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Discurso sobre el espritu positivo, Auguste Comte.

Es importante conocer la serie de circunstancias que rodean al pensador para


comprender mejor su obra: En el orden poltico Comte fue testigo de la Revolucin
francesa y de todas sus consecuencias, y no se debe olvidar lo que pudo
condicionar la obra de este reformador social aquel caos cuyas consecuencias
positivas no fueron pocas, pero a largo plazo En el orden social, y en ntima
colaboracin con Saint-Simon, es igualmente testigo de unos proyectos que llevan
sin duda a un socialismo utpico, pero que empieza a interesar vivamente a todas
las capas de la sociedad; los problemas de organizacin social, las expectativas
de sectores cada vez ms numerosos y los avances cientficos tienen que
traumatizar la mente de este visionario. En el orden intelectual asiste a la
bancarrota de cierta especulacin y de ciertas metafsicas. Bien es verdad que en
Comte, como en sus antecesores, perdura el impacto de ese algo ms all de lo
subjetivo, y Comte intentar verlo cristalizado en leyes o realizaciones sociales
fuera tambin de toda contingencia

LA LEY UNIVERSAL DE LA EVOLUCIN INTELECTUAL DE LA HUMANIDAD Y


SUS TRES ESTADOS: TEOLGICO, METAFSICO Y POSITIVO.

La filosofa de Comte pretende desarrollar una reforma intelectual basada en el


positivismo. Por positivismo hay que entender aquella interpretacin de la realidad
(el hombre, la historia, la sociedad) basada en la ciencia; el saber cientfico el que
configura el espritu humano y el que impulsa el progreso histrico y social. Por
Estado entiende Comte la situacin en la que en una determinada poca histrica
se halla el espritu humano. Cada estado se caracteriza por una manera de
entender e interpretar la naturaleza y por una idea distinta de lo que es el saber. El
espritu humano recorre, en orden progresivo, varios estados a lo largo de la
historia con el fin de alcanzar el fin propuesto por su naturaleza: el estado
cientfico. La historia se convierte as en la historia del progreso del espritu
cientfico. Segn esta doctrina todas nuestras especulaciones estn sujetas a
pasar sucesivamente por tres estados tericos diferentes (Ley de los tres
estados):

Teolgico o Ficticio: Debe considerarse un estado provisional y preparatorio

Metafsico o Abstracto: Es transitorio, constituye una modificacin del primero.

Positivo o Cientfico: Es el rgimen definitivo de la razn humana. El orden por el


que se suceden los estados, viene dado por la propia naturaleza del espritu
humano
Fases de estos estados:

Estado Teolgico o Ficticio

Es el primer estado que constituye el punto de partida del espritu humano. La


explicacin de la naturaleza consiste en causas ltimas, ocultas y sobrenaturales,
que se levantan sobre el poder de la imaginacin. El conocimiento as obtenido es
absoluto (una nica explicacin vlida). Fetichismo, politesmo y monotesmo son
los tres momentos dentro del estado teolgico que representan el progreso del
saber. Estando representado por tres momentos:

Fetichismo Consiste en atribuir a todos los cuerpos exteriores una vida


esencialmente anloga a la nuestra, pero ms poderosa. La adoracin de los
astros es el grado ms alto de esta primera fase teolgica.

Politesmo Es la libre preponderancia especulativa de la imaginacin. Aqu la vida


es retirada de los objetos materiales, para ser misteriosamente transportada a
diversos seres ficticios habitualmente invisibles, cuya continua intervencin se
convierte en la fuente directa de todos los fenmenos exteriores y humanos. En
esta fase se estudia principalmente el espritu teolgico.

Monotesmo Comienzo de la decadencia de la filosofa inicial, que sufre un rpido


decrecimiento intelectual como consecuencia espontnea de esta simplificacin en
que la razn viene a restringir cada vez ms el dominio exterior de la imaginacin.

Hay una tendencia involuntaria en los hombres a las explicaciones esencialmente


teolgicas, sobre todo en aqullos fenmenos cuyas leyes an ignoramos. Todas
las explicaciones teolgicas han cado en desuso entre los occidentales, porque
los misterios inaccesibles a nuestra inteligencia, han sido cada vez ms apartados
y se ha acostumbrado a sustituirlos con estudios ms eficaces y ms en armona
con nuestras necesidades verdaderas.

Estado Metafsico o Abstracto "Especulacin"

Es el paso intermedio del teologismo al positivismo, aunque se aproxima ms al


primero que al segundo. Las especulaciones dominantes han conservado la
tendencia a los acontecimientos absolutos, slo la solucin ha sufrido una
transformacin notable. Al igual que la Teologa, la Metafsica intenta explicar la
ntima naturaleza de los seres, el origen y destino de las cosas, el modo de
producirse, los fenmenos; pero en lugar de emplear para ellos los agentes
sobrenaturales los reemplaza por abstracciones personificadas. No es la pura
imaginacin la que domina ni la pura observacin, aqu el razonamiento se
prepara confusamente al ejercicio verdaderamente cientfico. La parte
especulativa est muy exagerada, por la tendencia a argumentar en vez de
observar que caracteriza a este espritu metafsico. El espritu metafsico en los
ltimos cinco siglos, ha secundado negativamente el despliegue fundamental de
nuestra civilizacin moderna. De modo que el obstculo ms peligroso para el
establecimiento final de una verdadera filosofa es este mismo espritu que a
menudo se atribuy el privilegio casi exclusivo de las meditaciones filosficas.

Estado Positivo o Real "Observacin"

Esta serie de prembulos conduce al fin a nuestra inteligencia a un estado


definitivo de positividad racional. Una vez expuesto lo vaco de las filosofas
teolgicas o metafsicas, renuncia a las investigaciones absolutas y circunscribe
sus esfuerzos al dominio de la observacin, nica base de los conocimientos
adaptados a nuestras necesidades reales. La revolucin fundamental consiste
esencialmente en sustituir en todo, la inaccesible determinacin de las causas
propiamente dichas por la investigacin de las leyes. El poder de la imaginacin es
sustituido por el saber de la razn. Se trata de una razn encaminada a la accin
operativo - instrumental. La tcnica, entendida como aplicacin de la ciencia, es la
base de la nueva sociedad industrial. En el estado positivo no se busca tanto una
explicacin como una mera descripcin de los fenmenos y sus regularidades
mediante la observacin y el razonamiento sobre lo observado. La ley de los tres
estados pretende demostrar cmo el estado positivo es el estado ms adecuado a
la naturaleza humana. El nico saber vlido es el saber positivo o cientfico, y este
modo de saber ha de generalizarse y aplicarse a todos los mbitos de la vida y de
la sociedad como la religin, la poltica... La reforma comtiana del saber conlleva
as una reforma social.

Naturaleza del espritu positivo:

Nuestras investigaciones positivas deben reducirse a la apreciacin sistemtica de


lo que es y renunciar a descubrir su primer origen y destino final. El estudio de los
fenmenos en lugar de ser absoluto, debe permanecer relativo a nuestra
organizacin y situacin, reconociendo la necesaria imperfeccin de nuestros
mtodos especulativos. Esta naturaleza relativa de los fenmenos humanos no es
individual, sino social. Desde que la subordinacin constante de la imaginacin a
la observacin, ha sido reconocida como primera condicin fundamental de toda
sana especulacin cientfica, una viciosa interpretacin ha conducido con
frecuencia a abusar mucho de este gran principio lgico, para hacer degenerar la
ciencia real en una especie de estril acumulacin de hechos incoherentes. El
verdadero espritu positivo est tan lejos del empirismo como del misticismo. El
verdadero espritu positivo consiste ante todo en ver para prever, en estudiar lo
que espera concluir de ello, lo que ser segn el dogma general de la
invariabilidad de las leyes naturales. El principio de la invariabilidad de las leyes
naturales, no empieza realmente a adquirir alguna consistencia filosfica sino
cuando los trabajos verdaderamente cientficos han podido manifestar su genial
exactitud, frente a un orden entero de grandes fenmenos.

Captulo II Destino del espritu positivo:

El progreso hacia la armona individual y colectiva de la humanidad Las


necesidades mentales son el primer estmulo indispensable para nuestros distintos
esfuerzos filosficos. Estas exigencias intelectuales, reclaman siempre una feliz
combinacin de estabilidad y actividad de donde resultan las necesidades
simultneas de orden y progreso. En la larga infancia de la humanidad, slo las
concepciones teolgico-metafsicas podan satisfacer esta doble concepcin
fundamental de modo imperfecto. Pero cuando la razn humana est por fin lo
bastante madura para renunciar a buscar lo inaccesible y circunscribir con
prudencia su actividad al dominio que pueden apreciar nuestras facultades, la
filosofa positiva le da una satisfaccin mucho ms completa y ms real, gracias al
destino directo de las leyes que descubre y de la previsin racional que es
inseparable de ellas. Estas leyes son de dos clases segn vinculen su semejanza
o filiacin. La filosofa positiva procura en los espritus bien preparados una aptitud
muy superior a la que nunca pudo ofrecer la teolgico-metafsica. Para ello slo es
obligado limitar todas nuestras especulaciones a las investigaciones
verdaderamente accesibles.

Incompatibilidad entre ciencia positiva y teologa:

Las concepciones positivas son incompatibles con todas las opiniones teolgicas,
cualesquiera que sean: monotestas, politestas o fetichistas. Es imposible la
conciliacin duradera entre las dos filosofas, sea en cuanto al mtodo o a la
doctrina. Sin duda, la ciencia y la teologa no estn en abierta oposicin, puesto
que no se proponen los mismos problemas. La ciencia renuncia radicalmente a los
misterios, de los que se ocupa la teologa. Adems la prudente reserva con que el
espritu positivo procede gradualmente, nos hace ver la loca temeridad del espritu
teolgico. A medida que las leyes fsicas han sido conocidas, el imperio de las
voluntades sobrenaturales ha tenido que restringir su campo de accin. Aunque el
politesmo y hasta el fetichismo hayan secundado realmente el espritu de la
observacin, se debe reconocer que no podan ser verdaderamente compatibles
con el espritu cientfico. En el estado actual de la razn humana, se puede afirmar
que el rgimen monotesta, favorable durante mucho tiempo al primitivo
despliegue de los conocimientos reales, estorba profundamente la marca
sistemtica que deben tomar en adelante. Varios siglos antes de que el desarrollo
cientfico permitiera apreciar directamente esta oposicin radical, la transicin
metafsica haba intentado, bajo un secreto impulso, restringir el ascendiente de la
teologa, haciendo prevalecer abstractamente la doctrina escolstica (no cambiar
las leyes). El imperio positivo estaba limitado a los espritus cultivados, pues
mientras la fe subsisti realmente, el instinto popular hubo de rechazar tal
concepcin. Un primer anlisis de la naturaleza, debi inspirar una ingenua
admiracin por el modo de realizarse los principales fenmenos que constituyen el
orden efectivo. Luego, a medida que el espritu positivo tomando un carcter cada
vez ms sistemtico, sustituye al dogma, hace que esta disposicin inicial
desaparezca.

CAPTULO III Atributos del espritu positivo, Correlacin entre Espritu


Positivo y Sentido Comn:

La palabra positivo ofrece varias acepciones distintas:

Consideradas en la acepcin ms antigua y comn, la palabra positivo designa lo


real, por oposicin a lo quimrico.

Un segundo sentido, indica el contraste de lo til y lo intil

Una tercera aceptacin, se emplea para calificar la oposicin entre la certeza y la


indecisin.

Una cuarta, consiste en oponer lo preciso a lo vago

Una quinta y ltima, menos usada, es la que se emplea en oposicin a negativo.


En este aspecto indica una propiedad de la filosofa moderna.

El nico carcter esencial del nuevo espritu filosfico que no haya sido an
indicado directamente por la palabra positivo, consiste en su tendencia a sustituir
todo lo relativo por lo absoluto. Este carcter es propio de la quinta acepcin.
Cuando se busca el origen fundamental del positivismo, se encuentra que coincide
con los primeros ejercicios prcticos de la razn humana. Todos sus atributos son
en el fondo los mismos que los del buen sentido universal. La positividad fue
durante mucho tiempo emprica antes de llegar a ser racional. En todos los
aspectos esenciales, el verdadero espritu filosfico consiste sobre todo, en la
extensin sistemtica del simple buen sentido a todas las especulaciones
verdaderamente accesibles. Esta conexin fundamental, representa la ciencia
propiamente y estriles las investigaciones especulativas dirigidas a los primeros
principios que, debiendo emanar siempre de la sabidura vulgar, no pertenecen
nunca al verdadero dominio de la ciencia. Los nicos principios generales que se
pueden establecer a este respecto se reducen por necesidad a algunas mximas
indiscutibles, pero evidentes, tomadas de la razn comn y que no aaden en
verdad nada esencial a las indicaciones que resultan en todas las buenas
inteligencias, de un mero ejercicio espontneo. Considerada ahora en el aspecto
histrico, esta ltima solidaridad natural entre el genio propio de la verdadera
filosofa y el simple buen sentido universal, muestra el origen espontneo del
espritu positivo que resulta de una reaccin especial de la razn prctica sobre la
razn terica, cuyo carcter inicial ha sido modificado cada vez ms.

Comentario de texto:

Esta larga sucesin de prembulos necesarios conduce al fin nuestra inteligencia,


gradualmente emancipada, a su estado definitivo de positividad racional, que debe
quedar aqu caracterizada de una manera ms especial que los dos estados
preliminares. Una vez que tales ejercicios preparatorios han comprobado la
inanidad radical de las explicaciones vagas y arbitrarias propias de la filosofa
inicial, sea teolgica, sea metafsica, el espritu humano renuncia en lo sucesivo a
las indagaciones absolutas que no convenan ms que a su infancia y circunscribe
sus esfuerzos al dominio, a partir de entonces rpidamente progresivo, de
verdadera observacin, nica base posible de los conocimientos verdaderamente
accesibles, razonablemente adaptados a nuestras necesidades reales.
(Comte. Discurso sobre el espritu positivo)

En este texto, Comte viene a demostrarnos el paso del pensamiento humano a lo


largo de la historia, paso que se produce a travs de " los tres estados ", y que los
dos primeros vienen a desembocar en el ltimo y definitivo estado de espritu
humano, es decir, en el " estado positivo ", en el que se rechazan los
planteamientos teolgicos y metafsicos de los dos estados anteriores. Por estado,
Comte entiende la situacin en la que en una determinada poca histrica se halla
el espritu humano, caracterizndose cada uno de ellos por una forma de
interpretar la naturaleza de las cosas y por una idea distinta de lo que es el saber.
En su filosofa, Comte pretende desarrollar una reforma intelectual basada en el
positivismo. Entendindose por positivismo como una interpretacin de la realidad
basada en la ciencia. En el texto, Comte niega la efectividad de los estados
preliminares anteriores al positivismo. Considera " vagas y arbitrarias las
explicaciones propias de la filosofa inicial, sea teolgica, sea metafsica ". En el
estado teolgico, la naturaleza de las cosas consiste en causas ltimas, ocultas y
sobrenaturales, que se levantan sobre el poder de la imaginacin. Por su parte, en
el estado metafsico, la explicacin de la naturaleza se basa en causas internas a
las cosas mismas. La naturaleza de cada cosa encierra la capacidad de
explicacin. Comte viene a decirnos en este prrafo, que estos dos estados se
podran encontrar adecuados para "la infancia de la filosofa", para esos
momentos histricos, en los cuales el hombre y la sociedad del momento no
tenan necesidad de ir mas all. Bien, esos "estados" no se adecuan a las
necesidades reales de la sociedad industrial de mediados del siglo XIX. Defiende
la teora del "estado positivo" como ltimo y definitivo estado, en el cual se
rechazan las cuestiones teolgicas y metafsica, por no tener una utilidad prctica
para la sociedad industrial positivista, y en la cual al hombre no se pregunta por la
naturaleza de las cosas, sino por como se dan los fenmenos y la ley a la que
responden. Se trata pues de la tcnica entendida como aplicacin de la ciencia, y
de como estos fenmenos pueden ser aprovechados para el mejor desarrollo de la
sociedad industrial. En definitiva, Comte con su "ley de los tres estados" pretende
demostrar como el estado positivo es el ms adecuado a la naturaleza humana,
considerando como el nico saber vlido el saber positivo o cientfico, y que este
modo de saber ha de generalizarse y aplicarse a todos los mbitos de la vida y de
la sociedad, como la religin, la poltica, etc., conllevando con ello una reforma en
el saber que provocar una reforma social.