de la situacin. siempre seala un inters particular en lo que se escucha o se obser-
LL
-
o::: Finalmente, con algunas personas es posible construir relacio- va. Las notas de campo se pasan en limpio posteriormente y se
(!)
o nes que conducen a un trabajo conjunto, constante, de acercamien- amplan para formar el conjunto de registros del trabajo de campo.
Z
1-
L.U to, sobre ciertas ideas o interpretaciones [Pinxten, 1997l. Para man- Adems de estas notas, se lleva un diario de campo, corno registro
o
--, tener estas relaciones simtricas, necesitamos comunicar dnde continuo y personal. Escrito en un momento ms privado, el diario

CIl
nos encontramos y qu entendemos, es decir, mostrar la disposi- puede contener reflexiones ms libres, aunque siempre provisionales, u
o::: u:::
1- cin y sensibilidad para poder aprender ms. Existe una diferencia sobre la experiencia de campo. -
--' o:::
L.U (!)
L.U
significativa entre esta actividad y las de ensear o interrogar, en las Hay situaciones en las que escribir puede ser imposible o inde- o
o::: Z
CIl que se tiende a imponer las propias categoras y definiciones duran- seable, ya que establece otra dinmica en el dilogo. En general, no 1-
L.U
o
(f)

(f)
te la conversacin [Briggs, 19861. se puede registrar y, a la vez, sostener el ritmo normal de una con- U
L.U
Al avanzar en el trabajo, a menudo se tiene la sensacin de que versacin. Sin embargo, cuando otros aceptan que lo que hacemos z
L.U
Z
o o:::
X
L.U
los encuentros con personas de la localidad son cada vez ms for- es un trabajo, tambin suelen aceptar el acto de escribir como parte L.U
a.
--'
LL tuitos, menos planeados, pero a la vez muchsimo ms ricos. Esto del mismo [se tiende a ver como algo raro, pero tal vez inocuo]. x
L.U
L.U
o:::
resulta del proceso paralelo de conocer una comunidad, lo cual per- Recibimos reacciones a esta actividad, desde la de los nios que nos --'

58 .
explican que "solo hay que escribir lo que est en el pizarrn", hasta tral y explcito, o bien lo azaroso e implcito. La progresiva mejora
el cambio en los tonos de voz [el hablar ms despacio, dictar o repe- en los registros significa tratar de incluir, en lo posible, todo esto.
tir cifras) que asumen algunas personas al ser entrevistadas. Durante el proceso de campo, el trabajo a menudo est centrado
La actividad de tomar notas se acepta con menos suspicacia en la actividad mental que acompaa la observacin y el dilogo. El
cuando estas se muestran a las personas entrevistadas. Ellos sue- esfuerzo de atencin y de reflexin es tal que no es posible soste-
len reconocer y aceptar un registro sobre lo que se ha hecho o nerlo mucho tiempo y se viven muy diferentes estados mentales,
dicho, anotado con cierto detalle; en cambio los juicios pueden pro- como el estar:
vocar un cierto recelo. Con el tiempo, se aprende lo que es legtimo
- perdido - confundido
preguntar o escribir en cada situacin. Paso a paso, se consigue un
- conmovido - cansado
mayor control sobre qu escribir y cundo hacerla en el transcurso - sintiendo - tratando de percibir todo
de una pltica o una observacin [Emerson, Fretz y Shaw, 19951. Se - percibindose a s mismo - atento al sentido
aprende a registrar y, a la vez, a mantener el flujo del dilogo para - grabando de memoria - formulando la siguiente pregunta
no interrumpirlo, o bien a suspender el registro, levantar la vista, - negando lo que ve o escucha - recordando
- asociando - anticipando
escuchar y atender a la mirada y los gestos. Escribir tambin puede
- reflexionando - interpretando
convertirse en una necesidad -es una de las salidas a la angustia- y - estructurando - clasificando ... [entre otros)
es importante vigilar esta tendencia para no hacerla cuando no es
adecuado. El oficio del trabajo de campo tiene que ver con aprender a com-
Para captar lo dicho, y no solo los temas, se debe evitar traducir binar estos procesos mentales, a aceptarlos cuando ocurran y
todo lo observado a categoras conocidas y respetar, en lo posible, las orientarlos cuando se pueda en el esfuerzo para construir un docu-
formas locales de expresin. Es difcil marcar en '"las notas de campo mento, una primera descripcin de lo que pas, a veces frustrante-
las entonaciones o los sentidos de lo dicho. Al principio, es difcil mente fragmentaria. Aun as, estos registros -junto con la experien-
acordarse de anotar las propias preguntas. Poco a poco se aprende a cia de campo- permiten recuperar los sucesos y sus significados
usar marcas, como agregar comillas a lo que es realmente textual y mejor que otras formas de recoger datos [incluso la sola grabacinl.
o poner entre parntesis lo que se infiere. En general esta tarea queda
u y respetar tanto a las personas de la localidad como al investigador
::
- para la ampliacin de las notas de campo, que se debe hacer ya en la dentro del contexto del encuentro.
a::
(!)
o tranquilidad de la habitacin propia, en un tiempo lo ms prximo
Z
f-
W
posible a la experiencia de campo [la regla ideal es dentro de las
o
--, veinticuatro horasl. La transcripcin de la interaccin verbal grabada Describir o interpretar

co enriquece el registro propio y asegura mayor textualidad, pero a la u

a:: ::
f- vez esa transcripcin requiere complementarse con lo que se ha Una cuestin que surge a menudo al elaborar los registros a -
-l a::
W anotado durante la observacin o entrevista, sobre todo para incluir partir de las notas de campo es la distincin entre interpretar y des- (!)
o
W Z
a:: detalles del contexto y anotar la interpretacin del momento. cribir. En algunas propuestas, se recomienda marcar esta distincin, f-
co W
o :':!
U1 El acto de escribir se apoya en ciertos procesos mentales que registrando la descripcin y la interpretacin aparte, en dos colum- u
U1
W son tiles en el trabajo de campo. Dar cierta estructura a las notas nas, bajo el supuesto de poder separar una de la otra. Como entre- z
Z w
o de campo ayuda a la memoria. Hay diversos estilos personales: namiento funciona, obliga a tomar cierta conciencia de los procesos a::
X w
o,
W
-l
atender a la lgica del discurso o a las palabras textuales; captar la ms evidentes de interpretacin ya practicar mayor fidelidad en el x
lJ... w
W
a:: coherencia del relato o los detalles fragmentarios; recordar lo cen- registro del intercambio verbal y la accin. Lo cierto, sin embargo, 5

60 - . 61
es que la distincin es imposible. A toda descripcin le antecede Desde luego, tambin se toman decisiones acerca de lo que es
algn nivel de seleccin. El registro est mediado por interpretacio- pertinente incluir en el registro. La seleccin de focos de observa-
nes semnticas, que a veces solo se notan en momentos en que dos cin es un proceso paulatino, logrado cuando el investigador est
observadores difieren en las palabras mismas que suponen haber ms familiarizado con el contexto. No se trata de reportar solo las
escuchado. Por la selectividad propia de toda observacin se regis- conductas observables, a la manera conductista, como si estas fue-
tra aquello que es ms comprensible o significativo en cierto mo- ran lo ms objetivo [aunque pueden ser, desde luego, pertinentes
mento. Quien realiza un trabajo de campo se predispone hacia lo para ciertas bsquedas]. Es importante confiar un tanto en la inter-
que considera normal ver y or en determinada situacin. La forma pretacin contextual, inmediata, de las palabras, las acciones y los
en que se narra y describe implica, de por s, varios niveles de inter- aspectos fsicos. Por ejemplo, tal vez no es necesario describir el to-
pretacin. no de voz o los movimientos exactos de un gesto, sino anotar el sig-
El uso de la grabacin puede complementar las notas, pero no nificado que tienen estos actos en el momento: dictar, pedir permi-
sustituye el registro propio. Al volver a escuchar y observar las gra- so, sealar a un alumno para que pase a leer, etc. Atender a las
baciones, se pueden percibir nuevas facetas de lo que se presenci respuestas verbales o no verbales de personas presentes aporta
en el campo, que sin duda enriquecen el trabajo. Pero la transcrip- pistas para vigilar esta interpretacin. Recuerdo haber interpretado
cin del audio, as como la descripcin de los aspectos no verbales el tono de voz de una maestra como reprimenda a una nia y haber
del video, tambin implican interpretaciones en varios niveles. Ade- desechado este juicio al ver su cara de satisfaccin ante lo que le
ms, la transcripcin no se sostiene sola, requiere completarse con deca la maestra.
las notas de campo que dan informacin sobre el contexto y so- En los registros, normalmente se incluyen solo aquellas interpre-
bre las interpretaciones que surgieron en el momento de grabar. taciones que se hacen en la situacin misma de la observacin; habr
Las transcripciones permiten trabajar con versiones ms prximas otros niveles de interpretacin posibles, que se reservan para el an-
a las palabras textuales. Sin embargo, la seleccin de fragmentos lisis posterior. Las descripciones del contexto natural y social obser-
grabados y su edicin o reformulacin posteriores implican y apoyan vado luego apoyan las interpretaciones alternativas que se construyen
una descripcin de los hechos entre muchas posibles. en la etapa de anlisis. Si bien esta distincin de niveles de interpreta-
o
U La relacin entre interpretacin y descripcin influye en la forma cin no siempre es clara, da cierta idea de los lmites de lo que es
1.L
-<1:
o:: en que se observa y se registra. Reconocer esa relacin no significa pertinente incluir en los registros de campo. En el diario de campo se
(!)
o negar la especificidad de la descripcin, ni avalar un registro que pueden agregar las ideas, asociaciones, dudas y preguntas que sur-
Z
f-
liJ pierda contacto con lo observado o lo escuchado. Tampoco alimenta gen a lo largo de la estancia en el lugar de investigacin.
o
-, La discusin en torno de la descripcin y la interpretacin se
un relativismo que considere igualmente buenas todas las interpre-

en taciones posibles. Algunas interpretaciones permiten construir una relaciona tradicionalmente con otro cuestiona miento a la etnografa: u

o:: u:::
f- mejor descripcin, ms compleja y ms profunda que otras. Ade- la aparente falta de objetividad de los datos. Por ello es necesario .
-l o::
(!)
liJ
liJ
ms, el reconocimiento de la relacin entre interpretacin y descrip- aclarar el sentido de la construccin de los registros de campo. Su o
Z
o:: propsito no es tanto lograr "la objetividad" como asegurar una ob- f-
en cin obliga a una progresiva modificacin de la concepcin que se liJ
o
Vl tiene. Este proceso requiere un esfuerzo para ampliar la mirada en jetivacin grfica y escrita, lo ms amplia posible, de la experiencia s
U
Vl
Z
liJ
Z el campo a fin de poder notar y recordar ms de lo que normalmen- de campo del etngrafo como sujeto, de tal forma que lo que perci- liJ
o o::
X te se observa y se escucha. La consigna es "reqistrarlo todo", aun bi y vivi pueda someterse despus, repetidas veces, a la interpre- liJ
a.
liJ x
-l
1.L sabiendo que es imposible. No es vlido hacer registros pobres, bajo tacin y al anlisis. Es similar al lugar del sujeto en la epistemologa liJ
liJ
o:: el pretexto de que no es posible incluir todo. gentica: ::s

62 ---------_. --~-
En la concepcin tradicional la objetividad aparece cuando se elimina al recurso generalmente no se justifica, ya que todo el tie~po requeri-
sujeto L..l. [Desde la perspectiva de Piagetl la objetividad aparece as do para el trabajo de campo se podra haber ahorrad~ ,utilizando una
como un logro o, mejor dicho, como una tendencia en el desarrollo de tcnica estructurada de codificacin para la recoleccin de datos en
las estructuras intelectuales. Ella es tambin producto de la actividad el campo. Los registros de campo solo son tiles en ~l.p:oceso. de
del sujeto IFerreiro, 1999:110-111]. construccin de conocimientos si se integran en un anlisis cualita-
tivo y a la vez exhaustivo. ..,
En la etnografa, la objetividad es tambin una tendencia relativa El trabajo de anlisis etnogrfico debe conducir a la construCCl?n
del proceso de anlisis, un logro que debe ms a la consistencia y de nuevas relaciones conceptuales, no previstas antes del estudio.
coherencia del trabajo conceptual que a las condiciones de la per- Se ha hecho anlisis cuando las ideas que se tuvieron acerc~ del
cepcin primaria en el campo. Es un logro tanto ms slido, cuanto tema de estudio al inicio son transformadas [modificadas, enn~~~-
ms haya podido el etngrafo ser consciente de su propia subjetivi- cidas condicionadas, o determinadas) en alguna medida. El anlisis
dad al redactar los registros y los diarios de campo. En trminos de etno~rfico no responde a un procedimiento tcn~co idntico para
Fabian: "Debe ser claro que la autobiografa no es necesariamente todo estudio. Depende de las caractersticas particulares de ca.da
una evasin de la objetividad. Al contrario, comprendida crticamen- problema. Para determinados temas [por ejempl~, pa~ente~co, I~-
te, la autobiografa es una condicin para la objetividad etncqrfica teraccin verbal, discurso, rituales) existe ya una historia de investi-
[2001 :12].6 La reflexin sobre la propia subjetividad y sus implicacio- gacin previa que puede sealar caminos andados; en otros casos,
nes en lo que se construy, observ y registr en el campo es, por lo la bsqueda de formas de anlisis recin empieza.. ,.
tanto, una condicin necesaria para un buen anlisis etnogrfico. El anlisis es un proceso que requiere un trabaJ~ ~speclf~c~.
Abarca la mayor parte del tiempo de un estudio etncqrfico. Se ini-
cia, de hecho, con las primeras decisiones tomadas e.n el ~roceso de
EL PROCESO DE ANLISIS observacin [qu mirar? qu registrar?!. y no terml.na .~lnO con l~s
ltimas fases de redaccin y articulacin de la descripcton etn?gra-
El problema central de la investigacin etnogrfica es qu hacer fica. Entre inicio y fin, el anlisis requiere una serie de p~sos inter-
o con el enorme acervo de notas, registros, transcripciones y materia- medios consistentes en la elaboracin de escritos sucesivos [notas,
U
1.L les que resultan del trabajo de campo. De hecho, se tiende a pensar registros ampliados, cuadros o fichas,. des.~ripciones. analticas].
'<1:
o::: en la etnografa solo como el trabajo de campo, olvidando que se
(!) Realizar estos pasos impide que la Investlgaclon se con~lerta en una
o
Z
t-
define centralmente por la produccin de un determinado tipo de simple validacin o ilustracin, con fragmentos .de re.~lstro, de una
W
o
texto, una descripcin etnogrfica, producto de un proceso analtico. concepcin del objeto que se mantuvo sin modificacin durante el
-, <1:
<1: Existen muchas soluciones a este problema que no son consecuen- estudio.
U
::
en
<1:
o::: tes con el enfoque etnogrfico. Las salidas usuales incluyen desde Uso el trmino anlisis y no interpretacin para denominar ~ste '<1:
o:::
t- (!)
-l la ms sencilla [encarpetar las entrevistas o notas de campo como proceso en trminos globales, por varias razones. ~;imero, es Im- o
W Z
t-
W
o::: testimonios, con un texto introductorio!. hasta los esfuerzos ms portante deslindarlo de cierta nocin de interpretacin ~e los datos W
en ~
o sistemticos [convertir todas las observaciones en cuadros estads- o de los resultados que, en la tradicin positivista, se sita fuera del U
fJl
Z
fJl ticos, previo arduo proceso de codificacin de los datos]. Este ltimo proceso investigativo. En la etnografa, no es vlida la idea de que w
W
Z
y
o los datos son los datos y cada quien los interpreta a su manera, w
e,
X x
W
-l desde determinada teora. Los datos son construidos por el investi- w
1.L
W
gador desde su mirada. :3
o::: 6. Las citas de textos originales en ingls estn traducidas por la autora.

64 . --------- ..
Tambin nos interesa distinguir el anlisis etnogrfico de la in- goras tericas de diferentes niveles se precisan o incluso se cons-
terpretacin hermenutica centrada en la comprensin del texto. truyen en el proceso. Se relacionan continuamente los conceptos
Este tipo de interpretacin forma parte del proceso analtico en la tericos y los fenmenos observables que pueden ser relevantes. Se
etnografa en diferentes niveles y rdenes. Para muchos antroplo- trabaja con las categoras tericas, pero no siempre se las define de
gos, es incluso la caracterstica definitiva de la etnografa [Geertz, antemano en trminos de conductas o efectos observables. Esta
1973a; Erickson, 1986J. Sin embargo, hay varios problemas con esta forma de anlisis permite la flexibilidad necesaria para descubrir qu
nocin de interpretacin, por lo que prefiero hablar de un anlisis formas particulares asume en la localidad el proceso que se estudia,
etnogrfico. En primer lugar, la interpretacin se define a menudo a fin de interpretar su sentido especfico en determinado contexto.
en trminos de la comprensin del significado otorgado por los su- Considero que se ha hecho anlisis etnogrfico solo cuando se
jetos a su propia realidad social. No incluye necesariamente el pro- modifica sustancialmente la concepcin inicial del proceso que se
ceso de transformacin conceptual propio del anlisis etnogrfico. estudia; cuando, a consecuencia de la construccin de nuevas re-
En segundo lugar, la idea de interpretacin alude ms bien a la lec- laciones, se puede dar mejor cuenta del orden particular, local y
tura y comprensin del material de campo, que a la forma de traba- complejo del proceso estudiado; cuando la descripcin final es ms
jar con ese material para construir nuevas relaciones conceptuales rica y ms coherente que la descripcin inicial; cuando se abren
acerca de los procesos estudiados. Por ltimo, la nocin de inter- nuevos caminos de investigacin, siempre en proceso de construc-
pretacin puede sugerir cierto relativismo que considera las alter- cin, siempre inconclusos.
nativas de interpretacin como igualmente vlidas, dejando poca
posibilidad de distinguir la calidad del trabajo analtico.
La etnografa nos transforma la mirada. Nunca se emerge de la La trayectoria real
experiencia etnogrfica pensando sobre el terna'to mismo que al ini-
cio. No se trata, en un sentido estricto, de desechar esa concepcin En esta seccin intentaremos explicitar algunas formas de hacer
original sino de matizarla, enriquecerla y abrirla, de dar contenido el anlisis etnogrfico, sin idealizar un mtodo. En el proceso real
concreto a aquellas ideas iniciales, abstractas, que la teora provee se intercalan perodos de campo con perodos de anlisis y elabora-
o
u como puntos de partida. En resumen, se trata del camino por el cual cin conceptual. La secuencia de estas actividades depende de
u::
.
a::: se construyen relaciones y determinaciones cada vez ms especfi- muchos factores. Entre estos, se destacan la angustia y la seguri-
(!)
o cas, para llegar al" concreto de pensamiento". dad, la resistencia o la energa para realizar determinadas activida-
Z
1-
W
Por ello, el anlisis etnogrfico es fundamentalmerlte diferente des en determinados momentos. A veces, se va al campo con una
o
...., del proceso de ofrecer una determinada lectura de los documentos, aparente desestructuracin, para pisar tierra o retomar los referen-

en aunque esas interpretaciones sean parte de dicho proceso. Tambin tes ms concretos. Otras, se arman modelos conceptuales desde u

a::: u::
1- es diferente del de confirmar o rechazar una hiptesis o bien de ilus- lecturas tericas, que a poco tiempo se quiebran contra la realidad .
--l a:::
(!)
W
W
trar propuestas deductivas, aun cuando existan momentos que tal observable o bien se fortalecen al construirse los vnculos con los o
Z
a::: 1-
en vez se puedan describir en esos trminos. En la etnografa, este pro- elementos observados. En ciertas ocasiones, se sumerge uno en W
o ~
f.I)
f.I)
ceso se da de una manera particular: a diferencia de las investigacio- tareas seguras pero agotadoras como la transcripcin o, al contra- U
w Z
Z nes cuantitativas que requieren la definicin previa de variables, la rio, se distancia y le dedica tiempo a leer, por la sensacin de tener w
o a:::
X etnografa puede prescindir de un modelo terico acabado que fun- demasiado material o de no tener nada que decir porque todo se ha w
(L
W
x
--l
LL cione como marco al inicio del estudio. Dado el estrecho vnculo vuelto cercanamente familiar. Todo este proceso es normal, son w
W
a::: entre observacin y anlisis, en la investigacin etnogrfica las cate- fases necesarias del camino real. :3

66 67
En el anlisis etnogrfico, el inicio rara vez es claro. Se tienen critura. Siempre es necesario regresar a las notas y a los registros
preguntas, problemas o nociones tericas ms o menos elaboradas iniciales, a aquellos escritos que constituyen, a partir de la experien-
y algunas categoras con poca o mucha vinculacin con lo emprico. cia de campo, el primer paso analtico. La lectura de los registros
El anlisis se inicia en la proximidad del campo y con una aparente facilita, a un mismo tiempo, una nueva observacin. De hecho, al
distancia frente a los modelos o conceptos tericos, aunque estos releer por ensima vez los registros que uno mismo escribi, con
siempre estn presentes. Desde el momento de la observacin, con- frecuencia se tiene la sensacin de estar viendo por primera vez
viene entrenar la capacidad de observar desde la periferia de la algo que no se haba visto. Estas observaciones nuevas son conse-
atencin posible; aprender a buscar seales, detalles, indicios, evi- cuencia del trabajo conceptual, tambin nuevo, que acompaa el
dencias, respecto de los esquemas en construccin. Se dispone uno proceso analtico. El regreso a las versiones grabadas ofrece, inclu-
a aceptar las relaciones que sealan o sugieren las personas con so, mayor posibilidad de dejarse sorprender por nuevos detalles sig-
quienes conversa ya dejar que los indicios se conviertan en pertur- nificativos. Los detalles que sobresalen se convierten en indicios
baciones en sus esquemas iniciales. Se mantiene uno alerta ante la [Ginzburg, 1983J que apuntan hacia posibles vas de anlisis.
posibilidad de conectar conceptos abstractos y elementos observa- En las primeras lecturas de los registros de campo, es comn
bles, recordando siempre especificar las instancias no incluidas en intentar tres cosas que son poco fructferas, aunque tal vez inevita-
las categoras [los contraejemplosJ. bles. La primera es algo conocido como la asignacin ad hoc de
Al empezar a manejar los registros, empezar a entenderlos, ine- fragmentos de registros a un conjunto de categoras, sin demasiado
vitablemente se ponen en juego recursos que provienen del conoci- orden. Un detalle, discurso o suceso se toma como instancia de tal
miento y sentido comn del investigador y no solo los conceptos te- relacin o proceso; otro fragmento se vuelve significativo para otra
ricos reunidos para el estudio. Frecuentemente, dichos conceptos relacin, que nada tiene que ver con la primera. Este procedimiento,
parecen quedarles grandes a los materiales: englolfan todo y no de- en general, resulta en una dispersin, reflejada en la incoherencia
jan distinguir entre un suceso y otro, por ser demasiado abstractos. de los primeros textos analticos, previos al recorte y la definicin de
Se recurre de inmediato a conceptos iniciales que resumen o clasi- ejes que ordenen el anlisis. A menudo, el uso de los programas
fican lo que observa. No obstante lo abstracto e indeterminado de de anlisis por computacin lleva a este tipo de errores, sobre todo
o
u estos, cuando no lo difuso y lo rgido, difcilmente apresan la riqueza si se recurre a ellos desde el principio.
u::
'<X:
o::
de la vida cotidiana y no explican las dinmicas sociales y culturales Otra cosa que suele suceder inicialmente es que se lea todo
(!)
o locales. registro como instancia de determinado proceso [todo es reproduc-
Z
f-
lJ.J Paradjicamente, en los momentos iniciales del proceso real se cin o bien todo es resistenciaJ de manera esquemtica. No se
o
-, presenta la disyuntiva entre quedarse con una construccin abs- cuenta con categoras suficientemente finas para poder afirmar o
<X: <X:
(IJ
<X:
tracta demasiado precipitada, en general sin haber hecho todo el negar la existencia de ciertos procesos o relaciones de la realidad U
o:: u::
f-
-l
anlisis posible, o aceptar un estado de confusin, de caos aparen- estudiada. Nuevamente, solo el trabajo conceptual permite delimitar '<X:
o::
lJ.J (!)

lJ.J
te. Es inevitable, entonces, asumir el hecho de no entender y de los conceptos y desagregar las categoras para poder distinguir los o
o:: Z
(IJ volver a buscar, sea en el campo o en el montn de notas, las pis- matices presentes en los procesos sociales. f-
lJ.J
o :;!;
Vl tas que ayuden a comprender. Al aceptar este momento, se tiene a A veces es necesario este trabajo, que puede llenar muchas ho- U
Vl
lJ.J Z
Z menudo la sensacin de perderse. Esta es una parte necesaria del jas al inicio del proceso analtico. Sin embargo, ninguna de las dos lJ.J
o o::
X
lJ.J
proceso. tendencias -la lectura ad hoc y la lectura esquemtica- agota las lJ.J
o...
-'
LL El trabajo analtico en la etnografa es, sobre todo, una larga se- posibilidades indiciarias del material de campo ni resuelve la cons- X
lJ.J
lJ.J
o:: cuencia en la que se alternan lectura y escritura, relectura y rees- truccin de una descripcin analtica. La interpretacin o clasifica- :3
cin prematura de fragmentos particulares de los registros implica, conjunto de usos posibles de los registros es demasiado difcil de
generalmente, descontextualizar el anlisis, al no considerar las prever al inicio para poder disear un sistema de codificacin
secuencias en las que se encuentran insertos esos fragmentos. En exhaustivo. Por ltimo, este tipo de tcnicas tiende a requerir una
el segundo caso, el trabajo se localiza en un nivel demasiado abs- gran cantidad de trabajo relativamente mecnico y poco redituable,
tracto, en el que se postula una relacin antes de realizar el anlisis dada la necesidad y las ventajas del continuo retorno a los registros
del material de campo. Esta construccin puede tener su propia originales. Si bien actualmente existen programas que facilitan el
validez terica, pero difcilmente permite articular una descripcin manejo de datos en la computadora, estos no eximen al investigador
analtica de las relaciones particulares; no apresa los procesos tal del necesario trabajo conceptual, previo a la codificacin de los re-
como se dan en la localidad estudiada. gistros. No obstante, pueden facilitar la elaboracin de un catlogo
La tercera tendencia en el proceso real de anlisis se debe a la temtico del material de campo.
misma complejidad y cantidad del material [notas, registros, trans- En comparacin con los dos ltimos procedimientos [la formali-
cripciones, entrevistas abiertas] que se genera en el campo. Es el zacin esquemtica y la codificacin sistemtical. aparentemente
intento de reducir o de procesar los datos con algn sistema de cla- ms ordenados, el proceso del anlisis etnogrfico puede parecer
sificacin y codificacin, con miras a manejar posteriormente solo bastante azaroso. El eje ordenador es el trabajo conceptual, la per-
los datos codificados, y no los registros originales. Salvo que se ten- manente tarea de expresar, de manera explcita, las relaciones que
gan ya muy claras las categoras que efectivamente se necesitan est en proceso de construir. Sin embargo, es necesario suspender
para determinado anlisis [en cuyo caso se debiera, en general, ha- una formulacin demasiado precipitada. Se va elaborando el apoyo
ber utilizado alguna tcnica ms estructurada en el trabajo de cam- conceptual junto con la relectura del material de campo y los suce-
pol, este camino no funciona muy bien al inicio del estudio etnogr- sivos intentos de redactar descripciones.
fico. Su sistematicidad requiere definir categoras y unidades de Intervienen, en esta instancia, mltiples tareas y habilidades. Por
anlisis [se codifica la respuesta o el rengln?] para los cuales no ejemplo, el esfuerzo para tornar conscientes los procesos de infe-
se suele estar preparado al inicio del estudio. Por lo mismo, no tiene rencia continua y ponerlos a prueba en la bsqueda en el campo o
sentido hacer un estudio etnogrfico para ir directamente a la codi- en las notas; el hbito de discutir las interpretaciones con colegas;
o
u ficacin y cuantificacin de datos y a la comprobacin de hiptesis la disciplina necesaria de escribir, de escribir mucho, todo lo posible
: dentro de los marcos siempre demasiado restringidos, dada la enor-
'<1:
o:::
ya establecidas. La mayora de las categoras que finalmente se
(')
o usan son producto del trabajo conceptual realizado durante las su- me magnitud de los pequeos mundos que exploramos en la etno-
Z grafa. En esta etapa de anlisis, las continuidadesy rupturas entre
1-
W
cesivas etapas del anlisis, de tal forma que es ms fcil realizar
-.
o
<1:
co
una sistematizacin o codificacin de la informacin pertinente ha-
cia el final del proceso. Una vez que se llegue a este punto, es vlido
conceptos tericos y sentidos comunes [propios y ajenos] se van pre-
cisando. Por ello, en lugar de buscar mtodos para procesar los da-
<1:
U
<1: :
o::: tos [como la estadstica o ciertos tipos de anlisis del discurso] que '<1:
1- someter a un anlisis sistemtico la informacin que se preste a o:::
(')
--l
W ello, para lograr una idea de distribuciones y contrastes de ciertas sean libres del sujeto [aun cuando estas pueden ser tiles de vez en o
Z
W 1-
o::: prcticas dentro de la localidad y el perodo del estudio. Sin embar- cuando]. es necesario comprender la subjetividad presente en todo u.J
co <1:
o el proceso analtico para vigilar las afirmaciones que se aventuran.
Vl go, el anlisis previo es indispensable; si no se tiene la paciencia
Z
Vl
W para realizarlo, es mejor escoger otra forma de investigar. Poco a poco, al alternar observacin y anlisis, se van haciendo W
Z o:::
o Otro problema de este tipo de codificacin es que los materiales inteligibles cada vez ms relaciones, se van descartando esquemas w
o,
x x
W
--l
de campo sirven para varios estudios distintos; un mismo registro o iniciales y construyendo o seleccionando categoras que permitan w
LL
W
observar y distinguir ms detalles en los materiales de campo. A :3
o::: fragmento se puede utilizar de distinta forma en cada estudio. El

------l71
70
veces se tiene la sensacin de que algo surge de los datos, pero, sin escrita de lo que se ha podido observar, para detectar ah los
desde luego, sin el trabajo conceptual no surge nada; antes bien, los esquemas implcitos que, de hecho, se han usado durante el traba-
fragmentos analizados van tomando su lugar dentro de concepcio- jo previo. En estos textos pueden observarse las ca~egoras que se
nes progresivamente ms articuladas. Se arman nuevas tramas han usado inconscientemente, Y desecharlos SI no sirven. Luego, se
descriptivas y estas, a su vez, exigen reestructurar la concepcin de hace una nueva descripcin, a partir de una concepcin ms elabo-
los procesos que se estudian. rada o apropiada.
Los conceptos designan relaciones, no denominan cosas. Las En cierto momento, se llega a un cierre del proceso, hecho que,
relaciones son lo que no es observable en la realidad estudiada' , son , generalmente, implica recortar el problema y descartar. nu~ero~as
justamente, lo que se tiene que construir, lo que permite articular ideas que surgieron en la etapa inicial. Este paso permite fijar ejes
de manera inteligible los elementos observados. Ya que las relacio- que articulen la exposicin. A veces, este es el momento en que, s.e
nes no son la suma de interacciones que ocurren entre personas, no puede explicitar la lgica de lo construido como resultado del anli-
es posible inferirlas directamente de los sucesos que se observan y sis de los materiales; se escribe una breve sntesis del argumento,
registran. En la investigacin educativa, a menudo se supone que de lo que se espera mostrar, que sirva como guin del texto fina,l.
ciertos procesos, como la negociacin o la resistencia, son fciles Explicitar esta lgica es la instancia central de todo el proceso anal-
de observar directamente en la vida cotidiana de las escuelas. Sin tico. Permite exponer las relaciones que realmente tomaron forma
embargo, la dificultad de relacionar determinados actos con estos en las sucesivas descripciones analticas y que dan coherencia al
procesos muestra que es necesario construir categoras que no son estudio. Quedan fuera relaciones [nexos, conceptos, vnculos) que no
evidentes en s mismas. En el proceso analtico, se proponen rela- pueden mostrarse con la informacin de la localidad, aunque se
ciones que permiten integrar y hacer inteligible~ algunos elementos hayan anticipado tericamente.
observados. Los conceptos que expresan esas relaciones facilitan Una vez explicitadas las relaciones que conforman el objeto, la
describir, explicar y comprender mejor lo que se observ. lgica o el argumento, el resto del proceso analtico se vuelve ms
En este camino, ciertas formas de elaborar el material hacen ordenado que durante las primeras etapas. Casi siempre, los pnme-
posible este trabajo conceptual, al proporcionar los textos sobre los ros intentos analticos, con todo lo esquemticos, dispersos o em-
o
u cuales trabajar. Una manera de cumplir esta labor es la redaccin pricos que puedan ser, son momentos necesarios para llegar a este
:
-4: de lo que he llamado descripciones analticas. Consiste en producir punto de definicin. Despus de este momento, es posible estable-
el::
(!)
o textos en los que se muestran las relaciones construidas mediante cer el esquema de la exposicin y realizar el ltimo paso analtico:
Z
f-
W una descripcin extensa de un hecho observado, reordnndolo de la redaccin del texto final. Esta etapa an requiere mucho trabajo.
o
...., Por lo general, las descripciones analticas ya redactadas quedarn
acuerdo con las categoras analticas utilizadas, pero a la vez con-
~
en ~
~ servando sus detalles particulares. En las sucesivas aproximaciones totalmente recortadas y reordenadas bajo las nuevas categoras que u
el:: :
.~
f-
-.J
escritas, se va logrando una mayor coherencia. Se empieza a deli- expresan las relaciones construidas. Si la exposicin no ha de ser el::
(!)
W
W
near aquello que realmente es posible construir dada la informacin una larga serie de registros comentados, el material debe ordenar- o
Z
el:: f-
en que se tiene. Se escogen aquellos conceptos que corresponden a lo se con miras a apoyar los conceptos centrales. En el mejor de los W
o s
(j)

(j)
observado, dejando a un lado otros que, tal vez, se consideraron ini- casos, se logra presentar, simultneamente, la riqueza descriptiva U
Z
w
Z
cialmente. de lo que sucedi en la localidad y la fuerza conceptual de las rela- w
o iY
X En general. solo es posible plantear ejes que den coherencia a ciones que se lograron construir [el argumento de fondol. w
e,
W x
-.J
LL las descripciones analticas despus de varios intentos de analizar A pesar de ser resultado del recorte conceptual, seguir la lgica w
W
el:: algunos registros. Esto se debe a las ventajas de tener alguna ver- de lo construido frecuentemente permite recuperar una gran canti- :3

'72 -....... .
dad de informacin dispersa que proviene del trabajo de campo. En durante la experiencia de campo. El obj.eto de estudio toma final-
esta ltima etapa resulta ms productiva la bsqueda sist-emtica mente la forma de un texto, una serie de narraciones y descripcio-
de los ejemplos o fragmentos que apoyen, o bien que obliguen a nes organizadas de tal manera que muestren ciertas relaciones de
matizar o a modificar las relaciones propuestas. En este momento, un entramado real que siempre ser ms complejo.
un sistema para ordenar o codificar los registros puede ayudar a La definicin del objeto de estudio corresponde a la perspectiva
integrar de manera exhaustiva, y no solo ilustrativa, el material de terica. Tiene distinta forma segn se conciba como significados,
campo, y a dar riqueza a las descripciones finalmente incluidas en tipos, estructuras, sistemas o procesos. Cmo se definen las rela-
la exposicin. ciones que constituyen el objeto que se intenta o logra construir?
Las aproximaciones iniciales a lo que ser concebido como objeto
de estudio marcan pautas para los modos de recoleccin y de anli-
Elementos del anlisis sis. Concebir el objeto de estudio en trminos de relaciones ayuda a
repensar las maneras de llevar a cabo el anlisis y de organizar la
El proceso analtico real puede seguir caminos muy diversos descripcin.
segn los referentes e intereses del investigador o la historia social Al comprender que el objeto de estudio no es la localidad en la
del conocimiento sobre la temtica. Sin embargo, es posible distin- que se trabaja, tambin evitamos convertir a las personas en obje-
guir algunos ejes generales. Entre ellos, los problemas de escala, tos de investigacin. En la etnografa, es esencial la colaboracin
de unidad de anlisis, de nivel de abstraccin y de la relacin entre con los individuos de la localidad, considerados siempre como suje-
categoras sociales y categoras analticas. Por otra parte, tambin tos que conocen su realidad. Con ellos, y mediante las categoras o
es posible compartir algunos de los procedimientos analticos que lgicas que nos proporcionan, llegamos a nuevos conceptos que
son de utilidad frente a la tarea concreta de qu nacer con los mate- permiten comprender algunas relaciones que se establecen en la
riales de campo. localidad y con el mundo externo. Estas relaciones forman parte del
objeto de estudio. Sin embargo, el mundo real siempre ser ms
complejo y dinmico que cualquier representacin que pudiramos
o Objeto de estudio
u proponer y, adems, es un mundo en constante cambio, en el que
:
-
o:::
seguramente se modificar aquello que pudimos captar en un mo-
o Una primera precisin es recordar que el objeto de estudio es dis- mento dado. Recordar que nuestras versiones son provisionales sig-
o
Z
f-
UJ
tinto del referente emprico. El objeto de estudio no es la situacin nifica respetar la capacidad que tienen los sujetos individuales y
o
-, que se observ, sino el producto del proceso de conocer. En trminos colectivos de transformar su mundo. Incluir una dimensin tempo-

al
de Geertz [1973al. es una "ficcin", en el sentido de algo que se fabri- ral en el estudio etnogrfico de procesos sociales y culturales ac- u
o::: :
f- ca para dar cuenta de ciertos aspectos haciendo abstraccin de tuales tambin nos obliga a reconocer su naturaleza cambiante. -
-l o:::
UJ otros. El referente emprico. en cambio, es la localidad particular o
o
UJ
o::: z
al donde se realiza el trabajo de campo o, ms bien, lo que ah se pudo >-
UJ
o
<J1 observar. lo que provee la base documental para la investigacin. Unidades de anlisis U
<J1
UJ
La perspectiva etnogrfica subraya el proceso de construccin z
UJ
Z
o o:::
X del conocimiento. Los objetos de estudio son un producto de ese En la etnografa, al igual que en cualquier investigacin. se usan UJ
o,
UJ
x
-l
u, proceso. No son lo mismo que las situaciones socioculturales ob- unidades de anlisis. En otros tipos de investigacin. la unidad es UJ
UJ
o::: servadas; mucho menos, las personas con quienes interactuamos ms clara porque se relaciona casi mecnicamente con procedi- :5
mientas como la determinacin de la muestra. La unidad es la es- centmetros en un caso con metros en otro, aunque es fcil caer en
cuela si el estudio se basa en una muestra de escuelas, de la cual este error en el anlisis cualitativo. Tampoco es vlido comparar,
se obtienen datos pertinentes para esa unidad de anlisis. Se carac- por ejemplo, el discurso docente en un caso con la prctica doc~nte
teriza a la escuela por su tipo, tamao, nmero de alumnos, locali- en otro caso, para inferir contrastes entre dos proyectos educativos.
dad. En cambio, si la unidad es el estudiante individual, la muestra Adems, si se codifican o clasifican los registros de manera sis-
ser de estudiantes y se usarn categoras que ubiquen sus antece- temtica, las categoras deben corresponder a las unidades de an-
dentes y sus caractersticas. lisis.
En un estudio etnogrfico esto es mucho ms complejo, ya que Finalmente, si bien es importante tener en cuenta las unidades
puede haber muchas unidades de anlisis que no siempre tienen de anlisis, gran parte de la interpretacin etnogrfica escapa a esta
una relacin lineal con la informacin de campo. Algunas pueden lgica. En la etnografa tomamos la experiencia en el campo como
ser ms o menos fijas, por ejemplo, considerar la clase escolar un todo, para encontrar significados locales o incluso identificar
como unidad que corresponde al registro de una secuencia delimi- procesos de fondo. A veces se recurre a sucesos nicos o fragmen-
tada por materia, tema o actividad. Otras unidades, como la escue- tarios o a pequeas conversaciones que echan luz sobre grandes
la o la historia del maestro, remiten a informacin de muy distinto cuestiones, aunque siempre se debe proponer estas relaciones con
tipo y fuente, incluyendo mltiples observaciones, documentos y cierta cautela .
.entrevistas. Tambin puede suceder que la unidad de anlisis, de
hecho, rebase la situacin formal que se observa en el campo. Por
ejemplo, las asambleas suelen ser incomprensibles en s mismas; Escalas
es necesario incluir informacin sobre la preparacin o negociacin
previa o paralela y el desenlace posterior para eornprender su sen- Una discusin ineludible en torno de la etnografa es la de la dis-
tido. tincin entre el nivel micro y el nivel macro. En lugar de usar esta
Cul es la importancia de la unidad de anlisis? Primero, debe dicotoma, prefiero considerar las mltiples escalas que se refieren
corresponder al objeto de estudio y a la escala de los fenmenos a las diferentes magnitudes de unidades de tiempo y de espacio y
o
U que se estudian. El anlisis fino, de tipo sociolingstico, no es ade- que son bsicas en la construccin de cualquier tipo de investiga-
1.L
- cuado para conocer el contexto institucional o .las consecuencias cin [Revel, 1996; Levi, 2003J.
a::
(!)
o sociales de una negociacin entre los sujetos; por el contrario, una La escala se relaciona con el tamao de la unidad de anlisis.
Z
1-
W caracterizacin global de una clase no permite hacer interpretacio- Por ejemplo, se utilizan centmetros, metros o kilmetros como uni-
o
-, nes acerca de las inferencias y las apropiaciones de los sujetos. dades pertinentes para ciertas dimensiones del mundo fsico. Lo
<{ <{
al mismo ocurre en lo social: existen estudios de interaccin verbal en u
<{ Pensar en la unidad de anlisis permite observar ms sistemtica- ::
a:: .<{
1-
mente la variacin o identificar recurrencias y contrastes. Por ejem- los que los segundos son significativos; en otros estudios, sobre las a::
-l (!)
W
plo, se puede mantener constante la escuela como contexto y anali- reformas educativas, por ejemplo, aun el ao o la dcada son unida- o
W Z
a:: 1-
al zar lo que sucede en diferentes hechos o temas o, a la inversa, des demasiado cortas para poder registrar cambios significativos. W
o <{
Vl mantener constante el tipo de hecho o tema, y analizar lo que pasa La expresin de la escala de tiempo en la historia es la period.iza- U
Vl z
W
en diferentes escuelas o con diferentes maestros. En cualquier ca- cin, problema que siempre revela la tensin entre el acontecimien- w
Z
o o:
X so, solo es vlido comparar cosas comparables. No se pueden utili- to y la larga duracin [Braudel, 1958). La etnografa privilegia esca- W
D..
W X
-l
las temporales ms prximas a la experiencia en el campo, como w
1.L zar unidades dismiles para mostrar la presencia, ausencia o fre-
W
a:: 5
cuencia de ciertos rasgos. Esto sera el equivalente a comparar los ritmos y las secuencias cotidianas.

77
76
l
En la etnografa, la escala espacial es igualmente importan- menor nivel de abstraccin para sealar distinciones y similitudes
te, incluso en un sentido metafrico. Dentro de los horizontes del entre los fenmenos. As, las escalas mayores no necesariamente
saln de clase, de la vida escolar o de los sistemas escolares, exis- corresponden a niveles ms abstractos de categoras. Adems, es
ten dinmicas y caractersticas particulares, que no necesariamen- importante notar que cualquier categora o palabra que se usa para
te se dan de la misma manera a otras escalas. As, elementos del describir determinada realidad implica algn nivel de abstraccin.
contexto social influyen en lo que ocurre en una escuela, pero no lo Incluso las categoras sociales usadas cotidiana mente para denomi-
determinan en su totalidad. Lo mismo sucede con las polticas na- nar las cosas del mundo social son abstractas."
cionales o globales, que ayudan a comprender facetas de la locali- En este sentido, en la etnografa no se abstrae a partir de los
dad del estudio. La lgica propia de una escala puede incidir en datos concretos, para llegar a un supuesto contenido esencial; antes
otras, pero no son equivalentes. Finalmente, las escalas tambin bien, tendemos a empezar con conceptos iniciales bastante abstrac-
responden a una lgica de construccin social [Nespor, 1994J. tos [se suele sintetizar mucho con una palabra, por ejemplo, sociali-
Dentro del trabajo etnogrfico, el mbito cotidiano representa un zacin, reproduccin, comunidad de prctica o incluso escuela, maes-
recorte de escala. El trabajo emprico, por lo general, se realiza en tro, alumnoJ. Es necesario construir progresivamente categoras
un contexto [o en varios], accesible temporal y espacialmente a la analticas cada vez ms finas, que permitan encontrar lo discontinuo
experiencia directa del investigador. Este marco es el punto de par- en aquello que registramos como un flujo continuo de experiencia
tida. Se trabaja con los elementos que provienen de escalas sociales cotidiana. En este proceso, buscamos categoras que den cuenta de
mayores cuando inciden en lo cotidiano, sobre todo si aparecen la especificidad de lo que ocurre en una localidad delimitada en el
como referencias en la localidad. Tambin se trabaja desde lo coti- tiempo y el espacio, pero que tambin contribuyan a comprender
diano hacia unidades mayores de tiempo, recurriendo a la memoria, otras realidades.
la tradicin oral o la documentacin. Hacia el pold de lo micro, en la En la redaccin final, es particularmente importante ser cons-
etnografa se seleccionan hechos, secuencias de interaccin y otras cientes de los diferentes niveles de abstraccin en que se est tra-
unidades menores del discurso o de la prctica social, como delimi- bajando. Se pueden distinguir las afirmaciones que dan significado
taciones necesarias para distinguir lo significativo de la accin hu- general a los resultados, de las que dan cuenta de realidades par-
o
u
:: mana. As, la escala de lo cotidiano como horizonte de la vida diaria ticulares. Por ejemplo, al redactar se usan ciertas formas [tiempo
.<!
o::: suele enmarcar la experiencia de campo, pero no necesariamente pasado, plurales, sustantivos adjetivadosJ que limiten los resulta-
(9
o define el alcance o la delimitacin del objeto de estudio. Si se plan- dos al caso estudiado en lugar de generalizar ["el maestro X" en
Z
1-
W tea el estudio en trminos ms generales, el lugar en que se hace lugar de "los maestros", etc.l. En otra parte, se fundamentan los
o
-,
<!
una investigacin no limita, de por s, el conocimiento construido. Se vnculos entre la realidad estudiada y los problemas generales del
m
<! trata de la distincin clsica entre el estudio "de casos" y el estudio campo.
<!
u
o::: ::
1-
-.J
"en casos" [Geertz, 1973aJ. Adquirir conciencia de los diferentes niveles de abstraccin pre- .<!
W
o:::
(9
W
o:::
sentes en las relaciones construidas es uno de los aspectos ms o
Z
m difciles del proceso etnogrfico. Las relaciones pueden plantearse 1-
o W
lJ) Niveles de abstraccin <!
lJ)
w
Z Z
W
o
X Por niveles, palabra de mltiples sentidos, me refiero a los nive- o:
w
W
-.J 7. No hay conceptos ms abstractos que comunidad [sobre todo si es ilusoria) y o..
LL
W
les de abstraccin de las categoras utilizadas en el anlisis. Dentro poblacin, si no se reconstruyen en su particularidad histrica. Vase Roseberry
x
w
o:::
de cualquier escala es posible utilizar categoras de mayor o de (1989). :5

................................................................................................................................................................................................................................................ 79
en trminos usados o no en el discurso local, pero deben efectiva- Es comn que en la investigacin etnogrfica se asuman como
mente articular de manera inteligible los hechos observados en la categoras analticas ciertas categoras sociales. A veces, se hace
localidad. Por otra parte, deben proporcionar herramientas concep- por necesidad: por ejemplo, una muestra de escuelas se basa, fre-
tuales que sirvan para comprender procesos similares en otros cuentemente, en las categoras propias del sistema escolar oficial
lugares. [rural, urbana, completa, incompleta, entre otras], bajo el supuesto
de que estas sealan diferencias significativas, aunque la realidad
sea otra. Otras, se asumen categoras sociales de manera incons-
Categoras sociales y categoras analticas ciente, por no cuestionar a qu corresponden; por ejemplo, las dife-
rencias que se sealan en el magisterio [entre normalistas y no
Un problema central en la etnoqrafa es la construccin de cate- normalistas, empricos o tcnicosl pueden decir ms acerca del dis-
goras analticas y su relacin con categoras sociales. Aparece des- curso gremial que sealar diferencias reales en la prctica de los
de el momento en que pensamos en temas de estudio y escucha- maestros. Algunas categoras sociales pueden convertirse en obs-
mos hablar sobre los fenmenos en el campo. Contina hasta el tculos, por ejemplo, la dicotoma poltico versus no poltico a veces
momento de ordenar y segmentar la exposicin final. Es especial- esconde las posturas poltico-sindicales comunes a todos los maes-
mente importante en la etnografa por la forma en que vamos inter- tros, incluso los que no participan.
actuando con el conocimiento legtimo de quienes conocen las loca- Tambin sucede lo contrario; las categoras sociales, retomadas
lidades en las que realizamos un estudio. desde cierta perspectiva terica, sealan importantes discontinuida-
Por categoras sociales8 entiendo aquellas representaciones o des en la realidad local. Por ejemplo, ms all de la dicotoma es-
prcticas que aparecen de manera recurrente en el discurso o en cuela/comunidad, que es usual en el discurso acadmico yadminis-
las acciones de los habitantes locales y que establecen distinciones trativo, emergen categoras sociales locales que indican diferencias
entre cosas del mundo que ellos conocen y manejan. Desde luego, importantes: las localidades llamadas "comunidad" [barrio, colonia,
estas categoras son diferentes de grupo a grupo. Adems, el mis- pueblo, agencia, rancho, villa, banda] tienen dinmicas internas y
mo investigador hace distinciones y se refiere a cosas sobre la base grados de autonoma muy diferentes entre s. Al replantear estas
o
u de sus propias categoras sociales, derivadas de su experiencia en distinciones locales en trminos ms analticos, algunos investiga-
:
-
o: otros mbitos. La teora establecida provee algunas categoras que dores sociales usan trminos abstractos [como grupos, conjuntos,
(!)
o son ms eficaces que las del sentido comn para captar diferencias configuraciones!. La tendencia en la etnografa, en cambio, es en-
Z
f-
l.U sociales de fondo. Sin embargo, las categoras sociales, sobre todo contrar y conservar aquellas categoras locales que sealan diferen-
...,
o
aquellas que son ajenas al investigador, tambin sealan diferen-
<1: cias importantes y que no fueron previstas por el investigador. El
en cias y significados que no se aprecian desde la teora existente." <1:
<1:
o: conocimiento local ha nutrido as, histricamente, la elaboracin de U
f- :
...J
l.U
las teoras antropolgicas. .<1:
o::
(!)
l.U
o:
Las categoras analticas corresponden, finalmente, a una con- o
en 8. En algunas propuestas, se prefiere el trmino calegoras culturales. Yo opt por Z
o cepcin terica implcita o explcita. Incluso es siempre desde cierta f-
l.U
IJ) calegoras sociales para incluir aquellas distinciones que no tienen una inscripcin
IJ)
l.U cultural explcita, pero que s se manifiestan en las relaciones sociales.
perspectiva terica que se perciben y se incorporan las categoras s
U
Z Z
l.U
o 9. Esto es claro en el anlisis que Malinowski [1972, captulo VI) hace de los tipos
X o::
l.U
...J de intercambio basndose en diferencias sealadas material y simblicamente en la l.U
o,
u..
l.U cultura y que con frecuencia [no necesariamentel son nombradas en la lengua. Este formaba parte ms bien de la cultura occidental de su tiempo. como expresin del
X
l.U
o: anlisis le permiti refutar la concepcin "utilitarista" del intercambio primitivo qUE" liberalismo econmico. ~

80 ...
81
sociales significativas para el anlisis. Por otra parte, es importante particulares. Al estudiar otras localidades, se pueden encontrar las
notar que las categoras sociales pueden tener trminos especiales formas en que se presentan +O no- en la realidad local aquellas
en el discurso local. o bien solo encontrarse implcitos en las accio- relaciones que se construyeron en estudios etnogrficos anteriores.
nes o la manera de hablar de algunos habitantes de la localidad. Los procesos estudiados pueden enunciarse en trminos abs-
Por ejemplo, las categoras sociales que establecen distinciones de tractos, por ejemplo, la negociacin en torno de algn aspecto de
clase o raza tal vez no se nombren como tales, para ocultar un pre- la escuela. A partir de las interacciones observadas y de las entre-
juicio; no obstante, se hacen evidentes en acciones de exclusin y vistas con personas de la localidad, se renen referentes empricos
discriminacin. Las distinciones que marcan este tipo de categoras y categoras sociales que muestran lo que est en juego en la ne-
pueden ser un aspecto importante del estudio. gociacin, segn los participantes. No obstante, estos contenidos
No se trata, entonces, de asumir como propias y analticas to- -por ejemplo, una celebracin cvica o un uniforme escolar- pue-
das las categoras sociales locales para ver la realidad tal como la den articularse desde una nueva concepcin acerca de las posi-
ven los habitantes. Tampoco conviene desechar todas esas catego- ciones involucradas en la negociacin y sus desenlaces posibles.
ras como prenociones carentes de significado terico. Al descubrir As, lo que est en el fondo de una negociacin puede ser no la ce-
y usar categoras del conocimiento local, es importante retomarlas lebracin o el uniforme en s, sino la distribucin del trabajo y de
en el anlisis en la medida que expliquen mejor la dinmica obser- los costos involucrados en la participacin escolar. Esta es la lgi-
vada y se puedan integrar al trabajo conceptual y a la elaboracin ca que permite abordar otros casos, en los que pueden ser diferen-
del texto etnogrfico. tes los contenidos en el momento, pero similares los motivos de
fondo.
La generalizacin es distinta de la representatividad. Lo que
Lo particular y lo general sucede en una localidad no necesariamente pasa en otras y no se
propone que el caso estudiado sea representativo de alguna mues-
El equilibrio entre lo particular y lo general es uno de los proble- tra mayor. En la etnografa, la cuestin de representatividad se plan-
mas centrales de la investigacin etnogrfica: no es posible elimi- tea en el interior del caso estudiado. Can representativo es lo que
o
u nar ninguno de los polos [Erickson, 1986]. En la antropologa, para- se observa de lo que aqu suele suceder en otros momentos? De ah
u:
-
cr djicamente, hay mayor posibilidad de llegar a una formulacin la necesidad de permanecer mucho tiempo en el campo, de hacer
(!)
o ms general cuando nos sumergimos en lo particular del caso es- mltiples observaciones y entrevistas, en diferentes situaciones,
Z
f-
l.U tudiado. El camino hacia adentro lleva a lo general y permite cons- para encontrar recurrencias que apoyen esa representatividad inter-
o
--, truir conocimientos que pueden tener una fuerza no circunscrita al na, o bien para conocer las circunstancias particulares de lo que no

en sitio y momento de su construccin, as como encontrar lgicas

cr parece ser recurrente. u
f-
que pueden ser vlidas ms all de la delimitacin del estudio. La u:
.
....J
l.U cr
l.U secuencia particular de los hechos o los detalles de cada evento (!)
o
cr Z
en son irrepetibles. No obstante, en la descripcin etnogrfica se in- Algunos procedimientos f-
o l.U
Ul
Ul
tenta conocer relaciones o procesos con un valor ms general, que ~
l.U U
Z articulen y expliquen tanto los sucesos particulares como su varia- As como en el trabajo de campo es posible combinar una gran Z
l.U
o
X cin temporal o espacial. Esto no quiere decir que las mismas rela- o::
l.U
....J
cantidad de tcnicas, tambin en el proceso analtico es posible utili- l.U
o,
lJ...
l.U
ciones existan en todos lados, sino solo que han sido formuladas de zar procedimientos y operaciones provenientes de diferentes discipli- X
l.U
cr tal manera que es posible ver si son relevantes o no en otros casos nas. De este modo, se han aprovechado ciertas formas de anlisis ~

82
----------
estadstico [no paramtricol. censos y mapas, diagramacin de redes - Las entrevistas profundas, generalmente ms extensas, con
de relacin y anlisis del discurso, entre otros. Sin embargo, si consi- personas dispuestas a compartir su conocimiento especializa-
deramos la descripcin narrativa como la caracterstica distintiva de do sobre algn tema.
la etnografa frente a otras formas de investigacin social, el proble-
ma analtico central se encuentra en la construccin del texto etno- Cada tipo de informacin sugiere distintas formas de anlisis, se
grfico. Es posible hacer explcitos algunos de los procedimientos integra de diferente manera al texto final. La construccin del texto
que permiten ir transformando el material de campo en el texto final. etnogrfico se realiza mediante una serie de descripciones sucesi-
El material recogido en el campo se presenta de muy diferentes vas. La primera descripcin es producto de la ampliacin de las
formas. Por eso, es necesario escoger procedimientos especficos notas de campo o transcripciones. Este material puede reescribirse
para analizar los materiales en cada caso. En algunos estudios, la de muchas maneras y generalmente se lo transforma por lo me-
informacin necesaria ya viene etiquetada; existen categoras bien nos dos veces antes de integrarse a la exposicin final de los resul-
delineadas en el discurso local para designar ciertos momentos o tados de la investigacin. Los textos analticos pueden ser descrip-
hechos, y normas explcitas y categoras sociales que indican rela- ciones generales de situaciones o caractersticas recurrentes, en las
ciones entre las personas. En otros casos, se presenta la informa- que ciertos fragmentos de los registros iniciales sirven de apoyo
cin de manera mucho ms fragmentaria y oculta, pues no existen emprico. Tambin pueden ser descripciones detalladas de un solo
categoras explcitas que ayuden a percibir diferencias significativas. hecho registrado, cuya riqueza permita articular otra informacin
Los materiales de campo presentan la informacin de diferentes dispersa en las notas de campo. La forma que toman estos escritos
maneras; por ejemplo, hay contrastes entre: analticos depende del estudio y de la forma en que se encuentra, en
las notas de campo, el material utilizado para construir su objeto.
- Las situaciones recurrentes que reproducen, a"'veces con casi Aunque a veces se deja a un lado alguna serie de registros, ge-
idntica secuencia o sentido, las tradiciones o prcticas cultu- neralmente los recortes no se dan sobre el material de campo, sino
rales ms reconocibles de la vida cotidiana. sobre el conjunto de categoras analticas que se pensaba usar para
- Los detalles diarios, rutinarios, que tal vez se ven al principio y ordenar los contenidos. Despus, los mismos registros de campo
o
el luego se vuelven tan predecibles y familiares que se dejan de suelen servir para nuevos anlisis. Desde concepciones alternativas
u..
. registrar. del objeto de estudio se puede integrar la misma informacin en
O:::
o - Los fragmentos dispersos en la informacin que proviene de mltiples sentidos. Pensar sobre un registro de campo con diferen-
O
Z
f-
W
diferentes personas con quienes se conversa, o de observacio- tes conceptos produce diferentes descripciones de un mismo hecho.
-,
O
nes hechas en diferentes momentos que, de manera aislada, En el trabajo de ir construyendo una descripcin de cierta parte

Q)
significan poco, pero se vuelven inteligibles al reconstruir tra- [nunca del todo) del proceso estudiado, es posible distinguir algunos el
O::: i:i:.
f- mas completas, hilando unos con otros. procedimientos analticos, es decir, lo que se hace con el material .
-.1 O:::
W
- Las situaciones-sntesis, ricas y comprensibles en funcin del para transformarlo. A continuacin describo cinco: a) interpretacin; o
W o
O::: Z
Q) conocimiento previo [del contexto, del momento, de los suje- bl reconstruccin; el contrastacin; d] contextualizacin, y e) explici- f-
W
O
Vl tosl, que permiten articular una gran cantidad de informacin. tacin. Algunas de estas operaciones pueden quedar entrelazadas
Vl U
W
- Las situaciones-clave, que revelan, de repente, aspectos gene- con otras al elaborar determinado texto descriptivo. No incluyo los z
Z w
O O:::
X ralmente invisibles [para el investigadorl. dada la rutina diaria procedimientos ms comunes en la investigacin, que tambin sue- W
Q.
W
-.1
u.. y el discurso normativo; por ejemplo, momentos de trasgresin len utilizarse en el anlisis etnogrfico [por ejemplo, la clasificacin X
w
W
O::: de la norma. o la codificacin, el conteo de frecuencias y el anlisis de la distribu- ::3
cion, la determinacin de tipologas, la elaboracin de cuadros o Por ello, es tan importante, en la etnografa, el trabajo de re-
tablas, entre otras], ya que su manejo es ms conocido Id Atkinson flexin sobre los marcos de interpretacin que solemos usar,
y otros, 2001; Schensul y Lecompte, 1999]. pero que tambin podemos modificar en cierta medida.
Finalmente, la hermenutica advierte que no existen significa-
1J Interpretacin. Puede entenderse de entrada como la com- dos fijos e inmutables en los discursos o las prcticas, sino so-
prensin del significado de los discursos y las acciones. Esta lo significados creados o apropiados por sujetos. La reflexin
definicin no ayuda mucho, ya que existen diferentes niveles o de Ricoeur, si bien referida a textos, es pertinente:
estructuras de significado y muchos lugares desde donde se
comprenden las palabras y las cosas. Retomo aqu solo el Leer es, en cualquier caso, enlazar un discurso nuevo con el dis-
nivel ms elemental, la interpretacin de lo que se dijo, que es curso del texto L..]. La interpretacin es el resultado concreto
un paso continuo en el proceso etnogrfico. Escuchar lo dicho, de esa imbricacin L..], Entiendo aqu por apropiacin el hecho de
que la interpretacin de un texto desemboca en la interpretacin
y comprenderlo, involucra bastante ms que un conocimiento
de s de un sujeto que, a partir de ese momento, se comprende
del idioma utilizado; requiere no solamente conocer la lengua
mejor o, sencillamente comienza a comprenderse L..], De este
o el lxico local lun reto en sll. sino tambin los aspectos se- modo, la interpretacin aproxima, iguala, hace que lo extrao
mnticos y pragmticos de las expresiones lingsticas. Es resulte contemporneo y semejante, es decir convierte en algo
decir, es necesario no solo comprender el significado de las propio lo que, en un principio, era extrao (Ricoeur, 1999: 74-75].
palabras o las expresiones enunciadas, sino tambin el senti-
do en que se dicen [por qu se dicen en ese momento, entre Este pasaje ilumina claramente tanto los orgenes como los
esas personasJ y la fuerza que tienen lqu efecto tienen en destinos del texto etnogrfico.
quienes las escuchan]. Toda interpretacirftambin requiere 2J Reconstruccin. Un segundo procedimiento caracterstico del
inferir el significado de mensajes indirectos en la interaccin, anlisis etnogrfico consiste en armar o reconstruir las redes
a partir de tonos y gestos. Es importante distinguir, por ejem- de relaciones y las tramas de pequeas historias. Esto se
plo, tonos de irona, humor o seriedad en el habla. logra observando la secuencia de conjuntos de situaciones o
o
U Interpretar requiere, adems, comprender, en lo posible, el sucesos entrelazados entre s. Para reconstruir dichas tramas
LL
, conocimiento local [Geertz, 1983 y 2000]. Comprender lo dicho se utiliza una cantidad de material, a menudo fragmentario,
el::
(!)
o como lo hacen otros sujetos de la localidad implicara, entre obtenido en diferentes momentos y situaciones, que puede
Z
1-
W
otras cosas, compartir toda su experiencia comn, .10 cual es incluir detalles que se notaron y registraron inicialmente, sin
o
--, imposible. No obstante, la progresiva asimilacin de referen- comprender su relacin con tramas o sucesos significativos.

(IJ
cias y sentidos locales es parte de lo que marca el avance en Idealmente, se recurre a versiones de diferentes personas u
el:: ::
1- el trabajo de campo. Las situaciones en que participamos po- sobre los mismos hechos lla llamada "trianqulacin"], se inte- ,
-.J el::
(!)
W
w
nen a prueba el conocimiento que tenemos de la cultura local. gran varias observaciones y entrevistas referidas a un mismo o
el:: Z
(IJ Las inferencias que hacemos acerca del significado de lo dicho suceso. La recurrencia de ciertos rasgos puede ser significati- 1-
W
o
lfl
lfl
se apoyan en las respuestas que dan otros participantes [cuyo va para este anlisis, o bien una situacin nica puede revelar, s
U
Z
W
Z significado desde luego tambin se tiene que inferir], quienes de pronto, una dinmica oculta bajo la rutina de todos los das, W
o el::
X
W
a veces nos muestran alternativas de interpretacin. Siempre como cuando alguien transgrede una regla implcita. La re- W
e,
-.J
LL existen, adems, niveles implcitos o inconscientes que tam- construccin requiere una sistemtica y cuidadosa bsqueda X
w
W
el:: bin influyen en la interpretacin de los registros de campo. de todos los indicios en los registros y, de ser posible, una :5

86
-------- 87
puesta a prueba de lo que se reconstruye en una nueva etapa tendencias educativas globales resulta ser imprescindible pa-
de trabajo de campo. ra comprender muchos sucesos locales en el mbito escolar.
Este procedimiento es similar a la actividad del arquelogo o 4J Contrastacin. Es la forma elemental de trabajar con la dife-
del paleontlogo, quienes articulan un conjunto limitado de rencia en el anlisis etnogrfico. La bsqueda de ejes de con-
fragmentos recogidos para conocer estructuras completas. En trastacin permite describir algo al compararlo con otro caso
este proceso de inferencia, el conocimiento previo del mundo y encontrar diferencias significativas entre dos situaciones
escolar o comunitario, por ejemplo, permite generar buenas similares. Al observar ciertos sucesos [corno una reprimendaJ
hiptesis acerca del lugar que puede ocupar cada fragmento en diferentes condiciones, notamos sus caractersticas cons-
dentro de una estructura mayor, as como el conocimiento de tantes, o bien explicamos el efecto de estas condiciones sobre
la morfologa o la arquitectura posibilita reconstruir el modelo los sucesos observados [tal vez no se reprende en presencia
de un dinosaurio o un templo, y reconocer los lugares donde de los padres]. La contrastacin entre prcticas, situaciones o
encajan los fragmentos obtenidos en el campo. Las recurren- expresiones que registramos en el campo tiene un paralelo
cias y las regularidades observadas tambin nos dan pautas con el trabajo de los lingistas. Al estudiar una lengua desco-
que permiten ubicar la evidencia fragmentaria al reconstruir nocida, ellos escogen dos palabras idnticas salvo en un soni-
un proceso mayor. Si la reconstruccin que hacemos es vlida, do ["un par mnimo"] y preguntan qu significan. Si los ha-
permite prever ciertas tendencias o desenlaces de situaciones blantes afirman que significan algo distinto, se concluye que
observadas posteriormente en el trabajo de campo. los sonidos diferentes son de hecho dos fonemas de la len-
3J Contextualizacin. Otro procedimiento constante en el anlisis gua. Esto llev a cierta corriente de la etnografa a sugerir
etnogrfico consiste en colocar en un contexto lo observado en que entre elementos culturales tambin existen diferencias
el campo. Esto, desde luego, tambin enfierra una gama de significativas, que se denominaron micas [en alusin a fon-
referencias posibles, sobre todo en funcin de la escala, ya rnicasl."? En la contrastacin etnogrfica, al seleccionar y
que el "contexto" puede significar desde el enunciado en que comparar dos sucesos con semejante estructura formal, en
aparece determinada palabra o la conversacin que enmarca contextos similares, se encuentran las diferencias que permi-
o
U un enunciado, hasta el entorno local, regional o nacional en ten identificar ciertos elementos significativos y establecer,
LL
-<!
o:: que sucede lo registrado en el campo. Desde luego, es impo- as, categoras culturales. Es particularmente importante, en
(!)
o sible conocer todos estos contextos de los procesos estudia- esta instancia, cuidar los aspectos de escala y nivel de abs-
z
~
UJ dos. Lo que generalmente hacemos es tratar de mostrar en el traccin, para asegurar que se estn comparando cosas del
,
o anlisis cmo la consideracin de algunas caractersticas es- mismo orden.
u
al
pecficas del contexto puede hacer ms comprensibles los fe- 5J Explicitacin. Hacer lo observado inteligible para otros obliga ::
o:: .
~
....J nmenos que estudiamos. Tambin podemos descubrir de a un anlisis ms exhaustivo de algunos de los hechos o su- o::
(!)
UJ
qu manera un nuevo contexto modifica las caractersticas del o
UJ z
o:: ~
al elemento o cambia su significado, a veces radicalmente. Por UJ
o 10. Lo "rnico' se deriv por analoga con el nivel fonmico de la lengua. referido
Vl
Vl
ejemplo, incorporar ciertas prcticas culturales tradicionales
z
UJ a las unidades mnimas que establecen distinciones significativas dentro de una len- UJ
Z al mbito escolar puede trastocar su sentido original. Es in- gua en particular. Lo mico se refiere, as, a categoras que son significativas dentro o::
o UJ
X
UJ
dispensable tener cierto conocimiento contextual para com- de una cultura en particular. Lo tico, por analoga con el nivel fontico, se refiere a
e,
x
....J UJ
LL prender lo que est pasando, sobre todo en situaciones con- categoras que permiten el anlisis comparativo con parmetros constantes ISpra-
UJ
o::
:3
flictivas En la actualidad, por ejemplo, el conocimiento de las dley y McCurdy, 19721.

88 89
cesos [no todos] que, por su riqueza, sintetizan una gran can- El ltimo paso del anlisis se realiza al redactar la monografa
tidad de caractersticas de los fenmenos estudiados. Se etnogrfica. La secuencia y la estructura de este texto respaldan el
trata de reescribir, de una forma mucho ms amplia que el conocimiento construido, y este se organiza mediante las catego-
registro original, aunque igualmente cercana a los detalles ras utilizadas. En los aos noventa, el carcter del texto etnogrfi-
particulares, una situacin observada (clase, asamblea, jue- co se convirti en un tema importante [van Maanen, 1988 y 1995;
go, conversacin], tratando de explicarse a s mismo y a otros Atkinson, 1990 y 1994; Marcus, 1998; Reynoso, 1991; Geertz, 1988 y
lo que est pasando en la situacin descrita. El ejercicio de 2000; Goodall, 2000]. La discusin subrayaba la manera en que el
explicitar es mucho ms completo que el de solo comentar antroplogo construye su autora y su autoridad, es decir, su dere-
fragmentos de registros. Confronta al investigador con todo lo cho a escribir lo que escribe." La autoridad etnogrfica, en el
que no puede explicar y as tiende a obligar a una bsqueda pasado, se derivaba del hecho de que el autor "estuvo ah", pero la
de informacin adicional len otros registros o en el campo] prctica tradicional de borrarse a uno mismo impona una distancia
que permita comprender la situacin. Tambin puede marcar y daba una aparente "objetividad" al texto etnogrfico. En la actua-
lmites a lo que fue posible reconstruir. lidad, se critica este pretendido realismo y se considera una postu-
El proceso de hacer explcito lo que observamos permite sacar ra ms humilde, en la que se aceptan y se describen las limitacio-
a la luz los preconceptos y las categoras que usamos implci- nes ineludibles que se presentaron en el campo y se admite la
tamente para describir una situacin, y por lo mismo, hace relativa ignorancia acerca de muchas cosas. En esta tendencia se
posible repensarlas, discutirlas y modificarlas. En este proce- revela cmo se lleg a la localidad y qu relacin se estableci con
so es importante ver los registros como textos que requieren los habitantes, y se describe las condiciones del trabajo de campo.
interpretacin, y no como fuentes de "datos" que se pueden La cuestin de la autora es central en toda ciencia y su solucin no
aislar de su contexto de origen. Cuando nos acercamos de es unvoca ni sencilla. No obstante, en la actualidad resulta ineludi-
nuevo a los registros, a veces tenemos la impresin de entrar ble asumir una mayor conciencia de los gneros textuales y de la
en un territorio desconocido, como si fuera la primera vez. retrica que se usa al redactar un texto etnogrfico, sin perder de
Esto nos permite seguir nuevas pistas hacia la comprensin vista el objetivo central de contribuir a la comprensin de relacio-
o
u de la situacin y hacia la construccin de relaciones no previs- nes o procesos generales que se dan en lugares y momentos parti-
u,
.<!
o:: tas al inicio del estudio. El anlisis se presenta as como una culares. En el ltimo captulo abordaremos algunos aspectos cru-
C!l
o segunda lo tercera o cuarta] observacin, donde se modifican ciales del texto etnogrfico.
Z
f-
W
los esquemas conceptuales y aparecen, en consecuencia,
o
--.<! nuevos elementos. Esto es incluso ms evidente al observar y
<!
m escuchar las grabaciones de audio o video hechas en el cam- EL TRABAJO CONCEPTUAL U
<!
o:: ::
f- po. En el texto etnogrfico, nunca debemos suponer que el .<!
--l o::
C!l
W
W
lector va a comprender lo que procuramos mostrarle a partir Algunos ensayos sobre la investigacin etnogrfica parecieran o
o:: Z
f-
m de la simple lectura de un fragmento de registro. Es necesario suponer que el trabajo conceptual es prescindible. He argumentado, W
o
Vl hacerle notar qu detalles se estn tomando en cuenta como al contrario, que el trabajo conceptual es fundamental para cual- ~
Vl u
z
W
Z significativos y explicarle cmo apoyan el argumento de fondo. quier estudio etnogrfico, aunque no se llegue, necesariamente, a w
o o::
X Explicitar lo que el etngrafo observa en los registros gua la ur
e,
W
x
--l
u, lectura de un texto etnogrfico. w
W
o:: 11. Se desarrolla este tema en el captulo 7.
:s
90 91
una formalizacin terica. Al realizar un estudio etnogrfico, aun nes investigativas, suele ser necesario establecer la relacin entre
con poco tiempo disponible, se debe abrir un espacio para repensar conceptos y elementos observables al inicio del estudio. Es decir, se
y discutir las categoras utilizadas y, as, enriquecer la concepcin requiere "operacionalizar" los conceptos derivados de la teora
que se tiene al inicio. como variables y establecer indicadores para medirlos. En la etno-
La centralidad del trabajo conceptual dentro de la etnografa est grafa, esta relacin permanece, en gran medida, indefinida y se
relacionada con la posicin epistemolgica desde la cual se asume construye progresivamente, a lo largo del anlisis. La idea de man-
esta forma de investigar. Mi reflexin parte del hecho de que se ob- tenerse abierto y flexible durante la construccin etnogrfica, en ese
serva y se describe, necesariamente, a partir de determinada con- sentido, no es simplemente un estilo de trabajo; es la condicin para
cepcin del objeto. Existen muchas descripciones posibles de cual- poder establecer nuevos vnculos entre los conceptos y las acciones
quier fenmeno social. Cada descripcin contiene concepciones o situaciones observables.
implcitas, pues no puede haber una descripcin "directa" de los Durante el proceso, hay momentos en que se plantean relacio-
hechos que no sea mediada por algn esquema mental. Se logra nes partiendo de toda la riqueza conceptual que se tiene a la mano,
una descripcin ms coherente y ms inteligible de una situacin y luego se generan esquemas en abstracto. A veces, estos momen-
particular en la medida en que se hagan explcitas y se formulen en tos son necesarios en alguna etapa de la investigacin, pero los
trminos generales algunas relaciones que articulan la descripcin. esquemas iniciales, generalmente, no resuelven el problema de la
Es decir, no se observa para luego construir una teora; a partir del construccin de los nexos entre la concepcin y lo que se documen-
trabajo conceptual es posible observar ciertos aspectos de la reali- ta en la experiencia de campo. Por eso, existen en la etnografa las
dad. No se describe para despus hacer teora, se hace teora para consignas de no esquematizar demasiado y ms bien suspender o
poder describir mejor. cuestionar las inferencias anticipadas. Por otra parte, las concep-
En el proceso real, la relacin entre la teora yel trabajo descrip- ciones previas no son necesariamente coherentes, ni cerradas ni
tivo se expresa de diferentes maneras. Hay momentos iniciales en nicas. Nos aproximamos al mundo emprico con concepciones
que la teora est presente. No solamente se trata de la teora for- mltiples y diferentes entre s. Esto permite la observacin de cosas
mal, sino de todo el conjunto de concepciones, incluso las del senti- aparentemente contradictorias, que intentamos acomodar para
o
U
lJ...
do comn, que tiene el investigador en torno de su tema. De hecho, hacer inteligibles. Por fortuna, podemos escuchar las maneras de
. estos antecedentes permiten empezar a formular preguntas, pues concebir y hablar sobre el mundo desde el conocimiento local, que
a::
(!)
o estas no emergen de la nada, resultan de cierto conocimiento pre- pueden permitir la observacin o reconstruccin de otros aspectos
Z
t-
UJ
vio. La teora tambin est presente en la previsin acerc-a de lo que importantes.
-.
o
en
se aceptar como una respuesta a las preguntas, una decisin ini- Cmo es posible que cambien esas concepciones iniciales?

cial acerca de la construccin considerada vlida, segn se busque Por dnde se inicia el cambio, si la observacin y la descripcin u
a:: ::
t-
...J dar cuenta de estructuras, de sistemas o bien de procesos. En cada son consecuencia de concepciones previas? En general. se piensa -
a::
(!)
UJ
UJ
caso se plantean posiciones tericas diferentes como un trasfondo que estos cambios son el resultado de una confrontacin con los o
a:: Z
en general que orienta el proceso de construccin. datos empricos, que proporcionan una comprobacin o refutacin t-
UJ
o
Ul
Ul
En la tradicin etnogrfica, construir conocimiento significa dar independiente de la concepcin [o hiptesis) que se intenta verificar. U
UJ
contenido concreto a los conceptos que se elaboran; significa, ade- Sin embargo, los "datos" se construyen siempre desde alguna con- z
Z UJ
o oc
X ms, establecer las relaciones no solo entre conceptos en abstracto, cepcin. Es necesario recurrir a otras posturas epistemolgicas UJ
CL
...J
UJ
lJ... sino entre los conceptos y los contenidos empricos provenientes de para dar cuenta del cambio . X
UJ
UJ
a:: un contexto histrico en la localidad del estudio. En otras tradicio- En este sentido, la concepcin epistemolgica basada en el :5

92 93
modelo piagetiano de equilibracin puede apoyar la comprensin el arte, hasta ciertas formas de diagnstico mdico. El autor llama a
del proceso:
este tipo de conocimiento "el paradigma indiciario". Dice:
Todo esquema en funcionamiento necesita del objeto asimilable para su
Si la realidad es opaca existen zonas privilegiadas, seales, indicios que
propia conservacin L..I: un objeto no inmediatamente asimilable cons-
permiten descifrarla. Esta idea constituye el ncleo del paradigma indi-
tituye una perturbacin; los mecanismos de regulacin actan entonces
ciario que se ha abierto camino en los mbitos cognoscitivos ms va-
tratando de compensar la perturbacin. El modo ms efectivo de com-
riados, modelando en profundidad las ciencias humanas L..l. Surge sin
pensacin es precisamente aquel que logra hacer admisible el elemento
embargo la duda acerca de si [el] rigor en este paradigma no ser inal-
inicialmente perturbador, lo cual exige una modificacin del esquema
interno IFerreiro, 1999: 127]. canzable; en situaciones como esta el rigor elstico del paradigma indi-
ciario parece ineliminable. Se trata de formas de saber, tendencial-
mente mudas, en el sentido de que, como hemos dicho, sus reglas no
En la experiencia etnogrfica, hay ciertos momentos en que se
se prestan a ser formalizadas y ni siquiera dichas, nadie aprende el ofi-
observa algo que potencialmente desequilibra el esquema que se te- cio de conocedor o de la diagnosis limitndose a poner en prctica
na acerca de algn objeto de estudio. Entonces, se da la posibilidad reglas preexistentes; en este tipo de conocimiento entran en juego ele-
de modificar ese esquema inicial, siempre y cuando el investigador mentos imponderables, el olfato, golpe de vista, intuicin IGinzburg,
no niegue o deseche lo que percibi, reaccin que, por cierto, es 1983:98].
bastante frecuente. En algunos casos, estas observaciones se "asi-
milan" como nuevos ejemplos de los conceptos o esquemas ante- Para que ciertas cosas puedan convertirse en indicios, debemos
riores. El cambio conceptual ocurre cuando se acepta lo que se orientar conscientemente la mirada hacia el detalle, hacia lo hetero-
percibi realmente como "perturbacin", advirtiendo que no cabe doxo, lo dispar, lo que no encaja en el esquema. Luego, debemos re-
en el esquema lgico que se tena al principio. 'tn ese momento las tomarlo como clave para empezar a desenredar toda la trama de lo
concepciones iniciales se tienen que "acomodar", es decir, trans- que est ocurriendo y construir nuevas relaciones que puedan expli-
formar para admitir la nueva percepcin. Esto requiere un trabajo car y articular el resto de los elementos observables. La capacidad
especfico, una accin mental de quienes construyen conocimientos de encontrar esos indicios requiere un entrenamiento en nuevas for-
o
u nuevos. mas de mirar y de integrar conceptos alternativos que permitan
u:
-<1:
a:: En el proceso etnogrfico solo es posible lograr la modificacin "dejarse sorprender". La apertura y la sensibilidad ante los indicios
(!)
o de los esquemas previos al integrar los conceptos alternativos que y las seales son elementos necesarios en el proceso etnogrfico.
Z
1-
w permitieron observar algo como "perturbacin". En esto consiste el Precisamente, el continuo trabajo de elaboracin conceptual hace
o
.....,
<t: trabajo conceptual. No es posible "olvidar la teora" para observar, si posible integrarlas al objeto de estudio .
en
<t:
a::
no se tiene otro lugar desde donde mirar. Ese otro lugar es, en gran El trabajo conceptual permite la elaboracin de la descripcin, <t:
U
1-
...J medida, el conocimiento local. caracterstica irrenunciable de la etnografa. En parte, esto respon- u:
.<t:
W a::
W Otros planteamientos epistemolgicos exploran la transforma- de a la bsqueda de una forma de exposicin que rebase al lengua- (!)
o
a::
en cin conceptual ligada a la posibilidad de hacer inteligibles nuevos Z
o je de los especialistas, que alcance a un pblico ms amplio, pero 1-
W
III
III
elementos. Por ejemplo, Bateson [1972) lo concibe como "corazona- hay otras razones importantes para conservar la descripcin de la <t:
W U
Z
o
das", generadas por el uso de analogas que provienen de otras dis- localidad estudiada. Primero, ya que la validez del conocimiento que Z
w
~ ciplin~s o estudios. Ginzburg [1983), por su parte, presenta una larga se construye se postula solo para un contexto dado, se requiere la a::
w
...J o,
lJ..
W
historia de formas bastante heterodoxas de conocer, incluyendo especificacin de este contexto en el texto. En segundo lugar, la x
w
a::
desde el trabajo del detective y la identificacin de falsificaciones en descripcin intenta conservar algo de las conexiones entre los he- :3

94
95
chos o procesos estudiados, a pesar de que nunca es posible re- recursos disponibles. Las exigencias de produccin, de participacin
construir "la totalidad". Como en cualquier proceso investigativo, es y de docencia dificultan el desarrollo de la investigacin etnogrfica.
necesario recortar, categorizar, generalizar y plantear relaciones La lgica misma de la investigacin define ritmos, tiempos y formas
en distintos niveles de abstraccin. Sin embargo, en la exposicin de relacin frecuentemente incompatibles con las exigencias del tra-
descriptiva, de algn modo se recupera parte de la forma en que en bajo docente y de otras prcticas educativas. Estas, a su vez, depen-
la vida real" esos niveles analticos se presentan vinculados entre s den de posiciones y negociaciones respecto del poder y las relacio-
de manera nica. Al conservar el contexto y la especificidad, la des- nes que ordenan jerarquas distintas en la actividad cotidiana. La
cripcin tambin explica por qu un proceso general estudiado combinacin de prcticas depende mucho de los contextos, lugares y
adquiere cierta forma o contenido en cada localidad. tiempos especficos en los que trabajamos.
A menudo decidimos hacer un estudio etnogrfico desde la pers-
pectiva y con la participacin de determinado grupo social. Para ello,
ETNOGRAFA Y OTRAS PRCTICAS es importante distinguir tres aspectos:

Finalmente, es importante la reflexin sobre la relacin entre la 1 J La participacin de determinadas personas en el proceso de
prctica etnogrfica y otras prcticas educativas y polticas. Dada la construccin del conocimiento. La pregunta sera quines ha-
gama de posibilidades que permite la observacin etnogrfica, con- cen la investigacin, para quines la hacen y qu intereses,
viene distinguir esas prcticas y comprender la relacin entre ellas. compromisos y conocimientos tienen respecto a los proble-
La prctica investigativa se emprende en el contexto de un proceso mas que estudian.
de construccin de conocimiento, a menudo dentro de un marco ins- 2J La inclusin del sentido comn de determinado grupo en los pro-
titucional u organizativo dado; por lo tanto, est marcada por esa cesos de construccin del conocimiento. El "sentido comn" es
insercin. La prctica poltica, en un sentido estricto, es un-trabajo un conjunto heterogneo, que abarca tanto mitos y certezas
de organizacin y coordinacin de fuerzas sociales que se ponen en como conocimientos y nociones acerca del mundo. En la etno-
juego en la sociedad poltica. Estos sentidos no son del todo delimi- grafa, se incluyen de manera deliberada otros saberes y ca-
o tegoras sociales y, adems, se vigila de forma consciente el
U tables.
lJ..
- Ciertamente, no est ausente lo poltico de la construccin del sentido comn propio del investigador, incluyendo el "sentido
o::
(!)
conocimiento ni tampoco est ausente la produccin de conocimien- comn" acadmico.
o
Z
f-
w
to de las prcticas polticas. La investigacin, como toda actividad 3J La perspectiva poltica desde la cual se hece el estudio. Esta
o
-, cultural, influye en la formacin de grupos polticos de diversas perspectiva est reflejada en elementos ideolgicos y cultura-

en orientaciones. Todo conocimiento difundido entra en el juego poltico, les explcitos e implcitos del discurso y la prctica social de u

o:: u:
f- generalmente reinterpretado y rearticulado, en ocasiones en senti- quienes investigan; se debe considerar como dimensin dis- -
o::
-1
(!)
W dos imprevisibles. A la vez, toda prctica social, incluyendo la polti- tinta de la posicin social y el sentido comn de quienes parti- o
W Z
o::
en ca, implica algn conocimiento del mundo social y del momento his- cipan en el proyecto. f-
W
o -c
1I1 trico. Sin embargo, es necesario distinguir estas prcticas.
1I1
W El contexto institucional define, por lo menos en parte, las posibi- La confusin entre estos tres aspectos aparece en la discusin, z
w
Z y
o lidades y las limitaciones reales de la relacin entre diferentes prc- pero en realidad no se implican mutuamente. La participacin de w
X e,
W x
-1
lJ.. ticas. Toda investigacin se realiza dentro de contextos instituciona- ciertas personas en el estudio no garantiza, por s misma, que se w
W
o:: les y condiciones materiales de trabajo que limitan el tiempo y los haga desde los intereses del sector al que pertenecen. Adems, ::

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elementos de su sentido comn pueden ser contradictorios con El esfuerzo para comprender y explicar debe orientar y motivar
su perspectiva poltica. Es importante ser conscientes de que no tambin el proceso etnogrfico situndolo, as, en el campo de las
podemos ser neutrales ante las cuestiones educativas que se deba- ciencias sociales y marcando delimitaciones, siempre tentativas,
ten, pero tampoco suponer de manera ingenua que la investigacin frente a otras prcticas que pueden suponerse parecidas: la litera-
tendr una incidencia poltica clara en el sentido esperado [Gledhill, tura, el periodismo, la crnica, el juicio, el chisme ...
20021. Los resultados pueden reflejar determinadas polticas o bien
ser utilizados para apoyar polticas contrarias. Por ello, hacer expl-
citas las maneras de concebir, describir y explicar procesos educa-
tivos se vincula con una creciente conciencia poltica.
Una pregunta reiterada en este campo se ha dado en torno del
problema de los juicios de valor. Un texto de Pereyra apoy mi
reflexin sobre este problema. l plante, a propsito de la historia
[disciplina en la que se da la misma disyuntiva que encontramos
en la etnografal. la discusin sobre la neutralidad y el enjuicia-
miento:

Parece obvio que las interpretaciones histricas incluyen siempre juicios


de valor y que ningn apego a la pretendida objetividad del dato anula el
peso de los esquemas ideolgicos en la narracin explicativa. La ten-
dencia a rehuir los juicios de valor para preservar una supuesta pureza
cientfica y evitar la contaminacin de los ingredientes ideolgicos, exhi-
be incomprensin seria de cules son los modos en los que interviene la
ideologa en la produccin de conocimientos L..I. Sin embargo, no solo
las pretensiones de neutralidad son un obstculo para el desarrollo de
o
u la ciencia histrica. Tambin entorpece este desarrollo la mana de
:
<{
o:: enjuiciar all donde lo que hace falta es explicar .
(!)
o Es mucho ms fcil centrar el examen del proceso social en un ncleo
Z
t- apologtico o denigrativo que buscar en serio las causas inmediatas y
UJ
o
..., profundas de los fenmenos histricos l...J. Si la mana de enjuiciar deri-
<{
en va con facilidad en un obstculo adicional para la explicacin histrica, <{
<{ u
o:: ello se debe a que tiende a ocultar la constitucin del mundo social: un :
t- -
..J proceso formado por numerosos subprocesos articulados entre s. Los o::
UJ (!)
o
UJ
o::
juicios de valor inhiben la recuperacin de las luchas, sacrificios, force- Z
t-
en jeos y contradicciones que integran el movimiento de la sociedad y UJ
o <{
Vl
Vl borran todo con la tajante distincin entre los principios del bien y del
UJ z
Z mal. El achatamiento del esfuerzo explicativo generado por la propen- UJ
o o::
X sin a juzgar limita la capacidad de pensar histricamente IPereyra, UJ
a.
UJ
..J x
I.J... 1980 :28-301. UJ
UJ
o:: j

98 . ._-~._- 99