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ENCICLOPEDIA

i 111 H f '

i f l | T u

URUGUAYA
Ingleses, ferrocarriles y frigorficos
Guillermo Vzquez Franco

tante laxas como para que la presencia


El pas est solo y espera inglesa fuera aceptable y, en cierta manera,
hasta amable para la reducida lite urbana,
nico grupo que estaba en comunicacin
Cuando este pas, como los dems de con los centros europeos, principalmente
Amrica, pas de un estatuto colonial, Inglaterra y Francia. Slo se limitaba a
polticamente dependiente de Espaa, a otro proveer con cierta regularidad y seguridad
econmicamente dependiente de Inglaterra, de materias primas a una industria que
era todava una regin casi vaca y, si se estaba viviendo la gran aventura de la
quiere, hasta autnoma. Bien es cierto que revolucin tecnolgica del siglo X IX y, por
la impronta britnica marcaba su destino, contrapartida, consumir la manufactura de
ya desde la Convencin Preliminar de Paz esa misma industria. Todo a pequea esca
y an desde antes, pero tambin es cierto la, porque la propia metrpoli estaba an
que las relaciones impuestas eran lo bas en proceso de desarrollo.

Banco de Londres y Ro de la Plata (Montevideo, 1859)

wm y* a * * * * ++

~ ~ I -
Los ltimos das del viejo puerto exportador de salazones y cueros cimarrones.

La antigua Banda Oriental, dbil y semivaca, no tena


grandes reservas ni constitua un mercado consumidor
atrayente, porque los 74.000 habitantes que la poblaban
Los ingleses, u
al jurarse la Constitucin, ni los 131.000 de mediados del
siglo (censo de 1832) tampoco salvo una nfima mino en la Sociedad cimarrn;a
ra estaban integrados realmente a una cultura que hu
biera alcanzado un alto grado de diferenciacin en los
bienes de consumo. El Uruguay pese a su crecimiento
demogrfico durante el correr de la centuria, no slo
segua despoblado sino que, adems, por su primitivismo
y en tanto no se haban incorporado necesidades suntua
rias o, simplemente, superfluas era, en cierto modo, una
sociedad sobria y austera, sin que en ello vaya una nostl
gica idealizacin. Como todos los americanos aunque en mayor pro
Los mismos recientes antecedentes histricos denun porcin, acaso, porque el Uruguay tiene -menos tradicio
ciaban su debilidad intrnseca. Con poco ms de un siglo nes somos hijos de la importacin; abierto y semide-
de colonizacin, la accin civilizadora no haba sido ni srtico, fue propicio para que quedaran en las costas
prolongada ni incisiva, antes bien, las fuerzas telricas de muchos aventureros que recalaban en los muelles, muchos
un territorio agreste y bravio, impulsaban al colono a un expedicionarios de 18CKS y 1807, o desertores de las mari
proceso inverso de rebarbarizacin que lo distanciaba pro neras de los barcos mercantes o buscadores de fortunas
gresivamente de la cultura urbana de donde proceda. Por u otros, herederos temperamentales de aquellos hidalgos
eso, durante la breve era colonial de esta comarca, hubo segundones de la Espaa conquistadora, que se arrimaban
tiempo para que se perfilaran en realidad dos entidades, a Amrica para buscar o hacerse el lugar que ya no encon
la una ciudadana de pretenciosa tendencia europeizante; traban en Europa.
original, en cambio, la spera sociedad campesina, vuelta Muchos de estos inmigrantes se han perdido en el
a formas primigenias de vida ecuestre y pastoril y, por eso, anonimato. Por lo que se sabe de otros, puede admitirse
movediza y desarraigada. hoy que esa inmigracin espontnea e irregular, era tam
La sociedad patricia montevideana se arrog siempre, bin bastante heterognea. Partiendo de muchos lugares de
an hoy, la misin rectora de un pas al que. en realidad Europa de Occidente, los que ms se destacaron por su
no se haba integrado y que tampoco comprenda. Fue por originalidad (aparte de los suizos, ms tardos y mucho
vanidosa suficiencia que la clase alta se crey siempre ms concretos) fue un grupo de hombres que los nativos
asistida del derecho (si no del deber) de gobernar el todo agrupaban genricamente bajo el gentilicio de "ingleses,
por cuenta propia. sin parar mientes en que muchos de ellos no eran propia
El puerto dio un tono, otro dio la pradera y an otro mente tales, sino escoceses o irlandeses, y aun ni siquiera
la frontera, y la dinmica entre ellos, al fin, hizo la historia britnicos, sino alemanes u holandeses. Pero la haragana
del pas. ingenuidad criolla no reparaba en tales distingos.

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Gentlemen y medio pelo En cuanto a que estos hombres recin llegados lo
fuerpn de muy distintas calidades humanas, lo dice el hecho
de los episodios policiales que protagonizan, dando trabajo
a milicos, alcaldes y jueces rurales con sus desmanes y fe
choras. En poca tan temprana como 1816, por ejemplo,
ya aparecen Toms Bridgeman y Patricio Mac-Murray mez
clados en pendencias personales y querellas judiciales, don
Esta inmigracin no parece haber sido numerosa pero de intervienen, ya como testigo, ya como fiador, otros
s, en cambio, persistente a travs del siglo XIX; tambin ingleses ms o menos de la misma laya. Y, como para
podra admitirse que no fue uniformemente calificada y indicar la constante en estos incidentes, casi sesenta aos
muchos de ellos, acaso una gran mayora, no trajeron ms tarde (en 1873), se entreveran en duelo criollo "dos
aportes significativos de capital. hijos del pas, un ingls y un gallego" que, en uno de los
A veces, estos "ingleses" eran, en realidad, uruguayos, galpones de la estancia Nueva Alemania, dirimen diferen
como don Juan Jackson, nacido en Montevideo en 1833, cias por los mtodos ms expeditivos y sangrientos del
aunque no por eso perdi sus rasgos de severo lord angli gauchaje. En estos casos, evidentemente, el fenmeno de
cano, o bien como Carlos Reyles (espaolizado de Rehiles), la transculturacin parecera cumplido. Sin embargo, frente
hijo criollo de Genaro, el viejo manchesteriano dejado en a estos desdasados, otros ingleses, asimismo, levantan la
estas playas, tal vez por la expedicin invasora de 1806, tradicin de su estirpe, tal es el caso del irlands Guillermo
o como Carlos Cash, oriundo de Ro Negro, en fin, que las Brown, almirante de las Provincias Unidas y estanciero de
citas podran multiplicarse. Colonia desde 1814.

Los aportes a la sociedad nacional

Nada hace pensar tampoco que estos hombres hayan


incorporado capitales importantes al pas de radicacin.
En general, puede admitirse que los ms representativos
trajeron, en todo caso, adems de un temperamento audaz
y emprendedor (propio, no de razas o nacionalidades par
ticulares, sino del inmigrante por tal y como tal) algo, o
mucho, de la experiencia comercial e industrial de Europa,
algo de sus tcnicas, an artesanales (caso del ebanista
Stirling) y, adems, sus relaciones o "contactos" que fueron
sin duda muy importantes para una futura apertura del
Uruguay a nuevos mercados del Viejo Continente. Esto
tambin es una manera de traer capital, y el ejemplo acaso
ms claro podra ser el de Giebert (que no era ingls, pre
cisamente, sino alemn), viajero inteligente y observador
que "descubri" el Rincn de Haedo (ya explotado por
otros ingleses, los Hughes) y propici all, merced a sus
vinculaciones, la instalacin, nada menos que de la empresa
Liebig's, al servicio de cuya operacin puso sus amplias y
slidas relaciones e influencias en los grandes mercados
financieros de Londres y Bruselas. El ejemplo, sin duda,
podra ampliarse (van Metzen, Moenkeberg, etc ).
Tal vez los "ingleses que, acaso, pudieron llegar aqu
con algunos caudales en sus faltriqueras, hayan sido los
alemanes (no necesariamente todos) y entre los cuales
comprendemos tambin a los holandeses (Karbe, venido a
Carve, Ferber, Nebel, Thode, Beherens, Quincke, Lehman,
acriollado en Lemos, Fulgraff, Tidemann, Wendelsdatd.
Roosen, etc., etc.) en su mayora comerciantes, marinos
y profesionales procedentes, sobre todo, del norte germ
nico: Bremen, Hamburgo, Amsterdam, Rotterdam.
Otro aspecto que tambin podra observarse, por lo
menos a cuenta de una comprobacin ms amplia, es que
esta corriente lo es de inmigrantes jvenes, digamos, de
Juan D. Jackson, un ingls nacJo en el Uruguay. entre 20 y 30 aos, es decir, que se trata de un capital

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humano que viene a instalarse en nuevas tierras con posi
bilidades de plena y prolongada produccin
A despecho de aquellos que quedaron perdidos para
el registro, y al margen tambin de aquellos otros que fue
ron la hez de sus lugares de origen, exudados a estas playas,
los otros, el "grupo alto", digamos, se caracteriz tambin
porque fue emprendedor, progresista, en trminos gene
rales, innovador y audaz, que no les quita estas caracters
ticas la ventajosa impunidad que les daba su condicin de-
extranjeros y, sobre todo, "ingleses" parapetados detrs de
nn oportuno cnsul que era una garanta bastante eficaz
para la seguridad de las personas y las propiedades en
aquella campaa semidesrtica y brbara, donde tambin
era eficaz el filo de un facn caronero o el galope de nn
flete parejero.
Y otro rasgo que conviene destacar es que estos hom
J bres no se integraron fcilmente a la cultura nacional
o lo hicieron muy tarde si bien puede anotarse, a guisa
de excepcin, el caso del irlands Pedro Campbell, tal
vez un desertor de Beresford, que estuvo llamado a orga
nizar y luego mandar la escuadrilla fluvial de Artigas, quien
sufri un proceso de "criollizacin" muy acentuado al ex
tremo de terminar confundido con los mismos gauchos,
ser uno de ellos, o bien el caso de don Jos Mundell,
"Don Jos el Ingls para el paisanaje del pago, estanciero
a la criolla, jefe poltico departamental y caudillo gaucho
del Litoral al norte. Pero estas situaciones son realmente
excepcionales. Por eso es que, para esta gente, ms bien
se puede decir "pas de radicacin" antes que "pas de
adopcin". Esta corriente, a diferencia de la italiana y de
la espaola, no se asimila con prontitud. En una palabra,
nunca se nos ocurrira representar grficamente a uno de
ellos tomando mate. Tan cmodos como en Mancbejler. Sentados . Don A ntonio A m y,
Estos "ingleses", los que constituyeron la parte selecta Don David Robertson (fundadores de la Tienda Inglesa. 1870t y
de la inmigracin (no, naturalmente, el desharrapado de Don Juan P. Henderson: de pie: Don W'aller A m y. Era 1885. y
lodo el m undo era ingls.
Birmingham o de Glasgow) fueron un elemento que se
aproxim tambin al patriciado del pas, incluso, a veces, Otros exponentes no se conformaban con el mbito
emparentndose con l (Prez Butler, Herrera y Thode, parcial de un pas desgarrado y ampliaban su actividad a
Nebel Palomeque, por ejemplo) y, en cierta manera, todo el Ro de la Plata, tal por ejemplo, los hermanos
dndole el tono. Drabble, propietarios de La Estanzuela en Colonia y fun
La mayora de estos hombres despleg una actividad dadores de uno de los primeros frigorficos en Buenos
mltiple y diversificada, desde la produccin rural a la Aires, en la misma poca en que uno de ellos presida
industrial, comercial y bancaria; don Augusto Hoffmann, la Junta Local del Ferrocarril en Montevideo, por cuenta
un recio hamburgus llegado joven a Montevideo fue del Directorio de Londres. Tambin la empresa Liebigs
\ gerente de Liebig's, Presidente del Banco Comercial, Direc ampli su giro a la provincia de Entre Ros, tanto como
I tor de una industria cervecera, amn de otras actividades.
' lo hizo el Vizconde de Mau, que tena de ingls mucho
Don Juan Jackson, tuvo tiempo para trabajar en Londres, ms de lo que aparentemente pudiera parecer.
luego en Estados Unidos y, vuelto al pas de su nacimiento, En fin, estos extranjeros, y otros de origen francs,
lleg a destacarse como banquero, hacendado, acopiador, como Benjamn Poucel o Pablo Duplessis, o espaol, como
al acaso diputado, industrial y hasta filntropo adems. los catalanes Domingo Ordoana y Jaime Cibils, el cas
Tomlcinson, puede tambin ilustrar sobre esta modalidad tellano Pedro Senz de Zurriarn o el gallego Flix Ortiz
de energa y capacidad de multiplicacin; llegado a estas de Taranco, fueron elementos que estimularon la actividad
costas procedente de Bridn, su solar nativo en Strafford- mercantil de plaza y, muchos de ellos, se constituyeron en
shire, cuando todava no tena 25 aos, inici aqu su excepcionales impulsores del desarrollo agropecuario, mo
prolongada actividad al tiempo que el pas iniciaba su vimiento ste del que se convirtieron en verdaderos pio
turbulenta vida poltica, que este ingls supo cuerpear con neros, vanguardia de una transformacin que, si no vendra
indiferencia durante medio siglo, dedicndose a la indus (como no vino) a cambiar la estructura esencialmente
tria saladeril, a las finanzas y banca, a la arboricultura, a latifundista de la economa rural, por lo menos habra de
impulsar el incipiente ferrocarril y a explotar, en calidad incidir en las tcnicas de produccin y en la aceleracin
de arrendatario, la industria del gas. del proceso de capitalizacin del agro.

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En 1866 se fundaba la "Uebtg's Extract of Meas Company Limited", Desde su solar en Fray Bentos le una bomba de succin de la rsqueza
nacional.

El ganado tambin es ingls como sus majadas, no haban cambiado aparentemente su


fisonoma cimarrona.
Muchos de estos inquietos criadores advierten que les
es necesaria la urgente agremiacin para impulsar la pol
tica pecuaria en que estn empeados. As, junto a algn
criollo como Juan Miguel Martnez y al gallego Porra,
En efecto, son fundamentalmente estos "ingleses" y entre otros, Hughes, Heber, proyectan organizar lo que sera
sus mulos, los que, desde la actividad agropecuaria que la Asociacin Rural del Uruguay, que habra de consti
explotan, ensayan procedimientos y mtodos inslitos para tuirse en un factor de poder, por momentos, paralelo al
el Uruguay tradicional. Ante el asombro de los vecinos Estado mismo, y los gobiernos, an los ms autoritarios
criollos, los hermanos Hughes, asociados con Buschental, el militarismo contarn siempre con su apoyo en la
importan dos toros y dos vaquillonas Durham puros, all medida en que stos supieran y pudieran reflejar su con
por 1859, mientras Tidemann traa 50 merinos RambouiUet cepcin de la vida, propietarista, liberal, individualista,
y Negrette. Convencionalmente, puede considerarse que ha asegurndole el "orden" correspondiente a su imagen como
empezado lentamente la mestizacin de los rodeos criollos clase dominante.
con reproductores ingleses. La campaa oriental, sin saberlo, No obstante, la Banda Oriental segua mayoritaria-
empezaba a hacerse campaa uruguaya. mente adherida a los viejos moldes generados durante el
Al poco tiempo 1862 Luis Mongrell adquiere los coloniaje. Hasta que irrumpe el alambrado (1876), nada
primeros Aberdeen Angus y los hermanos Young incor autorizaba a suponer modificaciones importantes; los "in
poran los, hasta entonces, desconocidos Hereford. A partir gleses" persistan en lo suyo seguidos por algunos pocos
de aqu, otros adelantados invertirn dinero y corrern elementos criollos o anglo-uruguayos, pero su accin no
riesgos trayendo, al principio de la Argentina y despus di haba conseguido, en los quince aos largos que van desde
rectamente de Inglaterra, sementales y madres de pedigree. las introducciones de 1859 hasta 1876, alterar la sangre
Los "ingleses haban echado a andar el proceso de tradicional de ovinos y bovinos, y apenas si, en todo caso,
refinamiento, que sera despacioso, por momentos inadver haban llegado a crear una zona relativamente diferen
tido. En efecto, al cabo de los aos, los rodeos del pas, ciada desde el punto de vista zootcnico, econmico y social.

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En 1903 se inauguraba la Sociedad ComerciaI de M ontevideo, que inlrcdu/o el tranva elctrico. Era inglesa.

El Uruguay inclinado hacia el Uruguay claro est, no hubiera "ingleses" establecidos muy lejos de
esa rea (caso de Toms Jefferies en Treinta y Tres) o
bien, prximos a ella, es decir, dentro del alcance de su
influencia (Henderson, Po Mutter o Wirgman en Du
razno, por ejemplo).
El hecho es que, en relativamente pocos aos, las
Bien es cierto que si no todos, s la gran mayora de marcas de "Los Cerros de San Juan o de "La Torre Alta",
estos innovadores se haban establecido sobre el litoral "La Pileta", "Cerro Mulero", "El Aguila", "La Estanzuela
fluvial. Se explica esta preferencia porque, por una parte, o "El Paraso", distinguan los mejores animales de las
en esa rea se encuentran las mejores praderas naturales cabaas ms prestigiosas del pas, cotizadas incluso entre
(y estos hombres saban distinguir) pero, adems, geogr ganaderos porteos y entrerrianos, y sern ellas las que
ficamente, los pona en contacto directo con la vecina llegado el momento histricamente propicio para tomar
Entre Ros, favoreciendo el intercambio de sangres con las impulso y realizar en forma efectiva la transformacin
haciendas de aquella provincia, en proceso ms avanzado cierta de los clsicos rodeos criollos, dispongan de los plan
de mejoramiento ganadero. A mayor abundamiento, el ro teles mnimos para sostener esa poltica.
llevaba directamente al gran puerto de Buenos Aires y a Pero, en general, hasta fines del siglo XIX e, incluso,
los rodeos de sus llanuras y, andando los aos, llevara primera dcada del actual, todo ese esfuerzo de superacin
tambin a las humildes plantas frigorficas all estableci zootcnica y de capitalizacin econmica, qued limitado
das desde la penltima dcada de la centuria. al reducido radio de influencias que estos ya antiguos inmi
Por eso los Young todo el clan Stirling, Cash, grantes tenan en un medio que en alta proporcin les era
Wendelsdadt, Mc-Entyre, Drabble, Harrison, Heber, Lafone, adverso.
Wilson, en fin, tambin sociedades industriales como Estos "ingleses traan animales de mucho precio
Liebig's Extract of Meat Co. Ltd., Pranges Estancia Co. (quinientos y seiscientos pesos por toros puros de pedigree)
Ltd., The River Pate Land & Farming Co. Ltd. o "Guaviy que exigan un tratamiento que los rudos estancieros y
Co. Ltd., buscan el litoral y all radican y explotan sus peones no saban proporcionarles y ni siquiera conceban.
negocios, desde Paysand hasta Colonia, sin que por ello, La estabulacin total o parcial, era una tcnica absurda

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para las prcticas atvicas de aquellos expertos pialadores
Adems, los bovinos recin incorporados, no tenan ni la
rusticidad ni las inmunidades ya congnitas en las vacadas
criollas. Para mayor desprestigio de la novedad, corri el
rumor de rancho en rancho, de pulpera en pulpera, que
venan apestados lo cual, si no es cierto, por lo menos
s es verdad, que no eran resistentes a las epizootias y,
por lo tanto, si no las traan ya, seguramente resultaban
sus vctimas preferidas. Una razn ms pues, para que
esto "ingleses" no gozaran de las simpatas ni de la adhe
sin de toda una sociedad que, comparativamente, se haba
quedado en el pasado heroico y no vea ni entenda por
qu habra de cambiar sus hbitos ancestrales. Era la
parte oriental que miraba crecer el pas por el lado del ro.

El ferrocarril

Lt locomotora N* !

El Uruguay empieza a salirse de su larga siesta orien


tal aproximadamente desde el ltimo tercio del siglo .
precisamente, uno de los sntomas es esta accin mesti-
zadora en los rodeos. En aos redondos y slo Pf
zones de comodidad podramos admitir que, a partir e
1860, comienza una nueva experiencia histrica que, pau
latinamente, va relegando el perodo colonial, y la incl
pente refinacin ganadera no es nada ms que una de sus
manifestaciones.
En efecto, hasta el acceso de Berro a la Presidencia
(1860-1864) y citamos el hecho poltico por resultar e
ubicacin ms familiar el territorio mantena, grosso mo
do, las caractersticas generadas durante el siglo XVI11. una
sociedad urbana, cuya clase alta diriga, no slo la poltica
sino tambin el comercio y, por lo regular, todas las acti
vidades de intermediacin; por otro lado, la sociedad rura ,
de apariencia menos diferenciada, constituida por una mi
nora propietaria de una tierra de muy bajo nivel de pro
duccin y una poblacin movediza, expresin de una fuerza
de trabajo muy limitada. Caballos y carretas, como en tiem
pos de los primeros faeneros y changadores, eran los nicos
medios de locomocin y circulacin de personas y bienes
muy pocos bienes, por lo dems, en volumen y diver
sificacin y un deficiente servicio de diligencias, tam
bin lentas, inseguras por lo volcadoras e irregulares en
el itinerario, incorporado en el siglo XIX, explotado por
distintas empresas que, con incierta frecuencia, hacan
carrera a distintos puntos del interior.
Todo esto cuando la industria inglesa de fundicin
Puente iobre el Rio Negro.
alcanzaba ndices mximos de produccin. En efecto, en

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diez aos (1850-1860), se registra un incremento del
70 0/, mientras que, para el mismo perodo, el incremento
en vas frreas, llamadas a absorber buena proporcin del
plus, es slo de un 5 7 'T. Inglaterra, la incuestionable
metrpoli ferrocarrilera, tena claramente un excedente a
colocar en ultramar, la isla estaba ya al borde de la satu
racin; entonces, recin entonces, comienza, con respecto
a esta lnea de su economa, una expansin propiamente
imperialista, exportando primero a Estados Unidos, que
padeca un fenmeno inverso (45 '"7 de expansin en la
industria de fundicin frente a 230, ndice de expansin
ferroviaria) y luego a la Argentina, gran mercado consu
midor del ferrocarril britnico; finalmente, llega tambin
el turno al Uruguay.

Bsqueda y prdida de un capitalismo


uruguayo

Pero, mientras tanto, los representantes del incipiente


capitalismo nacional, proyectaban la implantacin del fe
rrocarril asimismo nacional. En 1852, cuando Flores andaba
ocupado en sus cuartelazos al uso, Isola y Nin pensaban ya
en un, sin duda, prematuro ferrocarril para unir Colonia (e
indirectamente Buenos Aires) con Montevideo. Desde esta
primera, abortada iniciativa, menudearon los proyectos ms
o menos sensatos, ms o menos viables (Buggeln, Senn
Rodrguez, etc.) hasta que, finalmente, un grupo de em
presarios ya uruguayos, ya ingleses radicados, constituyen
un consorcio bajo la denominacin "Ferrocarril Central del
Uruguay". Estaban en l Daniel Zorrilla (co-redactor del
Cdigo Rural), Toms Tomkinson, el mismo ingls polifa
ctico del Banco Comercial y la Compaa del Gas; estaba
el anglo-uruguayo Juan Jackson y Jaime Cibils, su yerno y
socio en la explotacin de un dique de carena; Juan Miguel
Martnez, con tiempo para muchas cosas, incluso para pro
mover la construccin del Teatro Sols; Juan Mac-Coll,
otro representante de la clase alta inglesa. En fin, fue
sta la iniciativa ms ambiciosa por establecer el ferroca
rril por cuenta de capitales del pas que, en definitiva, re
sultaron insuficientes como, tal vez, haya sido tambin in
suficiente la capacidad de estos hombres para montar, di
rigir y mantener una empresa de ese volumen y caracte
rsticas.
Con todo, se lleg a poner en funcionamiento la lnea
hasta Las Piedras, luego ampliada hasta Progreso y, final
mente, hacia 1872, consiguen llevarla hasta las mrgenes
del Santa Luca, con energas suficientes como para cons
truir, montar y equipar los talleres de Bella Vista. Pero
la experiencia demostraba que la empresa no era reditua
ble, tanto que uno de sus ms caracterizados impulsores,
por cuenta de los dems accionistas, tramita la venta a un
consorcio ingls de resultas de cuyas gestiones, "The Cen
tral Uruguay Railway Ltd." adquiere (1876) el activo y
pasivo del "Ferrocarril Central del Uruguay" que traspa
saba tambin la concesin. El ferrocarril nacional estaba
liquidado y el ingls empezaba su largo seoro en el pas
donde habra de instalar lo que sera, en relacin con el
Obras en construccin del PF. CC. al comenzar el siglo. territorio, la segunda red de Amrica del Sur.

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27 de agosto Je 189). Colocacin de a piedra fundamental de la actual Estacin Central del ferrocarril.

A partir del traspaso de la empresa nacional, la com norma (modificada en 1888), es que se establecan las
paa inglesa inici una poltica de expansin controlada, "concesiones" que eran verdaderos contratos-leyes para re
atendiendo sobre todo, sus conveniencias comerciales. As gir las relaciones entre las empresas y el gobierno.
pues, la prolongacin de la red no se hizo tanto gracias a Sin embargo, la primera concesin, aquella trans
la importacin de capitales procedentes de la City, cuanto ferida por la empresa uruguaya a la inglesa, por ser de
s, aplicando los rendimientos de las secciones ya explotadas. 27 de noviembre de 1877, es anterior a la ley sobre Tra
Este sistema, si bien no daba grandes dividendos, zado General de Ferrocarriles del 84 y, por lo tanto escapa
tampoco exiga abultadas inversiones metropolitanas de a sus previsiones, aunque no hay contradiccin entre am
forma que la Junta Local, protega los riesgos limitndolos bas piezas pues la ley recibe, prcticamente, las estipula
a lo ya invertido. ciones del contrato que fuera registrado por el escribano
de Gobierno y Hacienda con fecha 27 de febrero de 1878
An cuando formalmente, hubo varias compaas ex
Todas las dems concesiones (Ferrocarril Nordeste,
plotando lneas o "extensiones", la verdad es que todas,
Extensin al Este, Norte y Oeste, Midland, Ramales "Al-
de hecho, estaban controladas por el Central que ejerca
gorta-Fray Bentos" y "Tres Arboles-Piedra Sola ) s caen
un verdadero monopolio del trfico. Incluso el Midland
bajo ese rgimen legal, disfrutando, salvo alguna excep
empresa que recorra la lnea del litoral al Norte del
cin, a perpetuidad de cada concesin.
Ro Negro y la ms fuerte, pese a la baja calidad y ordi
Este sistema result as muy complejo, sobre todo en
nariez de sus instalaciones y material rodante termin
cuanto a la determinacin de privilegios, en particular,
por integrarse al trust.
sobre la libre disponibilidad de las tarifas que fue, en gran
Para orientar la actividad econmica y la poltica vial medida, el punto neurlgico de las relaciones entre las
del nuevo sistema de transporte, se dict la ley de 27 de compaas y el Estado, porque la fijacin del precio del
agosto de 1884 donde estn contenidos los grandes linca servicio estaba vinculado, naturalmente, a las utilidades de
mientos para regular la accin futura de las empresas y cada empresa y de ah a la garanta a que el Estado se
del propio Estado. A partir de las disposiciones de esta obligaba en varias de las concesiones.
El edificio creado por el arquitecto italiano Luis A n d reo n i tal como luca al ser inaugurado en 1897.

El problema gir sobre si era el Estado el que con


Las tarifas ceda el privilegio, autolimitndose en su derecho inma
nente de intervencin o si, por el contrario, y sta fue
la tesis de algunos juristas el privilegio se lo conceda
la Compaa al Estado, renunciando ella misma libera
lismo claudicante, acaso a su derecho ( tambin inmanen
te) de establecer el precio de sus servicios conforme con
las oscilaciones del mercado, como cualquier otra industria.
El problema, muy delicado, sobre todo por la poten
cialidad econmica del inversor, fue ampliamente debatido
en el Senado de la Repblica (noviembre de 1920 a fe
A partir del debatido artculo 11 del contrato de 25 brero de 1921) y sigui en el tapete, prcticamente hasta
de febrero de 1878 que deja librada a la empresa la fija la nacionalizacin de los ferrocarriles (enero de 1949).
cin de tarifas mientras la explotacin no alcance el 16 % No en balde se porfi tanto alrededor del problema
de utilidades, hay no menos de diez regmenes distintos tarifario. En realidad, la empresa tuvo en el precio de cada
por los cuales las partes tienen resuelta de muy diversa boleto, si no el destino, por lo menos mucho de las po
manera su intervencin en la escala tarifaria. sibilidades de desarrollo y prosperidad de amplias zonas
En trminos generales, puede admitirse que la fa del pas.
cultad de tarifar fue ejercida arbitrariamente por las em Por un lado, el ferrocarril desplaz la carrera como
presas que siempre tuvieron o encontraron abogados h medio de transporte y, si no desplaz tambin, por lo me
biles (Amzaga, Brito del Pino, de Mara) y hasta nos redujo sustancialmente las fuentes de trabajo de los
ingenieros (Eduardo Garca de Ziga, Mario Lenzi), clsicos troperos, " ( . . . ) la locomotora ( . . . ) ha desalo
capaces de defender los intereses de las empresas contra jado en parte al tropero, sobre todo en las distancias lar
el pas. gas ( . . . ) observa Carlos Garca Arocena en su "Estudio

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sobre Ferrocarriles", y si la desocupacin no se agudiz
an mis, fue porque el ferrocarril, mal planteado y mal
resuelto, prestaba un servicio caro y deficiente por lo cual,
a menudo, al hacendado mis le convena remitir sus tro-
par por el tradicional sistema de arreos pagando alrededor
de $ 1.20 por cabeza, antes que los I 14.00 que le impona
el ferrocarril.
A mayor abundamiento, la Compaa del Central y
las que le eran tributarias, calculaban los costos con crite
rio eminentemente comercial, como no poda ser de otro
modo, nunca con el criterio de la economa poltica, que
a veces no coinciden. Por eso, a los efectos de una indus
tria que vende fletes, es lo mismo transportar trigo que
maz; pero tambin es verdad que la diferencia de precios
de uno y otro grano en el mercado cerealero de Montevi
deo, determinaba que no poda pagarse el mismo precio
fletero por uno y otro cereal; fatalmente, a igualdad, el
agricultor preferira plantar y remitir trigo que se pagaba
ms por la fanega.
Va de suyo pues, que el Central, lejos de estimular,
al contrario, desalent la diversificacin de los plantos,
perjudicando la tierra porque no se variaban los cultivos.

El trazado, horarios y tren rodante

Este problema, referido al precio del transporte, est


vinculado y condicionado por la forma cmo se resolvi
el tendido de Jas vas que siempre respondi a un sentido
de gran economa por parte de la Administracin extran
jera. Esto no slo encareca el servicio, sino que, adems,
lo volva perjudicial para el usuario.
El Uruguay, a diferencia de las infinitas llanuras bo
naerenses, es un terreno ondulado. Tcnicamente, el ferro
carril pudo salvar esta caracterstica, sea terraplenando, des
montando o perforando cerros y lomadas o bien rodeando El tune! ile la Sierra de Tambores fue casi el nico obstculo
serio para el trazado de a red ferroviaria.
las cuchillas o subiendo y descendiendo los repechos. La
primera solucin hubiera elevado el costo de instalacin,
por eso el empresario prefiri la segunda que levantaba el Asimismo, el ferrocarril en este pas, como en todos
costo de explotacin, porque, en primer trmino, alargaba los de economa de exportacin de materias primas, estuvo
demasiado los recorridos en virtud de las curvas amplias y proyectado para internarse en un hinterland apenas po
frecuentes que impona la topografa (sobre 1.600 kil blado para cargar los "frutos del pas con destino al puer
metros de vas controlados por el Central, haba un 33 % to. Va de suyo que los trenes al interior iban con grandes
de curvas) o bien porque las locomotoras no tenan fuerza espacios desperdiciados, transportando apenas algunas mer
de arrastre suficiente para convoyes muy largos, cuando caderas escasas. El precio del desplazamiento de los vago
haba que salvar repechos o contenerlos en las pendientes nes vacos para ser cargados recin en los centros de pro
(sobre el mismo kilometraje de rieles, las tres cuartas par duccin para el viaje de retorno, tambin iba cargado a
tes corre sobre pendientes) algunas demasiado pronuncia una tarifa que deba pagar el remitente (hacendado o agri
das. Esto quiere decir que los trenes no podan desarrollar cultor) que, en realidad, haba usado slo la mitad del
altas velocidades ni llevar demasiados vagones, aunque en recorrido, es decir, el recorrido de regreso.
terrenos llanos, la locomotora tena una fuerza de traccin De la misma manera, el rgimen de horarios conspi
ociosa que el usuario deba pagar o bien la Administracin raba contra el desarrollo de la cuenca lechera por cuanto,
afectaba a cada convoy una locomotora con fuerza sufi sin vagones frigorficos, la leche deba viajar de noche
ciente para terrenos llanos pero, en esos casos, deba aban mucho ms en verano y este servicio nocturno no
donar parte del tren en las cuestas para que otra mquina siempre convena al concesionario.
lo tomara, gravando igualmente el flete y enlenteciendo Finalmente, el ferrocarril uruguayo ofreci tambin
mucho el transporte (otra forma de encarecimiento, al fin serias deficiencias en la calidad y disponibilidad del tren
y al cabo). rodante. No ms de 500 vagones para vacunos, 50 mixtos

92
El ferrocarril alter toda la estructura vial y de transportes heredada de a colonia. La popular "plaza de las carretas" de M ontevideo fue su
principa! vctim a urbana.

peligrosos y antieconmicos y 30 para ovinos, era to Los dos mazos de la empresa


da la flota que ofrecan las empresas a los ganaderos para
transportarles sus animales; el ordinario Midland, el Nor
oeste y el Norte, que deban evacuar toda la produccin
de departamentos muy ganaderos (Artigas, Paysand, Sal Pero aun cuando el ferrocarril ofreca muy caros sus
to y Ro Negro) no tenan ms que doce vagones de doble deficientes servicios, el negocio, todava, no estaba slo
piso. o exclusivamente en la explotacin lisa y llana de las
Todo esto conspiraba contra el rendimiento de una lneas. La empresa (tanto la filial uruguaya como todas
ganadera que tena as ms dificultades para redituarle las que estaban radicadas en las reas coloniales) lucraba
econmicamente al pas; las prdidas absolutas por ma tambin consumiendo (haciendo consumir) productos de
chucones, fracturas y aun muerte de las reses, oscilaba entre empresas cartelizadas. As por ejemplo, la compaa fe
el 12 al 17 % y no ms del 38 al 40 % era de aprove rroviaria poda estar vinculada con la industria pesada
chamiento completo, cuando en la Argentina, apenas mer (fbrica de locomotoras o de durmientes de acero) cuya
maba el 9 % manufactura adquira para colocarla en estos pases, o im
Adems, las tropas, muy a menudo, tenan que espe portar carbn de yacimientos donde tambin tena intereses.
rar varios das en los pastoreos. Estas dilaciones repercutan, Pero el ltimo gran negocio de "The Central Uruguay
no slo en el costo mayor por concepto de salarios de ca Railway Ltd." fue su propia venta al pas que haba esquil
pataces y peones y arrendamiento de campo, sino tambin mado.
por concepto de prdida de peso de los animales, a veces La idea vena de antiguo. Batlle nunca mir con sim
muy castigados por escasez o, derechamente, falta de agua pata esta empresa a la que quiso combatir con ferrocarri
o pasturas. les estatizados y con una poltica de carreteras paralelas

93
que liquid prcticamente, la lnea Montevideo-Colonia. las "libras bloqueadas" de las que Su Majestad se reconoca
Claro que esa orientacin fue un arma a dos puntas que, pblicamente deudora, pero tambin impeda pblica
a la postre, se volvi contra la Repblica misma. Pero, a mente la libre disponibilidad del acreedor. El Uruguay
los efectos de este estudio, alcanza con establecer estos no tena opciones.
hechos. En 1947, el Gobierno que todava presida Tomas
La iniciativa de la enajenacin haba prosperado, tanto Berreta envi a Londres una misin especial encabezada
que, a poco de morir Batlle se haban ultimado los detalles por Gustavo Gallinal, acompaado de Quadros y Posadas
y formalidades para la compra-venta de la compaa por el Belgrano y ampliada con el embajador permanente en In
Estado (enero de 1931) cuando se produjo una estrepitosa glaterra, Mac-Eachen (reminiscencia de los "ingleses")
cada del signo monetario uruguayo vanguardia de la para tramitar una solucin. El gobierno britnico no daba,
ctisis bajando la cotizacin de 49 a 19 peniques por ciertamente, mucho margen para el regateo: del monto
peso, con lo cual el proyecto perdi actualidad y termin global bloqueado, ofreca 1:700.000 para pago corriente
por olvidrsele completamente en cualquier rea; 1:800.000 para la transferencia de la
empresa tranviaria (otra industria obsoleta y totalmente
amortizada); 9.250.000 para compras de empresas de
servicios pblicos y rescate de deuda colocada en esterlinas
Las libras bloqueadas, una carta de triunfo y, por ltimo, 4:000.000 que quedaran bloqueadas, salvo
que el gobierno uruguayo resolviera, antes del 31 de di
ciembre de 1948, la compra de las empresas de transporte
de propietarios residentes en el Reino Unido.
La alternativa, pues, era perder aquellos cuatro mi
Fue en realidad a consecuencia de la Segunda Guerra llones o entregarlos a cambio de los tambin obsoletos
Mundial que se crearon las condiciones que hicieron po ferrocarriles. "El Gobierno de Su Majestad dice el presi
sible (y le impusieron al Uruguay) la transferencia de la dente Gustavo Gallinal manifest desde el primer mo
empresa. mento su ms vivo inters por negociar, bien la transfe
A raz de los suministros de materias primas y pro rencia de las empresas ferrocarrileras o bien asegurar a
ductos, alimenticios (carnes, sobre todo) el Uruguay como stas un rendimiento equitativo". Y el Gobierno Uruguayo
otros pases marginales se encontr, al trmino de la no se atrevi a reincidir en la poltica de las "lneas garan
Guerra con un crdito sobre Inglaterra de diez y ocho tidas", de la que ya tena larga experiencia y opt por la
millones de libras, que no poda realizar sino en las con permuta. Inglaterra le haba vendido ( al fin! ) sus viejos
diciones que el Gobierno de Londres determinara. Fueron ferrocarriles.

En 911. te instalaba el Frigorfico Swift iniciando un tumultuoso crecimiento de la exportacin de carnes.

94
El Uruguay con el ferrocarril a cuestas

Ahora el ferrocarril nacionalizado deba competir con


las carreteras pensadas y realizadas en funcin del ferro
carril ingls. A la vuelta de algunos aos, el pas estaba
en conflicto consigo mismo.
Adems, "Cuando el Estado se hizo cargo de los ferro
carriles privados ya se manifestaba un dficit de capacidad
en los parques de locomotoras y material rodante, para La vida de la Banda Oriental toda, es el efecto de una
atender un trfico de intensidad media ( . . . ) . De hecho ganadera que le dio causalidad histrica. Al principio fue
estaba demostrada la necesidad de adquirir nuevo material". el ganado. Y siempre.
Evidentemente los ingleses, que haca casi veinte aos Por eso, la periodizacln ms aproximada, ms fiel,
que tenan ganas de deshacerse de una empresa que, eco ser aquella que se ajuste o respete las pautas que dan los
nmicamente, se iba haciendo ms y ms comprometida, rodeos desde el punto de vista de su explotacin y rendi
haban sabido aguantar un aparente estado general de con mientos, tcnicas de elaboracin y condiciones sociales que
servacin de los bienes a la espera del momento oportuno fueron imponiendo.
y, llegado que fue, le entregan al Estado, con el que haban La primera etapa es la de la corambre, que va desde
contratado setenta aos antes, un material agotado que era la aventura fundacional de la ganadera ( podramos adop
preciso renovar en una muy amplia proporcin. tar, aunque fuera simblicamente, las introducciones hernan-
Aprovechando esa coyuntura, la nueva Administracin darianas de 1607) hasta la inauguracin del saladero (con
nacionalizada inaugur la era de la "dieselizacin" del ferro vencionalmente tambin, el establecimiento del Colla de
carril, en la que estamos, sin que, por eso, se hayan corre don Francisco de Medina en 1783), es decir, desde prin
gido muchos de los defectos heredados. Y parecera que la cipios del siglo XVII a fines del XVIII. La segunda etapa
poltica ferrocarrilera, recientemente puesta en prctica, se comprende la hegemona del saladero, que abarca todo el
orienta no ya a corregir, sino a eliminar los defectos por el siglo XIX. Por ltimo, el frigorfico a partir de 1904
expediente de eliminar el ferrocarril mismo; porque la su abre el perodo en el cual estamos an.
Sin duda este criterio, como cualquier otro que tienda
presin de lneas o recorridos y la disminucin de frecuen
a dividir la continuidad y la unidad de la historia, ser
cias, podra inaugurar la etapa final: el desmantelamiento
de la empresa. opinable; no se nos escapa, por ejemplo, todo lo que hay de
trascendente significacin en la gnesis y desarrollo de la
ganadera ovina en cuanto a la doble produccin de carnes
y lanas y en cuanto a sus efectos socio-culturales en el medio
agrario. Pero an teniendo en cuenta que la lana desplaza
incluso a la carne del primer rengln de exportacin, pa
rece claro que, desde el ngulo estructural, la transforma
cin de las tcnicas de conservacin y aprovechamiento del
bovino supone, por s, sucesivos accidentes que jalonan
nuestro devenir histrico.

Entre Carlos Tellier y Manuel Lessa

Hacia principios del ltimo cuarto dei pasado siglo,


se daba una situacin paradojal: mientras Europa rena
una alta densidad de poblacin que haba que alimentar,
en otras reas del planeta, al caso el Ro de la Plata, se
dispona de una oferta prcticamente ilimitada de alimento:
el problema estaba en hallar un mtodo capaz de conser
varlo mientras duraba la travesa. En esto, precisamente,
estaba empeado el fsico francs Carlos Tellier, auxiliado
simblica coincidencia por tres rioplatenses: Mximo
Terrero, yerno de Rosas, y Federico Nin Reyes y Francisco
Lecocq, dos trotamundos uruguayos quienes prestaron so
lidaria y oportuna ayuda y estmulo al sabio europeo.
Un tpico paisaje del Cerro: los bretes del ganado destinado a la Como todo proceso de invencin, el de Tellier sufri
matanza. tambin repetidos fracasos, hasta que hacia 1876 consigue

95
que el barco "Le Frigorifique" cruce el Atlntico con car de enfrente. El propio Drabble march con sus caponadas
nes sacrificadas en Francia y desembarcadas en Buenos a explorar la misma industria en Campana.
Aires, en tan buen estado de conservacin, que se sirvieron As en la Argentina, gracias a sus mayores reservas
como plato principal en un banquete organizado para fes se fue constituyendo la nueva tcnica de conservacin de
tejar semejante triunfo. El viaje de regreso, con las bodegas carnes, mientras en el Uruguay, a pesar de la reciente fra
cargadas de carne argentina, tuvo el mismo xito, tanto casada y breve experiencia coloniense, se denunciaba la
que el diario "La Gironde haca este comentario: "En estos necesidad de valerse por cualquier medio de los nuevos
das, por primera vez, se han vendido en Pars las carnes procedimientos: " ( . . . ) tenemos ya ganados que merecen
de vaca y carnero tradas por Le Frigorifique. Hace 105 otro destino que el de la transformacin en tasajo ( . . . )
das que fue muerta y el color exterior es algo negro, peto nuestros esfuerzos en favor de la mestizacin se malogra
el interior es inmejorable y tan fresca como la que hay ran ( . . . ) una industria que no tiene ms que un solo
en nuestros mercados". mercado ( . . . ) tiene que llevar una vida llena de peli
El frigorfico se haba echado a andar; el aspecto gros y esos an ms si ese mercado es tan inestable como
tcnico estaba resuelto, faltaba resolver el aspecto econ lo es el Brasil pata el tasajo. El refinamiento de ganado
mico-financiero para montar la industria a nivel comercial, en esas condiciones tiene necesariamente que efectuarse
y en esto Tellier ya estaba dems; los ingleses coparon muy lentamente y contenerse dentro de ciertos lmites por
la banca, desplazando incluso a una organizacin francesa falta de compensacin ( . . . ) la elaboracin por el sis
(Julien S Co.) que en 1877 haba equipado otro barro, tema frigorfico es la llamada a solucionar el problema
"El Paraguay", cuyas instalaciones, segn un mtodo de de la valorizacin de nuestras carnes".
congelacin (el de Tellier era de refrigeracin), ideado En efecto, era as: la cuestin radicaba en que la baja
por Fernand Carr, tambin haba dado buenos resultados. potencialidad absoluta de materia prima no estimulaba
A partir de aqu, el montaje industrial en lo que grandes colocaciones de capital.
al Ro de la Plata se refiere march sin pausa. En una Por eso la ganadera uruguaya, sobre todo la del litoral
dcada escasa se pas de una faena anual de 7.500 ovinos fluvial all donde estaba la gran mayora de los "ingle
( 1883) a 2:500.000 en 1889. ses busc en los humildes "packing houses" ya estable
Por obvias razones de potencialidad, las primitivas cidos en Buenos Aires, el destino ms inmediato y viable
plantas industriales se fueron instalando en las provincias para absorber la pltora vacuna que, por su grado de refi
ganaderas argentinas con participacin decisiva del capital nacin, exceda el nivel de calidad requerido por los sala
ingls, actuando ya fuera por su propia cuenta ("La Plata deros. Esta solucin la ven y la proponen sin rubor los
Coid Storage" o "Smithfield", ambos de 1904) ya asociado cabaeros ms autorizados: "Creemos ( . . . ) que en las
con inversores locales, como es el caso de la antigua gra actuales circunstancias, lo ms prctico y econmico a la
seria portea de la familia Sansinena, convertida en "Com vez sera valernos de los frigorficos existentes en la pro
paa Sansinena de Carnes Congeladas", que funda la vincia de Buenos Aires, exportando para ese destino nues
primera red carnicera interocenica con filiales en Dun- tros novillos especiales ( . . . ) ". Vale decir que, en la cita
querque, El Havre, Liverpool, Londres y Pars. da opinin de Carlos Cash, la refinada ganadera del litoral
En cuanto al Uruguay, apenas si Drabble hizo un se converta en tributaria de la industria frigorfica por
fugaz ensayo en Colonia, pero la empresa all establecida tea, tanto como la criolla ganadera fronteriza era tribu
t principios de la novena dcada del siglo, sucumbi rpi- taria de la industria saladeril riograndense.
lamente ante la guerra de tarifas planteada desde la vereda Por su parte, el otro gran mercado productor de car
El Templo In fiel en su antigua planta del Cubo del Sur. nes Estados Unidos consolidaba el formidable trust
de Chicago (Morris, Swift, Armour, Wilson) y, si no poda
exportar carnes porque su stock nacional vena mermando
desde 1880, en cambio poda exportar y lo hizo
capitales.
En tanto esto suceda, iba acercndose la hora del
frigorfico tambin para el Uruguay, a donde llega a prin
cipios de siglo, impulsado inicialmente por un hombre del
pas, Manuel Lessa, que entre 1902 y 1904 organiz con
Luis Ignacio Garca, fuerte estanciero, Francisco Haedo
Surez, Andrs Palma y Julio Olivera Calamet, un consor
cio de capitales nacionales para explotar tambin aqu la
industria del fro, al cabo de casi treinta aos de las pri
meras experiencias.
Mientras los "big four" norteamericanos, los riopla-
tenses Benito Villanueva o Sansinena o los ingleses James
Nelson y sus hijos o los hermanos Vestey, constituan o bien
consolidaban o incrementaban fabulosas fortunas enfriando
y vendiendo carne muerta, Carlos Tellier pagaba en Pars
sus deudas con prisin, y hasta el modesto gobierno uru
guayo hubo de acudir en su auxilio para mitigar su miseria.
El frigorfico en el Uruguay y la misma actividad, induciendo a los grandes carniceros de p
Chicago a buscar en las reas marginales productoras de J
Conferencia de Fletes carne, mercados seguros para colocar sus capitales ociosos j
con cuyos rendimientos compensar los bajos dividendos que J
ya se comprobaban en la metrpoli. A partir de 190, e <
La inquietud y hasta, si se quiere, la audacia del grupo
trust yanqui se hace presente en la Argentina cuando j
orientado por Lessa, dio finalmente sus frutos. A fines de
1904, en un predio de 110 hectreas ubicado en la falda Armour adquiere "La Blanca" y Swift "La Plata Coid I
del Cerro, donde haba venido faenando el antiguo sala Storage". I
dero Sayago casi como un smbolo de la irreversible Desde entonces, se plantea en el teatro rioplatense una j
sucesin de industrias y de pocas empez a faenar sorda y srdida lucha entre los magnates de Chicago y ;
"La Frigorfica Uruguaya S. A." Tena un capital inte los de Londres que, a partir de 1911, se extender tam
grado de $ 500.000.00, constituido con la colocacin de bin a la Repblica Oriental, cuando Swift se hace cargo
dos series de acciones de $ 5.000.00 y $ 2.500.00 (!* y 2 de una iniciativa uruguaya y se queda en definitiva con
serie respectivamente), lo cual ya da idea de dos cosas: el Frigorfico Montevideo, el segundo en instalarse en el
primero, de la debilidad econmica intrnseca del estable pas que, en 1916 pasar a girar, ya sin embozo, bajo la
cimiento, montado con tan escaso capital de giro (recur denominacin "Frigorfico Swift, el ms potente entre los
dese que los miembros del "trust beef" yanqui controlaban que hubo en el Uruguay, por lo menos durante la primera
cada uno entre veinte y cincuenta millones de dlares); mirad del siglo XX.
segundo, que dado el valor nominal de las acciones, no puede En ese mismo ao, 1911, Sansinena, la empresa anglo-
pensarse en una empresa compuesta por pequeos aho- argentina, compra "La Frigorfica Uruguaya S. A ", desapa
rristas, que le diera una amplia base popular. Vase que reciendo formalmente el consorcio uruguayo, del que habra
una sola accin (de la 1* serie) costaba tanto como una que pensar hasta dnde fue alguna vez realmente indepen
majada de cinco mil ovinos o diez toros de pedigree im diente. El hecho es que, a principios de la segunda dcada de
portados, o bien equivala a un rodeo de casi doscientos esta centuria, los dos colosos ya estn presentes en el Cerro.
novillos mestizos. Esto demuestra que la empresa estaba Por ltimo, tambin en 1911 un ao de inflexin para
reducida a unos pocos participantes, una oligarqua finan la industria carnicera de estos pases se produce una
ciera que, como sus antecesores en el ensayo ferrocarrilero, transaccin en la lucha: los dos trusts llegan a un acuerdo
careca, sta tambin, de fuerza propia para fundar un en lo que se llam la "Conferencia de Fletes, de inspira
capitalismo nacional. cin inglesa, por la cual las compaas se repartan la pro
Esto podra explicar, al menos en parte, por qu du duccin del Ro de la Plata. Al fin y al cabo, en menos
rante los primeros aos, la empresa tuvo una vida anmica, de un siglo, Inglaterra, que haba dividido polticamente I
faenando fundamentalmente ovinos a partir de 1905, que el pas con la Convencin de Paz de 1828, lo reuna ahora
procedan (por lo menos las primeras remesas) de las econmicamente en esta Conferencia. Desde entonces, toda i
estancias "Media Agua de Fitz Herbert y "Campana" de la produccin de carnes, desde los potreros criollos hasta
Toms Bell. Sin duda los "ingleses merodeaban alrededor el consumidor europeo, estuvo dirigida y controlada por
del frigorfico, mientras el tradicional saladero aguantaba esta organizacin constituida en una especie, digamos, de
bien la nueva competencia. "super-trust", donde se compensaban o se neutralizaban la
Al tiempo que se inauguraba esta industria aqu, en potencia refrigeradora norteamericana y la capacidad de
el Cerro, en Estados Unidos mermaban las utilidades de la fletes (disponibilidad de bodegas) inglesa.
El otro pulpo norteamericano: Frigorfico Artigas. Instalado en 1915. naci sometido a la "Arm our. Morris & C."
'I V

i-*-***
a t a s s
A m
kl < n j
Guerra y prosperidad

Sin perjuicio de ello, la Guerra Mundial plante una


situacin econmica que desbordada las ms optimistas
previsiones. Juan Carlos Vidiella lo declaraba sin vueltas
en 1914: "Es as que, en tanto hace pocos aos buscbamos
anhelosos una colocacin de nuestros productos pecuarios
temerosos de que se cerraran los viejos mercados consu
midores, hoy nos preocupamos del problema precisamente
inverso, de si tendremos la suficiente cantidad de ganado
para proveer a los mercados que nos lo demandan con
creciente empeo".
Y era verdad. La guerra creaba una situacin alta
mente favorable, mucho ms por cierto que la de los boers,
que tan buenos dividendos diera en su momento a la San-
sinena. La conflagracin no slo levant los precios (de
$ 22.75 en 1905 a 51.21 en 1915 promedio anual pa
ra novillos, mestizos ) sino que ampli la demanda y
cre una economa de espejismo. La industria del fro tena
que alimentar enormes multitudes movilizadas. Armour se
decide entonces a entrar en la plaza; en 1915 compra la
cartera de acciones de un nuevo frigorfico que algunos
hacendados locales tenan en proyecto. El capitalismo yan
qui se qued pues con el Frigorfico Artigas clausurndose
sin pena ni gloria, otra etapa en la venta de la ms au
tntica de las industrias del pas.
La conflagracin termina en 1918. Todava la econo
ma ganadera prolonga por un ao ms la euforia de los
buenos precios (la tendencia alcista alcanza su plafond en
1920: $ 68.37, promedio anual por novillos mestizos) y
agotando los contratos. Entonces, a partir de 1920-21, el
Uruguay como el resto del mundo, comenz a padecer una
En 1904 commzaba iuj famas "La Frigorfica Uruguaya S. A ."
crisis deflacionaria que arrastr mucha fortuna crecida a la Sus usinas fueron la base del actual Frigorfico Nacional.
sombra del auge. En esc momento (1922), la tradicional
Liebig's gestiona ante los poderes pblicos su transformacin
en frigorfico, asegurando que actuar con independencia El Frigorfico Nacional
del trust que "entrar a la nueva actividad comercial
sin combinaciones de ninguna clase ( . . . ) asegura la Todo el sector primario del Ro de la Plata se reve
resistencia nacional a la trustificacin organizada por los laba contra la frrea dictadura del trust que pona a la
capitales americanos, dueos hoy del mercado ganadero produccin de carnes fuera de la economa de mercado,
( . . . ) ". dictando arbitrariamente los precios.
La Liebig's fue, efectivamente transformada en frigo Bien es cieno que las poderosas empresas tenan vas
rfico, no obstante lo cual, al cabo de tres aos escasos tos recursos para conservar su predominio, por ejemplo,
(1924), la poderosa firma inglesa Vestey Hnos. adquiri los "precios reservados", procedimiento mediante el cual
la planta ntegra, girando bajo la denominacin "Frigor comprometan, pagando bien, determinados volmenes de
fico Anglo, miembro de la Conferencia. El trust haba compras que les aseguraba el abastecimiento de materias
completado la maniobra. El Ro de la Plata estaba total primas, mientras iba al sacrificio econmico el resto de los
mente controlado. Ya lo deca en 1922 un experto como remitentes a Tablada.
Pedro Pags en una conferencia dictada en el aristocrtico De todas maneras, a nivel parlamentario (Snchez
Prince George's Hall de Buenos Aires: "Nuestro comercio Sotondo en el Congreso Argentino o Bauz y Otamendi
de carnes y subproductos est hoy entregado en absoluto en nuestra Asamblea General) denuncian con energa y
a nueve empresas frigorficas que tienen en sus manos to fundamento al trust que impone la ley de bronce y los
do su mecanismo desde que sale el ganado del poder del propios interesados en sus gremiales patronales respecti
hacendado hasta que llega a las carniceras de nuestro prin vas acusan airadamente la expoliacin. (Wenceslao Silva.
cipal mercado: el mercado ingls". Aniceto Patrn, Urioste, Irureta Goyena).
"Ese rgimen comercial, desde que se hizo la trusti Todo este movimiento desemboca en el Uruguay en
ficacin que se ha dado en llamar la "Conferencia", se ha la ley de creacin del Frigorfico Nacional (6 de setiem
distribuido el comercio de nuestras carnes ( . . . ) " , com bre de 1928) largamente discutida a partir del proyecto
prendida en la afirmacin, la produccin uruguaya. inicial de Julio Mara Sosa y Oscar Orozco (1923), en

98
INGLESES, FERROCARRILES Y FRIGORIFICOS

cuya tramitacin se ventilaron muchos intereses y, a veces, sea que el omnipresente contrabando aument considera
hasta se descuidaron las formas. blemente o bien el impulso de un tipo de ganado compe
En definitiva, el Nacional fue una solucin de tipo titivo (lechero y lanar;, sea por todo a un tiempo, el hecho
cooperativista cuya direccin mixta estaba a cargo del Es es que el montaje industrial yanqui estaba en buena pro
tado (en mayora) y de los productores y, en realidad, porcin ocioso y esto, finalmente, los decide a retirarsc
transaccin al fin, no satisfizo a nadie. A fuerza de ceder realmente de plaza formalizando (27 de enero de 1958).
las tendencias en pugna, el nuevo frigorfico naci sin que la oferta de venta Je las empresas al Esrado y planteando
nadie lo quisiera: los ganaderos porque se les iba de entre al mismo tiempo un sorpresivo y agudo problema econ
las manos; la tendencia batllista, con mayora relativa en mico referido a la industrializacin de las carnes que des
el Parlamento, porque no se constitua derechamente el en congestionara las praderas y un angustioso problema social
te autnomo, nacionalizando la industria que haba de contenido en la desocupacin masiva de obreros y em
jado escapar en la dcada anterior. pleados.
Un capital de cinco millones de pesos era, por cierto, La situacin tena, por lo visto, caracteres de emer
mucho ms insuficiente que el privilegio del abasto de gencia nacional y el gobierno busc una solucin inslita:
Montevideo cuyo monopolio se le entregaba (adems del la entrega de las plantas a los trabajadores para que stos
avituallamiento de los barcos, que siempre tuvo muy poca continuaran explotndolas.
significacin comparativa). As se trataba de salir del paso, de una manera acaso
As, un lluvioso domingo de junio de 1929, el nuevo brillante y deslumbrante; pero el problema real era que
frigorfico empez a faenar en las mismas playas de la haba exceso de capacidad industrial en relacin a la ca
Sansinena. De esta manera, el antiguo "Uruguayo" quedaba pacidad de produccin de materias primas.
en "Nacional". En el correr del mismo ao 1958, una serie de me
El ente pblico que en realidad no pudo contener las didas a distinto nivel (resoluciones, decretos y leyes),
maniobras del trust del cual quiso ser un testigo, sufri la constituyen el bastidor jurdico, de suyo complejo, que
crisis econmica de 1929 y su secuela ms inmediata, los conjura, momentneamente la situacin e, incluso, abri
Convenios de Ottawa, cuando todava no haba empezado un parntesis fugaz parntesis, bien es cierto de es
ni siquiera a consolidarse y as mantuvo una gestin harto peranza para una posible evasin del inexorable control
precaria hasta que la coyuntura econmica mundial em del trust.
pez a volverse favorable a partir de 1937, aproximada De entonces aqu, justamente una dcada, el Uru
mente. guay sigue en vilo, negociando los dems sus carnes y to
La Segunda Guerra indujo a Inglaterra a sustituir (por mando en cambio a su cargo los viejos frigorficos con
sus conveniencias) el sistema de cuotas establecido en sus instalaciones agotadas ahora el Anglo cuando el
Ottawa por el de "contratos de volumen. Pero con un inversor extranjero pierde inters en su explotacin, sin
rgimen u otro (el de cuotas de Ottawa o de volmenes), que, por ello, el pas haya reconquistado (mejor dicho,
el problema era tambin de precios y stos, aparentemente, conquistado) todava una real soberana sobre su comercio
aumentaron trayendo, otra vez, la sensacin de la prospe exterior de carnes ni, antes que eso, el control de la in
ridad. dustria refrigeradora.
Sin embargo, la industria frigorfica, tal cual vena La Conferencia de Fletes proyecta siempre su sombra
planteada, desde sus orgenes, estaba herida de muerte. sobre la pradera.

BIBLIOGRAFIA

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sintindose progresivamente, sea porque la poltica agr GARCIA ACEVEDO, Carlos. Estudio sobre ferrocarriles; (tesis para
optar el grado de doctor en jurisprudencia). Montevideo, 1892.
cola impulsada por Luis Batlle Berres se hizo sustrayendo GALLINAL, Gustavo. El reciente convenio de Pagos anglo-uruguayo.
tierras a la ganadera (ms o menos se duplic el rea (Conferencia dictada en la Bolsa de Comercio el 30/X /1947).
Public, de la Cmara de Comercio. Montevideo. 1947.
sembrada en un quinquenio), sea por el cinturn de ma MUOZ XIMENEZ, Rafael. La industria de as Carnes en los Estados
Unidos. Folleto publicado por el Ministerio de Industrias. Montevideo.
taderos en Canelones y San Jos que competa con el trust, 19M.
El

HISTORIA ILUSTRADA DE LA CIVILIZACION URUGUAYA


Enciclopedia Cuaderna

Tom a 111 Tom o 111

* 21. Prindpistas y doctores. - Alba Mariani. 21. La barca Puig. Agustn de Vedia.
* 22. (.atorre y el Estado uruguayo. Jos Pedro 22. Panfletos contra puales. Angel Floro Costa.
Barrn.
* 23. Vrelo: la conciencia cultural. Roque Faraone. 23. La democracia y la escuela. - Jos Pedro Varela.
* 24. la estancia alambrada. Benjamn Nahum. 24. Juan Moreira. Eduardo Gutirrez, Jos J.
Podest.
* 25. Ingleses, ferrocarriles y frigorficos. - Guillermo 25. Cuentos camperos. Javier de Viana y otros.
Vzquez Franco.
26. Los gringos. - Juan Antonio Oddone. 26. La gringa. Florencio Snchez.
27. Masones y liberales. - Manuel Claps. 27. Las logias secretas. - Seleccin documental.
28. Los grandes negocios. Julio C. Rodrguez. 28. El socialismo triunfante. Francisco Piria.
29. La belle poque. Angel Rama. 29. Crnicas mundanas. Tefilo Daz, J. Herrera y
Reissig, R. de las Carreras.
30. Los retratistas del pas. Florlo Parpagnoli. 30. Artistas y artesanos del tiempo pasado. - Jos
M. Fernndez Saldaa.
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