Anda di halaman 1dari 16

A TICA DE EPICURO: UM ESTUDO DA CARTA A

MENECEU

Turia Oliveira Gomes


Orientador Igncio Csar de Bulhes

Mas hoje, toma-se por um sonhador aquele que vive conforme aquilo que ensina.
(KANT apud P. HADOT, O que a filosofia antiga?, p. 12)

Quero dizer, portanto, que o discurso filosfico [da antigidade] deve ser compreendido
na perspectiva do modo de vida do qual , ao mesmo tempo, meio e expresso e, por
conseqncia, que a filosofia antes de tudo uma maneira de viver, mas que est es-
treitamente ligada ao discurso filosfico. (P. HADOT, Ibid, p. 18-9)

... procuras recordar os raciocnios capazes de ensejar a conquista de uma vida feliz.
(DIGENES LARTIOS, Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres, 83-84)

Resumo: Em Epicuro, encontramos uma tica voltada para a busca do pra- zer. Este
entendido como ausncia de dor e de inquietao, a apona e a atara- xa. Essa tica
pretende ensinar a evitar ou a suportar a dor, o medo e o sofri- mento que esto sempre
espreita. Epi- curo, na Carta a Meneceu, aborda a questo da moral, a maneira de como o
homem deve encarar a vida, quando procura a felicidade. Essa busca tem um trao que
distingue Epicuro de outros filsofos. Para o primeiro, qualquer pes- soa, em qualquer idade,
pode buscar a felicidade, dedicando-se filosofia. Des- taca-se ,ento, pelo seu
materialismo e empirismo que se articulam tica. Sua contribuio apresentar uma tica
que nos ensina a cuidar de nossa vida sem- pre como bem que tem seu acabamento na
construo de uma comunidade fun- dada na amizade.

Palavras-chave: tica, felicidade, pra- zer, amizade.

Resumen: En Epicuro, encontramos una tica volcada para la bsqueda del placer. Este es
entendido como ausencia de dolor y de inquietacin, la apona y la ataraxa. Esa tica pretende
ensear a evitar o a soportar el dolor, el miedo y el sufrimiento que estn siempre a la espreta.
Epicuro, en la Carta a Meneceu, aborda la cuestin de la moral, la manera de como el hombre
debe enfrentar la vida, cuando busca la felicidad. Esa bsqueda tiene un razgo que diferencia
Epicuro de otros filsofos. Para el primero, cualquier persona, en cualquier edad,
puede coger la felicidad, dedicndose a la filosofa. Se destaca, entonces, por
materialismo y empirismo que se articulan a la tica. Su contribucin
es presentar una tica que nos ensea a cuidar de nuestra vida siempre como bien que tiene su
trmino en la construccin de una comunidad fundada en la amistad.

Palabras-llave: tica. Felicidad. Pla- cer. Amistad.

Introduo

A tica um campo da filosofia


voltado para os problemas pr-
ticos do homem. De modo geral, as
mana, tm estado preocupadas com
questes concernentes morte, so-
lido, angstia, ao medo. A insegu-
pessoas, ao longo da histria hu- rana um componente da vida: a

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
148 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

fragilidade da sade fsica e mental, A hiptese que o objetivo tico da


o inesperado dos acontecimentos ataraxa se apoia sobre a conscin-
naturais e sociais. A tica, ento, cia adquirida pelo indivduo mediante
procura refletir sobre esses proble- uma rigorosa reflexo terica sobre
mas de modo a estabelecer um bem esses temas.
ao mesmo tempo constante e poss-
vel e, sobretudo, consistentemente O estudo da tica epicurista rele-
justificado. vante porque representa, em primei-
ro lugar, uma doutrina at certo
Em Epicuro, encontramos uma tica ponto inovadora, que marca sua po-
voltada para ensinar a evitar ou a sio em relao a outros grandes
suportar a dor, o medo e o sofri- modelos ticos, e que, ao faz-lo,
mento que esto sempre espreita. enriquece a nossa compreenso da
Epicuro, na Carta a Meneceu, abor- filosofia moral antiga, e, indireta-
da a questo da moral, da maneira mente, enriquece o debate tico
como o homem deve encarar a vida contemporneo, na medida em que
e da busca da felicidade. este herdeiro daquele acontecido
na Grcia.
O bem ltimo da vida humana, aquilo
pelo qual a vida vale ser vivida, a Em segundo lugar, preciso lembrar
felicidade (eudaimona). Por sua vez, que os estudos sobre o epicurismo
a felicidade, ausncia de sofrimen- foram retomados de uns vinte anos
tos fsicos e de perturbaes da para c (GUAL, 1996, p. 8). Desco-
alma (EPICURO, 1997, p. 43), o briu-se que, por diversas razes, ele
prazer duradouro da serenidade do havia sido posto no esquecimento.
esprito. Para alcan-la, necess- Esta tendncia foi revertida. Certa-
ria a reflexo filosfica que busca mente, o estudo do epicurismo e su-
estabelecer um conhecimento sobre as concepes ticas devero
a prpria natureza humana, seus de- constar de modo crescente no ape-
sejos e prazeres; sobre o saber pr- nas nos cursos de ps-graduao
tico do autodomnio; sobre a nature- em Filosofia, mas tambm na gradu-
za dos deuses; sobre o que e o ao. Este, seguramente, constitui
que significa a morte para o homem; mais um item que caracteriza a rele-
sobre a autarquia; sobre a liberdade vncia dos estudos em torno de Epi-
e a responsabilidade; e, sobretudo, curo.
um exame cuidadoso (...) que remo-
va as opinies falsas em virtude das O texto bsico de pesquisa a Carta
quais uma imensa perturbao toma a Meneceu, carta esta que se en-
conta dos espritos(Id, Ibid, p. 45). contra na obra de Digenes Larcio
Formulamos o seguinte problema: (livro X, 122 a 135). Trata-se do prin-
quais as caractersticas fundamen- ci-
tais da tica epicurista tal como ex-
posta na Carta a Meneceu?

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 149

pal texto de Epicuro que versa jus- Vida e Obra de Epicuro


tamente sobre a conduta humana Contexto Histrico
tendo em vistas alcanar a to al-
mejada sade do esprito A perda da liberdade poltica, com o
(LORENCINI, 1997, p. 14). domnio macednio e depois roma-
no, alterou o quadro da vida grega
As fontes primrias ainda esperam, na Antigidade, quando a Grcia vi-
em grande parte, pela traduo para nha desenvolvendo sua experincia
a lngua portuguesa. Apesar disso, cultural e filosfica. O pas passou a
como discriminado mais adiante, as ser imenso organismo poltico, com
obras essenciaisde DIGENES um grande aglomerado de povos,
LARCIO (1997) e LUCRCIO passando a haver uma mistura entre
(1988) j so acessveis em nossa gregos e orientais, o que antes no
lngua. Como fontes secundrias, acontecia.
temos as obras de comentadores
como MORAES (1998), O grego, sem dvida, possua um
FARRINGTON (1968), DARAKI senso de liberdade muito diferente
(1996) e o espanhol GUAL (1996). do depois implantado. Pertencia a
uma cidade-Estado autnoma e tra-
Quanto ao mtodo, a partir da snte- dicional, sabendo bem usufruir dos
se de Epicuro elaborada na Carta a direitos de democracia, sem submis-
Meneceu, pretender-se- descer aos so a qualquer senhor.
aspectos mais particulares e de mai-
or riqueza de detalhes, para se ter Contudo, a cultura grega se difundia,
uma viso mais aprofundada do sen- tornando-se comum a todos os Imp-
tido da tica epicurista. Proceder-se- rios Mediterrneos e dando incio ao
fazendo levantamento de frag- perodo chamado helenstico. Em
mentos epicuristas e de alguns co- Atenas, que permanecia um centro
mentadores, tratando do contexto de investigao filosfica, vo sur-
histrico, da vida e obra de Epicuro, gindo outros focos de atividades. As
da formao do Jardim, das partes cincias particulares passam a ter
da filosofia relacionadas ao seu pen- desenvolvimento autnomo, princi-
samento e da Carta a Meneceu. palmente em Alexandria, desprega-
das assim da antiga sabedoria filo-
Duas so as tradues da Carta a sfica. O sculo III a.C., por exemplo,
Meneceu, referidas neste trabalho, a foi tido como esplndido para as
de Mario da Gama Kury (DIGENES matemticas e para a astronomia,
LARTIOS, 1997) e a de A. Lorenci- mas foi tambm neste mesmo pero-
ni e E. Del Carratore (EPICURO, do que se desenvolveram as cinci-
1997). as com base na observao. Surge
um novo tipo de intelectual, conheci-
do como especialista e erudito, que
contribuiu para a valorizao da ci-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
150 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

ncia, no seu aspecto terico, liberta caos em Hesodos (DIGENES


da religio tradicional e dos dogmas LARTIOS, X, 2). Outra referncia
da filosofia. sugere sua sensibilidade ao tema da
dor fsica e psquica e, ao mesmo
As novas condies impostas ao tempo, da inutilidade - e do erro - dos
mundo grego tornavam impossvel a homens pedirem os favores dos
participao do indivduo no governo deuses: Epicuros andava junta-
da plis, tal como o cidado grego mente com sua me pelas casas de
conhecera na fase democrtica. O pessoas pobres recitando frmulas
conhecimento deixa de ser prepara- expiatrias (Id, Ibid, 4).
o para a atividade poltica, pas-
sando a se ocupar do aprimoramento Exerceu primeiramente, como seu
interior do homem. Distanciada das pai, o ofcio de mestre de letras e de
preocupaes polticas, a filosofia gramtica; s mais tarde abriu escola
aspirava ao estabelecimento de de filosofia (JOYAU, 1973, p.11).
normas universais para a conduta Em Atenas conheceu grandes pen-
humana, tendendo a dirigir as cons- sadores e nela tambm comprou
cincias. O problema tico torna-se, uma casa com jardim onde existiu O
ento, o centro da especulao das Jardim de Epicuro. O Jardim era ha-
correntes filosficas. bitado por mestres e discpulos de
Epicuro que a cultivavam hortalias
A tica grega, nesta poca, procura- para o prprio sustento bem como
va o bem do indivduo. A plenitude acampavam em barracas no Jardim.
de sua realizao requeria que fos-
sem alcanadas, ao mesmo tempo, a Apresentou testemunhos suficientes
sabedoria e a serenidade interiores, de seus sentimentos insuperavel-
principalmente nas circunstncias mente bons para com todos, sendo
adversas. seus seguidores fascinados por sua
doutrina. Sua piedade para com os
Vida e Obra deuses e seu apego ptria no po-
dem ser expressos com palavras
Epicuro nasceu por volta de 341 a.C. (DIGENES LARTIOS, X, 10). E
em Samos, ilha grega onde comeou por sua moderao, no participou
seus primeiros estudos de filosofia. da vida poltica. Apesar das pertur-
Morou tambm em Atenas, Clofon e baes que afligiram a Grcia, (...)
Lmpsaco, vindo a falecer em Ate- no se meteu em assuntos pblicos,
nas, em 270 a. C., quando tinha se- no desempenhou nenhum papel
tenta e dois anos de idade. nas revolues (JOYAU, 1973, p.
12). Contentava-se com muito pouco
Seu interesse pela filosofia teria para viver. s vezes, bebia vinho,
despertado aps haver repudiado os mas geralmente comia po acompa-
mestres-escolas porque no soube- nhado de gua; e o queijo recebido
ram explicar-lhe a significao de como presente de amigos era guar-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 151

dado para banquete especial. Este Kpos) e os filsofos do Jardim


o homem, escreve Digenes passaram a indicar a Escola; a ex-
Lartios, segundo o qual o prazer o presso os do Jardim tornou-se si-
fim supremo da vida (X, 11). nnimo de seguidores de Epicuro, os
epicuristas.
Era apreciador do filsofo Anaxgo-
ras e do mestre de Scrates chama- A palavra que vinha do Jardim pode
do Arquelaos. O sucessor de sua ser resumida em algumas afirma-
escola foi Hrmarcos, filho de Ag- es: a realidade perfeitamente
mortos, aps sua morte em conse- penetrvel e cognoscvel pela inteli-
qncia dos clculos renais. gncia do homem; nas dimenses
do real existe lugar para a felicidade
Epicuro foi tambm escritor, totali- do homem; desde que ele aprenda
zando cerca de trezentos volumes como busc-la, a felicidade ausn-
sem citaes de outros autores. Es- cia de dor e perturbao, e para
creveu Da Natureza, em trinta e sete atingi-la o homem s precisa de si
livros. Mas nos restou apenas como mesmo.
legado, suas trs Cartas. A primeira
dirigida a Herdoto tratando da fsi- A doutrina de Epicuro ensinada no
ca; a segunda dirigida a Ptocles, Jardim pregava que a vida prtica
tratando da meteorologia e da astro- deve ser no somente a nossa prin-
nomia e a terceira dirigida a Mene- cipal mas tambm nossa nica preo-
ceu, tratando das concepes sobre cupao. A filosofia no uma cin-
a vida humana. A ltima carta , no cia, uma regra do procedimento.
momento, a de interesse, tratando a Epicuro dizia que a filosofia era uma
tica como fatos relacionados com a atividade destinada a estabelecer,
escolha e a rejeio. Os epicuristas por meio de raciocnios e de discus-
chamam esta tica de cincia do ses, uma vida feliz, sendo o filoso-
que deve ser escolhido e rejeitado, e far no apenas uma questo de pa-
tambm dos modos de vida e do fim lavras, mas sobretudo de atos. Ensi-
supremo (DIGENES LARTIOS, nava que os homens fazem mal em
X, 30). perder tempo com buscas determi-
nadas apenas pela curiosidade sobre
O Kpos assuntos que lhes importam pouco
ou mesmo nada, quando deveriam
O prprio lugar escolhido por Epicuro concentrar todos os seus cuidados
para sua escola a expresso da sobre as coisas que dizem respeito
novidade revolucionria do seu pen- sua felicidade.
samento: um prdio com um jardim
nos arredores de Atenas. O Jardim As Partes da Filosofia
estava longe do tumulto da vida p-
blica e prximo do silncio do campo. Impossvel tratar da tica sem referi-
Jardim (que, em grego, diz-se la s concepes que Epicuro elabo-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
152 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

rou acerca da natureza e do conhe- na realidade, no mais do que uma


cimento. parte da fsica, pois a ltima liberta o
homem dos preconceitos e dos terro-
O filsofo adota a tripartio da filo- res que o impedem de ser feliz; a
sofia em lgica, fsica e tica. A pri- moral ensina-lhe de forma positiva os
meira deve elaborar os cnones se- meios de chegar felicidade. evi-
gundo os quais reconhecemos a dente, entretanto, que o conheci-
verdade; a segunda estuda a cons- mento fsico no verdadeiro porque
tituio do real; a terceira, o fim do tranqiliza a alma, mas, ao contrrio,
homem (a felicidade) e os meios tranqiliza a alma porque verdadei-
para alcan-la. Os epicuristas cha- ro (MORAES, 1998, p. 28).
mam a fsica de cincia do nasci-
mento e da morte, e tambm da na- A Fisiologia
tureza; a tica (...) de cincia do que
deve ser escolhido e rejeitado, e Segundo Epicuro, a fsica serve para
tambm dos modos de vida e do fim dar fundamento tica. Ela funciona
supremo (DIGENES LARTIOS, como uma ontologia, uma viso geral
1997, p. 30). da realidade em sua totalidade e em
seus princpios ltimos. formada
A Cannica por tomos indivisveis e imutveis,
dotados da fora necessria para
Quanto ao conhecimento, lcito di- permanecerem intactos e para resis-
zer que Epicuro distingue as opinies tirem enquanto os compostos no se
verdadeiras das falsas, e que chama dissolvem.
uma opinio de verdadeira quando
esta pode ser evidenciada pela sen- Acreditava e pregava no Jardim que
sao que a confirma. Portanto, a a liberdade no pode ser buscada e
opinio falsa se o sentido a contra- encontrada na esfera do fsico e do
diz. material, mas somente na esfera su-
perior, do espiritual. E, embora em
Segundo Epicuro, a cannica e a cada instante existam mundos que
fsica so necessrias; mas, ainda nascem e mundos que morrem, Epi-
uma vez, no as devemos estudar curo bem pode afirmar que o todo
seno pelos servios que prestam no muda. Com efeito, no s os
moral, e no devemos de modo al- elementos constitutivos do universo
gum inquietar-nos com problemas permanecem perenemente como
que no tm relaes com a vida so, mas tambm todas as suas
prtica. O que faz o valor da canni- possveis combinaes permanecem
ca que ela fundamenta em ns a sempre atuantes, exatamente por
certeza; ora, a certeza um dos causa da infinitude do universo, que
contrafortes da felicidade, visto que d sempre lugar concretizao de
s ela d a segurana e a ataraxa todas as possibilidades.
(EPICURO, 1973, p. 19). A cannica,

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 153

Epicuro ento introduz a teoria da E, no que diz respeito fsica, a con-


declinao dos tomos (clinmen), cepo da alma como corpo material
segundo a qual os tomos podem e atmico, fundamental na explica-
desviar-se a qualquer momento do o da mortalidade do ser humano.
tempo e em qualquer ponto de espa- Da, todo o enfoque tico voltar-se
o num intervalo mnimo de linha reta para sua vida nica, irrepetvel e li-
e, assim, encontrar outros tomos. mitada.

A alma, como todas as outras coisas, Carta a Meneceu


um agregado de tomos. Agregado
formado em parte por tomos g- A Carta a Meneceu tem como ponto
neos, aeriformes e ventosos, que bsico abordar a tica, mostrando a
constituem a parte irracional e lgica condio primeira de uma conduta
da alma. E, em parte, por tomos feliz (GUAL, 1996, p. 134), com
que so diversos dos outros e que vistas a buscar alcanar a sade do
no tm um nome especfico, cons- esprito.
tituindo a parte racional. Portanto,
como todos os outros agregados, a Exortao Prtica Filosfica
alma no eterna, mas mortal. Essa
uma conseqncia que decorre Epicuro inicia a Carta a Meneceu
necessariamente das premissas que escreveu para o amigo Mene-
materialistas do sistema. ceu, dizendo que no h idade para
se dedicar filosofia. O velho pode
A tica estud-la em sua velhice, assim
como o jovem em sua juventude.
Epicuro trata de temas da tica nas Alega o filsofo que ningum novo
trs cartas que nos restaram, bem demais para procur-la, porque no
como nas Mximas Capitais. se novo para ser feliz e para se
alcanar a sade do esprito. Se o
Temas centrais da tica epicurista jovem j se preocupar com a filoso-
como a ataraxa, a ausncia de fia, bom ser a ele mesmo, porque
medo frente morte, a caracteriza- assim enfrentar a velhice sem medo
o do prazer, e a correta compre- das coisas que esto por vir.
enso dos desejos, tm suas bases
de justificao no empirismo de Epi- Assim sendo, bom entender a im-
curo, por dois motivos: o princpio de portncia da filosofia. Quem a en-
toda escolha ou rejeio o prazer e tende chama-se sbio e o ser ca-
a dor; por outro lado, o conhecimento paz de saber a importncia do viver.
mesmo do que sejam a morte e o vir-
a-ser das coisas, relativo s experi- A Divindade: Imortal e Bem-
ncias acumuladas que permitem Aventurada
generalizar e inferir a verdade nica
ou mltipla sobre elas.

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
154 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

Epicuro afirma que acredita na exis- que nasce e que um tempo depois
tncia dos deuses, em deuses que quer morrer. A este Epicuro chama
so perfeitos e imortais, no sendo de muito tolo. Questiona o porqu de
modificados por falsos juzos que os se viver to depressa.
mortais tm acerca deles.
J quanto morte, Epicuro a trata
Os deuses no interferem no anda- como privao das sensaes. Mos-
mento das coisas do cosmo e do tra que no devemos tem-la, mas
homem. Conceber assim a divindade que devemos procurar viver bem e
representaria, para Epicuro, no s de forma feliz at que ela chegue,
fonte de inquietao para os ho- uma vez que no importante ser
mens, mas tambm uma impiedade: eterno. Acostuma-te idia de que a
morte para ns no nada, visto que
os juzos do povo a respeito dos deu- todo bem e todo mal residem nas
ses (...) se baseiam (...) em opinies sensaes, e a morte justamente a
falsas. Da a crena de que eles cau- privao das sensaes.
sam os maiores malefcios aos maus (EPICURO, 1997, p. 27). A morte
e os maiores benefcios aos bons. Ir- um fato pelo que a razo mostra, se
manados pelas suas prprias virtudes, os tomos se dissolvem, somos
eles s aceitam a convivncia com os mortais. Pensar a imortalidade seria
seus semelhantes e consideram es- um sonho. Interessa ter uma vida
tranho tudo que seja diferente deles. com mais qualidade, sem precisar,
(EPICURO, 1997, p. 25-26). para isso, de mais quantidade. Para
Epicuro, o homem poderia ter uma
A Morte Nada para Ns vida semelhante aos deuses, mesmo
sendo mortal. Epicuro tambm fala a
Epicuro aborda o valor da vida, ainda Meneceu que no h nada de terrvel
que seja curta, mas de grande im- em se deixar de viver. Chama de tolo
portncia se for bem vivida. Justifica aquele que diz ter medo da morte.
que de nada adiantaria viver muito, Conclui esta questo de maneira
se no se vivesse bem. Este ensi- brilhante quando diz que a morte no
namento epicurista um grande le- existe para aqueles que esto vivos.
gado para a sociedade de hoje e nos
faz pensar, por exemplo, o que in- Epicuro trabalha tambm na morte a
tencionaram os terroristas no ataque questo de que alguns a desejam
a Nova Iorque. Teria sido a mesma para dar fim aos males da vida; en-
questo pensada por Epicuro: ainda quanto outros fogem dela como se
que viva pouco, viva bem? De nada ela fosse o maior de todos os males.
adiantaria viver mais, num mundo
que no fosse desejado. E a morte? A morte um mal s para
quem nutre falsas opinies sobre ela.
O filsofo tambm menciona, na Como o homem um composto
Carta a Meneceu, sobre o homem alma num composto corpo, a

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 155

morte no seno a dissoluo des- clarece que no devemos viver a es-


ses compostos, na qual os tomos per-lo. Diz:
se espraiam por toda parte, a cons-
cincia e a sensibilidade cessam to- Nunca devemos nos esquecer de que
talmente e, assim, s restam do ho- o futuro no nem totalmente nosso,
mem runas que se dispersam, isto , nem totalmente no-nosso, para no
nada. Assim, a morte no pavorosa sermos obrigados a esper-lo como
em si mesma porque, com sua vinda, se estivesse por vir com toda a certe-
no sentimos mais nada; nem pelo za, nem nos desesperarmos como se
seu depois, exatamente porque no no estivesse por vir jamais
resta nada de ns, dissolvendo-se (EPICURO, 1997, p. 33).
totalmente nossa alma, assim como
nosso corpo; enfim, a morte tolhe Os Desejos
nada da vida que tenhamos vivido,
porque a eternidade no necess- Os desejos so naturais (physika)
ria para a absoluta perfeio do pra- ou inteis (kena). Os desejos natu-
zer. rais so aqueles prprios natureza
humana, isto , a phsis o desejo
Sendo assim, mais uma vez, ne- de comer, beber, abrigar-se; o de-
cessrio vencer o medo da morte. A sejo fundamental de nos afastarmos
morte, sendo o mais aterrador dos da dor e do medo (DIGENES
males, no nada para ns; en- LARTIOS, X, 128), isto , do des-
quanto vivemos a morte no existe, e prazer. Os desejos inteis, vos ou
quando vem a morte ns no existi- privados (o termo traduzido por va-
mos. Por esta razo, nada temos a zio (EPICURO, 1997, p. 35), para
lucrar vivendo eternamente, mas te- outro lado, resultam de opinies fal-
mos tudo a lucrar vivendo bem, uma sas ou desconhecimento acerca dos
vez que o que conta a qualidade desejos. Poder-se-ia perguntar se
da vida, no a sua durao. no tm realidade, no sentido de no
corresponder a nada da phsis, em-
bora resultem em atos e concretiza-
es culturais e polticas certamente
O Futuro reais.

A sorte, o acaso, ou a fortuna tornou- Naturais e inteis


se, desde as crises agudas da plis
clssica, uma deusa, a Tiche. Talvez, Quanto aos desejos, alguns so
contra a deificao do que est por chamados por Epicuro de inteis.
vir de modo obscuro, Epicuro busca Mas h desejos necessrios e, por-
suas medidas na perspectiva racio- tanto, naturais. So estes ltimos
nal. Em passagem breve na Carta, responsveis pela nossa felicidade,
Epicuro aborda sobre o futuro, e es- pelo bem-estar de nosso corpo, pe-
las nossas palavras, pela nossa vida.

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicae/s>


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
156 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

jeto de busca quando sofremos sua


O prazer: incio e fim da vida feliz ausncia; ao contrrio, quando no
sofremos, essa necessidade no se
Epicuro deixa manifesto a idia de faz sentir (EPICURO, 1997, p. 37).
que o homem deve filosofar e buscar
atravs desta prtica a felicidade, tal neste sentido que o prazer prin-
a obra: Carta a Meneceu. Porm, a cpio. um princpio que move o ser
felicidade no deve ser buscada por vivo quando este no est como
uma nica vez, mas durante todo o deve estar.
decorrer da vida, conforme indica:
(...) o fim ltimo o prazer, (...) que Avaliao dos prazeres
ausncia de sofrimentos fsicos e
de perturbaes da alma. Tambm, na obra, Epicuro trata dos
(EPICURO, 1997, p. 43). desejos e coloca em evidncia o
prazer; todavia, esclarece que, ape-
Fala que s sentimos necessidade sar deste ser um bem, pode chegar a
do prazer, quando no o estamos provocar dor. Sendo assim, d um
possuindo e carecemos dele, por- conselho: os prazeres precisam ser
que, de outra maneira, no haveria bem aproveitados e analisados de
necessidade. Falamos, no entanto, forma qualitativa e nunca quantitati-
do prazer porque o determinamos va.
importante numa vida feliz. Podemos
assim dizer que o prazer um bem Epicuro no v o caro como mais
para o homem, porque nos permite prazeroso, porque, segundo ele, o
escolher e recusar, uma vez que s prazer no conseguido pelo exces-
possvel falar de dor quando se so, nem pelo requinte, mas pela su-
sabe o que vem a ser o prazer. Mas presso de uma necessidade que
quando Epicuro trata do prazer, no pode ser sanada de forma simples e
est se referindo a qualquer prazer. com pouco custo. Entendemos assim
O prazer que gera efeito desagrad- prazer como ausncia dos sofri-
vel, no compensado; todavia pre- mentos do corpo e da alma.
cisamos lembrar que nem toda dor
deve ser evitada. A dor pode vir a Se a essncia do homem material,
trazer benefcio. tambm necessariamente ser ma-
terial o seu bem especfico, aquele
O desejo natural (comer, beber e, bem que, concretizado e realizado,
mais, estar bem fisica e psiquica- torna o homem feliz. E que bem seja
mente) surge como desejo de supe- este a natureza, considerada na
rar o desprazer (de fome, de encon- sua imediaticidade, que nos diz sem
trar-se desconfortvel fsica e psiqui- meias palavras, como j vimos; que
camente). O prazer , portanto, o o bem o prazer.
satisfazer aquelas necessidades.
Remete a uma carncia, faz-se ob-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 157

Para julgar o prazer, preciso distin- sim, num clculo prudente do prazer
guir-lhe duas espcies, o prazer em fsico, com o fim de goz-lo o mais
movimento e o prazer em repouso, puro possvel, isto , o menos mistu-
cuja plena realizao se encontra na rado de sofrimento. Esse Prazer dei-
ataraxa. O nico prazer completo xa uma lembrana em esperana,
o prazer em repouso, pois o prazer geram-se os prazeres uns aos ou-
vem da satisfao de um desejo, e o tros, para tornar feliz a vida.
desejo vem de um sofrimento. Nasce
o desejo do fato de sofrer eu de al- Por outro lado, pela razo que se
guma coisa. Desejo comer, quando escolhem os prazeres, conforme o
sinto fome, e a fome um sofrimen- que estes podem proporcionar. Cer-
to. O prazer em movimento o pra- tos prazeres trazem sofrimento,
zer do sofrimento que se est elimi- como quando se come demais; cer-
nando: o que experimento ao comer; tas dores causam prazer, como
o prazer em repouso o do sofri- quando se segue um tratamento pe-
mento eliminado, quando estou saci- noso. Por isso, nem todo prazer
ado. objeto de uma escolha; h muitos
que deixamos de lado, quando o mal
O verdadeiro prazer, o prazer em re- que sua conseqncia supera o
pouso, um prazer calmo; o ideal da prprio prazer. Do mesmo modo,
vida est numa serenidade perma- muitos sofrimentos nosparecem
nente, feita duma saciedade cons- preferveis ao prazer, quando esses
tante, no perturbada nem pelo so- sofrimentos, suportados por muito
frimento, nem pelo desejo. Mas a tempo, so compensados, e com
vida do corpo no proporciona essa vantagem, pelo prazer que deles re-
felicidade; os prazeres do corpo so sulta.
misturados de febre e inquietao;
Epicuro desconfia dele, como a mai- Para ter prazer de esprito, preciso
or parte dos filsofos. Por isso, o ter um pouco de fome. Conservar o
verdadeiro prazer se goza antes no epicurista sua capacidade de gozo,
prazer do esprito, mais profundo, no comendo nunca at a plena sa-
mais completo que o prazer do cor- ciedade, como fazem os animais e
po, porque o corpo se limita sensa- os homens bestiais, mas conservan-
o presente, enquanto que o esp- do-se sempre suficientemente nutri-
rito se reporta ao passado e espera o do, para no sofrer fome alguma.
porvir.
Para Epicuro, portanto, o verdadeiro
O objeto do prazer do esprito, como prazer vem a ser a ausncia de dor
sua natureza, reduz-se ao prazer f- no corpo (apona) e a falta de pertur-
sico, pois consiste, antes de tudo, na bao da alma (ataraxa). Dizemos
lembrana do prazer que se teve e que o prazer um bem quando ele
na expectativa do que se prepara. A ausncia de dor no corpo e ausncia
sabedoria de Epicuro vem a dar, as- de perturbao na alma. Nem liba-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
158 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

es e festas ininterruptas, nem co- necessrios, Epicuro coloca os pra-


mer peixes e tudo o mais que uma zeres vos, isto , nascidos das vs
mesa rica pode oferecer so fonte de opinies dos homens, que so todos
vida feliz, mas sim o raciocinar, que os prazeres ligados ao desejo de ri-
escuta as causas de todo ato de es- queza, poder, honras e semelhantes.
colha e de recusa e que expulsa as
falsas opinies por via das quais Os desejos e prazeres do primeiro
grande perturbao se apossa da grupo so os nicos que so sempre
alma. e habitualmente satisfeitos, porque
tm por natureza um preciso limite,
Para garantir o atingimento da apo- que consiste na eliminao da dor:
na e da ataraxa, Epicuro distinguiu: obtida a eliminao da dor, o prazer
prazeres naturais e necessrios; pra- no cresce ulteriormente. Os desejos
zeres naturais mas no necessrios; e prazeres do segundo grupo j no
prazeres no naturais e no neces- tm mais aquele limite, porque no
srios. Estabeleceu depois que atin- subtraem a dor do corpo, mas variam
gimos o objetivo desejado satisfa- somente no grau do prazer e podem
zendo sempre o primeiro tipo de pra- provocar notvel dano. Os prazeres
zer, limitando-nos em relao ao se- do terceiro grupo no tolhem a dor
gundo tipo e fugindo do terceiro. corprea e, por acrscimo, produzem
sempre perturbao na alma. Por
Entre os prazeres do primeiro grupo, isso, so compreensveis as afirma-
isto , aqueles naturais e necessri- es: A riqueza segundo a natureza
os, ele coloca unicamente os praze- est inteira no po, na gua e num
res que esto estreitamente ligados abrigo qualquer para o corpo; a ri-
conservao da vida do indivduo: queza suprflua traz para a alma
estes seriam os nicos verdadeira- tambm uma ilimitada aspirao dos
mente vlidos, porque subtraem a desejos. Referimos pois nossos de-
dor do corpo, como, por exemplo, sejos, reduzamo-nos a ns mesmos,
comer quando se tem fome, beber e neste bastar-se-a-si-mesmo (autar-
quando se tem sede, repousar qua) que esto a maior riqueza e
quando se est cansado e assim por felicidade.
diante. Ao mesmo tempo, exclui do
grupo o desejo e o prazer do amor, Epicuro refere-se hedon. Pode
porque so fonte de perturbao. significar o prazer do corpo ou do
Entre os prazeres do segundo grupo, esprito, uma vez que hedon traz
ao contrrio, coloca todos os desejos toda a gama de significado desde o
e prazeres que constituem as varia- prazer fsico at a extasiada contem-
es suprfluas dos prazeres natu- plao da divindade. E no grego de
rais: comer bem, beber bebidas refi- Epicuro, hedon muitas vezes o
nadas, vestir-se com apuro e assim equivalente de makarites (bem-
por diante. Por fim, entre os prazeres aventurana), o estado de ser dos
do terceiro grupo, no naturais e no

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


.So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 159

deuses, e dos homens que conse- lhe aqueles que no comportam em


guem partilhar esse modo de vida. si dor e perturbao, descartando
aqueles que do gozo momentneo,
A autarquia mas trazem consigo dores e pertur-
baes.
Epicuro exorta um prazer com o qual
ele viveu no Jardim e recomenda-o A prudncia: virtude maior
dizendo que:
Retomando o conceito de felicidade,
o prazer, como bem principal e inato, Epicuro trata ento da prudncia.
no algo que deva ser buscado a Vemos esta como um bem, como
todo custo e indiscriminadamente, j preciosa e elevada. O homem s
que s vezes pode resultar em dor. (...) feliz, se tem uma vida com prudn-
recomenda-se uma conduta comedida cia, com beleza e com justia; donde
em relao aos prazeres, valendo, (...) podemos dizer que estes quatro
aquele princpio da qualidade em de- elementos esto interligados.
trimento da quantidade. (LORENCINI,
1997, p. 16-7). Caracterizao do Sbio

O prazer como ausncia de dor Epicuro fala a Meneceu de pontos


essenciais para a prtica correta de
Sendo assim, a regra da vida moral ensinamentos capazes de lev-lo
no o prazer como tal, mas a razo completa felicidade:
que julga e discrimina, ou seja, a sa-
bedoria que, entre os prazeres, esco- O homem sbio (...) jamais deve
acreditar cegamente no destino e na
sorte como se estes fossem fatalida-
des inexorveis e sem esperana, pa-
recendo despontar aqui aquela sua
crena na vontade e na liberdade do
homem. (LORENCINI, 1997, p. 17)

Diz na Carta que o homem mais feliz


o sbio, pois este tem um juzo
acerca dos deuses, que se comporta
de modo indiferente em relao
morte, que compreende o tlos (fim)
da natureza e que sabe discernir o
bem maior de coisas simples e fceis
de obter.

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
160 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

A vida poltica O destino e a sorte

No que se refere vida poltica, para Para que a vida seja agradvel, ne-
o fundador do Jardim, ela substan- cessitamos de sade de corpo e
cialmente no-natural, porque com- tranqilidade de esprito. Porm,
porta continuamente dores e pertur- todo prazer bom, mas nem todo
baes, compromete a apona e a prazer deve ser escolhido. Toda dor
ataraxa e, portanto, compromete a m, mas nem toda dor deve ser
felicidade. Com efeito, os prazeres evitada. Assim, devemos nos acos-
da vida poltica, a que muitos se pro- tumar a um padro simples de vida,
pem, so puras iluses: da vida po- a fim de obtermos plena sade e
ltica os homens esperam poder, estaremos alerta e pronto para todas
fama e riqueza, que so, como sa- as tarefas necessrias da vida. Lem-
bemos, desejos e prazeres nem na- bremos que o principal objetivo a ser
turais nem necessrios, sendo por- alcanado pelo conhecimento a
tanto vazias e enganosas miragens. paz de esprito. A essncia do ensi-
A vida pblica no enriquece o ho- namento de Epicuro estava em se
mem, mas o dispersa e dissipa. Por aprender a viver juntos, e o mtodo
isso que Epicuro se apartava e vi- de divulgao era feito principal-
via separado da multido, retirando- mente pelo contato pessoal e de viva
se para os arredores de Atenas, voz.
sentindo-se constrangido de estar
entre a multido. Assim, Epicuro bem Entendia Epicuro que a humanidade
pode afirmar que de todas as coisas sofria de um mal universal, uma es-
que a sabedoria busca, em vista de curido mental, um fardo de medo
uma vida feliz, o maior bem a soci- supersticioso; e grande parte da res-
alidade fundada na relao da ami- ponsabilidade cabia aos ensina-
zade. mentos das escolas. Contestou o
ceticismo, a desconfiana nos senti-
A Carta a Meneceu sugere a socie- dos e na razo; a falsa doutrina do
dade de amigos, isto , de seme- prazer, de modo que a desconfiana
lhantes quanto aos deuses e quanto dos sentimentos era acrescentada
aos companheiros de Meneceu na desconfiana dos sentidos e da ra-
meditao do que Epicuro escreve: zo; a falsa doutrina dos compromis-
sos sociais, que substitua a amizade
Irmanados pela sua prpria virtude, pela justia, a falsa doutrina de
(os deuses) s aceitam a convivncia Deus, que assediava o esprito dos
com os seus semelhantes (...). Medita, homens de medo em vez de ench-
pois, todas estas coisas (...) contigo los de alegria.
mesmo e com teus semelhantes, e
nunca mais te sentirs perturbado (...) A funo de Epicuro era apoderar-se
mas vivers como um deus entre os dos progressos que haviam sido fei-
homens (1997, p. 25-7, 51). tos nos crculos do Liceu, incorpor-

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003
GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu 161

los em sua prpria doutrina e dar-


lhes a maior divulgao possvel, Temos que nos ocupar com esta
pois compreendera que tinha algo de vida. O problema da vida pass-la
novo a dizer, algo que em si mesmo o mais agradavelmente possvel,
tinha futuro. Propunha, atravs de sendo o prazer o bem primitivo e
suas idias, uma filosofia coerente e inato.
expressada numa divulgao que o
levou ao alcance da compreenso do Segundo Epicuro, a amizade de-
homem comum. sempenha papel fundamental na fe-
licidade. A amizade corresponde a
Nova exortao prtica filosfica um desejo que no nem natural
nem necessrio; ocupando lugar
Quem ento poder ser feliz? Per- importante no ideal da maior parte
gunta Epicuro a Meneceu, sugerindo dos filsofos gregos. ela uma for-
como resposta o sbio. Este porque ma de amor que no desperta pai-
tem um juzo acerca dos deuses, xes carnais e que satisfaz plena-
indiferente morte, compreende a mente o esprito. Quando considera
natureza e entende que coisas sim- a amizade como o primeiro dos bens,
ples e fceis podem ser boas e cau- concorda Epicuro, simplesmente,
sa de uma vida feliz. com uma tradio, que, sem dvida,
se apresentava a seu esprito como
Consideraes Possveis uma evidncia.

A sabedoria de Epicuro volta-se para Em suma, Epicuro representa uma


o exerccio prtico de um modo de atitude perante a vida, que centraliza
vida. ao no clculo dos prazeres. Esco-
lher as sensaes para s reter ou
Ele cr nos deuses, ou, pelo menos, procurar as que do os prazeres
julga no ter boas razes para neg- mais puros, isto , mais livres de so-
los; parece-lhe, porm, inconcebvel frimento, procurar o gozo no prazer
que os deuses se ocupem dos ho- fsico, mas s se dar aos prazeres
mens e do mundo. O mundo s se fsicos em que o esprito tenha a
explica pelo acaso; o mundo feito maior participao. O epicureu bus-
de tomos que se combinam sem car a qualidade, no a quantidade;
regra; o prprio homem uma com- porque no prazer do gastrnomo o
binao de tomos, fruto do acaso e, prazer do corpo serve de alimento ao
quando morre, tudo se dissolve. No prazer do esprito.
se tem, pois, que preocupar com a
vida futura, nem mesmo com a mor- Sbio ser feliz e, vice-versa, para
te, porque enquanto ainda existimos, s-lo necessrio buscar a sabedo-
a morte no est presente; mas, ria. A Carta a Meneceu exorta ao
quando chega a morte, ento somos exerccio do filosofar como caminho
ns que no existimos mais. indispensvel ao maior dos bens, a

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/ >


. So Joo del-Rei, n. 5, p., jul. 2003
162 GOMES. Turia Oliveira. A tica de Epicuro: um Estudo da Carta a Meneceu

felicidade (o prazer da ataraxa) rea. E, ainda, da amizade como o elo


compreendida e realizada na vida. necessrio entre a felicidade do indi-
neste sentido bsico que a Carta tem vduo e a harmonia da comunidade.
o carter de um pensamento e ori-
entao prtico-tica. Sendo a felici- Cabe, finalmente, observar um trao
dade a busca do prazer como apona da tica epicuria, que se depreende
e ataraxa. do exposto, e qui de toda filosofia
antiga: a interao e o engajamento
O exerccio do filosofar impregnado entre pensamento e atitude.
de seu fim prtico que rene a refle-
xo, os afetos e a experincia corp-

Referncias Bibliogrficas

DARAKI, Mara; ROMEYER-DHERBEY, Gilbert. El mundo helenstico: cnicos, estoicos y


epicreos. (Fernando Guerrero). Madrid: Akal, 1996.
DIGENES LARTIOS. Vidas e doutrinas dos filsofos ilustres. (Mrio da Gama Kury).
2. ed. Braslia: UNB, 1997.

EPICURO. Antologia de textos. So Paulo: Abril Cultural, 1973. (Os Pensadores)


. Carta a Meneceu. (lvaro Lorencini, Enzo Del Carratore). So Paulo: UNESP,
1997.
FARRINGTON, Benjamim. A doutrina de Epicuro. Rio de Janeiro: Zahar, 1968.

GUAL, Carlos Garca. Epicuro. Madrid: Alianza, 1996.

HADOT, Pierre. O que a filosofia antiga? (Dion Davi Macedo). So Paulo: Loyola,
1999.

JOYAU, E. Epicuro. IN: EPICURO. Antologia de textos. So Paulo: Abril Cultural, 1973.
(Os Pensadores)

LORENCINI, lvaro; DEL CARRATORE, Enzo. Introduo. IN: EPICURO. Carta a Me-
neceu. So Paulo: UNESP, 1997.

LUCRCIO CARO, Tito. Da Natureza. (Agostinho da Silva). So Paulo: Abril Cultural,


1973. (Os Pensadores)

MORAES, Joo Quartim de. Epicuro: as luzes da tica. So Paulo: Moderna, 1998. (Lo-
gos)

Revista Eletrnica Print by UFSJ <http://www.funrei.br/publicaes/>


. So Joo del-Rei, n. 5, p.147-162, jul. 2003