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Entenda o que termodinmica e suas

aplicaes nos dias de hoje


Especialista conta como a cincia transformou energia
trmica em mecnica
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Cludio Furukawa, do laboratrio


didtico do
Instituto de Fsica da USP (Foto: Divulgao)

Do motor dos automveis panela de presso, a termodinmica est presente em muitos


fenmenos do dia a dia. Desde as antigas mquinas a vapor, fundamentais para a
Revoluo Industrial, ocorrida na Inglaterra em meados do sculo XVIII, os estudos da
termodinmica possibilitaram a anlise das propriedades da matria em determinadas
situaes de presso e temperatura. Nas palavras do fsico Cludio Furukawa, do
laboratrio didtico do Instituto de Fsica da Universidade de So Paulo (USP), para
todos os processos qumicos, existe por trs o estudo da termodinmica. Para contar
um pouco sobre como isso acontece, Furukawa, que mestre em Energia pelo Instituto
de Eletrotcnica e Energia da USP, fala ao site do Globo Cincia.

O que a termodinmica?
- A termodinmica estuda os fenmenos que lidam com temperatura, calor e presso,
analisando as propriedades da matria em condies especficas. Em outras palavras, ela
estuda as variaes macroscpicas e microscpicas, incluindo a mudana de
temperatura e de presso de um conjunto de partculas. Esses estudos englobam, por
exemplo, as mudanas de estado fsico da matria de slido para lquido, ou de lquido
para gasoso.

Sendo uma cincia interdisciplinar, a termodinmica funde a qumica e a fsica. Para


todos os processos qumicos, existe por trs o estudo da termodinmica. Uma reao
qumica depende muito da temperatura e da presso. Para cozinhar uma carne, por
exemplo, o processo de cozimento acelerado quando temos uma presso maior,
porque as reaes qumicas ocorrem mais rpido. A geladeira um exemplo de mquina
trmica, pois dentro dela temos uma temperatura mais baixa, retardando os processos
qumicos por diminuir os movimentos das molculas, conservando os alimentos.

Como a termodinmica viabiliza o estudo da presso?


- A termodinmica estuda as transformaes da matria, sendo possvel analisar as
caractersticas de um conjunto especfico de partculas. No caso da presso, que seria a
quantidade de partculas colidindo em uma determinada superfcie, exercendo fora,
podemos estud-la individualmente. A presso definida como a fora dividida pela
rea. A unidade que utilizamos para medi-la a Pascal, que equivale a um Newton por
metro quadrado. O Newton a fora que deve ser empregada para sustentar 100 gramas
de qualquer objeto.

A partir de quando foi possvel estudar as propriedades da presso para produzir


energia mecnica?
- Em meados do sculo XVIII, James Watt comeou a estudar a mquina a vapor e a sua
aplicao na indstria. Ele percebeu que a gua quando muda de estado fsico consegue
realizar algum trabalho mecnico. Alm de Watt, outros cientistas como James Prescott
Joule e Nicolas Lonard Sadi Carnot tambm contriburam para os estudos da
termodinmica.

James Watt concluiu que a gua em estado lquido ocupa certo volume em determinada
temperatura. Se pegarmos um copo de gua, possvel perceber o volume que ela
ocupa. No estado lquido, a densidade de um litro de gua equivale a um quilograma. Se
ocorrer uma mudana de estado fsico, ou seja, do estado lquido para o gasoso, ns
temos uma variao de volume de mais de 1200 vezes. Por isso que a panela de presso
explode caso algum tampe o furo dela. Esse era o grande problema das antigas
mquinas trmicas, pois elas explodiam muito. Watt estudou esses processos e criou as
primeiras mquinas a vapor.

Como surgiram os primeiros indcios da termodinmica na histria?


- A Revoluo Industrial s foi possvel graas s mquinas trmicas, principalmente s
movidas a vapor. Voltando um pouco mais ao passado, na poca da Grcia antiga, j
havia incidncias das maquinas trmicas. A turbina de Heron um bom exemplo, pois
consistia de uma espcie de panela com dois canculos tangenciais para a sada de
vapor. medida que o lquido localizado dentro dessa panela evaporava, o vapor a fazia
girar, fornecendo energia mecnica a partir de uma energia trmica. Ou seja, temos a
uma transformao de energia. Entretanto, o experimento de Heron no tinha nenhuma
aplicao prtica na poca.

A presso aumenta quando um fludo passa do estado lquido para o gasoso. E o


que acontece na reao inversa?
- Do mesmo modo que a gua aumenta de volume quando muda do estado lquido para
o gasoso, na reao inversa acontece o contrrio. o princpio da bomba de vcuo. No
sculo XIX, esse tipo de processo foi usado para sugar gua das minas de carvo. O
fenmeno tambm ocorre nas frentes frias. Quando o tempo comea a mudar, o vapor
disperso na atmosfera condensa com um ar mais frio, fazendo com que a presso caia.
No Brasil, quando vem uma frente fria para o Sudeste, por exemplo, percebemos o ar
bem mais quente, pois com a diminuio de presso, o ar quente do Nordeste, ou do
Centro-oeste, se desloca para essa regio.
Hoje em dia, onde a termodinmica aplicada?
- Em todos os processos que envolvem a mudana de estados. Sua aplicao vai desde
as mquinas trmicas meteorologia, com a medio de presso e temperatura, umidade
relativa do ar. Ou seja, existem inmeros instrumentos que permitem medir as
caractersticas variveis dos gases, como os hidrmetros, que conferem a umidade
relativa do ar e o barmetro, que afere a presso.

A termodinmica tambm aplicada em larga escala nos automveis. No processo de


combusto, h uma grande liberao de calor e energia. Essa energia trmica
aproveitada para realizar o trabalho mecnico. A termodinmica tambm aplicada em
outras situaes, como na turbina de avio e nas usinas termoeltricas, que se utilizam
do calor produzido pela fisso atmica.

No laboratrio, quais equipamentos so utilizados para o estudo da


termodinmica?
- Para os estudos dos gases, fludos e slidos em geral, h medidores de presso, como
os manmetros. Existem tambm equipamentos para medir absoro de radiao, a
exemplo dos calormetros, que medem a quantidade de calor necessria para aquecer
certa quantidade de material. Alm disso, ele serve para calcular o calor especfico de
substncias, capacidades trmicas de sistemas, entre outras aplicaes.

Sabemos que a Termodinmica, tambm denominada de termologia, tem diversas


aplicaes. Com isso ela consegue descrever tanto situaes simples como situaes
complexas, fazendo uso de uma pequena quantidade de variveis. As variveis que a
termodinmica utiliza para descrever diferentes situaes so temperatura, presso,
volume e nmero de mols. A seguir citaremos algumas das aplicaes da
termodinmica.

Cincia dos materiais

Uma das aplicaes da termodinmica est ligada cincia dos materiais, que estuda
meios para obteno de novos tipos de materiais, que possuam propriedades qumicas e
fsicas bem definidas. A termodinmica, podemos assim dizer, uma das bases da
engenharia dos materiais, pois os processos de fabricao de novos materiais envolvem
bastante a transferncia de calor e trabalho para as matrias primas.

Por exemplo, uma pea cermica necessita passar por um processo de cozimento com
temperaturas muito elevadas, que chegam a ser superiores a 1.000C. Suas propriedades
fsicas finais dependero do tempo e da temperatura aos quais ela foi submetida.

Para cada situao prtica sempre existe um tipo de material mais adequado: a
utilizao de ligas de alumnio com titnio permitiu a construo de avies maiores,
mais leves e resistentes; os automveis modernos usam, em grande parte, materiais
plsticos e ligas especiais; os mdicos cirurgies fazem uso de bisturis com lmina
especial muito afiada e bastante resistente etc.

Nas indstrias
Os processos industriais transformam matria-prima em produtos acabados usando
mquinas e energia. Na indstria de laticnios, a transferncia de calor usada na
pasteurizao e na fabricao de queijos e manteiga. Nas siderrgicas, as altas
temperaturas dos fornos causam a fuso de vrias substncias, permitindo a sua
combinao e produzindo diferentes tipos de ao.

Arquitetura

O desenho e a construo de habitaes devem sempre levar em considerao os


aspectos de troca de energia. O nosso organismo s pode sobreviver em uma pequena
faixa de temperatura onde nosso metabolismo mais eficiente, por isso nos sentimos
melhor quando a temperatura do meio ambiente est em torno dos 20C.

Os projetos urbanos e residenciais levam em considerao esses limites, mas devem


considerar tambm o bom aproveitamento dos recursos naturais. Um exemplo o uso
da energia solar para substituir aquecedores de gua que funcionam com energia eltrica
ou com queima de combustvel.