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MICHELLE CERVANTES GONZLEZ

Universidad de Colima

EL RBOL BRGIDA
Narrativa Hispanoamericana Siglo XX
El rbol Brgida
Es muy difcil, para cualquier investigador o crtico, dar una interpretacin acertada de un
texto. No se puede establecer una conversacin con el autor para descubrir si lo que
nosotros intuimos de su texto es acertado. Sin embargo, podemos llegar a aproximaciones:
de acuerdo con nuestras configuraciones culturales, podemos dar sentido a las letras y as,
expresar nuestra interpretacin del texto: Aunque no sepamos qu es el smbolo, cada
sistema sabe qu es su smbolo, y necesita de l para el funcionamiento de su estructura
semitica. (Lotman, 1996:101-102)
Hay diversos elementos en la obra de Bombal que llaman la atencin, sin embargo,
en este texto, nos centraremos en la simbologa de el rbol en el cuento homnimo. Los
smbolos estn ah, independientemente si son intencionales o no. Lo que implica que sea
un smbolo o no es lo siguiente: El smbolo se define como un signo cuyo significado es
cierto signo de otra serie o de otro lenguaje. A esta definicin se opone la tradicin de
interpretacin del smbolo como cierta expresin sgnica de una esencia no sgnica suprema
y absoluta. (Lotman: 1996:101)
Recientemente se ha ido adoptando un reconocimiento especial a la obra de Mara
Luisa Bombal debido a la excelencia de su prosa. El lenguaje que ella emplea es, como
mnimo, excepcional. Se adelant a su poca en la temtica de sus obras y, dio voz a las
mujeres. No obstante, en El rbol podemos ver que el significante del gomero se
transforma en una mirada de significados.
El rbol, en el cuento, es un punto de quiebre. Si tomamos en cuenta las palabras de
Chevalier en su diccionario de los smbolos podemos encontrar una premisa que se
desenredar a lo largo de este ensayo. Lo que dice sobre el rbol como smbolo es lo
siguiente:
Smbolo de la vida en perpetua evolucin, en ascensin hacia el cielo, evoca todo el
simbolismo de la verticalidad: as el rbol de Leonardo da Vinci. Por otra parte,
sirve tambin para simbolizar el carcter cclico de la evolucin csmica: muerte y
regeneracin; los rboles de hoja caduca sobre todo evocan un ciclo, ya que cada
ao se despojan y se recubren de hojas. (Chevalier, 1986: 118)
En el texto de Bombal, podemos ver que, para Brgida, el gomero es su epifana.
Ella comienza a ver los defectos de su relacin con Luis gracias a ste rbol. Comienza con
su proceso de descubrimiento, o, mejor dicho, su proceso de evolucin: Es el rbol pegado
a la ventana del cuarto de vestir. Le bastaba entrar para que sintiese circular en ella una gran
sensacin bienhechora. (Bombal, 1999:48)
Desde este prrafo ya podemos ver el cambio en la protagonista de Mara Luisa. El
personaje empieza a cuestionarse su vida y su destino. Comienza a reflexionar sobre su
niez y las cosas que siempre ha dado por sentadas. Ahora, si vemos al rbol como un
smbolo de eje, es decir, como algo que nos mantiene plantados en el lugar, un objeto
natural que nos recuerda de dnde venimos y que somos terrenales, tambin nos da un
resultado positivo, ya que la protagonista no rompe con su destino (en una realidad textual)
hasta que el rbol es cortado:
Es el entreacto? No. Es el gomero, ella lo sabe. Lo haban abatido de un solo
hachazo. () Le haban quitado su intimidad, su secreto; se encontraba desnuda en
medio de la calle, desnuda junto a un marido viejo que le volva la espalda para
dormir, que no le haba dado hijos. (Bombal, 1999:55)
Siguiendo con la teora de Lotman del smbolo, nos dice lo siguiente:
Para hacer un intento de determinar el carcter de esa funcin, es ms conveniente
no dar ninguna definicin universal, sino tomar como punto de partida las ideas que
nos da intuitivamente nuestra experiencia cultural y, despus, tratar de
generalizarlas. (Lotman, 1996:102)
Lo que, traducido, me recuerda al conocimiento del rbol como el rbol de la vida.
En la mitologa, vemos plagado de este smbolo: En el Edn, en los campos Elseos, se ve
de manera muy marcado como smbolo centralizante, Tiene un propsito, en este caso, que
la protagonista encamine su destino a otro camino, uno de su eleccin: Mentira! Eran
mentiras su resignacin y su serenidad; quera amor, s, amor, y viajes y locuras, y amor,
amor... (Bombal, 1999:56)
El rbol sufre a muchos cambios, se ve sujeto a una evolucin continua, como
podemos ver en Brgida. Chevalier nos aporta lo siguiente:
El rbol se considera tambin smbolo de la unin de lo continuo y lo discontinuo.
El rbol se compara al pilar que sostiene el templo y la casa, a la columna vertebral
del cuerpo; las estrellas son los frutos del rbol csmico. El rbol presenta
seguridad sobre un plano espiritual, en el sentido de la manifestacin. () El rbol
es un smbolo femenino porque surge de la tierra madre, sufre transformaciones y
produce frutos. No solamente el rbol se transforma a s mismo, sino que tiene un
poder transformador.
Esto traducido al cuento de Bombal, nos puede dar al siguiente resultado: Como
primer punto sera la relacin de Luis y Brgida que es derrumbada junto con el rbol. Es el
punto de quiebre en el que la tensin del texto es quebrantada para dar una solucin. La
seguridad de la intimidad de Brgida se ve violada cuando derrumban su gomero, la venda
es quitada de los ojos de la protagonista y se transforma a s misma.
El segundo punto es la feminidad del smbolo. Si a el rbol lo tomamos como una
entidad femenina, se comprueba an ms el significante de Chevalier: Brgida busca
perseguir su formacin femenina: No comprende cmo hasta entonces no haba deseado
tener hijos, cmo haba llegado a conformarse a la idea de que iba a vivir sin hijos toda su
vida. (Bombal, 1999:55)
Y como tercer y ltimo punto, al tomar en cuenta la analepsis del cuento,
ensoaciones del pasado de la misma protagonista, la podemos ver en una luz etrea. Nos
va llevando por su pasado en un estado ednico. Vemos naturaleza a donde quiera que
voltee; lo efmero de la ensoacin fusionndose con lo inmortal de los jardines rebosantes
de plantas y recuerdos.
A modo de conclusin, enumerar los momentos en donde el gomero o rbol se
presenta como simbolismo de la obra:
1. Brgida es, en s misma, el gomero. Se regenera, evoluciona prrafo con
prrafo. Evocando su pasado, va resolviendo sus inquietudes, se otorga
verdades a s misma y, esto la convierte, tanto en terrenal como etrea.
2. La relacin tambin es una representacin de dicho rbol. En un principio
parece estar plantada, sin cambios y, en cuanto empieza el cambio de
estaciones, los personajes comienzan a cambiar al mismo tiempo.
Evolucionan y ms tarde, la relacin se derrumba junto con el gomero.
3. Cumplimiento de ciclos. Brgida evoca sus recuerdos para dar una finalidad
a su relacin. Su relacin nace, va madurando, se estanca y muere. Vuelve a
empezar de cero a buscar sus sueos, a vivir y se empieza un nuevo ciclo.

Bibliografa
Por orden de nombramiento:
Lotman, Iuri. (1996). La semiosfera I Semitica de la cultura y del texto. Ediciones
Ctedra: Madrid.
Chevalier, Jean (1986). Diccionario de los smbolos. Editorial Herder: Barcelona.
Bombal, Mara Luisa (1999). El rbol. En La ltima niebla, la amortajada y otros
relatos. (pp. 45-56). Mxico: Planeta.