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Michel JOSIEN

TECHNIQUES
DE COMMUNICATION
INTERPERSONNELLE
Analyse transactionnelle
cole de Palo Alto
PNL

Troisime tirage 2007

Groupe Eyrolles, 2004 pour le texte de la prsente dition


Groupe Eyrolles, 2007 pour la nouvelle prsentation
ISBN : 978-2-212-53873-1
Chapitre 2

UTILISER LAPPROCHE SYSTMIQUE


DE LCOLE DE PALO ALTO

1. Pourquoi ce nom dcole de Palo Alto ?

Palo Alto est une ville de Californie situe au sud de San Fran-
cisco. Elle a donn son nom l Ecole de Palo Alto qui dsigne,
par commodit, une nbuleuse de chercheurs qui ont travaill
ensemble ou dans la mme mouvance intellectuelle. Leurs thmes
de proccupation : la thorie de la communication, les mthodolo-
gies du changement, les pratiques thrapeutiques nouvelles.
Gregory Bateson (1904-1980) est la figure de rfrence de ce
groupe. Il lui a donn son orientation thorique et ses fondements
pistmologiques. Sa formation de zoologue puis danthropologue,
sa frquentation de cultures diffrentes ont confirm son souci
dinterdisciplinarit et de conceptualisation. Son volution vers des
soucis plus fondamentalement pistmologiques sera facilite par
la transposition aux phnomnes humains doutils de rflexion
emprunts la cyberntique (Norbert Wiener) et la thorie des
jeux (von Neumann).
Les annes 50 voient se constituer Palo Alto et autour de Bate-
son un groupe auquel Don D. Jackson donne une orientation psy-
chiatrique. Milton Erikson, qui utilise lhypnose, a influenc plu-
sieurs participants (Weakland, Haley, Fish) quant leur conception

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dune thrapie directive qui prend en compte les influences exerces


dans la relation avec le patient. Ce groupe est linventeur et le
promoteur de lanalyse systmique : Lapproche systmique nest
pas une nouvelle science, ni mme une nouvelle discipline, cest
un point de vue original sur la ralit. Il a conu la thorie fconde
du double bind ou double contrainte.
Vers 1958, alors que Bateson se veut pistmologue, Jackson
fonde paralllement le Mental Research Institute qui a pour voca-
tion dappliquer la thrapie les dcouvertes en sciences de la
communication. La famille est un systme homostatique : celui qui
y est catalogu comme malade nest que le porteur du symptme
dun groupe en tat de dysfonctionnement.
Virginia Satir et Paul Watzlawick, n en 1921, qui en est lcri-
vain le plus apprciable, en sont les figures de proue. Les thrapies
familiales et les thrapies brves constituent leurs champs dinves-
tigation. Loriginalit et le succs de leurs dmarches thrapeuti-
ques contribuent au succs des ides de Palo Alto.
Ce qui donne une cohrence intellectuelle ces recherches on
a pu parler de collge invisible cest donc :
dune part, sur le plan thorique, une conception nouvelle de
la communication, non plus un schma linaire de lmetteur vers
le rcepteur avec des relations univoques de cause effet, mais une
vision orchestrale , systmique des transactions effectues ;
dautre part, sur le plan pratique, une mthodologie du chan-
gement qui se focalise moins sur le contenu que sur le contexte et
a permis llaboration de techniques nouvelles.

2. Quest-ce que lapproche systmique ?

Un systme est un ensemble dlments interdpendants : une


voiture, une cellule, un pays sont des systmes. Lapproche syst-
mique consiste donc non considrer les objets individuellement,
en analysant leur contenu, mais les observer dans leur rseau

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relationnel, dans leur contexte. Il ne sagit pas dun point de vue


microscopique mais macroscopique.
Cette approche ne constitue pas une science nouvelle mais une
faon de regarder les phnomnes. Le groupe de Palo Alto nen est
pas linventeur. A loccasion de ses tudes dethnologie, Bateson
avait ressenti le besoin de concepts que la cyberntique et la bio-
logie lui ont fournis : apprentissage, mmoire, rgulation, rtroac-
tion, homostasie. Lapport de Bateson et du groupe de Palo Alto,
cest le souci dappliquer cette conceptualisation aux phnomnes
humains.

2.1. Quels sont les avantages de lapproche systmique ?

Imaginons que, dans une famille donne, se manifeste un pro-


blme : un des enfants fugue ou se drogue, ou, moins dramatique-
ment, voit ses rsultats scolaires baisser. La mre dprime, le pre
nest jamais l ou travaille trop. On sera tent dtiqueter le per-
sonnage porteur du symptme comme malade et dentamer avec,
pour, ou contre lui une thrapie analytique et individuelle sous pr-
texte que son comportement lui porte prjudice et quil hypothque
lquilibre de la cellule familiale.
Peut-tre, sorti de son milieu, dans le cadre dune cure ou dune
formation, le malade va-t-il faire des progrs, mais il est bien pro-
bable que, ds son retour, il connatra des rechutes ou quun autre
membre de la famille prendra le relais, parce que les conditions
dapparition du symptme sont nouveau runies et que le compor-
tement dviant nest pas le signe quun individu perturbe le systme
mais le signe que le systme fonctionne ce prix.
Le malaise est assum par le bouc missaire. Quand on se
dispute, cest cause des enfants , dira-t-on dans la famille. Si
lentreprise ne marche pas, cest cause des administratifs. Si
le pays va vau-leau, cest cause des juifs. Cette pratique trs
gnrale de la recherche du bouc missaire, de la victime expiatoire,
relve de la pratique des jeux de victime, analyse en analyse tran-
sactionnelle.
Dsigner un malade coupable permet au groupe de rester dans
une relative harmonie : chacun, mme la victime, y reoit des signes

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de reconnaissance, le temps et les relations y sont structurs par les


ncessits de la gestion de la dynamique du groupe, ft-ce au dtri-
ment de lactivit rentable, constructive de la famille, du groupe ou
du service. Puisquil existe un coupable dsign, les autres membres
du systme peuvent se dfinir comme en bonne sant .
A quoi bon, devant une telle coalition dintrts dcids garder
un bouc missaire porte de la main, sefforcer de rsoudre le
problme apparent, manifest par lun des lments du systme :
ce serait vouloir soigner la maladie sans soigner le malade.
Lapproche systmique se justifie par le fait quil faut souvent
moins une thrapie dans le systme quune thrapie du systme.
Lenseignement est un systme conu en un temps o peu de gens
poursuivaient des tudes. Les conditions ont chang quantitative-
ment, le systme sefforce de survivre et de sadapter, de temps
autre et suivant les alliances et les coalitions qui se nouent, il
rclame des boucs missaires : les tudiants qui sont nuls, les ensei-
gnants qui sont navrants, les institutions qui ne donnent pas de
moyens : l aussi, on peut chercher un coupable (thrapie ponc-
tuelle) ou chercher une solution (analyse systmique).
Bien entendu, si llment du systme qui est modifi est suffi-
samment important ou suffisamment modifi, le systme entier en
sera chang, ce qui implique que la position confortable et passive
qui consisterait se dire : On ne peut rien faire, il faut changer
tout le systme, on nen a pas les moyens , se trouve invalide :
bouger un pion peut faire basculer le sort dune partie dchecs.
Lanalyse systmique permet de savoir quel pion bouger et quand
il faut le bouger.

2.2. Quelles sont les caractristiques des systmes


humains ?

a) Un systme a une frontire externe : pour un club ou une


quipe, il y a ceux qui en font partie et ceux qui nen sont pas. Ces
frontires peuvent tre plus ou moins permables.
b) Un systme a une frontire interne qui spare la zone du lea-
dership (le pre et la mre, lagent de matrise) du reste du systme.
c) Un systme se caractrise galement par des processus :

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c1) lactivit (le club de football doit jouer des matches,


lentreprise doit gagner de largent, le service doit tre
productif) ;
c2) les relations extrieures, les relations publiques, publi-
cit, ngociations ;
c3) la dynamique interne du groupe, rgule par linforma-
tion, la formation, la consultation, la concertation, la
considration, la rmunration, la dlgation, la promo-
tion, lamlioration des conditions de travail ou par la
rbellion, le sabotage, la passivit, les grves...

2.3. Quels sont les proprits du systme ?

Le principe de totalit

Le systme ne se rduit pas la somme de ses lments : ce


nest pas en tudiant la psychologie individuelle de toutes les per-
sonnes qui la composent que lon pourra comprendre le comporte-
ment dune foule. En revanche, le contexte, le systme permettront
de comprendre le comportement de lun de ses lments. Il y a des
rles et des caractristiques communs aux groupes indpendam-
ment des lments qui les composent. Il serait vain dessayer de
comprendre la timidit, lagressivit, les bouderies, lanorexie, la
boulimie dun enfant, sans considrer ces comportements comme
des techniques de communication insres dans un contexte.

Le principe de rtroaction

La bipolarit caractrise les groupes.


1) Une tendance conservatrice sera soucieuse dhabitudes, de
procdures. Gardienne des valeurs traditionnelles, elle assurera
lautoprotection du groupe en se montrant gardienne du dogme et
des frontires. En cas dexcs, elle conduira la rigidit. Parmi ses
techniques : le feed back ngatif qui tend amortir les effets dun
vnement potentiellement perturbateur. Il sagit de ne pas faire de
vagues.

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2) Une tendance progressiste, soucieuse de croissance, dvolu-


tion, plutt centrifuge, facilite le changement, mais elle peut se
rvler galement dangereuse parce quelle ne se proccupe pas de
rpondre aux besoins de scurit et pousse la dmesure et au
drglement dans lexpansion. Parmi ses techniques : le feed back
positif qui consiste en rajouter en exhibant et en thtralisant
les conflits.

Le principe dhomostasie

Un systme tend tablir des rgles qui lui permettent de se


stabiliser. La recherche frileuse de lhomostasie peut empcher
lvolution dun systme et, si lon souhaite valoriser lquilibre, il
peut tre plus pertinent de se fixer lhomodynamisme comme
objectif, cest--dire lquilibre dans le mouvement. La violation
par lun de ses membres de lune des rgles du groupe met en cause
ce principe et engendre une crise. Lune des tches que se sont
donnes certains membres de lcole de Palo Alto a t dtudier
la famille, premier systme stable dinteraction continue que nous
ayons connu et dy reprer les rgles inappropries, facteurs dappa-
rition de pathologie.

2.4. La premire exprience du groupe se fait lintrieur


du systme familial

Le pass importe dans la mesure o il continue de sactualiser


dans le prsent. Cest avant linvention du groupe que nous avons
connu le bonheur, premire exprience du paradis dont on conserve
la saveur. En ce temps-l, il y avait moi et a fait un et je poussais
des cris pour recevoir des clins. Alors, venait maman et a fait
deux et jtais apais et je navais plus faim. Le deux , souvent
symbole de lutte et de conflit, je trouvais que ctait bien, alors que
trois, a ne valait rien. Comme nos premires expriences se sont
passes deux et en symbiose, nous cherchons tre au chaud,
dans une structure close, avec une femme ou un mari, dans une
classe ou un parti.
Comble dhorreur et dabomination, on ma vol mes frontires,

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ma clture, mon cocon. On pourrait en vouloir lintrus diabolique


ou regrettable inventeur de triptyque et devenir le conservateur int-
griste dune homostasie dsute, en se fermant lvolution,
cause de lenvie secrte dune scurit qui rpugne lautre et sa
diffrence, qui naccepte ltranger que sil est distance. Par haine
du changement, on pourrait franchir ce pas, mais, perversit di-
pienne du destin, lintrus, cest papa !
Les hommes ont forg les religions leur image et, pour parfaire
Dieu, unissent trois personnages. La Trinit dans la religion, cest
beau, cest grand. Le ternaire y est parfait, stable et permanent mais,
dans les groupes o nous nous cherchons, la Trinit est une uvre
en construction et il serait illusoire de vouloir participer la Trinit
des dieux en pensant que la guerre du trois naura pas lieu. Lirrup-
tion du trois dans notre vie constitue notre premire exprience du
pouvoir, elle ouvre lre du pluriel des alliances, des coalitions et
des espoirs.

Entranez-vous
Entranement 1
Trouvez cinq exemples de systmes humains dont les frontires soient
particulirement permables. Y a-t-il des analogies dans leur volution ?
Entranement 2
Trouvez cinq exemples de systmes humains, passs ou prsents, dont
les frontires soient pratiquement impermables. Y a-t-il des points
communs dans leur destin ?
Entranement 3
Dessiner, en sous-groupes, une carte mentale du mot groupe . Quel-
les sont les ressemblances ? Les systmes de valeur, les critres de dfi-
nition ou dvaluation sont-ils les mmes ?
Entranement 4
Deux sous-groupes disposent chacun dun jeu de photos (style photo
langage). Consigne : choisissez, individuellement dabord, puis, dans un
deuxime temps, aprs explication et discussion, une photo par sous-groupe
qui reprsente le mieux lide que vous vous faites dun groupe de travail
efficace .
Entranement 5
Exercice individuel. Quels liens existe-t-il entre votre faon dtre intgr
dans votre famille, systme primordial de rfrence, et votre faon de grer
volontairement ou pas votre rapport un groupe ? Les thmes de rflexion

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pourront tre le rapport la frontire externe, le rapport la structure de


pouvoir, le rapport la fratrie, aux activits, la dynamique interne...
Entranement 6
Comment tes-vous peru dans un groupe ? Extraverti, introverti, sou-
mis, rebelle, spontan-rserv, passif-actif. Y a-t-il des correspondances
entre ces images et des comportements que vous aviez dans le systme
familial ? Comment sy inscrivaient-ils ? Quels taient, lpoque, les
aspects positifs de ces comportements ?

3. A Quelle conceptualisation aboutit lapproche


systmique ?

Lobjectif des chercheurs de Palo Alto dtablir une pragmatique


de la communication leur a permis de proposer des concepts op-
ratoires qui prennent en compte le contexte et la notion de systme.

3.1. Les niveaux de sens

Le contenu dun message ou dun change peut tre parfaitement


anodin : Vous habitez chez vos parents ? alors que lenjeu au
niveau de la relation est dune intensit brlante. Dfinir la relation
est lune des tches importantes qui seffectue lorsque sinaugure
une interaction : celle-ci peut tre symtrique ou complmentaire.
Si la volont existe dans un couple dtablir une relation sym-
trique, le mari tiendra partager les tches mnagres et lpouse
nhsitera pas choisir les vins. Ce mode de fonctionnement pourra
tre trs efficace avec cette rserve que lexcs mnera des rela-
tions de rivalit, de surenchre.
Sil sagit de relations complmentaires, il y aura acceptation de
la diffrence : lpouse effectuera les tches rputes fminines et
lpoux assumera les responsabilits viriles. La perversion ven-
tuelle conduira ici de la diffrence lingalit et loppression.
Dans un couple, ces relations peuvent tre variables symtriques,
complmentaires, avec inversion des rles, suivant le moment, le
type dactivit, le contexte du moment. Cependant, outre les dan-
gers dexcs, de strotypie prcdemment signals, le danger peut

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