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LA ORATORIA ROMANA

1. Caractersticas de la oratoria romana


El arte de utilizar la palabra en pblico con correccin y belleza, sirvindose de ella pa-
ra simultneamente agradar y persuadir, tuvo en Roma un uso temprano y prolongado.
Era buena parte de la vida pblica y su valor era reconocido en los tribunales (discursos
judiciales), en el foro (discursos polticos) y en algunas manifestaciones religiosas (elo-
gios fnebres). Como en todas las manifestaciones culturales, en la evolucin de la ora-
toria y de la retrica respectivamente, prctica y teora es de vital importancia la
progresiva helenizacin de la vida romana a partir del siglo II a.C. Favoreca su desarro-
llo el sistema poltico de la Repblica basado en la consulta popular. Con el fin de la
repblica y con la concentracin de todo el poder en una sola persona, la oratoria queda
hurfana de un ambiente de libertad necesario, de modo que se transforma en un puro
ejercicio de retrica.
Prueba de que es un gnero influido por la retrica griega es que a comienzos del s.II
a.C. muchos maestros de retrica acuden a Roma, a pesar de que en el 161 a.C. se de-
creta la expulsin de retores y filsofos. Con todo, ms tarde las escuelas de retrica
proliferaron favorecidas por las corrientes filohelnicas de la nobleza al ver en ella un
instrumento idneo para la poltica y la abogaca. Las ms sealadas son las escuelas
asianista y neotica. La escuela asianista se distingua por su forma adornada y rtmica,
adems de su sutileza, ingenio y un estilo rebuscado y sentencioso. Su modelo referen-
cial es el griego Demstenes. La escuela neotica, en cambio, se caracteriza por las fra-
ses breves, directas y secas, sin artificios; todo ello a imitacin del orador griego Lisias.
En cuanto a la tcnica de elaboracin de un discurso, sta deba contemplar los siguien-
tes elementos: inventio, idea principal del discurso; dispositio, estructura del discurso;
elocutio, recursos literarios de que dispona el discurso; memoria, aprendizaje del dis-
curso; actio, forma de comportarse en el momento de pronunciar el discurso.
2. Condicionantes histricos de la oratoria romana. Autores y obras
La oratoria se desarrolla propiciada por determinadas circunstancias polticas. Ms tar-
de al tenerse conciencia de su valor literario, los discursos comienzan a fijarse por escri-
to. Esta es la razn de que slo conozcamos la oratoria preciceroniana por escasos
fragmentos y por referencias indirectas. Las fuentes para esta poca las tenemos en alu-
siones del propio Cicern y de Aulo Gelio (s.II d.C.).
Aunque Cicern nos habla del discurso pronunciado por Apio Claudio el Ciego como
el primero del que hay noticias y que habra sido pronunciado con motivo de las Gue-
rras Prricas a comienzos del s.III a.C., el primer orador del que tenemos algunos frag-
mentos es Catn el Censor (s.III-II a.C.), defensor a ultranza de las costumbres roma-
nas frente a la corriente filohelnica. sta tena a Escipin el Africano como uno de sus
representantes, del cual Gelio recoge un fragmento de un discurso en el contexto de las
Guerras Pnicas, donde ya se aprecia que la oratoria se considera como un arte.
En el extremo opuesto a la postura de Catn se sitan los oradores pertenecientes al
llamado Crculo de Escipin (s.II a.C.) como el propio Escipin Emiliano y Lelio.
LA ORATORIA ROMANA

Ambos eran oradores brillantes y sobresalan sobre todo por su erudicin y su influen-
cia en la difusin de la cultura griega en Roma.
En los hermanos Tiberio Graco y Cayo Graco (s.II a.C.) comienza a evidenciarse la
influencia de Grecia y en particular de las tendencias asinicas. Tiberio se distingua por
un elocuencia mesurada y una dialctica cuidada; su hermano Cayo por el contrario
usaba una oratoria encendida, capaz de enardecer a la multitud; Cicern afirma que su-
peraba a todos los oradores de su tiempo en vehemencia oratoria. Por ltimo, la pareja
de oradores formada por Marco Antonio y Lucio Licinio Craso domin el foro ro-
mano en los ltimos aos del siglo II a.C.
Ya en el s.I a.C. la figura sobresaliente es Cicern, nacido en Arpino. Con un especial
don para la elocuencia, frecuenta en Roma a los mejores oradores y juristas de la poca.
Pronto comienza a intervenir con xito como abogado en procesos civiles y penales, pe-
ro sin descuidar su formacin, la cual ampla en Atenas y Rodas. De vuelta de estos lu-
gares, ha de encargarse de la acusacin contra Verres por crmenes de exaccin y extor-
sin, para lo cual escribe los discursos In Verrem que le darn su primera gran victoria
judicial. Una vez se ha labrado una reputacin, da el salto a la poltica, llegando al con-
sulado el ao 63 a.C. En este ao el noble Lucio Sergio Catilina urde una conspiracin
para hacerse con el poder, la cual desarma Cicern con sus famosas Catilinarias o dis-
cursos In Catilinam. Esta victoria lo encumbra en la poltica y en la oratoria, pero ello
no impide que sea luego desterrado por influencia de los secuaces de Catilina.
A su regreso y dentro del ambiente previo a la guerra civil entre Pompeyo y Csar, Ci-
cern toma partido por el primero y de la cual sale vencedor Csar, que se muestra cle-
mente con algunos opositores. Sin embargo, tras el asesinato de Csar el 44 a.C. y ante
el temor de que Marco Antonio trate de heredar la dictadura, Cicern escribe contra l
las famosas Filpicas, imitando forma, estilo y ttulo del discurso que pronunciara De-
mstenes contra Filipo II de Macedonia. Como represalia, Marco Antonio lo hizo apre-
sar y asesinar.
Adems de las obras prcticas de oratoria, Cicern escribi diversos tratados tericos
sobre la materia, los ms sealados de los cuales son Brutus, Orator y De oratore. En-
tre sus discursos judiciales podemos destacar Pro Marcello, Pro Ligario o Pro Caelio.
En la poca imperial, al asumir el emperador el poder total, la vida poltica de Roma
que se desarrollaba antes en el foro desaparece, se acaban las rivalidades electorales y
las campaas de los candidatos. De este modo la oratoria pierde la funcin que tena en
la repblica y queda reducida a la funcin didctica y escolar en cuanto al uso del len-
guaje con una finalidad artstica y tambin argumentativa, aunque no con una intencin
poltica. A finales del siglo I d.C., Quintiliano, hispano nacido en Calahorra, curs sus
estudios en Roma para luego abrir all una escuela de retrica. Nos ha dejado el tratado
de retrica Institutiones Oratoriae, en el que tenemos una enciclopedia exhaustiva de
los principios de la oratoria, desde los tipos de discursos segn su finalidad hasta los
elementos necesarios para la elaboracin de un discurso ideal.