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(Re)volver (a) la ciudad:

recuperar la convivencia y
la confianza

Julio Alguacil Gmez. Profesor de Sociologa


en la Universidad Carlos III de Madrid

En las ltimas dcadas, los cambios sociales se sidades humanas. La ciudad, en este sentido, es ambientalmente, al distanciar unos espacios
producen a una velocidad de vrtigo y apenas el ms maravilloso satisfactor de las necesida- de otros. La ciudad deja de ser accesible y slo
tenemos capacidad para adaptarnos, y menos des humanas (subsistencia, proteccin, afecto, podrn abarcarla, transitarla y vivirla en su to-
para orientarlos. Uno de los sntomas de esta entendimiento, participacin, creacin, recreo, talidad los que tienen recursos privados de mo-
huida hacia adelante es el desbocado proceso identidad y libertad)1. Si bien, consideradas en vimiento. Simultneamente, el modelo urbano
de urbanizacin. Ya ms de la mitad de la po- su conjunto o aisladamente, estas necesidades funcionalista apuesta por la zonificacin de las
blacin mundial vive en ciudades y las estima- universales cada vez son ms difciles de satis- funciones urbanas, separando espacios de resi-
ciones apuntan que, para mediados de siglo, en facer adecuadamente en las grandes ciudades, dencia, de trabajo, de consumo... y segregando
torno a un 80% de la poblacin mundial vivir ya que el modelo que surge y se desarrolla tras tambin a los grupos, clases y subclases segn
en ciudades de ms de 20.000 habitantes. En las la revolucin industrial y la continuada mercan- sus atributos diferenciales de renta, de cultu-
36 megaciudades que superan los 8 millones de tilizacin desborda los atributos propios de la ra, de etnia La ciudad industrial, primero, y
habitantes habitan ya ms de 500 millones de ciudad. despus la ciudad postindustrial, que separa
personas, cifra que se dispara hacia los 1.500 Deca Aristteles que Se entiende necesaria- espacios y grupos sociales, no lo hace de for-
millones si consideramos a las ms de 350 ciu- mente formada la ciudad en el momento mismo ma inocente, ya que busca, entre otras cosas, la
dades que ya superan el milln de habitantes. en que la masa polticamente asociada puede ocultacin del conflicto y de los conflictivos;
Tan solo Tokio, con sus 34 millones, o Mxico proveer a todas las necesidades de su existen- el aislamiento, la separacin, la segregacin de
DF, con sus 22 millones, tienen ms poblacin cia. Ms all de este lmite, la ciudad puede an los conflictivos es la forma de no reconocer la
que la mayora de los pases del mundo. existir en ms vasta escala, pero esta progre- desigualdad, es la forma de ocultar el conflicto
Ahora bien, podemos admitir que estas me- sin, lo repito, tiene sus lmites. As, cuando y, con ello, de acabar con la convivencia y con la
gaurbes son ciudades? Considerando el con- la urbanizacin excede a lo urbano perdiendo democracia. No es ciudad, no es lugar, no hay
cepto de ciudad en su sentido etimolgico, su escala humana, las ciudades se desdensifi- convivencia, no es posible la democracia donde
deberamos responder que no. Ya desde las re- can extendindose como una mancha de aceite se produce la agorafobia (el miedo-rechazo al
flexiones de la Escuela de Chicago, la densidad, por el territorio, hacindose inabarcables, dif- espacio pblico), la aporafobia (el miedo-re-
la variedad y el tamao se establecan como ciles de percibir en su totalidad e insostenibles chazo a los pobres) y la xenofobia (el miedo-
las dimensiones que definan la fsica social de rechazo a los diferentes).
una ciudad, es decir, una cantidad de sujetos 1. Max-Neef, M.; Elizalde, A. et al. (1986): Desarrollo Una de las comprobaciones que podemos re-
y pautas de actividad (econmicas, sociales, a escala humana una opcin para el futuro. De- sear es que estas grandes ciudades son es-
culturales, polticas) que en su interaccin si- velopment Dialogue, nmero especial. Uppsala, CE- pacios crecientemente problematizados, en
nrgica potenciaban la satisfaccin de las nece- PAUR y Fundacin Dag Hammarskjld. ellas se concentra cada vez ms la pobreza y la

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Fiestas en Crdoba y Casares, Mlaga
Fotos de Rafaela Rodrguez

poblacin excluida, y se evidencia la desigual-


dad social como nunca antes, son el origen del
cambio climtico y de la insostenibilidad am-
biental, en ellas se constatan las mayores tasas
de suicidios y enfermedades mentales, en ellas
la soledad y la anomia atormentan a millones
de personas y, tambin, en ellas los sntomas
de violencia urbana son crecientes. Aun as, nos
sigue fascinando en el contexto de una socie-
dad de consumo dirigido, como ya apuntara
Henri Lefebvre. Es esto realmente la muerte
de la ciudad, anunciada por los socilogos ur-
banos en la dcada de los 60, como el propio
Lefebvre o Jane Jacobs?
No podemos acostumbramos a la violencia ur-
bana, a la muerte de la ciudad, aunque el da
a da nos muestra sntomas de este fenmeno
que tiene tantas aristas, sea domstica, entre
personas de origen cultural diferente, entre tri-
bus urbanas... Qu factores intervienen?, no
hay una respuesta simple, ni nica. Al menos
son tres los factores que, retroalimentndose cerradas, que se construyen como espacios a Por su lado, la anomia, el desajuste que se pro-
entre s, provocan la mengua de los derechos, defender y levantan barreras a la democracia duce en la coexistencia de viejas normas con
la muerte de la ciudad, de la convivencia: la se- destruyendo el espacio pblico y el derecho a nuevos valores en los rpidos cambios sociales,
gregacin, la anomia y la exclusin. La primera, circular, a estar, a encontrarse, a comunicar hace que se pierdan las referencias de lo moral-
la segregacin social, fsica y econmica de las La prdida de variedad y frecuentacin le de- mente vlido. As se explica, en gran medida, la
redes, clases, subclases, culturas genera des- bilita, ya que su uso, bajo el miedo, no puede violencia de gnero (dependencia/autonoma
confianza y miedo al otro. Emergen los barrios ser sin la alteridad, sin el encuentro y sin el de las mujeres), pero tambin la violencia entre
gueto y los barrios bunker, las comunidades dilogo. redes, que en la competitividad por el territorio

La ciudad como crisol social 73


Pedagoga del hbitat. Mural: Un barrio, muchos
mundos

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Foto de Rafaela Rodrguez

y los servicios chocan. Los vertiginosos cambios que promociona la desconfianza hacia el otro, piable, humana. Cualquiera tiene derecho en su
sociales (por ejemplo, en las grandes ciudades donde se oculta el conflicto y, en consecuencia, barrio a tener empleo, equipamientos, espacios
espaolas se ha incrementado la inmigracin el dilogo, el pacto, el consenso, la negociacin, pblicos, elementos monumentales, elementos
en cerca de un 300% en lo que llevamos de y as las personas pierden sus derechos ms de centralidad, de singularidad, etc. como cual-
siglo) producen una inadaptacin que hace que fundamentales. Una ciudad as no es ciudad, quier ciudad. Es necesario, por tanto, descom-
las identidades se construyan negativamente, hay que repensarla, precisamente, desde el poner las grandes conurbaciones en mltiples
en contra de los otros, y no gracias a la referen- punto de vista de los invisibilizados. Humanizar ciudades integradas internamente e interco-
cia y contacto con los otros. de nuevo la ciudad requiere reconstruirla des- nectadas externamente, potenciando la ciudad
Respecto a la exclusin, el problema no es slo de la mirada de los que tienen ms dificultades de los lugares (de la accesibilidad) frente a la
de desigualdad entre la parte alta y baja de la para vivir el hecho metropolitano. La ciudad es ciudad de los flujos (de la movilidad).
escala social, sino en las distancias, entre los pensada actualmente desde el perfil de hom- Una ciudad segura es una ciudad cuyos espa-
que participan en su dinmica y los que que- bre blanco de nivel de renta elevado que aplica cios pblicos son reocupados, son transitados,
dan fuera del sistema (los sin: papeles, techo, estrategias de defensa de sus privilegios. Hay son compartidos, son construidos socialmente,
trabajo, familia, representacin poltica, forma- que (re)volver (a) la ciudad desde la mirada a la medida que la gente necesita. La ciudad
cin). Se produce una merma en el bienestar de la mujeres, de los nios, de los mayores, de a escala humana significa recrear la mxima
para determinados sectores que encuentran los discapacitados, de las minoras, de los vul- complejidad accesible, es decir, lo suficiente-
dificultades de acceso a un trabajo digno, a nerables esas miradas son las que pueden mente grande como para mantener el anoni-
un alojamiento adecuado, a la educacin, a la proclamar el derecho a la ciudad, a la ciudad mato y la variedad de relaciones, pero, a la vez,
salud, al ocio, al consumo, a la participacin so- de la mezcla, de la proximidad, de la accesibi- lo suficientemente pequea como para mante-
cial y poltica, a la calidad ambiental, etc. lidad, de la solidaridad, de la sostenibilidad, de ner una red social densa (en el espacio), inten-
Para hacer soportables y viables estas situacio- la democracia sa (significativa) y continua (perdurable y soste-
nes se invisibiliza a los pobres, a los diferentes, Hay que recuperar la ciudad, y los derechos de nible en el tiempo), en contraposicin al efecto
a los vulnerables se les expulsa de la ciudad ciudadana. Hay que recuperar la convivencia metropolitano donde se produce lo contrario:
de primera velocidad, hacia sus mrgenes, y, y las experiencias del compartir. Recuperar la o se tiene exceso de estmulos relacionales en
paradjicamente, a la misma vez se les vigila ciudad requiere la reconstruccin de unidades un territorio extenso que hace que los vnculos
con cientos de cmaras y guardias de seguri- urbanas con identidad propia, descentralizadas sean ms dbiles y las relaciones ms espor-
dad comprometiendo la libertad y la intimidad y complejas internamente, con autonoma po- dicas y efmeras o, por el contrario, se sufre el
individual. La ciudad vigilada es la ciudad ltica, densidad, variedad y a una escala apro- aislamiento y la soledad. La libertad individual

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y la identidad colectiva no deben ser inconci-
liables, la libertad de eleccin precisa de varie-
dad de opciones compatibles y sinrgicas. Para
que esto sea posible, es imprescindible eliminar
las barreras y reconstruir fronteras simblicas
y porosas que permitan la continuidad y la di-
ferenciacin de espacios, sin que nadie pueda
sentirse segregado o descolocado en cualquier
barrio de la ciudad y todos puedan percibir cul
es su lugar, cul es su barrio.
El barrio es la unidad bsica para reconstruir
la ciudad. La revalorizacin y reconocimiento
del barrio en la teora urbanstica viene a ser
considerada como una escala adecuada para
resolver los mltiples, graves y crecientes pro-
blemas de las grandes ciudades. Al respecto, la
Agenda Hbitat, en su afn de promover la ciu-
dadana, expresa que el barrio es una escala de sostener la complejidad y variedad propia de en los trayectos cotidianos de la vida de ba-
fundamental para el anlisis de los problemas la ciudad histrica, permite albergar diversos rrio. Con un tamao de poblacin (no ms de
econmicos sociales, urbanos o ambientales de estratos y distintas formas de vida y culturas. 50.000 habitantes y no menos de 20.000), el
las ciudades, que pone en contacto las polticas Es decir, es el modelo urbano que puede acoger barrio-ciudad obtendra capacidad de sostener
con la realidad social, y facilita la definicin de- la mxima complejidad asequible y permite el la variedad de las diversas estructuras solapadas
soluciones y la instrumentacin en forma inte- acceso a lo heterogneo y a la responsabilidad (demogrficas, sociales, inmobiliarias, de activi-
ractiva con los agentes sociales locales2. social, teniendo capacidad para generar recur- dades econmicas, etc.) y abarcarse peatonal-
Si bien, para reorientar el modelo metropoli- sos propios. Suele coincidir con el mbito de ac- mente, en l el ciudadano es capaz de generar
tano, los barrios tienen que ser equiparables a tuacin de las asociaciones y debe contener las sentimientos de identidad y arraigo, de controlar
una ciudad, con toda la variedad y con todos los dotaciones necesarias para el desarrollo de sus el territorio, de acceder a las habilidades pol-
recursos propios de sta. El modelo urbano te- poblaciones, incluido algn equipamiento de ticas y sociales; y se puede, as, identificar con
rico es una propuesta que podemos concretar rango ciudad que suponga un foco de atraccin su territorio, estableciendo un equilibrio entre
tal y como se conceptualiza en La ciudad de los e identidad para el conjunto de los ciudadanos. mxima libertad individual sin comprometer por
ciudadanos3, el barrio-ciudad: lo consideramos La disposicin de los espacios pblicos, arraci- ello la responsabilidad colectiva.
como el primer escaln urbano con capacidad mados unos a otros, con sendas que les hacen En conclusin, recobrar la convivencia y la con-
accesibles, es lo que hace posible la vertebra- fianza precisa recrear cien ciudades en la me-
cin de un barrio-ciudad, es lo que hace posible gaurbe y, tambin, la reconquista del espacio
2. Agenda Hbitat Espaa: Contribucin de las ciu-
la ciudad misma, como entidad y con identidad pblico como espacio relacional y polivalente,
dades al desarrollo sostenible. Conferencia de Nacio-
propia. Los entramados de los espacios pblicos, como espacio para la expresin y creatividad
nes Unidas sobre asentamientos humanos. Hbitat II.
sean abiertos o edificios, deben estar asociados ciudadanas, como espacio con capacidad para
Primer documento de trabajo. Estambul, febrero de
entre s, de modo que el sentido que obtiene reordenar la conectividad y la accesibilidad en-
1996. Madrid, MOPTMA, Direccin General de Ac-
tuaciones Concertadas en las Ciudades (pp. 71-72). cada espacio pblico viene dado por la relacin tre las funciones urbanas y como espacio con
3. Hernndez Aja, A.; Alguacil, J.; Medina, M. y Mo- con los dems, y deben estar concebidos y dis- capacidad para motivar el acceso a la moviliza-
reno, C. (1997): La ciudad de los ciudadanos. Madrid, puestos de tal modo que no sea necesario ir a cin y a la participacin de los ciudadanos en
Ministerio de Fomento. ellos exclusivamente, sino que te los encuentras los asuntos pblicos.

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