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CADERNOS

VIEIRA, Alberto

ALFENIM DA MADEIRA PARA O MUNDO

Cadernos de divulgao do CEHA. N. 8


VIEIRA, Alberto, Alfenim da Madeira para o mundo
Funchal. Dezembro de 2015.
Alfenim da Madeira para o mundo

ALFENIM DA MADEIRA PARA O MUNDO

ALBERTO VIEIRA*
CEHA-SRETC-MADEIRA

* Ttulos Acadmicos e Situao Profissional: 2013. Diretor de Servios do


CEHA; 2008- Presidente do CEHA, 1999 - Investigador Coordenador do
CEHA; 1991-Doutor em Histria (rea de Histria dos Descobrimentos e
Expanso Portuguesa), na Universidade dos Aores; 1980. Licenciatura em
Histria pela Universidade de Lisboa.
ATIVIDADE CIENTIFICA. Pertence a vrias academias da especialidade e
intervm com consultor cientfico em publicaes peridicas especializadas.
Investigador-convidado do CLEPUL-Lisboa.
PUBLICAES. Tem publicado diversos estudos, em livros e artigos de revistas
e atas de colquios, sobre a Histria da Madeira e dos espaos insulares
atlnticos. Destes apenas se referenciam alguns dos mais importantes
e que foram publicados em livro: 2014.O Deve e o Haver das Finanas da
Madeira. Finanas pblicas e fiscalidade na Madeira nos sculos XV a XXI.
Funchal, CEHA. ISBN:978-9728263-75-1, vols:2 [em Formato digital com
folheto]; (Coordenao): Debates Parlamentares. 1821-2010. Funchal, CEHA.
ISBN:978-972-8263-81-2, vols:1 [Formato digital com folheto]; Livro Das
Citaes do Deve & Haver das Finanas da Madeira. Funchal, CEHA. ISBN: 978-
972-8263-82-9, vols:1 [Formato digital com folheto]; Dicionrio de Impostos.
Contribuies, Direitos, impostos, rendas e Tributos. Funchal, CEHA. ISBN: 978-
972-8263-83-6, vols:1 [Formato digital com folheto]; Dicionrio de Finanas
Pblicas. Conceitos, Instituies, Funcionrios. Funchal, CEHA. ISBN: 978-972-
8263-84-3, vols: 1, [Formato digital com folheto]; Cronologia. A Histria das
Instituies, Finanas e Impostos. Funchal, CEHA. ISBN: 978-972-8263-85-0,
vols:1 [Formato digital com folheto]. (organizao); 2005- A freguesia de
S. Martinho, 213pp; 2005-A Vinha e o Vinho na Histria da Madeira. Sculos
XV-XX, Funchal,CEHA, 585pp, 2001: Histria da Madeira [coordenao de
manual de apoio ao ensino], 399pp. 2001: Autonomia da Madeira. Histria e
Documentos [cdrom]; 1999: Do den Arca de No o Madeirense e o quadro
natural, Funchal, 330pp; 1998: Las Islas Portuguesas, compilao de livros e
introduo, Madrid, Fundacin Historica Tavera, 1998: O Vinho da Madeira
(com Constantino Palma), Lisboa, 143pp, 1998: O Acar, Expo 98.
Pavilho da Madeira, 64pp, 1998: O Vinho, Expo 98. Pavilho da Madeira,
64pp, 1998: Pblico e o Privado na Histria da Madeira. II. As cartas particulares de
Joo de Saldanha, Funchal. CEHA, 224pp, 1997: S. Vicente Um Sculo de Vida
Municipal (1868-1974), Funchal. 167Pp; 1996: A Rota do Acar na Madeira,
de Colaborao com Francisco Clode, Funchal, 220pp, 1995: Guia para a
Histria e Investigao das ilhas Atlnticas, Funchal, 414pp, 1993: Histria do
Vinho de Madeira. Textos e documentos, Funchal, 431pp, 1992: Portugal y Las
Islas del Atlntico, Madrid, 316 pp, 1991: Os Escravos no Arquiplago da Madeira.
Sculos XV-XVII, Funchal, 544pp, 1989-1990: Brevirio da Vinha e do Vinho
na Madeira, Ponta Delgada, 79pp +115pp, 1987: O Arquiplago da Madeira no
sculo XV, Funchal (de colaborao com o Prof. Dr. Lus de Albuquerque).
73Pp, 1987: O Comrcio Inter-Insular (Madeira, Aores e Canrias). Sculos XV-
XVII, Funchal, 228 pp.

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..., a doaria uma arte tpica e varivel de regio para regio, cujas
diferenas so impostas pela histria e pela geografia. a invaso
estrangeira, e o convvio social, levando ao cruzamento de culturas;
mas tambm a diversidade de produtos naturais, permitindo diferentes
experincias e combinaes, que conduzem descoberta de novas
receitas.
VILHENA (2000)

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O doce faz parte da nossa vida e quotidiano. Est da sociedade portuguesa, a partir da divulgao
presente mesa, de forma especial em momentos do acar desde meados do sculo XV, com as
festivos. Herdamos dos rabes as palavras que o elevadas produes da Madeira. A ilha como espao
definem, como as tradicionais tcnicas de fabrico de produo de acar especializou-se na arte da
e alguns hbitos inerentes ao seu uso. Por isso, o doaria, transpondo o seu permetro e chegando aos
madeirense sempre tem um doce para oferecer a Aores, Canrias e Brasil. No Atlntico, o primeiro
quem recebe em sua casa. Oferecer o doce gesto e alfenim foi produzido na Madeira e depois chegou a
sinal de empatia que se perpetuou no tempo. todo o lado, afirmando-se como o doce mais nobre,
servido na casa das famlias importantes, e usado
So vrias as formas de fabrico e de apresentao
como ddiva nas festas do divino.
do doce. Em Portugal, sempre tivemos uma verdadeira
arte da doaria, que se divulgou no mundo. De todos, Na Madeira, a sua presena fica praticamente
o mais afamado e reconhecido historicamente o pelo registo da documentao, mas em algumas ilhas
ALFENIM, uma massa de acar branco apresentado dos Aores e em alguns Estados do Brasil continua
em figurinhas, que, no passado, era oferecido em vivo, alimentado pela persistncia das festas em
bandejas de prata e substitua muitos dos chamados honra do Divino Esprito Santo. So duas marcas
doces e rebuados que continuam a fazer, hoje como emblemticas da tradio e cultura portuguesa que
ontem, o apetite e a gulodice de novos e grados. tm na Madeira e, depois nos Aores, um momento
emblemtico que no pode ser ignorado.
O alfenim foi conhecido em Portugal desde a
medievalidade e ganhou importncia no quotidiano AV. novembro de 2015

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O ACAR, O MUNDO ATLNTICO E A gua) e poltico-econmicos (trilogia rural) que


MADEIRA. A Europa sempre se prontificou a apelidar materializaram a civilizao do acar. Por esta razo,
as ilhas, de acordo com a oferta de produtos ao seu torna-se imprescindvel uma anlise da situao
mercado. Deste modo, sucedem-se as designaes madeirense, caso estejamos interessados em definir,
de ilhas do pastel, do acar e do vinho. O acar exaustivamente, a civilizao do acar no mundo
ficou como epteto da Madeira e de algumas ilhas das atlntico.
Canrias, onde a cultura foi a varinha de condo que
A histria do acar na Madeira confunde-se
transformou a economia e a vivncia das populaes.
com a conjuntura de expanso europeia e dos seus
Tambm do outro lado do oceano, elas se identificam
momentos de fulgor do arquiplago. A sua presena
com o acar, uma vez que serviram de ponte
multissecular e deixou rastros evidentes na
passagem do Mediterrneo para o Atlntico.
sociedade madeirense. Dos sculos XV e XVI ficaram
daqui que resulta a relevncia que assume imponentes monumentos, a pintura e a ourivesaria
o estudo do caso particular destas ilhas, quando se que os embelezou e que hoje permanecem quase
pretende fazer a reconstituio da rota do acar. toda no Museu de Arte Sacra.
A Madeira o ponto de partida, por dois tipos de
Do sculo XIX e do primeiro quartel da nossa
razes. Primeiro, porque foi pioneira na explorao
centria, perduram ainda a maioria dos engenhos
da cultura e, depois, porque desempenhou um
da nova vaga de cultura dos canaviais. Aqui, a cana
papel fundamental na expanso ao espao exterior
diversificou-se no uso industrial, sendo geradora do
prximo ou longnquo, includas as Canrias.
lcool, aguardente e, raras vezes, de acar.
A rota do acar, na transmigrao do
Por outro lado, o acar , de todos os produtos
Mediterrneo para o Atlntico, tem, na Madeira, a
que acompanharam a dispora europeia, aquele
principal escala. Foi na ilha que a planta se adaptou
que moldou, com maior relevo, a mundividncia
ao novo ecossistema e deu mostras da sua elevada
quotidiana das novas sociedades e economias que,
qualidade e rentabilidade. Deste modo, quem se
em muitos casos, se afirmaram como resultado dele.
abalana a uma descoberta dos canaviais e do
acar, na mais vetusta origem no sculo XV, tem A cana sacarina, pelas especificidades do
obrigatoriamente que passar pela ilha. Foi aqui que cultivo, especializao e morosidade do processo
se definiram os primeiros contornos desta realidade, de transformao em acar, implicou uma vivncia
que teve plena afirmao nas Antilhas e Brasil. particular, assente num especfico complexo
sociocultural da vida e convivncia humana. Em 1971,
A cana-de-acar iniciou a dispora atlntica
Gilberto Freyre1 foi o primeiro a chamar a ateno
na Madeira. Aqui surgiram os primeiros contornos
sociais (a escravatura), tcnicos (engenho de 1 Contribuio Brasileira para uma Sociologia do Acar, in
Sociologia do Acar, Recife, 1971, pp. 9-12.

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dos estudiosos para esta realidade, quando definiu plena afirmao econmica, assumindo uma posio
as bases daquilo que designou como Sociologia do dominante no sistema de trocas. Fernand Braudel
Acar. A publicao de Casa-Grande & Senzala, em define, de modo claro, a forma de interveno do
1933, foi o preldio de nova preocupao e domnio acar no capitalismo: Devastadora do antigo
temtico para a Sociologia e a Histria. equilbrio, a cana tanto mais perigosa quanto
apoiada por um capitalismo poderoso, que, no
De todas as plantas domesticadas pelo Homem,
sculo XVI, Provem tanto de Itlia, como de Lisboa ou
a cana-de acar a que mais implicaes teve na
de Anturpia, e ao qual ningum consegue resistir.
Histria da Humanidade. At hoje, so evidentes as 3
A isto Vitorino Magalhes Godinho acrescenta que
transformaes operadas na agricultura, tcnica,
a gnese do mundo atlntico est pois, em grande
qumica e siderurgia, por fora da cultura da cana
parte, ligada quilo a que Fernand Braudel chama
sacarina, beterraba e da produo de acar, mel,
muito apropriadamente dinmica do acar.4
aguardente, lcool e rum2. O percurso multissecular,
desde a descoberta remota na Papua (Nova Guin) A implantao de canaviais no deriva apenas
h 12.000 anos, evidencia esta realidade. A sua da disponibilidade de uma reserva florestal e de gua
chegada ao Atlntico, no sculo XV, provocou o abundante para o regadio e laborao dos engenhos,
maior fenmeno migratrio, que foi a escravatura de pois devero juntar-se-lhe as condies oferecidas
milhes de africanos, e teve repercusses evidentes pelo clima e orografia. As ilhas da Amrica Central e
na cultura literria, musical e ldica. do Golfo da Guin ofereciam melhores condies que
a Madeira ou as Canrias. Deste modo, em ambos
Foi tambm no Atlntico que a cultura atingiu a
os arquiplagos, a orografia estabeleceu um travo
afirmao da cultura extensiva dos canaviais. De
2 Existe um conjunto variado de textos que valoriza o papel da cana
como motor do progresso em vrios sectores: Luiz del Castilho, A acordo com estas condies, a produo madeirense
Fabricao do Assucar de Canna. Notas e formulas, Rio de Janeiro, dos sculos XV e XVI nunca ultrapassou as 1584,7
1893, p. 5; P. Horsin-Don, Le Sucre et LIndustrie sucrire, Paris,
1894, p.5 ; D. Sidersky, Manuel du Chimiste de Sucrerie, Paris, 1909 toneladas, atingidas em 1510. Apenas no sculo
; IDEM, Aide-Mmoire de Sucrerie, Paris, 1936, pp.3 ; F. A. Lopez XX, com a expanso dos canaviais, de novo a toda
Ferrer, Fabricacin de Azcar de Caa Mieles y Siropes Invertidos com
su Control Tcnico-Quimico, Habana, 1948, p.V; IDEM, Maquinaria
y aparatos en los Ingenios de Azucar de Caa, La Habana, 1949 ; A. C. 3 O Mediterrneo e o Mundo Mediterrnico, Lisboa, 1983 [1 edio em
Barnes, Agriculture of the Sugar-Cane, Londres, 1954, p. IX ; Andrew 1966], p. 178.
Van Hook, Sugar its Production, Technology and uses, N. York, 1969, 4 Mito e Mercadoria Utopia e Prtica de Navegar. Sculos XIII-XVIII,
p.III. Lisboa, 1990, p. 478.

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a ilha, se conseguiu suplantar este valor, tendo- o ponto de partida do acar para o Novo Mundo.
se atingido, em 1916, as 4943,6 toneladas. Este O solo madeirense confirmou as possibilidades de
incremento da produo aucareira foi travado nos rentabilizao da cultura, atravs de uma explorao
anos imediatos, pelos decretos de 1934-1935 e 1937 intensiva e de abertura de novo mercado para o
regulamentadores da rea de produo. acar. a partir da Madeira que se produz acar
em larga escala, vindo a condicionar os preos de
A Madeira afirmou-se no processo da expanso
venda, de forma evidente nos finais do sculo XV.
europeia pela singularidade do seu protagonismo.
O ncola foi capaz de agarrar esta opo, tornando-
Vrios so os fatores que o propiciaram e que fizeram
se no obreiro da difuso no mundo Atlntico. A
com que ela fosse, no sculo XV, uma das peas-
tradio anota que foi a partir da Madeira que o
chave para a afirmao da hegemonia portuguesa no
acar chegou aos mais diversos recantos do espao
Novo Mundo. Alm disso, considerada a primeira
atlntico e que os tcnicos madeirenses foram
pedra do projeto, lanando Portugal para os anais da
responsveis pela implantao. O primeiro exemplo
Histria do oceano que abraa o seu litoral abrupto.
est documentado com Rui Gonalves da Cmara,
O Funchal foi uma encruzilhada de opes e meios
quando, em 1472, comprou a capitania da ilha de S.
que iam ao encontro da Europa em expanso.
Miguel. Na expedio de tomada posse da capitania,
funo de porta-estandarte do Atlntico, a fez-se acompanhar de socas de cana da Lombada,
Madeira associou outras, como farol Atlntico, o que, entretanto, vendera a Joo Esmeraldo, e dos
guia orientador e de apoio para as longas incurses operrios para a tornar produtiva. Seguiram-se
ocenicas. Por isso, nos sculos que nos antecederam, depois outros que corporizaram diversas tentativas
ela foi um espao privilegiado de comunicaes, frustradas para fazer vingar a cana-de-acar nas
tendo a seu favor as vias traadas no oceano que ilhas de S. Miguel, Santa Maria e Terceira5.
a circunda e as condies econmicas internas,
Em sentido contrrio avanou o acar em 1483,
propiciadas pelas culturas da cana sacarina e vinha.
quando o Governador D. Pedro de Vera quis tornar
Uma e outra contriburam para que o isolamento
produtiva a terra conquistada nas Canrias. De novo,
definido pelo oceano fosse quebrado e se mantivesse
a Madeira surge a disponibilizar as socas de cana
um permanente contacto com o velho continente
para que a surgissem os canaviais. Todavia, o mais
europeu e o Novo Mundo, tendo a Madeira
significativo estar na forte presena portuguesa no
firmado uma posio de relevo nas navegaes e
processo de conquista e adequao do novo espao
descobrimentos no Atlntico.
O mais significativo da situao do novo mercado 5 Gaspar FRUTUOSO, Livro Quarto das Saudades da Terra, Vol. II, pp.
produtor de acar que o madeirense lhe est 59, 209-212; F. Carreiro da COSTA, A cultura da cana-de-acar nos
Aores. Algumas notas para a sua Histria in Boletim da Comisso
indissociavelmente ligado. Na verdade, a Madeira foi Reguladora do Comrcio de cereais dos Aores, n 10, 1949, 15-31.

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economia de mercado. Os portugueses, em especial Paiva que procedesse plantao de cana do acar.
os Madeirenses, surgem com frequncia nas ilhas
Para o fabrico do acar, refere-se a presena de
ligando-se ao processo de arroteamento das terras,
muitos mestres da ilha da Madeira8 . , alias, aqui
como colonos que recebem datas de terras, na
que se pode definir o preldio da estrutura aucareira
condio de trabalhadores especializados a soldada,
que ter expresso do outro lado do Atlntico.
ou de operrios especializados que constroem os
engenhos e os colocam em movimento. No caso de
La Palma, refere-se um Leonel Rodrigues, mestre
de engenho, que ganhou o estatuto em 12 anos de
trabalho na Madeira6. de referir tambm idntico ACAR, DOARIA E QUOTIDIANO. Na
papel para as ilhas Canrias na projeo da cultura Cristandade Ocidental, o acar demorou a tornar-
s colnias castelhanas do novo mundo. Assim, em se o manjar de todos. Durante muito tempo, foi uma
1519, Carlos V recomendou ao Governador Lope de raridade usada quase sempre como um medicamento.
Sousa que facilitasse a ida de mestres e oficiais de O acar tornou-se num elemento inquestionvel na
engenho para as ndias7 . farmacopeia ocidental, como o provam textos desde
Galeno a Hipcrates.
O avano do acar para sul, ao encontro do
habitat que veio gerar o boom da produo, deu-se Os textos de Garcia da Horta e Tom Pires assim
nos anos imediatos ao descobrimento das ilhas de o denunciam. A aplicao farmacolgica do acar
Cabo Verde e S. Tom. Todavia, s na ltima, pela no sculo XVI est documentada nas receitas e
disponibilidade de gua e madeiras, os canaviais despesas dos hospitais das misericrdias e esmolas
encontraram condies para a sua expanso. Deste da coroa em acar aos hospitais - Todos os Santos
modo, em 1485, a coroa recomendava a Joo de em Lisboa (1506), Misericrdias do Funchal (1512)
e Ponta Delgada (1515) e conventos Guadalupe
(1485), vora (1497), Beja (1500), Aveiro (1502),
6 Cf. Conquista de la Isla de Gran Canaria, La Laguna, 1933, p. 40;Jos
PREZ VIDAL, Los Portugueses en Canarias. Portuguesismos, Las Coimbra (1510), Vila do Conde (1519). A tradio
Palmas, 1991; Pedro MARTINEZ GALINDO, Protocolos de Rodrigo rabe da ddiva do acar e doces conquistou a
Fernandez (1520-1526). Pimera parte, La Laguna, 1982, pp. 67, 84-
90; Guilhermo CAMACHO Y PREZ GALDOS, El cultivo de la coroa portuguesa, que no se fez rogada em ddivas,
cana de azcar y la industria azucarera en Gran Canaria (1510-1535) usando, para isso, parte significativa do acar
in Anuario de Estudios Atlanticos, n 7, 1961, 35-38; Maria LUISA
FABRELLAS, La produccin de azcar en Tenerife in Revista de
arrecadado na ilha9. S no sculo XIX comeou a
Histria, n 100, 1952, 454/475; Gloria DIAZ PADILLA, e Jos Miguel
RODRIGUEZ YANES, El Seorio en Las Canarias Occidentales......, 8 ARM, CMF, Vereaes 1527, fl. 23v, 26 de Maro. cf. ainda Isabel
Santa Cruz de Tenerife, 1990, p. 316. Castro Henriques, O Ciclo do acar em S. Tom nos sculos XV e
7 CF. Jos PEREZ VIDAL, Canrias, el azcar, los dulces y las XVI, in Albuquerque, Lus de (dir.), Portugal no Mundo, Lisboa, sd,
conservas, in II Jornadas de Estudios Canarios-America, Santa Cruz vol. I, pp.264-2847.
de Tenerife, 1981, p. 176-179. 9 PEREIRA, Fernando Jasmins. O acar Madeirense de 1500 a 1537.

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generalizar-se o seu consumo. Mesmo assim continua


a estar associado s farmcias e boticas.
Proudhon refere que o acar toda a farmcia
do pobre. Na verdade, o acar era um suplemento a Madeira ficou clebre. A doaria conventual fez as
capaz de suprir a insuficincia calrica. E se tivermos delcias dos manjares reais, dos ingleses, franceses e
em conta que o principal problema de sociedade flamengos. A tradio do fabrico do alfenim, que hoje
do antigo regime era a desnutrio das populaes, se perdeu, fez dos madeirenses exmios escultores
resultante da pobreza calrica de dieta alimentar, do doce.
teremos a explicao para os efeitos benficos do O princpio fundamental que regeu o
seu consumo. A alimentao era pouco variada e movimento de circulao do acar foi a necessidade
quase s assente no consumo de po. A ingesto de suprir as carncias dos mercados europeus, em
diria de calorias era inferior a 2000, quando hoje os substituio do oriental, cada vez mais de difcil
padres mdios oscilam entre as 3000 a 4000. A isto acesso. Foi a conjuntura que imps a cultura no
liga-se a frequncia das crises de subsistncia que novo espao atlntico e ditou as regras. A premncia
contriburam para agravar a situao. do consumo interno de acar uma exigncia
A falta de po no s sinnimo de fome, mas tardia, gerada por novos hbitos alimentares ou das
tambm de doena e instabilidade social. A maior contingncias do mercado do produto. No ltimo
parte dos moribundos acolhidos pelos hospitais caso, assume importncia o dispndio de acar
apresenta os mesmos sintomas, da que o acar, na indstria de conservas e casca como resultado
pelo elevado valor calrico, era uma mezinha da solicitao dos veleiros que demandavam o
indispensvel. Um dos muitos indcios da f que Funchal. Acresce ainda que a vulgarizao do acar
os nossos antepassados depositavam no poder no quotidiano madeirense derivou da conjuntura
fortificante destes produtos est na rao obrigatria do mercado do acar, em finais do sculo XV. O
estabelecida para a dieta de bordo das caravelas. aparecimento de novos mercados produtores,
Ambas supriam as deficincias calricas e reforavam como a Madeira, fez baixar o preo, generalizando
a fraca capacidade imunolgica. o consumo. A importncia do acar na economia
madeirense mede-se pelo facto de ter assumido a
Sem dvida que o maior consumo do acar
funo de medida e moeda de troca e pagamento
no se situou nos frmacos, mas sim nos manjares
dos mais diversos servios. Para isso contribuiu, no
nobres, sob a forma de doce - alfenim, alfola-,
s a afirmao no quotidiano, mas tambm, a falta
conservas e casca de fruta. Em qualquer dos casos
crnica de moeda, na ilha.
Produo e preos. Lisboa: Instituto Superior de Cincias sociais e
Politica Ultramarina, [1970?]. Sep. de Estudos polticos e Sociais,
As indstrias da casquinha, conservas de fruta
Vol. VII, n 1, 2 e 3, 1969. BRAGA, Paulo Drumond, O acar da e confeitos mantiveram-se durante muito tempo
ilha da Madeira e o mosteiro de Guadalupe, in Islenha, 9, 1991, 43- como uma atividade da economia familiar, no
49. SALGADO, Anastacia M. e Ablio Jos, O Acar da Madeira
e algumas instituies de assistncia na Pennsula e Norte de Africa, acompanhando a queda da produo de acar
durante a 1 metade do sculo XV, Lisboa, 1986.

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madeirense, pois falta dele alimentou-se do O ALFENIM. do rabe fanid, mas com origem
importado do Brasil. no persa panid e quer dizer branco. No latim,
aparece como alphanicum, alfenid, alpenid, alfanix,
No decurso do sculo XVII, a casquinha
no italiano penito, no espanhol alfeique (sendo
concorreu com o vinho nas exportaes, situando-
no Mxico alfenique), em francs penides, pnide,
se, em 1698, em segundo lugar. Entretanto, a elevada
penidon, penoin e, popularmente como peningue.
valorizao do vinho conduziu-a para segundo plano
A primeira vez que temos fixado o termo na Madeira
e sua quase extino. Em 1779, o Governador refere
em 146911, com a grafia alfinij. No sculo XVI,
que a manufatura da casquinha, a principal de todas,
aparece referido no continente portugus em Gil
estava quase extinta. A crise, que comeara na dcada
Vicente, Jorge Ferreira de Vasconcelos.
de setenta, motivou a ateno das autoridades que
procuravam reavivar as exportaes. Neste contexto, Naidea Nunes (2003) refere que, na Madeira, o
surgiu, em 1782, uma proposta de Francisco Xavier alfenim aparece na documentao com as seguintes
Verssimo e Jos Rodrigues Pereira, comerciantes designaes: alfinij (1469), alffiny (1488), alfenjm
do Funchal, pedindo o exclusivo do fabrico da (1490, 1517), alfenj (1498), alfeny (1517), alfynjm
casquinha10. (1523), alfenij (1579) e remata que um termo
muito antigo, do rabe fnid, que em catalo teria
O doce, nas suas mltiplas formas, est
a forma affenic, adquirindo, em castelhano, a forma
relacionado com uma atitude de gratido ou
alfenique, que surge nas Canrias com a grafia
mesmo de empatia. uma tradio muulmana
alfinique (1540).(NUNES, 2003:159). Este tem forte
que os portugueses bem assimilaram. Vasco da
expresso no Mxico com as caveiras do da de los
Gama ofereceu ao Samarim de Calecute, alfenim
muertos. Segundo Naideia Nunes (2010: 56) , No
madeirense. As freiras do convento de Santa Clara
Brasil, o termo alfenim apenas existe no Nordeste,
presenteavam os visitantes com alfenim e outros
onde foi conservado, provavelmente por se tratar da
doces. A dirio, o madeirense recebe qualquer pessoa
primeira regio aucareira brasileira. Nos restantes
em casa, com a oferta de doces e do bolo de mel, que
estados do Brasil, como podemos ver, apenas
se guarda o ano inteiro para estes momentos.
encontrmos as denominaes rapadura mole, puxa
e puxa-puxa ou rapadura puxa-puxa, para denominar
11 ....os lavradores vendem muito bem suas novidades e frutos, lemos
no dito documento, e tambm mulheres de boas pessoas e muitos
pobres lavam acares baixos em tantas maneiras de conservas e
alfenim e confeitos de que ho grandes proveitos que do remdio a
suas vidas e do grande nome h terra nas partes onde vo e dizem
bento seja o que a povoou, em que tais coisas se do e fazem, (25 de
Agosto de 1469, ARM, Registo da Cmara do Funchal, Tomo I, Pg.
10 AHU, Madeira e Porto Santo, n.518. 2, v)

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o mesmo conceito. passado. Esta arte do alfenim espalhou-se por todo o


Brasil, mas hoje persiste em nos estados da Paraba,
Mas o que o alfenim? Vejamos os que nos
Rio Grande do Sul, Santa Catarina, Minas Gerais,
dizem alguns dicionrios e obras clssicas.
Cear, Pernambuco, Gois, Natal e Rio Grande do
Norte. Ainda podemos encontrar esta tradio
Massa de acar seca, muito alva, vendida em em Pirenpolis, associada s festas do divino e na
forma de flores, animais, sapatos, cachimbos, cidade de Montas/RN, nas festas dos Reis e noutras
peixes, etc. Do rabe al-fenie valendo alvo, localidades, como a cidade de Gois, onde as doceiras
branco. () Sinnimo de delicado, melindroso, continuam a realizar esculturas em forma de flores,
gr-fino, afeminado. (CASCUDO, 1998.) pssaros, peixes e chapus.
Gilberto Freyre12 documenta a presena do
alfenim no Nordeste do Brasil, como uma marca
Um dos produtos derivados da cana-de-acar, identitria da doaria portuguesa de origem rabe.
feito com o mel bem grosso, o qual puxado Mas, infelizmente, na sua poca, era uma tradio em
at ficar branco.(...) (COSTA, 2011.) vias de desaparecer, sendo hoje rara13. Na atualidade,
no temos qualquer referncia do fabrico de alfenim,
na Madeira. Mas, ainda h quem se lembre das
O alfenim est documentado em Portugal nos
pombas do divino nas festas do Esprito Santo. O
sculos XV e XVI e sabemos da sua presena em
mesmo que acontece em algumas ilhas dos Aores.
festas e romarias populares. Est presente na mesa
da coroa e das casas nobres, e era, no sculo XVI, Na Siclia, tambm se conserva a tradio dos
servido nobreza, em salvas de prata nas festas do doces de alfenim e maapo, principalmente no dia
divino, tradio que teve continuidade na Madeira, de Todos os Santos, em que as crianas recebem,
nos Aores e chegou ao Brasil, sendo, ainda hoje, como presente dos antepassados, vrias figuras de
feito em algumas localidades daquele pas. acar. Esta tradio encontra-se no Mxico, com o
O Nordeste, primeiro, e um das mais 12 Gilberto Freyre (1997), Acar. Uma sociologia do doce, com receitas
importantes regies aucareiras, foi por muito tempo de bolos e doces do Nordeste do Brasil, S. Paulo, Companhia das
Letras, pp. 77 e 80.
terra de alfenim, tendo perdido a importncia do 13 FREYRE, 1997:514

CADERNOS CEHA
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Alfenim da Madeira para o mundo

culto dos mortos, com a elaborao de caveiras para A primeira referncia documental que temos
o dia 1 de novembro. Nesta tradio, misturam-se a esta arte da doaria data de 146915, quando se
conhecimentos indgenas com tradies europeias. refere que esta atividade era indstria importante
Os nahuatlacos faziam figuras, normalmente caveiras, para a sobrevivncia de muitas famlias, uma vez
para oferenda aos seus mortos. Com a chegada que ocupava molheres de boas pesoas e muytos
dos espanhis, surgiram as figuras de caveiras em pobres que lavraram os auquares bayxos em tamtas
alfenique. As freiras juntam a esta figurao de maneyras de conservas e alfeni e confeitos de que
caveiras as cenas relacionadas com a poca natalcia. am grandes proveytos que dam remedio a suas vidas
Temos, assim, o alfenim/alfeique modelado em e dam grande nome a terra nas partes onde vam....
caveiras, anjos e miniaturas de animais ou de fruta, Esta atividade estava, ainda, vedada aos estrangeiros
alm de outras figuras pequenas como cruzes, e mestres de acar, uma vez que apenas os vizinhos
atades, calaveras, pratos com comida, canastras e naturaes da ilha podiam fazer conservas, alfenim
com flores. Esta tradio persiste no Mxico, em e confeitos16.
cidade do Mxico e no distrito federal, Puebla,
Em 1494 e 1495, a Casa Real portuguesa
Oaxaca. O alfeinque est tambm documentado
recebeu 71 arrobas de confeitos, sendo 29 arrteis
na Argentina, Bolvia, Colmbia, Peru e Equador. Na
de alfenim (GODINHO, 1985: 80). A crnica de
cidade de Toluca no Mxico, celebra-se incluso a 2 de
Damio de Gis apresenta D. Manuel como grande
novembro o festival do alfeique.
apreciador da doaria madeirense: Nas vesporas do
Natal consoava publicamente em sala, com todo o
Estado de porteiros de maareis darmas trombetas,
ALGUNS DADOS PARA A HISTRIA DO ALFENIM.
atabales, charamellas, e em quanto consoava davam
H uma longa tradio histrica desta arte da doaria
de consoar a todolos senhores, fidalgos e cavalleiros,
que acompanha o processo de expanso da cana-
e escudeiros que estavam na salla, na qual se
de-acar do Mediterrneo para o Atlntico, tendo
ajuntavam naquelle dia todos os que andavam na
a ilha da Madeira como um espao chave da sua
Corte por saberem o gosto que el-Rei levava em
divulgao, para as Ilhas atlnticas e Amrica Central
fazer este banquete, que todo era de frutas verdes
e do Sul.
e dasucar, e de conservas, que lhe traziam da ilha da
So vrios os testamentos denunciadores da madeira, depois desta consoada ()17.
mestria das madeirenses no fabrico destes doces.
Esta era fundamentalmente uma indstria
J em 1455, Cadamosto14 refere a feitura de muitos
feminina e de fabrico caseiro: molheres de boas
doces brancos perfeitssimos, certamente se
pesoas e muytos pobres que lavraram os auquares
referindo ao alfenim.

15 AHM, vol. XV (1972), n 18, pp. 47-49.


14 Antnio Arago, A Madeira Vista por Estrangeiros, Funchal, 1981, p. 16 AHM, vol. XVI, 1973, pp.198-199, 241.
37. 17 Chronica dEl-Rei D. Manuel, Vol. X, Lisboa, Escriptorio, 1911, p. 92.

CADERNOS CEHA
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Alfenim da Madeira para o mundo

bayxos em tamtas maneyras de conservas e alfeni rota da ndia dever ter chegado ao Japo a arte da
e confeitos de que am grandes proveytos que dam confeitaria madeirense, onde ainda hoje persiste.
remedio a suyas vidas e dam grande nome a terra Os estudos de M. Arao (1995, 2001) reforam a
nas partes onde vam.18 Mas os homens tambm ideia desta influncia portuguesa, estabelecendo
exercem o ofcio de doceiro ou confeiteiro, pois a sua uma ponte com a Madeira. E no nos espanta que o
atividade estava regulamentada nos Regimentos dos mesmo tenha sido levado atravs da ilha da Madeira.
oficiais mecnicos da cidade de Lisboa.
A fama alcanada pela arte da doaria
Durante os sculos XV e XVI, esta foi uma madeirense est testemunhada na embaixada
atividade que ocupou muitos madeirenses e uma enviada por Simo Gonalves da Cmara ao Papa.
importante fonte de receita das famlias. De acordo O facto mais memorvel referido pelos cronistas.
com documento de 9 de maro de 1490, ...em Jernimo Dias Leite refere que (... ) leuou muitos
toda essa ylha nom posa fazer nemguem conservas, mimos e brincos da ilha, de conseruas, e ho sacro
alfenim, comfeytos nem outra nenhua fruyta palacio todo feito de asucar e hos Cardeaes hio
daucaar soomente os vizinhos e naturais da dyta todos feitos de alfenij (... ) ho que foi tudo metido
ylha19. em caixas embrulhados com algodo, que foro mui
seguros e sem quebrar(... ).20
Desde o sculo XVI, com a chegada dos
Jesutas, que aparecem referncias ao fabrico de Escreve Gaspar Frutuoso:21 E to generoso foi,
alfenim (aruheitou em japons) e outras doarias, que, tendo seu filho Manuel de Noronha, Bispo que
como confeitos (Komfeiton). A primeira referncia foi de Lamego, em Roma, que servia de secretrio
ao alfenim de 1569 e, no decurso das centrias do Papa Leo, despachou da ilha um criado seu,
seguintes, temos notcias do seu consumo, situao por nome Joo de Leiria, homem muito honrado,
que ainda hoje persiste. Era e continua a ser um dos prudente, e gentil-homem, o qual mandou a Roma
doces nanbam, de oferta em momentos especiais. visitar o Papa com um grande servio, que, alm de
um cavalo prsio, que lhe mandou de muito preo,
Tenha-se em conta que ficou clebre o alfenim
que levava de cabresto um mourisco muito gentil,
madeirense que Vasco da Gama levou para oferecer
ao Samorim de Moambique. Pela mesma via da 20 J. Dias Leite (19 47), Descobrimento da ilha da Madeira e discurso do
vida e feitos das capites da dita ilha (Tratado composto em 1579),
Coimbra, Universidade de Coimbra, p. 57.
18 AHM, Vol. XV, doc. n 18, p. 48. 21 Livro Segundo das Saudades da Terra, Ponta Delgada, ICPD, 1979, pp.
19 AHM, vol. XVI, p. 241. 248-250.

CADERNOS CEHA
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Alfenim da Madeira para o mundo

homem e alto de corpo, vestido em uma marlota de melhor voz de contrabaixo que at seu tempo houve
gires de seda; levou mais muitos mimos e brincos em Portugal, e mui destro no canto, alm de ser bom
da ilha de conservas, e o sacro palcio, todo feito latino; e diante do Papa mostrou sua habilidade na
de acar, e os cardeais iam todos feitos de alfenim, capela, com que foi muito louvado e estimado de
dourados a partes, que lhe davam muita graa, todos, e lhe faziam em Roma bom partido por sua
e feitos de estatura de um homem, o que foi tudo fala; contudo, o Papa, por ser do Capito, lhe fez
metido em caixas emborulhados (sic) com algodo, muitas mercs e lhe deu uma conezia, alm da que
com que foram mui seguros e sem quebrar at, tinha na cidade de Coimbra, e dois benefcios, outros
dentro, a Roma, coisa que, por ser a primeira desta smplices, que comia em porttiles (sic). E a Joo de
sorte que se viu em Roma, estimou-a muito o Papa, Leiria fez muita honra e merc, louvando muito as
e cada uma pea por si por si, foi vista pelos cardeais grandezas do Capito e prometendo-lhe satisfazer as
e senhores de Roma, sendo presente o Papa, que lembranas desta embaixada, que parecia mais de rei
louvava muito o artifcio, por ser feito de acar, e que de vassalo seu.
muito mais louvava o Capito que lhe tal mandava,
E o papa escreveu uma carta, por Joo de Leiria,
largando muitas palavras perante todos em louvor
ao Capito, a substncia da qual era: Que se devia
deste ilustre Capito.
de ter por bem-aventurado, pois lhe deu Deus dera
E recebeu com muita benignidade o embaixador um filho to virtuoso e de tantas partes, quais tinha
Joo de Leiria, que foi muito acompanhado Manuel de Noronha de Cmara, ao qual, se Deus lhe
com muitos criados, vestidos de veludo preto, desse vida, ele faria grande na Igreja de Deus, por ser
portuguesa, em companhia do qual ia um cnego da disso merecedor. E, sem falta, assim fora, se Deus no
S do Funchal, chamado Vicente Martins, natural do ordenara outra coisa com levar o Papa para o regno
Algarve, que ia por acessor o secretrio da embaixada, dos Cus em tempo que Manuel de Noronha veio a
para fazer a fala ao Papa em latim. Era este cnego a Portugal, onde o pudera fazer grande na Igreja, como

CADERNOS CEHA
14
Alfenim da Madeira para o mundo

a dita embaixada madeirense nunca existiu e os


testemunhos de Jernimo Dias Leite e Gaspar
Frutuoso pura inveno?
Em 1550, D. Isabel Mendona, mulher do
capito-donatrio, tinha a seu cargo o abastecimento
da casa real, tendo enviado no ano imediato 105
arrobas de conserva, 24 arrobas de fruta seca e 8
arrobas de alfenim22.
Em 1567, Pompeo Arditi23 d conta da
tinha escrito. conserva de acar que se fazia no Funchal de
Com esta carta veio mui satisfeito Joo de Leiria, ptima qualidade e muita abundncia. Em finais
e muito majs com as honras e mercs que o Papa do sculo XVI, Gaspar Frutuoso24 afirmava (... )
lhe fez, e, fazendo volta por Gnova, da se passou a ricos e esquisitos manjares de toda sorte, como os
Espanha, donde veio ter ilha; e foi bem recebido do sabem muito bem fazer as delicadas mulheres da
Capito Simo Gonalves, que sabia mui bem pagar ilha da Madeira, que (alm de serem comumente
semelhantes trabalhos e disso se prezava, e ficava bem assombradas, muito formosas, discretas e
to contente de dar quanto tinha, como se possuira virtuosas) so estremadas na perfeio deles e em
quanto h no mundo, que isto tm os liberais, viverem todolos invenes de ricas coisas, que fazem, no to
sempre na vontade ricos e contentes, porque ainda somente em pano com polidos lavores, mas tambm
que dem quanto tm, fica-lhe o que mais vale, que em acar com delicadas frutas.
o contentamento de o ter dado. Esta tradio perpetuou-se na ilha para alm
Mas desta embaixada, porm, segundo Luciana do fulgor da produo aucareira local, pois segundo
Stegagno Picchio (1990), no consta qualquer Hans Sloane,25 em 1687, o madeirense produzia
documento na Cria Romana, ao contrrio de outras acar indispensvel aos gastos caseiros e ao fabrico
que se realizaram. Ter sido uma inveno dos de doces, indo ainda compr-lo ao Brasil.
cronistas para exaltar a figura do capito do Funchal? Outro testemunho a atestar a abundncia deste
Atente-se, ainda, na situao, a ter acontecido. doce na Madeira o facto de, a 29 de julho de 1593,
Seriam 72 cardeais feitos em alfenim e tamanho o fogo do cu, que queimou parte da cidade do
natural, o que poderia significar mais de 5000 quilos
22 ANTT, Corpo Cronolgico, p. 1, 85-12 e 85-43.
de acar. Por outro lado, teremos ainda de ter em 23 ARAGO, 1981: 130.
conta o processo de fabrico das figuras e o transporte 24 Gaspar Frutuoso (1979), Livro segundo das Saudades da Terra, cap.
XXXVI, Ponta Delgada, p. 264.
intacto at Roma. Ser que podemos afirmar que 25 ARAGO, 1981: 158.

CADERNOS CEHA
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Alfenim da Madeira para o mundo

os benfeitores. Das suas mos saram bolos de


mel, talhadas, batatada, coscores, arroz-doce e
queijadas. Cada doce tinha a sua poca: a batatada
pelo Natal, os coscores no Entrudo, as talhadas na
Pscoa e no dia de Nossa Senhora da Encarnao.
No sculo XIX, a doaria teve divulgao atravs
das pastelarias. Um das mais famosas foi a Pastelaria
Felisberta criada em 1837, na Rua da Carreira.
Tambm ficou clebre a doaria da panificao
Funchal, dando origem s atuais ruas da Queimada Blandy, na rua do Hospital Velho. Uns anos mais
de Cima e de Baixo, ter queimado 5000 pes de tarde, Isabella de Frana30 continuava deslumbrada
acar de alfenim. com as sobremesas doces da cozinha: Contudo a
especialidade da Madeira est na seco dos doces.
No fabrico das conservas e doces variados,
imensa a sua variedade; fazem-nos de formas
merecem ateno as freiras do Convento de Santa
imaginosas e do-lhes nomes extraordinrios.
Clara, da Encarnao e Mercs26. Alis, em 1687,
Chama-se ovos moles um gnero opulento de leite-
Hans Sloane27 referia-se, de forma elogiosa, aos
creme. Ovos reais, quando eles ficam, com a aletria,
doces e compotas que havia comido no Convento de
em fios, e servem para decorar outros doces. Vi um
Santa Clara, referindo que nunca vi coisas to boas.
leo britnico feito de po-de-l, to grande como
Segundo Emanuel Ribeiro, os conventos femininos
um gato, coroado de prata e com muitas estrelas
foram os sacrrios da doaria28.
pelo corpo; a juba e a extremidade da cauda eram
Na memria de todos, persistem as receitas de ovos reais. No outro lado da mesa estava a guia
conventuais, pois que as demais se perderam. Nos americana confeioada com os mesmos ingredientes.
conventos de Santa Clara, Mercs e da Encarnao, A uns bolinhos precioso do o nome de beijos de
a doaria uma arte que ocupa de forma dedicada frade. Certa massa em forma de sincelos denomina-
as freiras29. Os doces faziam-se em momentos se lgrimas. Mas de todos os nomes o mais estranho
festivos para consumo interno ou para retribuir o toucinho-do-cu aplicado em geral a umas fatias,
que tambm podem tomar o aspecto de perna de
26 RIBEIRO, 1928:17, 34, 59. porco ou at cordeiro. Nos anos vinte, a cidade
27 ARAGO, 1981: 158
28 O RIBEIRO, 1928: 34, 59. estava servida de onze confeitarias. Hoje, o nico
29 Cabral do Nascimento, As Freiras e os Doces do Convento da testemunho que resta dessa importante indstria do
Incarnao, in Arquivo Historico da Madeira, vol. V, Funchal, 1937;
Eduarda Maria de Sousa Gomes, O Convento da Encarnao do
Funchal, Funchal, 1995, pp.138-142; Cousas & Lousas das Cozinhas 30 Jornal de uma visita Madeira e a Portugal (1853-1854), Funchal,
Madeirenses, Funchal, 1988. 1970, p.174

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Alfenim da Madeira para o mundo

doce madeirense o bolo de mel.


Nas ilhas dos Aores, o alfenim manteve-se na
tradio dos ex-votos das festas do Esprito Santo
na ilha Terceira, Graciosa e S. Jorge, onde ainda hoje
confeiteira dos Aores, dando conta de intercmbio
persiste a tradio de fazer este doce. Nos Aores, a
de doces e conservas terceirenses com as Canrias.
indicao mais antiga que temos ao alfenim surge em
Mais destaca o intercmbio de mestres aucareiros
1532, no inventrio do testamento de Anto Martins
nos trs arquiplagos atlnticos. Nas Canrias, o
na Terceira31. A refere-se uma pedra de fazer alfenim.
termo alcoras (1540), surge a designar uma massa
Depois, no sculo XIX referido na Horta, onde, at
branca de acar com que se fazem figuras, o que
1870, as freiras do convento da Glria mandavam
poder estabelecer uma ligao com o alfenim.
no dia de S. Marcos, aos membros da collegiada da
igreja matriz, antes da hora das ladainhas maiores que No sabemos quando se iniciou a feitura do
se celebram em tal dia, uma bandeja com uma coroa alfenim na ilha Terceira e a sua ligao s festas do
formada por pequenos cornos de alfenim, tendo no Divino. Mas as notcias e referncias surgem soltas
centro flores artificiaes e um com o maior destinado a atestar este doce como uma das formas de bem
ao Vigario.32 Depois, temos em 1832, de novo as receber dos terceirenses e uma presena constante
freiras da Horta a oferecerem a D. Pedro Duque de no quotidiano.
Bragana lavores doces de alfenim: Devemos aqui No sculo XVII, o Convento da Glria da ilha do
mencionar que na vespera do regresso de S. M. Faial notabilizou-se na confeo de doces artsticos.
as freiras do Mosteiro da Gloria, fizeram- lhe um Ernesto Rebelo registou a memria da ostentao
avultado presente de doces para a viagem, incluindo alimentar conventual desencadeada, em 1803, pela
no mesmo outros tantos coraes de alfenim, como visita ilha do Faial do Bispo da diocese aoriana, D.
o numero de religiosas, de tamanho natural e tendo Jos Pegado dAzevedo, referindo: Pois trabalhos de
cada um em letras doiradas as iniciaes do nome da alfenim! nisso ento eram grandes, houveram do
diferente.33 mesmo arvores brancas como neve, carregadas de
Prez Vidal34 destaca a importncia da indstria bolas doces e vermelhas imitando damascos, bonecas
doiradas, num cho de fio dovos, pombinhas de
31 GIL, Maria Olimpia da, O Arquiplago dos Aores no sculo XVII.
Aspectos Scio-Economicos (1575-1675), Castelo Branco, ed. Autor,
azas abertas e olhos vermelhos, muitos coraes
1979, 60. de tamanho quasi natural, com iniciaes em oiro,
32 CHAVES, F. A., AS FESTAS DE S. MARCOS NALGUMAS ILHAS das offerentes, e centos de cestinhos arrendados,
DOS AORES E A SUA O RIGEM PROVAVEL, in Arquivo dos
Aores, XIII, 1983, p.195. com difficeis trabalhos de papel picado e contendo
33 O SENHOR D. PE DRO IV (1832), in Arquivo dos Aores, VIII, 1982,
p.36. Canarias, Separata do vol. XIV do Boletim do Instituto Histrico
34 J. Prez Vidal (1967), Las conservas almibradas de las Azares y las da Ilha Terceira, Angra do Herosmo, Tipografia Andrade, pp. 2-3.

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Alfenim da Madeira para o mundo

que vemos expostas, especialmente as famosas


pombinhas e os preciosos cestos com flores, tudo
feito de alfenim.
Em 1962, aquando da visita presidencial
delicados confeitos.35 D. Pedro recebeu das freiras do
do Almirante Amrico Thomaz os seus netos
Mosteiro da Glria um presente doces: .coraes
foram presenteados com alfenim. Diz o Conde de
de alfenim, como o nmero de religiosas, de tamanho
Funchal39 que, aps o almoo na Praia da Vitria, o
natural e tendo cada um em letras doiradas as iniciais
edil local ofereceu aos netos do Senhor Almirante
do nome da Offerente.36
Amrico Thomaz, um gracioso cesto de flores
No sculo XX, sabemos que era muito popular a do tpico Alfenim, doce de acar, esculpido
atestar por duas referncias. Jos Pereira da Costa37, artisticamente,...
no seu testemunho de vida, refere a importncia do
Uma visita Terceira, no perodo de 17 a 22 de
alfenim na sua infncia, passada no Pico e Terceira.
novembro, levou-nos Pastelaria Athansio, na rua
No seu casamento a 6 de setembro de 1847, com
da S, em Angra do Herosmo e em busca da doceira
Maria Clara Pereira da Costa, refere o lindo bolo,
que ainda prepara o alfenim que a se vende. A 21
com trs colunas que sustentavam um segundo bolo
de novembro fomos ao encontro de Maria Manuela
encimado com um cesto, de alfenim, imitando os
Cardoso, uma das poucas mulheres que nos Aores
vimes, cheio de pequenas rosas, to perfeitas que
conhece a arte de fazer alfenim. herdeira de uma
pareciam naturais(....) uma maravilha de verdadeira
tradio familiar de fabrico do alfenim e pretende
arte da doaria da Terceira. Explica, depois, que o
perpetu-la, acedendo sua divulgao e a diversas
bolo... foi preparado por amigas da me da Clara que
aes de formao. E hoje o rosto mais visvel da
tinham muito jeito e experincia na arte de doaria.
continuidade desta tradio, qual se pretende
Quando regressmos a Coimbra, levmos o bolo que
dar continuidade atravs de formao especfica e
estava sobre as colunas e o cesto com as rosas que foi
divulgao promovida pelo CRAA (Centro Regional
muito admirado e partilhado com os nossos amigos,
de Apoio ao Artesanato). H outras mulheres na
com champanhe e no faltaram elogios e admirao
Ribeirinha, como em S. Jorge e Graciosa, que fazem
pela obra de verdadeira arte de doaria.
o alfenim para uso caseiro e ofertas, mas Maria M.
Em 1960, Carreiro da Costa38 afirmava numa Cardoso a nica que na atualidade faz alfenim para
crnica sobre a cidade de Angra do Herosmo que venda ao pblico nas pastelarias Athansio e Central,
ao longo das ruas de Angra, a antiga doaria, em Angra do Herosmo. Recorde-se que, no passado,
revelada atravs de algumas curiosas espcies foi uma fonte importante de rendimento para muitas
famlias destas ilhas. Da o segredo inerente a esta
35 Rebelo (1982): 464-465.
36 Arquivo dos Aores, 8 (1982): 36. Lima (1943): 342. arte, que hoje se perdeu.
37 Jos Pereira da Costa(Entrevistado por Francisco Manuel Gomes),
Jos Pereira da Costa. Um Homem das ilhas, Funchal, DRAC, 2008, Maria Manuela Cardoso fala da sua arte com
pp.46 e 201..
38 Etnologia dos Aores, vol. 2, Lagoa, Cmara Municipal de Lagoa,
1991, 762-763. 39 Cruzeiro Atlntico, Lisboa, 1962, p. 104.

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Alfenim da Madeira para o mundo

prazer e explica-nos todos os aspetos inerentes ao de tubos, mscaras e adornos do entrudo, cabea
processo de fabrico. A sua experincia permite-lhe oriental. Muitas destas peas so pintadas mo,
dar conselhos na escolha do melhor acar para com corante alimentar.
este trabalho. Nos Aores, temos o acar local de
Saliente-se que, por testemunhos de algumas
beterraba e o importado do continente, mas a sua
pessoas na ilha da Madeira, refere-se que, tambm
preferncia vai para o local, quando h, em que se
na ilha, se fazia as pombinhas do divino, aquando das
gasta menos vinagre. No outro acar, o gasto
festas do Esprito Santo. Aqui est uma oportunidade
superior no dobro.
para reavivarmos esta tradio pela maestria desta
O processo de fabrico do alfenim, que dura doceira terceirense.
cerca de 25 minutos, inicia-se com a mistura da
Esta ligao s festas do Espirito Santo
gua e do acar com o vinagre em propores
no acontecia apenas nos Aores, pois segundo
adequadas. Quando a massa de acar atinge uma
Brando (2001. p.13): Como em algumas festas
cor prola inicia-se o processo de trabalhar a mesma,
mais tradicionais do Divino, preserva-se o costume
processo que no Brasil se chama de puxa-puxa,
herdado da Idade Mdia portuguesa de uma
at ficar branco. Nesta altura, inicia-se o processo
distribuio farta e generosa de comida a todos os
de modelagem das peas. Primeiro, as pombas do
presentes, completa-se o ciclo dos gestos e de sorte
divino e, depois, uma variedade de peas, de acordo
que uma festa popular a mistura, ao mesmo tempo
com a solicitao dos clientes ou maior procura na
espontnea e ordenada, de momentos de rezar,
pastelaria.
cantar, danar, desfilar, ver, torcer, cantar. Enfim, de
O fabrico das peas no acontece apenas no festar. Outro autor, Borges (2007), refora a ideia
momento das festas do Esprito Santo, isto , no ao afirmar que: O culto do Esprito Santo tem um
stimo e no oitavo domingos a seguir Pscoa, grande incremento a partir do sculo XII-XIII a quando
quando se assinalam os bodos. Este , sem dvida, do Milagre das Rosas da Rainha Santa Isabel e a
o momento mais importante. Alis, todo o ano, a Coroao dos Pobres na Vila de Alenquer iniciando-
pastelaria Athansio ostenta as peas de alfenim na se a Devoo ao Divino do Esprito Santo - Terceira
sua montra, o que significa procura40. tradicional Pessoa da Santssima Trindade simbolizado pela
pomba do divino, junta-se a cabaa a rosquilha, Pomba Branca. Mais tarde, o alfenim ou al-fenid
tambm associadas ao ritual, como a coroa do devido sua brancura, que subentendida como
divino. Mas poder ainda fazer-se cisnes, ursinhos e pureza e purificao, foi assimilado e introduzido no
outro tipo de figurinhas. Maria M. Cardoso recorda culto religioso cristo. Desde ento, o doce alfenim
que, pelo Santo Amaro, a 15 de janeiro, h a tradio foi transformado em peas de arte gastronmicas
de agradecer a cura com figuras evocativas da parte tais como a Pomba Branca representando o Esprito
do corpo que ter sido alvo da intercesso do santo Santo, e todos os outros smbolos utilizados no ritual
na cura, como pernas, braos, gargantas, pulmes de celebrao da Festa do Esprito Santo ou dos
e mesmo figuras humanas. A moldagem do alfenim Santos Padroeiros como a coroa, a rosquilha de po,
segue a imaginao da artes ou de quem a demanda. os animais e outros motivos decorativos que eram
Fazem-se prespios, pequenas peas para brinde, em doados Irmandade do Esprito Santo ou outras
momentos especiais, como casamentos. e, mais tarde, leiloados revertendo a venda para
a organizao da festa. No caso de graa obtida,
Maria M. Cardoso recorda-nos uma demanda de
a pessoa encomenda doceira que confeccione
500 peas de brinde para um casamento nos Estados
uma pea com a simbologia ou outras formas, em
Unidos da Amrica. Na sua pgina do Facebook,
alfenim, indicando o peso da pea que pretende,
podemos ver outras peas como: a tourada corda, o
a parte do corpo que beneficiou de uma graa do
sol das Sanjoaninas de 2009, cesta de flores de jarro,
Divino Esprito Santo: um brao, uma perna, um p,
bolo -Viva S. Joo, casalinho de brao dado, rgo
etc..O alfenim surge assim, associado s Festas do
40 Tambm tem divulgao e venda na Internet. Desde 2009 tem uma Esprito Santo e dos Santos Padroeiros, ofertado em
pgina o Facebook onde divulga a sua arte: ttps://www.facebook.
com/Alfenim-Pomba-Branca-Doce-191284587365/. Visualizao a retribuio das graas obtidas.
22.11.2015). Possui ainda uma site de divulgao em: http://alfenim.
no.comunidades.net/ . Visualizao em 22.11.2015. Das mesas do reino, o alfenim passou s das ilhas

CADERNOS CEHA
19
Alfenim da Madeira para o mundo

e daqui ao Brasil. Foi companheiro da cana-de-acar. Secretaria Regional do Turismo e Cultura;


H uma tradio portuguesa da doaria conventual e Centro de Estudos de Histria do Atlntico.
caseira que se expandiu e que certamente tem um
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doaria parte para as outras ilhas e, depois ao Brasil a
21.
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Cardoso (Ribeirinha, Angra do Heroismo-Terceira-Aores)

CADERNOS CEHA
25
O
alfenim foi conhecido em Portugal desde a medievalidade e ganhou
importncia no quotidiano da sociedade portuguesa, a partir da divulgao
do acar desde meados do sculo XV, com as elevadas produes da
Madeira. A ilha, como espao de produo de acar, especializou-se na
arte da doaria, transpondo o seu permetro e chegando aos Aores, Canrias e Brasil.
No Atlntico, o primeiro alfenim foi produzido na Madeira e depois chegou a todo o lado,
afirmando-se como o doce mais nobre, servido na casa das famlias importantes, e usado
como ddiva nas festas do divino.
Na Madeira, a sua presena fica praticamente pelo registo da documentao, mas em
algumas ilhas dos Aores e em alguns Estados do Brasil continua vivo, alimentado pela
persistncia das festas em honra do Divino Esprito Santo. So duas marcas emblemticas
da tradio e cultura portuguesa que tm na Madeira e, depois nos Aores, um momento
emblemtico que no pode ser ignorado.

CADERNOS CEHA
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