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ngel Martn Ramos, ed.

EN 20 AUTORES CONTEMPORNEOS

Franoise Choay - Andr Corboz

Giuseppe Dematteis - Robert Fishman

Mario Gandelsonas - Peter Hall - David

Harvey - Francesco Indovina - Rem

Koolhaas - Peter Marcuse - Rosario

Pavia - Nuno Portas - Saskia Sassen

Bernardo Secchi - Richard Sennett

Edward W. Soja - Ignasi de Sol-Morales

Manuel de Sol -Morales - Gayatri

Chakravorty Spivak - Melvin M. Webber

Con la colaboracin de:


La versin castellana de los textos se ha coordinado y revisado desde el Departament d'Urbanisme i
Ordenaci del Territori de la UPC, en la ETSAB, y ha estado a cargo de ngel Martn, profesor titular
de Urbanstica.

Han sido traductores colaboradores:


De los artculos de Robert Fishman, Peter Hall y Peter Marcuse: Cristina Garca Zamudio.
De los artculos de Giuseppe Dematteis y Bernardo Secchi: Fernando Roa.
De los artculos de Francesco Indovina y Rosario Pavia: Caterina Anastasia.
De los artculos de David Harvey, Rem Koolhaas, Mario Gandelsonas, Saskia Sassen, Richard
Sennett y Melvin M. Webber: Juan M. Mendizbal (con la colaboracin de ARTELEKU).
Del artculo de Andr Corboz: Luis Manterola (con la colaboracin de ARTELEKU).
Del artculo de Gayatri Chakravorty Spivak: Idoia Gillenea (con la colaboracin de ARTELEKU).

Los traductores de los textos previamente publicados fueron:


Del artculo de Edward W. Soja: Adela Barquero (para la revista URBAN).
Del artculo de Franoise Choay: Juana M. Furi, M. Jos Furi y Csar Muoz (para el CCCB).

Primera edicin: abril de 2004

Diseo de la cubierta: Edicions UPC


Foto cubierta: NASA - Goddard Space Flight Center Scientific Visualization Studio
Maquetacin: Cristina Garca Zamudio.

Del editor: ngel Martn Ramos, 2004

De los artculos: los respectivos autores, 2004

De las fotografas: los respectivos autores, 2004

Edicions UPC, 2004


Edicions de la Universitat Politcnica de Catalunya, SL
Jordi Girona Salgado 31, 08034 Barcelona
Tel.: 934 016 883 Fax: 934 015 885
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E-mail: edicions-upc@upc.es

ETSAB, 2004
Escola Tcnica Superior dArquitectura de Barcelona
Av. Diagonal 649, 08028 Barcelona

Produccin Copisteria Miracle, SA


Rector Ubach 6-10, 08021 Barcelona

Depsito legal: B-16271-2004


ISBN: 84-8301-752-0
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes,
la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento inform-
tico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos.
Sumario

Introduccin. Una cuestin sustantiva, de ngel Martn Ramos...............................................................................7

Melvin M. Webber (1968). La era postciudad...............................................................................................13

Andr Corboz (1983). El territorio como palimpsesto....................................................................................25

Robert Fishman (1987). Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio..............................................35

Francesco Indovina (1990). La ciudad difusa..............................................................................................49

Franoise Choay (1994). El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad....................................................61

Rem Koolhaas (1994). La Ciudad Genrica.................................................................................................73


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Peter Marcuse (1995). No caos, sino muros: El postmodernismo y la ciudad compartimentada................83

Edward W. Soja (1995). Seis discursos sobre la postmetrpolis.................................................................91

Manuel de Sol-Morales (1996). Contra el modelo de metrpolis universal...............................................99

Rosario Pavia (1996). El miedo al crecimiento urbano..............................................................................105

Peter Hall (1997). Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales.............................................117

Saskia Sassen (1998). Las economas urbanas y el debilitamiento de las distancias..............................133

Bernardo Secchi (1999). Ciudad moderna, ciudad contempornea y sus futuros....................................145

Mario Gandelsonas (1999). La ciudad como objeto de la arquitectura.....................................................159

Giuseppe Dematteis (1999). En la encrucijada de la territorialidad urbana..............................................171

David Harvey (2000). Mundos urbanos posibles........................................................................................177

Gayatri Chakravorty Spivak (2000). Megaciudad.....................................................................................199

Ignasi de Sol-Morales (2001). Mediaciones en la arquitectura y en el paisaje urbano...........................207

Richard Sennett (2001). El capitalismo y la ciudad....................................................................................213

Nuno Portas (2003). De una ciudad a otra: perspectivas perifricas.........................................................221

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


Introduccin 7

Una cuestin sustantiva


ngel Martn Ramos

Observar lo que acontece en el mundo en la cuestin de la de respuesta, en la dimensin enorme de su constitucin de


urbanizacin a finales del siglo XX y principios del XXI se artefacto, a la asociacin de factores que las provocan, sin con-
puede convertir en un empeo nada susceptible de ser percibi- cesiones fciles a tutelas globales y sin encontrar tampoco lmi-
do como cosa simple. tes a la innovacin en los registros bajo los que se manifiestan.

El grado de complejidad y el protagonismo que han adquirido Por otro lado, la urbanizacin es un fenmeno en expansin
las manifestaciones de naturaleza urbana en el curso cotidiano tanto en lo que tiene que ver con la extensin superficial de los
de los acontecimientos convierte cualquier hecho en potencial territorios afectados por su dominio como en lo que respecta a
expresin o producto de este laboratorio de la invencin que la poblacin mundial que se asienta bajo la condicin urbana.
fueron y siguen siendo las ciudades. Que las ciudades mutan y De ah que resulte un motivo comn que suscita gran expecta-
se transforman, incluso radicalmente, era una realidad conoci- cin la atencin a las manifestaciones contemporneas del pro-
da y constatada, no sin que por ello dejara de sorprender (y ceso de urbanizacin, por su doble condicin de fenmeno de
maravillar) la perspectiva del observador: ciudades-fortaleza de trascendencia creciente y de demostrada capacidad de res-
tono y funcin militar que al poco pasan a ser mercados boyan- puesta autnoma y de invencin en sus recursos.
tes, ciudades-escala en rutas de peregrinacin religiosa que
devienen centros de produccin industrial, cabezas administra- Claro que esta atencin a las expresiones de la urbanizacin
tivas de imperios extensos que se reducen a poblados maltre- resulta tambin de franco inters por acrecentar los beneficios
chos, estaciones en el desierto que renacen en imperios del que de ellas se derivan, o por acelerar una evolucin favorable
ocio, etc., etc. Las transformaciones que pueden experimentar hacia stos, que redundan as se espera en un mayor pro-
las ciudades demuestran una capacidad infinita de variedad y greso en uno u otro orden y en la reduccin de las secuelas

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negativas. A estas alturas de la evolucin del mundo urbaniza- En la tradicin geogrfica de Occidente esto vena a resultar
do, se ha de contar con que las organizaciones urbanas que el englobado bajo el nombre de la ciudad. Su identidad y cuali-
mundo moderno va conformando no son nada parecido a una dades eran tales, de tan ntida definicin tanto en la realidad
expresin cultural de inters antropolgico (no, en lo funda- fsica como social, que no haca falta recurrir a otra terminolo-
mental), sino un material de radical inters para el progreso ga. No obstante, el desarrollo de los medios de comunicacin
social general. Activan el desarrollo, motivan la integracin que acompa a los tiempos de la industrializacin provoc
social, movilizan la iniciativa, suscitan la innovacin, patrocinan una diversificacin de las consecuencias derivadas de la reali-
el bienestar, benefician el conocimiento, estimulan la solidari- dad de las ciudades, de modo que parecan advertirse efectos
dad, enriquecen al individuo, fundamentan el progreso, provo- no necesariamente ligados a una ciudad concreta que se mani-
can la mezcla de intereses comunes,... de todo ello son capa- festaban aqu y all con solucin de continuidad, o entre las
ces y a todo ello sirven las aglomeraciones urbanas. mismas ciudades. Se recurra, por ello, a trminos como el
fenmeno urbano con los que designar a esa realidad ms
Esos artefactos que renen el mayor grado de complejidad arti- diversa mediante un recurso lingstico menos preciso y ms
ficial presente sobre el planeta, esas masas poco formales de adaptable a circunstancias disciplinares variadas. Por su parte,
construcciones acumuladas con grados de cohesin variable y entre las creaciones artificiales del fenmeno urbano se hacan
de espectacular notoriedad y diversidad, esos productos urba- presentes realidades de distinta contextura, incluso tan cohe-
nos de uno u otro tipo, actan de motores de primer orden en rentes y concretas que parecan susceptibles de recibir la cate-
la evolucin del mundo, coordinados en una relacin jerarqui- gora de un nombre, pero que no constituan realidad social
zada o con los beneficios de una sinergia aleatoria. Crecen al autnoma. El recurso ambiguo a trminos como los productos
resultar solicitados por crecientes masas de pobladores atra- urbanos permita englobar con comodidad efectos de un alto
dos, o bien a causa de la concentracin de actividades econ- grado de diversidad y para los que denominaciones ms tradi-
micas que ocupan ms y ms suelo a medida que mejoran sus cionales no resultaban adecuadas. Y tambin, la complejidad
cualidades, o tambin como consecuencia del incremento del de la acumulacin de resultados de la urbanizacin del territo-
nivel de bienestar de los ciudadanos, el cual se satisface con rio, por una parte, y la heterogeneidad de su naturaleza sin
recursos que implican la expansin fsica. Se transforman para menoscabo de su adscripcin a un mismo fenmeno, por otra,
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continuar detentando una funcin motriz o funciones en las indujeron a la utilizacin de trminos tales como las aglomera-
que se justifique su propia existencia, e incluso compiten entre ciones urbanas, o incluso las cosas urbanas en boca de
ellos por hacerse destinatarios de los beneficios de los limita- Lefebvre, para generalizar en un grado mayor la cobertura de
dos activos disponibles, sean stos hombres o actividades, un trmino genrico que ampliaba sus connotaciones hasta el
personas o mquinas. Se trata de productos hechos por el nivel de lo elemental, para que casi nada pudiera quedar fuera
hombre que, ms all de las cualidades afortunadas que con- de su referencia.
sigan perpetrar en la alianza que pueda establecer la geogra-
fa con la creacin artificial armnica, ostentan un grado de El, la, los, las. Masculino o femenino, singular o plural. Sin
belleza notable en el hecho mismo de la produccin en oca- embargo, ni era cuestin de gnero ni de nmero lo que con
siones inslita, a veces apaciguadamente servicial, del surgi- tales denominaciones se trataba de identificar. Era, verdadera-
miento de algo que no nace por s solo, sino que es necesario mente, un concepto poderoso el que se vea aludido con tal
construir con medios costosos adems de lo que ya existe. Se nombre. Era una cuestin sustantiva el objeto de tal universo
trata de una belleza bruta, primaria, tal como la definida ya por de referencias.
Alberti1 en la adaptacin fiel de la arquitectura a las necesida-
des y glosada ahora por diversos autores (por ejemplo, Quiz por ello Lefebvre recurre al neutro lo urbano para huir
Koolhaas, 1994), que a escala gigantesca despliega su discur- del compromiso de una opcin. Cuando lo hace viene a reco-
so de formas orgnicas como manifestacin cardinal de los nocer, por contraste con lo rural y lo industrial, una realidad
recursos necesarios, de ejercicio de insercin en la naturaleza, con entidad comparable a otras en diversos campos.2 En el
de captacin de los beneficios del emplazamiento, de genero- campo social, en el de la percepcin, en el de los conceptos,
sidad en su desarrollo y de libre organizacin espacial. Una en el de la razn, en el de la teora; pero, en cualquier caso,
belleza orgnica, adaptativa, como presencia intrnseca de una como sujeto creador y como objeto de creacin necesitado de
armona previa dispensadora del gusto austero de la satisfac- ser nombrado con un genrico de amplia cobertura. A pesar de
cin de un destino, de un uso. todo, la fortaleza del trmino tradicional la ciudad ha venido
haciendo de l un recurso eficaz por la versatilidad de su signi-

1 De Re Aedificatoria, Libro VI. Vase Choay, F., La rgle et le modle, Pars, Seuil, 2 Lefebvre, H., La rvolution urbaine, Pars, Gallimard, 1970 (trad. cast.: La revo-
1980, pp.118 y ss. lucin urbana, Madrid. Alianza, 1972, p. 34).

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ficado, muy cmodo para un uso muy frecuente. Es comn a las aportaciones aqu reunidas la atencin a lo
urbano en el mundo contemporneo, y su diversidad se expli-
Sin embargo, cuando posteriormente Franoise Choay ha de ca desde la voluntad de presentar una aproximacin a la com-
recurrir nuevamente al poder del neutro lo urbano, incluso plejidad de la teora que aborda hoy el fenmeno de la urbani-
para anticiparle un reinado,3 no lo hace llevada de la distincin zacin con la ayuda de enfoques complementarios o desde
lefebvriana, sino a causa de la identificacin de un estado que perspectivas diferentes. Ni es solamente una cuestin de ndo-
discute la universal referencia de la presencia de la ciudad, con le geogrfica o sociolgica, ni tampoco solamente cultural o
sus atributos propios y su verstil acepcin, para aludir a la rea- estructural. Pero es algo que afecta a todos esos frentes. Tiene
lidad que se hace presente. Se trata de una excepcin y un que ver con la entidad de lo que le ha precedido, pero tambin
momento de un orden diferente, ms peculiar y definido, y que est expuesto a la riqueza de influencias de todo lo que tiene
no solamente ha sido asimilado por la eminente profesora, sino que ver con el hombre como agente receptor y productor com-
tambin presente en los registros de otros destacados obser- plejo y de infinito potencial de diversidad.
vadores que han sealado la necesidad de entender este tiem-
po sin la comn tradicin evolutiva como pauta de lectura con- Se ven reunidas aqu, atendiendo al orden cronolgico en que
vencional. se produjeron, veinte contribuciones que significan la presencia
de veinte autores y otras tantas miradas particulares y caracte-
No ha transcurrido un plazo suficiente que haya podido dar pie rsticas. Pero, aunque diferentes, podemos decir que cabe
al alumbramiento de obras cuyo objeto sea la explicacin inte- advertir en ellas algn grado de familiaridad, segn la posicin
gral de esta realidad nueva y distinta. Tan solo la produccin de que adopta el anlisis o el resultado de su aportacin al asun-
ciertos adelantados, como Manuel Castells, ha llegado a con- to. Por ello, podemos entenderlas agrupadas en cuatro corros
vertir en materia de identidad propia la perspectiva sobre lo que o plataformas distintas.
se estaba produciendo.4 Sin embargo, han sido abundantes las
incursiones de relevantes observadores desde puntos de vista Por un lado, se encontraran los autores cuya contribucin
parciales o especializados. Resulta lgico que las aproximacio- recurre en mayor grado a un enfoque relacionado con la evolu-
nes al asunto se produzcan de este modo, ya que la amplitud cin de la civilizacin, refirindose a la urbanizacin y sus efec-
del campo disciplinar que se ve afectado por los hechos es tos desde una ptica global que la asimila a un resultado de la 9
grande y no admite fciles simplificaciones; por otro lado, el cultura y de los medios. Perteneceran a este enfoque cultura-
reto de la identificacin conceptual planteada se presenta como lista las contribuciones de Webber, Choay, Secchi y Hall.
un desafo muy atractivo. Lo cierto es que en los ltimos aos
este motivo est dando lugar a aportaciones aisladas de muy Webber, ya desde una fecha anterior, se refera a la cues-
distintos autores que solo en casos excepcionales se producen tin desde una perspectiva asociada a las nuevas dinmi-
en castellano o tienen reflejo en publicaciones en esta lengua. cas de las interacciones personales que alertaban acerca
Por esta causa, si a la dificultad de una teora urbanstica con- de la disolucin de la ciudad convencional. Choay, por su
tempornea se aade la dispersin de contribuciones aisladas parte, piensa en positivo y trata de atender a la entidad de
y el escaso eco receptivo de los medios de difusin en lengua aquellas formas de la ciudad que subsistirn en el mundo
espaola, resulta que nos encontramos ante el riesgo de prdi- de lo urbano ante el peso inevitable de los antecedentes de
da para el lector en esta lengua de un episodio relevante de la la ciudad europea y de los logros irreversibles de la civiliza-
produccin terica que atae a las cuestiones urbansticas de cin occidental.
nuestro tiempo.
El ejercicio de Secchi, sabio y consecuente, se atreve a fijar
La recopilacin reunida en el presente volumen trata de cubrir las bases interpretativas de los hechos, sin rehuir una identi-
una parte de esa ausencia acercando al lector en castellano ficacin slida y fundada del momento histrico de la cultura
varios artculos y contribuciones que permanecan dispersos europea contempornea en la que inscribe las bases de
en diferentes fuentes y en sus respectivas lenguas, o bien, ver- accin y de entendimiento de la causa. Hall, a su modo,
tidas al castellano, en muy diversos medios, algunos de difcil situndose en un tipo de ciudad especfico, se mueve en la
consulta para el interesado en estas cuestiones. escala que dibuja la documentacin del fenmeno en el
mundo, la relativa ductilidad que presenta a la transforma-
cin y una visin pragmtica y experta de lo susceptible de
3 Choay, F., Le rgne de lurbain et la mort de la ville, en: La ville , Pars, Centre
cambio y de gobierno mediante la incidencia de la planifica-
G. Pompidou, 1994 (incorporado tambin en este volumen).
cin. Esto no es bice para que la autoridad de su aproxima-
4 Afortunadamente, tambin en castellano. Vase, por ejemplo, Castells, M., La cin al asunto mantenga la solvencia y contundencia habi-
ciudad informacional, Madrid, Alianza, 1995. tuales en su obra.

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En un segundo grupo, sin que ello suponga jerarqua, cabe En la perspectiva europea, ms integrada, Dematteis se detie-
reunir a aquellos autores cuya contribucin se detiene en la ne en la relevancia que cabe atribuir en la nueva configuracin
observacin del fenmeno vivo en sus cualidades, atrapando la de lo urbano a la traduccin territorial de las redes y las organi-
esencia de aquello nuevo que crea distancia respecto a lo que zaciones en red como soporte de una nueva pauta de urbani-
se daba por establecido. Aun dentro de la misma posicin, dad de rango determinante. Por su lado, Manuel de Sol-
resulta posible presentar discursos tan distintos como los de Morales atiende a los atributos reales que califican la urbaniza-
Harvey, Sassen, Indovina o Koolhaas, que seran los ocupan- cin en la metrpolis contempornea, ms all de lugares
tes de esta plataforma fenomnica. comunes. Y Portas advierte el trecho que representa el cambio
a unas nuevas cualidades de la urbanizacin por su apoyo en
Harvey reflexiona acerca de los nuevos parmetros y paradig- las que le precedieron, poniendo el acento en las vas de mayor
mas que informan la manifestacin de lo urbano, desde donde fundamento que han de soportar la reurbanizacin necesaria.
llega a plantear las consecuentes perspectivas de accin,
mientras que Sassen ilustra sobre nuevos sentidos que recibe Finalmente, el cuarto grupo de autores tiene en comn en sus
lo urbano en la realidad global con capacidad de intensificar contribuciones la atencin al factor humano como motivo e ilus-
ciertas cualidades e innovar al mismo tiempo. Por su parte, tracin de diferencias en lo urbano del mundo de hoy en tanto
Indovina, con mtodo y razn, se detiene en la indagacin de que agente que filtra y dimensiona el entendimiento del objeto.
los nuevos fundamentos sociales y estructurales que sustentan En esta plataforma neohumanista, o subjetivista, se ubicaran
las cualidades de los productos urbanos de nueva caracteriza- las aportaciones de Corboz, Sennett, Gandelsonas, Pavia,
cin, sin evitar la consistente distanciacin de sus anteceden- Spivak, e Ignasi de Sol-Morales.
tes. Y Koolhaas aporta sus impresiones llenas de matices para
tratar de identificar los atributos de aquello que, siendo ms En coherencia con su discurso crtico, Corboz insiste en la lec-
uniformizador, sin carcter o localizacin, est presente en lo tura del territorio como producto y como proyecto, forma y
urbano contemporneo. dimensin de una perspectiva de lo urbano con un espesor y
una densidad no independiente del peso de la historia y del
Formaran parte de un tercer conjunto aquellos autores cuya bagaje cultural del observador. Sennett ofrece la visin del
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aportacin adopta referencias ms relacionadas con las for- cambio que experimenta la vida urbana, y con ella las ciuda-
mas urbanas en cuestin, en su desarrollo o en su funda- des, situndose en la privilegiada perspectiva de un anlisis
mento social. Se tratara de una visin ms morfolgica de lo que repara en la relacin ntima del ciudadano con la ciudad en
urbano, no exenta de atencin a su soporte estructural, el capitalismo para orientar la bsqueda de una razn clarifica-
social, cultural o econmico, pero tampoco de visiones evo- dora.
lutivas motivadas. Integraran este grupo, por as llamarlo
morfologista, dos subgrupos, en funcin de los discursos que Gandelsonas y Pavia, por su parte, aportan su visin de arqui-
desarrollan. A saber, el subgrupo americano (Fishman, tectos, detenindose, en el caso del primero, en la trascenden-
Marcuse y Soja) y el europeo (Dematteis, Portas y M. de cia del imaginario urbano como fundamento de la produccin
Sol-Morales). de la ciudad frente a la influencia de la lectura de la ciudad en
la creacin de una actitud receptiva que transforma la interven-
Desde la perspectiva americana, ms abierta e imprecisa, cin sobre sta. Pavia, por su parte, ubica en el permanente
Fishman incorpora en su teora del suburbio americano una peso de actitudes derivadas de la experiencia individual y
categora nueva en la evolucin que adopta cualidades propias colectiva de la ciudad una influencia determinante en el enten-
y capaces de transformar las jerarquas espaciales de las ciu- dimiento de la forma de abordar el futuro de la ciudad, una ciu-
dades y del territorio. Soja, por su parte, recurre a una mirada dad con trascendentales retos abiertos.
cargada de fundamentos para ilustrar la procedencia multicul-
tural y polifactica de las influencias que inciden a distintos Y tambin est presente en esta compilacin el reflejo de la
niveles y de modos variables en las innovaciones que las mani- mirada que desde la crtica destacada en el campo de los estu-
festaciones de lo urbano en Amrica acusan y acusarn de dios culturales y comparados (Spivak) y en la teora del arte y
manera ms consistente. La rotundidad argumental de la arquitectura (I. De Sol-Morales) se cierne sobre la ciudad,
Marcuse lleva, por su parte, a una reflexin muy justificada aunque slo sea con dos destacados representantes. Es el
acerca de las relaciones potenciales que cabe establecer entre prestigio de su bien ganado respeto como analistas en sus res-
las constituciones sociales internas de las aglomeraciones pectivas reas el que aporta un inters especial a su perspec-
urbanas contemporneas y las realidades espaciales, que son tiva como complemento de la de los especialistas. Gayatri
causa de desequilibrios muy presentes. Chakravorty Spivak aporta su visin especializada del poscolo-

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nialismo para ofrecer una perspectiva de matices originales
acerca de lo nuevo que viene a alumbrar una realidad urbana
diferente. E Ignasi de Sol-Morales ilustra con su reflexin una
reconsideracin de la experiencia como determinante de la
realidad, en la que los medios adquieren un relevante protago-
nismo y llegan a ser ellos mismos, en la arquitectura y la ciu-
dad, raz de la realidad contempornea.

Esta agrupacin de los autores por su discurso permite orde-


nar a grandes lneas las aportaciones aqu reunidas, como una
primera aproximacin a los planteamientos de la cuestin. No
obstante, al mismo tiempo resulta casi inevitable imaginar este
conjunto de textos como si fueran dilogos cruzados, algunos
imposibles seguramente, aunque protagonistas de un chorro
de argumentos y contrastes acerca de lo urbano en el mundo
contemporneo. Es ste el tipo de debate que sustentar la
construccin de una teora urbanstica de nuestro tiempo, una
teora hoy pendiente, pero aqu, en parte, ya latente.

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Este compendio es una oportunidad derivada de la investiga- Thais Saboia, Kris Scheerlink, Adolfo Sotoca y Fernando van
cin desarrollada en el Departament dUrbanisme i Ordenaci Woensel.
del Territori de la Universidad Politcnica de Catalua. En un
primer momento, las labores desarrolladas se tradujeron en la Para la versin al castellano de los textos se ha contado, ade-
organizacin y direccin de un Taller Internacional en ARTE- ms de con la participacin de alumnos del Programa de
LEKU, centro de la Diputacin Foral de Guipzcoa en San Doctorado en Urbanismo de la UPC, con la importante colabo-
Sebastin, en el verano de 2000 bajo el ttulo Transformacio- racin de ARTELEKU, centro de la Diputacin Foral de
nes del espacio habitado Paisajes del fundamento social. Guipzcoa en San Sebastin.
All se reuni, junto a una treintena de graduados de diferente
procedencia geogrfica y disciplinar, a varios de los autores Se ha de hacer constar nuestro agradecimiento a los autores,
aqu representados. Y posteriormente se extendieron en tare- que han permitido la reproduccin en esta edicin universitaria
as de docencia e investigacin en la Escuela Tcnica Superior de sus textos, y a Eulalia Serra, su autorizacin para la inclu-
de Arquitectura de Barcelona dentro del Programa de sin del artculo de Ignasi de Sol-Morales. Tambin a la
Doctorado del Departament dUrbanisme i Ordenaci del Editorial Gustavo Gili, al Centre de Cultura Contempornia de
Territori de la UPC. En esta sede, han sido participantes de Barcelona (CCCB) y a la revista URBAN de Madrid, por autori-
esta reflexin los arquitectos Beth Alabern, Caterina zarnos a incluir en esta edicin textos que ellos haban publi-
Anastasia, Leopoldo Benavides, Carles Crosas, lvaro cado previamente. Y, asimismo, a los autores de las fotograf-
Cullar, Luciana de Castro, Cristina Garca Zamudio, Wilson as, que nos han ofrecido la posibilidad de mejorar la edicin
A. Gmez, David Martnez, Marco Muoz, Fernando Roa, con su trabajo.

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La era postciudad

Melvin M. Webber es profesor emrito de Planeamiento de la


Universidad de California, en Berkeley, y fue director all del Instituto
de Desarrollo regional y urbano y del Centro de investigacin del
Transporte. Investigador de las consecuencias de la planificacin de
los transportes, de la teora de la planificacin y de las implicaciones
en la estructura urbana del progreso en las tcnicas de transporte y
comunicacin, anunci hace cuarenta aos efectos y cambios tras-
cendentales en la cuestin de la urbanizacin en dos artculos que,
traducidos a diversos idiomas, sentaron poca [Order in Diversity:
Community Without Propinquity (1963) trad. cast.: El orden en la
diversidad: Comunidad sin proximidad (1976)-, y The Urban Place
and the Non-place Urban Realm (1964) trad. cast.: El lugar urbano
y el dominio urbano ilocal (1970)-] y se convirtieron en unas de las
referencias ms citadas en la teora urbana contempornea.

Su reflexin sobre las posibilidades de la planificacin urbanstica,


mantenida desde diversos rganos de expresin, y su crtica a los
modos y consecuencias de la planificacin tradicional fundada en
necesidades y normas, le llevaron a situar su atencin en las con-
secuencias sociales de aqulla y en la necesidad de orientar esta
tarea, como labor continua y empeo de lo posible, hacia la validez
de los resultados desde una perspectiva pragmtica necesariamente
atenta a los cambios culturales y sociales.

De su obra de inters ms global, quedaba por traducir al castellano Rev. Le visiteur


el artculo The Post-City Age, que, en un momento en que EE.UU.
afrontaba crisis sociales internas, coronaba una reflexin que pareca
entrever un cambio de poca en la cuestin de la urbanizacin.

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LA ERA POSTCIUDAD*
Melvin M. Webber

Las tradiciones pragmticas de la vida poltica norteamericana Como consecuencia de nuestras tradiciones polticas y teoras
nos han llevado a atacar los problemas manifiestos del inadecuadas, tendemos a reaccionar exageradamente ante los
momento con fuertes dosis de compromiso, pero tambin a evi- acontecimientos cotidianos. Cuando una curva empieza a
tar la confrontacin a ms largo plazo con las cuestiones sub- subir, esperamos que siga as hasta salir por el extremo supe-
yacentes. Los diversos intentos gubernamentales de llevar a rior del grfico; cuando empieza a bajar, nos desesperamos
cabo anlisis de problemas, proyecciones y planificaciones de porque pueda desaparecer por el extremo inferior. Hace una
largo alcance jams han tenido xito. Nos queda por implantar dcada estbamos seguros de que Norteamrica flotaba sere-
en Norteamrica una contra-tradicin que, explorando el futuro, namente en la afluencia de la clase media y que las cosas slo
inspire una poltica de desarrollo nacional. Este fracaso refleja podan ir a mejor. Entonces, de repente, cambiamos la imagen
en parte el estado actual de las ciencias sociales, que no han nacional que tenamos de nosotros mismos cuando descubri-
desarrollado ninguna teora predictiva adecuada en la mayora mos una enorme poblacin de clase baja y pobreza a gran
de los mbitos de inters nacional. Da que pensar que ningn escala. Las manifestaciones de los ltimos cinco veranos se
socilogo predijera la magnitud de la revuelta negra, que nin- han interpretado como seales, bien de un nuevo igualitarismo
gn urbanista de antes de la guerra anticipara los patrones de en Norteamrica, bien de un apartheid inminente. Pensbamos
desarrollo de las ciudades norteamericanas despus de la gue- que nuestro sistema pblico de educacin era inmejorable,
rra, y que nadie, y esto es lo ms preocupante, haya escrito hasta que el Sputnik nos conmocion y nos llev a las reformas
an futuros alternativos sistemticos en un intento de trazar el al por mayor. Estbamos convencidos de que el desarrollo
posible curso de los acontecimientos en dichos mbitos. suburbano iba a proporcionar hogares decentes para todos, y
ahora estamos convencidos de que slo la reconstruccin
* Traducido del original publicado en Daedalus, Journal of the American Academy
of Arts and Sciences, Otoo 1968, pp. 1091-1110.
inmediata de las viejas ciudades puede salvarlas del desastre.

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La era postciudad

No puede caber duda alguna acerca de lo imperativo de terreno de juego es el pas. Paradjicamente, justo en un
enfrentarse a las crisis actuales asociadas con la ciudad con- momento de la historia en que los diseadores de polticas y la
tempornea. Las protestas del ghetto negro deben encontrar prensa mundial estn descubriendo la ciudad, la era de la ciu-
una respuesta humilde, humana e inmediata; y eso requerir dad parece haber terminado.1
enormes inversiones de capital intelectual y dinero federal. La
escala alcanzada por la empresa actual de construccin y El hecho de no haber sabido establecer la distincin concep-
reconstruccin dentro de las ciudades no tiene precedente. tual, bastante simple, entre la ciudad definida espacialmente o
Tendremos que duplicar el tamao de nuestras instalaciones rea metropolitana y los sistemas sociales all establecidos
fsicas durante los prximos treinta y cinco aos; y tambin eso empaa los actuales debates en torno a la crisis de nuestras
va a exigir un compromiso a gran escala por parte de nuestros ciudades.2 La confusin deriva en gran parte de las deficien-
recursos intelectuales y financieros. En estos momentos pare- cias de nuestro lenguaje y de la anacronista manera de pensar
ce que esas inversiones estn prximas, debido en gran parte que hemos incorporado de una poca pasada. Seguimos care-
a que la crisis actual ha captado la conciencia de la nacin, y ciendo de trminos adecuados para describir el orden social
en parte tambin a que entra dentro de nuestro estilo respon- emergente, de modo que usamos, forzosamente, viejas etique-
der en masa a las emergencias. tas que ya no son adecuadas. Como los hemos denominado
as, suponemos que los problemas que se manifiestan en el
Pero sera un desafortunado error, otra repeticin de nuestras interior de las ciudades son por ello, en cierto modo, proble-
propensiones nacionales, que vertiramos recursos en los pro- mas urbanos. Como las sociedades del pasado estaban
blemas evidentes sin analizar al mismo tiempo las cuestiones estructuradas espacial y localmente, y como las sociedades
subyacentes menos visibles. Un profundo alabeo caracteriza a urbanas solan estar basadas exclusivamente en las ciudades,
las figuras de nuestros grficos, mes a mes: un gran cambio parece que seguimos partiendo de la base de que la territoria-
histrico que puede reorganizar el carcter de la sociedad lidad es un atributo necesario de los sistemas sociales.
urbana en el mundo desarrollado. Eso tambin debe atraer
nuestra atencin, ya que los cambios prximos pueden impedir El error ha sido grave, y nos ha llevado a buscar soluciones
en tal grado la movilidad social futura que nuestros programas locales a problemas cuyas causas no son de origen local, y por
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de mejora a corto plazo podran resultar ineficaces volviendo la tanto no son susceptibles de tratamiento municipal. Hemos
vista atrs. Si tal fuera el caso, ms nos vale tratar de anticipar estado tentados de aplicar instrumentos de construccin urba-
esos cambios y despus modificar nuestros programas de na para corregir desrdenes sociales, y despus nos hemos
accin de manera que se ajusten a ellos. quedado sorprendidos al ver que no funcionan (nuestras expe-
riencias con viviendas protegidas para fines teraputicos, que
se supona iban a curar patologas sociales, y con la renova-
Urbanizacin ms all de la ciudad cin urbana, que se supona que iba a mejorar las condiciones
de vida de los pobres, pueden ser nuestros ms espectacula-
Estamos pasando por una revolucin que est separando a los res fracasos). Hemos prodigado grandes inversiones en insta-
procesos sociales de urbanizacin de la ciudad y regin fijadas laciones pblicas, pero hemos descuidado la calidad y distribu-
territorialmente. Como reflejo de la explosin que est teniendo cin de los servicios sociales. Y hemos defendido y reforzado
lugar actualmente en el campo de la ciencia y tecnologa, el prerrogativas autonmicas de los gobiernos locales y estatales
empleo est desplazndose de la produccin de bienes a los con elaborada retrica y legislacin proteccionista.
servicios; la comodidad creciente del transporte y las comuni-
caciones est disolviendo las barreras espaciales para el trato La delincuencia callejera, la pobreza, el desempleo, las familias
social; y los norteamericanos estn formando comunidades
1 La frase pertenece a Don Martindale; con ella concluye su Introduccin al libro
sociales compuestas por miembros espacialmente dispersos.
de Max Weber, The City, Nueva York, 1962, p. 67 (trad. cast.: La Ciudad, Madrid,
Est surgiendo un nuevo tipo de sociedad urbana a gran esca- La Piqueta, 1987, si bien esta edicin no contiene la introduccin de Don
la que es cada vez ms dependiente de la ciudad. A su vez, los Martindale). El tema se ha estado divulgando por todas partes hoy en da. Vase
problemas de la ciudad generados por la industrializacin tem- especialmente, Scott Greer, The Emerging City; Mith and Reality, Nueva York, The
Free Press of Glencoe, 1962; Kenneth Boulding, The Meaning of the Twentieth
prana estn siendo sustituidos por otra serie de problemas de Century: the Great Transition, Nueva York, Harper Colophon Books, 1965 (trad.
otro tipo. Aparte de contadas excepciones (la nueva polucin cast.: El Significado del Siglo XX: La Gran Transicin, Mjico, UTEHA, 1966); York
atmosfrica es una notable excepcin), las dificultades recien- Willburn, The Withering Away of the City, Tuscaloosa, 1964; y Janet Abu-Lhughod,
The City is DeadLong Live the City, Center for Planning and Development
tes no son en absoluto problemas relacionados con la localiza- Research, Universidad de California, Berkeley, 1966, mimeo.
cin. Se trata ms bien de los problemas transitorios propios de 2 John Friedman presenta una aclaracin precisa de la distincin en Two Concepts
una sociedad-economa-gobierno en rpido desarrollo cuyo of Urbanization, Urban Affairs Quarterly, Vol. 1, N. 4, Junio 1966, pp. 78-84.

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rotas, los disturbios raciales, la drogadiccin, las enfermedades que visitaban zonas rurales solan ser tratados como extraos,
mentales, la delincuencia juvenil... ninguna de las patologas cuyos estilos de vida y maneras de pensar resultaban poco
sociales al uso que marcan la ciudad contempornea puede familiares. Era difcil recibir noticias del resto del mundo, y ade-
encontrar all sus causas ni su cura. No podemos esperar ms tenan poca importancia para quienes vivan la vida local.
inventar tratamientos locales para condiciones cuyos orgenes Desde luego que la gente de campo saba que exista otro
no son de carcter local, ni podemos esperar que gobiernos mundo en alguna parte, pero pocos lo entendan, y era algo
definidos territorialmente vayan a resolver eficazmente proble- que slo los afectaba de manera indirecta. Las potentes tradi-
mas cuyas causas no guardan ninguna relacin con el territo- ciones antiurbanas del pensamiento y poltica norteamericanos
rio o la geografa. Los conceptos y mtodos de ingeniera civil tempranos convertan al habitante inmigrante de una ciudad en
y planificacin urbana adecuados para el diseo de instalacio- un personaje sospechoso cuya tosca manera de ser lo marca-
nes fsicas unitarias no pueden utilizarse para servir al proyec- ba como no cristiano (cosa que a veces era cierta), y desde
to de cambio social en una sociedad pluralista y mvil. En la luego no americano. Las clases altas urbanas ms sofisticadas
nueva sociedad que surge ahora -con su ciencia y tecnologa -comerciantes, propietarios de tierra y profesionales- eran
sofisticadas y en rpido avance, su compleja organizacin igualmente sospechosas y, por consiguiente, rechazadas. En
social y sus procesos societarios internamente integrados-, la cambio, el comerciante de ciudad de provincias y el granjero
influencia e importancia de la distancia geogrfica y el lugar que viva ms cerca de la naturaleza eran los autnticos norte-
geogrfico estn en franco declive. americanos de corazn puro que vivan una vida simple y natu-
ral.3 Como los contrastes entre los modos de vida rural y urba-
Eso constituye, naturalmente, un cambio de lo ms notable. A no eran muy agudos, los antagonismos eran reales, y las dife-
lo largo de prcticamente toda la historia humana, la organiza- rencias se hicieron institucionales a la hora de aplicar polticas.
cin social ha coincidido con la organizacin espacial. En la Norteamrica estaba marcada por una diversidad de culturas
sociedad preindustrial, los hombres trataban casi exclusiva- regionales y de clase cuyos seguidores se relacionaban con
mente con sus vecinos geogrficos. Las comunidades, econo- poca frecuencia entre ellos, si es que lo hacan.
mas y gobiernos sociales se estructuraban en torno al lugar en
el que el trato estaba menos forzado por las fricciones espacia- Ahora todo eso ha desaparecido. Los personajes vodevilescos,
les. Con la llegada de la industrializacin a gran escala duran- paletos y pueblerinos, han abandonado el escenario tras la 15
te la segunda mitad del siglo XIX, las restricciones de tipo espa- representacin del vodevil. El granjero urbanizado de hoy ve
cial se erosionaron rpidamente, como consecuencia de las documentales en la televisin, lee los peridicos nacionales y
nuevas facilidades para viajar y comunicar que trajo consigo la gestiona sus hectreas desde un despacho (tal vez alquilado en
propia industrializacin. un edificio de oficinas del centro de la ciudad), mientras sus
empleados conducen los tractores a la vez que escuchan en un
Las contrapartidas iniciales de la industrializacin en los transistor las noticias mundiales del momento. La agricultura
Estados Unidos fueron, en primer lugar, la concentracin de la hace tiempo que dej de ser una habilidad artesanal; se
poblacin en grandes asentamientos y, despus, la urbaniza- encuentra entre las industrias ms tecnologizadas, y est estre-
cin cultural de la poblacin. A pesar de que dichos cambios chamente integrada dentro del complejo industrial internacional.
tenan una relacin causal entre ellos, tuvieron diferentes efec-
tos espaciales. Tras reunirse en un lugar comn, la gente se Durante la segunda mitad del siglo XIX y el primer tercio del
introduca en grandes sociedades sin vnculos con ningn lugar siglo XX, la concepcin territorial tradicional que distingua
especfico. Gentes provenientes de la agricultura y de los pue- entre urbanitas y ruralitas era probablemente vlida: la gente
blos de todo el continente e incluso el mundo emigraron a las tpicamente rural viva fuera de las ciudades y los tpicos urba-
ciudades en expansin, donde aprendieron costumbres urba- nitas vivan dentro. En estos momentos, ese modelo est casi
nas, adquirieron las destrezas laborales que exiga la industria- invertido. Los urbanitas no residen ya exclusivamente en asen-
lizacin y se integraron en la sociedad contempornea. tamientos metropolitanos, ni los ruralitas viven exclusivamente
en los hinterlands. Ocurre cada vez ms que los menos inte-
En aos recientes, la nueva escala societaria y las mejoras en grados en la sociedad moderna -los que muestran la mayora
los sistemas de transporte y comunicaciones han desatado una
cadena de efectos que han arrebatado a la ciudad su otrora 3 Richard Hofstadter, The Age of Reform, Nueva York: Alfred A. Knopf, 1955; y Anti-
especfica funcin como instrumento urbanizador de la socie- Intellectualism in American Life, Nueva York, Vintage Books, 1963 (trad. cast.: Anti-
dad. Granjeros y residentes de ciudades pequeas, esparcidos Intelectualismo en la Vida Norteamericana, Madrid, Tecnos, 1969). Morton y Lucia
White, The Intellectuals Against the City, Cambridge, 1964 (trad. cast.: El
por todo el continente, fueron en otra poca realmente elimina- Intelectual Contra la Ciudad: de Thomas Jefferson a Frank Ll. Wright, Buenos
dos de la vida cultural de la nacin. Los habitantes de la ciudad Aires, Infinito, 1967).

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de los atributos de la gente rural- se estn concentrando en las ciones de alta densidad precisamente porque el espacio era
zonas con mayor densidad de poblacin de los grandes cen- tan costoso de salvar. Sigue siendo ms barato tratar con per-
tros metropolitanos. Esa evolucin, de gran calado e importan- sonas que estn cerca, y por eso la gente sigue establecindo-
cia, est llegando ahora a nuestras conciencias, pero apunta a se en tales asentamientos.5 Como existen concentraciones de
una de las cuestiones de poltica ms importantes de las prxi- socios en las localidades urbanas, los nuevos cosmopolitas
mas dcadas. establecen sus oficinas all, y despus se desplazan de ciudad
en ciudad para llevar a cabo sus negocios. Las mayores pobla-
ciones atraen el trfico telefnico y areo con los lugares ms
Los participantes en la sociedad a gran escala remotos, y han experimentado un crecimiento de lo ms espec-
tacular durante esta era de la construccin de ciudades.
La difusin cultural est integrando a inmigrantes, residentes
de ciudades y pueblos del interior dentro de una sociedad urba- La reciente expansin de Washington, D.C. es la prueba ms
na nacional, pero no ha tocado por igual a todos los norteame- espectacular del carcter cambiante del desarrollo metropolita-
ricanos. En un extremo estn las lites intelectuales y comer- no. A diferencia de los asentamientos ms antiguos, cuyo cre-
ciales, cuyo hbitat es el planeta; en el otro, residentes de clase cimiento se gener por la expansin de actividades manufactu-
baja tanto de la ciudad como del campo, que viven en mundos reras durante el siglo XIX y principios del XX, Washington no
limitados espacial y cognitivamente. La mayora del resto de produce casi bienes. Sus productos primarios son la informa-
nosotros, que comprende a la gran clase media, se encuentra cin y la inteligencia, y su crecimiento fantstico es una medi-
en algn punto entre esos dos extremos, pero en algunas face- da directa de las funciones predominantes que han llegado a
tas de nuestras vidas todos parecemos movernos desde nues- desempear en la sociedad contempornea la informacin y el
tro localismo ancestral hacia las esferas ilimitadas de los cos- gobierno nacional.
mopolitas.
Este cambio terriblemente importante ha ido evolucionando
Los grandes logros educativos y los empleos altamente espe- sutilmente durante mucho tiempo, de forma tan gradual que
cializados son las marcas de los nuevos cosmopolitas. Como parece haber pasado desapercibido. Las ciudades preindus-
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usuarios frecuentes de las lneas areas y lneas telefnicas de triales que han abastecido a sus interiores agrcolas adyacen-
larga distancia, tienen una estrecha relacin con las redes de tes eran parecidas en lo esencial. Cada una proporcionaba una
comunicaciones que los unen a sus socios, espacialmente dis- serie de bienes y servicios normalizados a su zona de merca-
persos. Son colaboradores y consumidores de revistas espe- do colindante. Las ciudades industriales que crecieron tras la
cializadas del campo de la ciencia, del gobierno y de la indus- Guerra de Secesin y durante las primeras dcadas del siglo
tria, manteniendo as contacto con los recursos de informacin XX estaban orientadas a servir a amplios mercados con pro-
que sean relevantes para sus actividades, sean cuales sean ductos manufacturados para producir los cuales fueron crea-
las fuentes geogrficas o su propia situacin geogrfica. das. A medida que se ampliaban sus zonas de mercado, a
Aunque algunos pueden ser empleados de corporaciones dedi- medida que aumentaba la especializacin de productos y a
cadas mayormente a la fabricacin de productos fsicos, esos medida que se expanda el contenido informativo de dichos
hombres intercambian informacin e ideas. Son los producto- bienes, los establecimientos localizados en ciudades individua-
res de informacin e ideas que alimentan los motores del les fueron integrndose en las economas espacialmente
desarrollo de las sociedades. Para quienes sintonizan con los extensivas. Ahora, los grandes centros metropolitanos, que
circuitos de comunicaciones internacionales, las ciudades son solan ser ms que nada lugares de produccin de bienes, se
de utilidad precisamente porque son ricas en informacin. El han convertido en nudos de comunicaciones dentro de las
modo en que tales hombres hacen uso de la ciudad revela con redes de comunicaciones internacionales. Cualquier metrpolis
la mayor claridad su carcter esencial, ya que para ellos la ciu- moderna es un fenmeno discreto, unitario e identificable ni-
dad es en esencia un enorme centro de comunicaciones, camente en el sentido fsico, limitado geogrficamente. Como
mediante el cual se lleva a efecto la interaccin humana.4 mucho, es un nodo localizado dentro de las redes internaciona-
les integradoras, que busca su importante identidad como cola-
Efectivamente, las ciudades existen slo debido a que la aglo- borador en el funcionamiento de ese sistema ms amplio.
meracin espacial permite unos costes reducidos de inte- Como resultado, los nuevos cosmopolitas no pertenecen a nin-
raccin. Originalmente, la gente decida establecerse en pobla-
5 Elabor esta tesis en Order in Diversity: Community Without Propinquity, en
Lowdon Wingo, Jr. (ed.), Cities and Space, Baltimore, Johns Hopkins Press, 1963,
pp. 23-54 (trad. cast.: El Orden en la Diversidad: Comunidad sin Proximidad, en
4 Richard L. Meier, A Communications Theory of Urban Growth, Cambridge, Ciudades y Espacio: el Uso Futuro del Suelo Urbano, Vilassar de Mar, Oikos-Tau,
Massachusetts, The M.I.T. Press, 1962. 1976, pp. 19-40).

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guna de las reas metropolitanas del mundo, a pesar de que mente demuestran ser realizables, cada asentamiento se
las utilicen. Pertenecen ms bien a las comunidades naciona- extender en modelos de baja densidad que van a cubrir zonas
les e internacionales que simplemente mantienen intercambios mucho ms extensas de lo que han predicho los comerciantes
de informacin en esos nudos metropolitanos. de futuro ms asustados. La nueva forma de asentamiento
guardar escaso parecido con la ciudad del siglo XIX tan firme-
Su capacidad para interactuar estrechamente con otros que mente fijada en nuestras imgenes e ideologas. Tambin
estn alejados espacialmente depende, por supuesto, de un podemos esperar que los grandes puntos nodales no vayan a
nivel de riqueza adecuado para cubrir los costes del trato a tener ya la ventaja de las comunicaciones que disfrutan hoy en
larga distancia, as como de las capacidades cognitivas asocia- da, y los asentamientos de menor tamao van a sufrir una gran
das a ocupaciones profesionales de alto nivel de especializa- crecimiento acelerado en todo tipo de lugares actualmente ais-
cin. Las lites intelectuales y comerciales son capaces de lados en los que las comodidades naturales los hacen atracti-
mantener un contacto estrecho y continuado con sus socios vos.
por todo el mundo porque son ricos, no solamente en informa-
cin, sino tambin en sus niveles de renta. Ms an, a medida que porcentajes cada vez mayores de jve-
nes de la nacin vayan a la universidad y accedan a las cultu-
A medida que los costes de la comunicacin a larga distancia ras nacional e internacionales, el apego al lugar de residencia
caen en la misma proporcin en que aumentan las rentas, hay va a declinar de manera espectacular. Esta perspectiva, ms
cada vez ms gente capaz de pagar las facturas de transporte que la dispersin espacial de las zonas metropolitanas, anun-
y comunicaciones y dispuesta a hacerlo. A medida que se cia la defuncin funcional de la ciudad. Las seales aparecen
expanden los privilegios de la cuenta de gastos de representa- claras y patentes entre los grupos cuyos mundos son ms
cin, esos costes estn reducindose a cero para cada vez amplios y tienen menos limitaciones localistas.
ms gente. A medida que aumentan los niveles de educacin
y capacidades, cada vez ms gente se est introduciendo en Consideremos al cosmopolita extremo, aunque slo sea a ttu-
las comunidades espacialmente extensivas que acostumbra- lo ilustrativo. Puede estar ocupado en el campo de la investiga-
ban acoger a slo unos pocos. cin cientfica, el periodismo o el comercio internacional, profe-
siones todas que muestran trazos crticos comunes. El astrno- 17
De modo que el pegamento que en otros tiempos mantena mo, por ejemplo, mantiene contacto instantneo con sus cole-
unido el asentamiento espacial est disolvindose ahora, y el gas repartidos por el mundo; efectivamente, colabora diaria-
asentamiento est dispersndose por terrenos cada vez ms mente con astrnomos de todos los pases. Su trabajo exige
amplios. Al mismo tiempo, el patrn de asentamiento est cam- que comparta la informacin y que l y sus colegas hagan un
biando tambin (desplazndose hacia largas franjas a lo largo seguimiento conjunto de los acontecimientos del firmamento,
de las costas, el Golfo de Mjico y la regin de los Grandes puesto que la rotacin de la tierra hace que gente de diversos
Lagos). Es probable que esas tendencias se aceleren especta- lugares tenga un puesto de observacin privilegiado. Como
cularmente debido a las mejoras en las tecnologas del trans- est comprometido de manera personal con su empresa
porte y comunicaciones, que reducen costes y se encuentran comn, su grupo social de referencia es la comunidad de astr-
ahora en fase de investigacin y desarrollo (el SST, las comu- nomos. Destina sus lealtades a la comunidad de astrnomos,
nicaciones por satlite, el transporte por tierra a alta velocidad, puesto que lo que ms le importa es el trabajo y bienestar de
con velocidades de hasta 800 km/hora, los sistemas de ense- aquellos.
anza con soporte de TV y ordenador, el servicio de llamadas
interurbanas gratuitas y el acceso en tiempo real a sistemas Por supuesto, cuando desempea otros papeles -digamos
informativos nacionales con base informtica son probable- como ciudadano, padre, director de laboratorio o tendero de
mente los ms poderosos). Las mejoras tecnolgicas en el ultramarinos-, es miembro de otras comunidades, comunida-
transporte y las comunicaciones reducen las fricciones espa- des basadas en intereses y definidas por su localizacin. Pero
ciales y facilitan, por tanto, el trato a larga distancia. Nuestros lo ms chocante de nuestro astrnomo, y de los millones de
trazados urbanos compactos, fsicos, reflejan directamente las personas como l ocupadas en otras profesiones, es la peque-
tecnologas ms primitivas usadas en la poca en que se cons- a cantidad de atencin y energa que dedica a las inquietudes
truyeron esas ciudades. De modo parecido, el modelo de loca-
lizacin de ciudades por el continente es reflejo de las tecnolo- ros ferrocarriles, aceleraron el crecimiento de los asentamientos ms extensos. Los
gas accesibles en la poca en que crecieron los asentamien- grandes reactores nicamente podran aterrizar en aquellos aeropuertos con lar-
tos.6 Si las mejoras tecnolgicas que se nos anuncian actual- gas pistas de aterrizaje e instalaciones especializadas. La segunda y tercera gene-
racin de reactores estn igualando rpidamente la accesibilidad entre asenta-
mientos, recapitulando los efectos de la accesibilidad de los ferrocarriles y tambin
6 Por ejemplo, la primera generacin de aviones a reaccin, al igual que los prime- de las autopistas.

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de las comunidades definidas por su localizacin. esa explosin contine, rompiendo ms an las barreras de la
Seguramente, en comparacin con su abuelo, cuya vida esta- geografa y la ignorancia para amplios sectores de la pobla-
ba dedicada en gran parte a los asuntos de su comunidad, el cin. La contrapartida de expandir el espacio vital ha sido el
astrnomo, autor de teatro, periodista, agente de bolsa o mayo- papel contractivo de ciudades y naciones como estructuras
rista de trigo vive en un espacio vital que no est definido por organizativas de las sociedades. Naturalmente, este descubri-
el territorio, y se enfrenta a problemas que no son de naturale- miento es revolucionario. Como Kenneth Boulding ha expresa-
za local. Para l, la ciudad no es ms que un escenario conve- do en pocas palabras, anuncia el fin de la civilizacin como
niente para llevar a cabo su trabajo profesional; lo que ms le cultura de la civitas.7 No cabe duda de que el fin de la civiliza-
importa no es la base de las comunidades sociales. cin lleva ya mucho tiempo a la vista; por medio de un truco eti-
molgico revelador, nos hemos acostumbrado a hablar de ciu-
Y es que tal vez no est lejano el da en que el significado vul- dadana nacional, e incluso describimos a algunas personas
gar de la palabra comunidad ser algo arcaico y desapare- como ciudadanos del mundo. Este uso es mucho ms prof-
cer del uso ordinario. Ha perdido ya gran parte de su signifi- tico de lo que nos haba parecido.
cado tradicional para muchos de quienes estn en los crculos
dirigentes de la sociedad. Si se retiene la palabra, puede que- A pesar de que las lites intelectuales y comerciales siguen
dar restringida a las necesidades de los nios y de los adultos siendo sin duda una minora entre nosotros, la amplia clase
que no han accedido a la sociedad moderna. media est adoptando con rapidez sus estilos y sus caracters-
ticas, y las personas de clase baja aspiran a ellos.
La defuncin de la ciudad est asociada con cambios mucho Aproximadamente el 40% de la juventud norteamericana va a
ms sutiles y profundos que la expansin de zonas de merca- la universidad ahora, y la proporcin pronto llegar a ms de la
do para las empresas y la colaboracin entre cientficos de pa- mitad (en California se acerca actualmente al 80%). La televi-
ses distantes entre s. Detrs de esos acontecimientos se sin ya ha proporcionado una ventana a un mundo sin fisuras,
encuentra la internacionalizacin de la sociedad generada por un mundo que la generacin actual est explorando de forma
la explosin del conocimiento. activa y directa. Si logramos alguna vez utilizar la televisin de
manera creativa, podra convertirse en una fuerza educativa
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Por su propia naturaleza, el conocimiento es algo que no es ms potente de lo que han sido las escuelas pblicas, exten-
especfico de ciudades ni de pases. Una consecuencia esen- diendo el aula a todos los hogares y llevando el abanico de
cial e imprevista de la ciencia para la mayora es su efecto conocimientos accesibles mucho ms all de los lmites actua-
internacionalizador, su introduccin de conocimientos comu- les. Es posible que los norteamericanos estn consumiendo ya
nes, bibliotecas de informacin comunes, bases comunes de ms libros per cpita, ms revistas per cpita, ms msica,
evaluacin y validacin y, verdaderamente, una cultura comn ms conferencias y ms arte que lo consumido por cualquier
para hombres ubicados en todos los rincones del globo. Las otra poblacin del planeta; desde luego, mucho ms que los
mismas consecuencias emanan de los progresos en el campo pueblos del pasado. Viajan por todo el mundo por placer o por
de la tecnologa, el comercio, las artes, el teatro, la literatura, y motivos educativos; y en el transcurso de sus viajes absorben
prcticamente todas las esferas de esfuerzo creativo. Salvo informacin, ideas y actitudes a medida que van sembrando las
para quienes, como Lyzenko, se mantienen fieles a ciertas suyas propias en sus trayectos.
epistemologas o ideologas especializadas, los nuevos descu-
brimientos e inventos son aceptados sin problemas, indepen- Los habitantes de otros pases se dedican al mismo tipo de
dientemente de sus orgenes geogrficos. Existe ya una amplia actividades, por supuesto. Los europeos occidentales pueden
clase de personas por todo el mundo que comparten la cultura ser la segunda poblacin ms mvil del mundo, aunque los
mundial mientras participan simultneamente en las culturas japoneses probablemente incluso los superen, al ritmo que lle-
locales idiosincrsicas caractersticas de sus lugares de resi- van explorando el planeta, absorbiendo y despus explotando
dencia. Su abanico de oportunidades es mucho ms amplio y el conocimiento mundial. Las seales de esa internacionaliza-
diverso que lo que hubiera podido imaginar el hombre ms rico cin son claras: el auge de la empresa comercial internacional,
y poderoso de pocas pasadas. la difusin casi instantnea de la moda en el vestir y en las
artes, la difusin espectacular de la cultura hippie, la nueva
El conocimiento es tambin acumulativo; su contenido no arquitectura internacional, la sensacin de prdida personal
puede sino crecer, y los efectos que genera son unidirecciona- que tuvieron los europeos ante los asesinatos de John F.
les. Ahora sabemos que la reciente expansin del conocimien- Kennedy, Martin Luther King y Robert F. Kennedy, la acepta-
to ha desencadenado una rpida explosin del espacio vital,
tanto geogrfica como cognitivamente. Podemos esperar que 7 Kenneth E. Boulding, op. cit.

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cin de la idea de mercado comn y el orgullo racial recin des- Apalaches; la migracin a las ciudades durante los ltimos
cubierto entre pueblos de color que se apoyan unos a otros. veinticinco aos los ha reubicado ya a casi todos. Hoy en da
son habitantes de ciudad, residen en los barrios ms densa-
Tenemos pocas razones para dudar de que la acumulacin y dis- mente poblados de las zonas metropolitanas, pero siguen
persin de conocimiento vaya a continuar, aportando una mayor viviendo las culturas populares que conocieron sus abuelos.
disolucin de las diferencias locales. La economa se est Aqu, en los Harlem y South Sides de la nacin, se encuentran
expandiendo precisamente en aquellas industrias de servicios algunos de los ltimos restos viables de las sociedades prein-
que exigen grandes niveles educativos y sofisticacin: servicios dustriales, en quienes las costumbres de pueblo estn prcti-
de educacin, investigacin y desarrollo, salud e informacin. camente intactas. Aqu el terreno de juego es la manzana de
Paralelamente, las ubicaciones tradicionales de crecimiento que casas urbana, y los grupos de adolescentes libran batallas en
marcaron la fase industrial de desarrollo nacional estn ya en su defensa. Aqu, en los barrios bajos de los centros urbanos,
declive. Durante los ltimos veinte aos, apenas ha habido pueden estar los nicos barrios sociales que nos quedan basa-
expansin en el empleo industrial de los EUA; puede que pronto dos puramente en la localizacin.
asistamos a un declive de hecho, a pesar de la fantstica expan-
sin de la produccin. Los empleos sin cualificacin estn des- Las ciudades norteamericanas han sido siempre imanes para
apareciendo con rapidez, y es posible que el trabajo fsicamente los inmigrantes preindustriales que buscaban acceder a la
agotador sea adjudicado a las mquinas dentro de poco. sociedad contempornea. Igual que quienes los precedieran
desde Europa, los recientes inmigrantes se estn viendo empu-
Los procesos se han reforzado mutuamente. Las ocupaciones jados por la dureza de su vida actual y arrastrados por la pro-
del sector servicios, que requieren gran cualificacin, han podi- mesa de oportunidades que ha ofrecido la ciudad tradicional-
do expandirse porque se ha estado desarrollando una mano de mente. Pero las migraciones recientes se dan en un escenario
obra con altos niveles educativos. Esos empleos, por su parte, muy diferente. Quienes vienen ahora tienen que superar una
sobre todo los que corresponden a las industrias del conoci- brecha cultural mucho mayor que aquella a la que tuvieron que
miento, han estado produciendo sus propias generaciones enfrentarse sus predecesores, y que adems est amplindo-
futuras de personas mejor formadas y sus propias generacio- se en progresin geomtrica.
nes futuras con nuevos conocimientos. De ese modo, hemos 19
estado montados en una espiral creciente que est poniendo a A pesar del sufrimiento que acompa a la inmigracin y cultu-
la economa patas arriba, convirtiendo una economa en la que rizacin del siglo XIX, el escenario estaba bien dispuesto; los
los trabajadores producen productos fsicos en una economa caminos para la movilidad social eran cortos y fciles de reco-
en la que producen servicios. Muchos de los nuevos servicios rrer. Las nuevas industrias manufactureras necesitaban de
tienen que ver con la gestin de la informacin, y el contenido grandes cantidades de obreros que pudieran recibir formacin
informativo de la mayor parte de los nuevos productos fsicos fcilmente para desempear las tareas normalizadas.
est creciendo rpidamente (comprese, por ejemplo, el conte- Empleos, por su parte, hechos para garantizar una renta segu-
nido informativo de una radio a transistores con el de un vagn ra que proporcionaba un alivio ante las amenazas de la vida
de carbn). Mientras tanto, el nfasis puesto en el conocimien- diaria, alimentando as una visin no fatalista del mundo
to y la informacin ha aumentado espectacularmente. El nme- mediante la cual podan vislumbrarse posibilidades de futuro.
ro de norteamericanos que trabajan a dedicacin completa La estructura fsica de la ciudad permiti a los diversos grupos
como profesores supera ya los dos millones. Podra no estar tnicos y nacionales establecerse en colonias dentro de las ciu-
lejos el da, largamente anunciado por los antiguos filsofos dades. Los estilos de vida transplantados del viejo mundo, pro-
griegos, en que una de las principales ocupaciones consistir pios de los ghettos, facilitaban la transicin a los recin llega-
en aprender simplemente por aprender. dos adultos, mientras sus hijos los iban introduciendo a las
nuevas maneras urbanas. Las instituciones democrticas y las
disposiciones legales para adquirir los derechos de ciudadana
Los olvidados nativos preindustriales y de voto permitieron a los recin llegados controlar y despus
usar instrumentalmente los gobiernos locales para acelerar su
A medida que la escala de la sociedad ha ido aumentando, lle- propio desarrollo. Para algunos, la poltica y el gobierno propor-
vando al grueso de la poblacin nacional a una era posindus- cionaron un rumbo importante a la movilidad social.
trial vagamente entrevista, amplios segmentos de la poblacin
estn quedando cada vez ms rezagados. Hace poco tiempo, Las escuelas pblicas gratuitas sirvieron como puerta abierta a
muchas de esas personas vivan en zonas rurales, una gran travs de la cual los hijos de inmigrantes encontraron acceso a
proporcin procedentes de los estados del sur y de los ocupaciones especializadas y semiespecializadas, y as a una

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La era postciudad

posicin social ms elevada que la que gozaron sus padres. estuvieron tambin entre los grupos con mayor propensin a
Las escuelas pblicas, las universidades pblicas gratuitas, las desplazarse socialmente hacia arriba.
bibliotecas gratuitas, la disponibilidad de servicios mdicos gra-
tuitos o baratos, as como la vida pblica de la calle, se convir- Por el contrario, la movilidad ha llegado ms lentamente a los
tieron en los medios ms importantes de transmisin de cultu- inmigrantes irlandeses, italianos del sur y polacos, cuyo legado
ra. Al vivir una vida de base urbana, los norteamericanos de campesino tena pocos de esos atributos urbanizadores. Sus
segunda o tercera generacin adquirieron las competencias hijos no han empezado a ir a la universidad en cantidades sig-
sociales y cognitivas y las capacidades psquicas internas que nificativas hasta la ltima o las dos ltimas generaciones,
exige el urbanismo moderno. En la escuela, en la calle, y fre- dejando detrs el ghetto tnico y la visin del mundo de la clase
cuentemente en empresas ilcitas, los hijos de inmigrantes trabajadora. La rigidez de la prctica y creencias tradicionales
aprendieron a utilizar la economa del dinero y el crdito, a y el nfasis puesto en la disciplina y obediencia ejercidos por la
saber esperar la recompensa, a anticipar problemas y oportu- Iglesia Catlica ya haba desalentado anteriormente la explora-
nidades futuros, a superar crisis y a enfrentarse a una multipli- cin de mundos conceptuales ms amplios que los de los
cidad de opciones. La ciudad, en efecto, era una escuela en la barrios tnicos.
que los hijos de agricultores aprendieron a una velocidad
increble a ser norteamericanos urbanizados. En unas pocas Sean cuales sean los atributos culturales e innatos que pueden
generaciones, los grupos que haban seguido con los estilos de haber acelerado la movilidad social de algunos de los primeros
vida y forma de pensar de cuatrocientos aos antes se vieron que emigraron a las ciudades de Norteamrica, su xito fue
catapultados a una sociedad de tipo y escala muy diferente. La con toda seguridad una consecuencia del estadio de desarrollo
mayor parte de ellos cayeron de pie; algunos de ellos llegaron del pas en la poca en que llegaron. Los emigrantes sin edu-
a estar al frente de la sociedad y despus fueron sus guas en car que llegaron a las ciudades no estaban muy retrasados en
las fases siguientes de su desarrollo. relacin con los que llegaron mucho antes. La gente que tena
facilidad para el aprendizaje pudo aprender rpidamente las
El asentamiento de las inmigraciones masivas procedentes de tareas exigidas por las nuevas fbricas, y despus ir ms all y
Europa y Asia a las ciudades se llev a cabo al azar. Llegaron avanzar hacia papeles de gestor y profesional.
20
justo cuando la economa nacional se embarcaba en un de-
sarrollo industrial sin precedentes, y entraron en un sistema
social limitado por pocas barreras inamovibles de clase social. La cuestin central de la poltica
En una poca en que era suficiente con una pequea capitali-
zacin, algunos lograron montar pequeos negocios familiares; Quienes emigran a las ciudades hoy en da encuentran un
en el contexto de una economa en rpida expansin, algunos escenario mucho ms complicado. El progreso explosivo expe-
de ellos se convirtieron en grandes negocios. Otros entraron en rimentado en las artes, ciencia y tecnologa ha desencadenado
profesiones liberales, el gobierno y las grandes corporaciones, un aumento de escala sin precedentes en la sociedad norte-
y se establecieron como lderes entre las lites intelectuales. americana, marcada por: una divisin del trabajo cada vez ms
sutil que exige niveles crecientes de educacin y formacin
La salida del ghetto fue fcil para unos pocos grupos de inmi- profesional; el cambio de las industrias extractora y manufactu-
grantes. Para muchos judos de Europa del Este, la partida de rera hacia industrias de servicios que requieren largos periodos
las zonas de inmigrantes de los ghettos de los barrios bajos se de preparacin; una organizacin cada vez ms compleja de la
produjo muy pronto. Muchos de los judos estaban urbanizados economa y gobierno; y la expansin de los campos espacial y
culturalmente cuando llegaron aqu; en Europa la prohibicin cognitivo dentro de los que tienen lugar el trato social y las
de que poseyeran tierras los mantuvo en ciudades, donde transacciones econmicas. Especializacin, interdependencia
muchos eran pequeos comerciantes. El carcter relativamen- e integracin son los rasgos definitivos del urbanismo de hoy.
te desestructurado y abierto de sus doctrinas religiosas los Esta nueva escala de complejidad distingue al urbanismo
llev como grupo a conceder un elevado valor a la erudicin y moderno de sus formas anteriores, y est dictando la agenda
a los logros individuales, a adoptar una actitud intelectual tpi- gubernamental a la que debe enfrentarse el pas ahora.
camente crtica y a estar interesados en las consecuencias de
acontecimientos futuros. Esas caractersticas, junto a una Aunque sigue siendo fcil emigrar a las ciudades, las exigen-
estructura familiar slidamente cohesionada, les vinieron bien cias de una sociedad a gran escala estn haciendo cada vez
cuando llegaron a los Estados Unidos. Los chinos y japoneses, ms difcil a los recin llegados su acceso a la nueva sociedad
por su estructura familiar patriarcal y cohesionada, as como urbana. Los habitantes de las ciudades que actualmente estn
por el alto valor cultural otorgado a los logros intelectuales, menos integrados en la sociedad moderna estn encontrando

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La era postciudad

una serie de obstculos mucho mayores que los que tuvieron les, los nuevos programas de vivienda protegida y las nuevas
que superar anteriores emigrantes. Los procedentes de los prcticas de gobierno ha sido admirable y adecuada; pero todo
Apalaches, negros, portorriqueos y chicanos que se concen- eso no basta. Los problemas de los negros norteamericanos
tran ahora en los ghettos centrales de zonas metropolitanas no pobres no son slo suyos en Norteamrica. Desde luego que la
constituyen slo la oleada ms reciente de recin llegados a raza ha sido un factor agudizador importante que ha retrasado
esos barrios, como han sugerido varios especialistas. Los su progreso, pero la situacin preindustrial no es una condicin
dems pudieron pasar, pero los residentes actuales podran no distintiva de los negros. Grandes poblaciones de chicanos, por-
lograrlo. torriqueos y oriundos blancos del pas viven en una situacin
bastante similar, y no deberamos sorprendernos cuando tam-
Los editores de The Economist vieron la situacin con mucha bin ellos llevan a cabo revueltas como las de los tres aos
mayor claridad desde Londres que los comentaristas norte- pasados. Si las disparidades en las fases de desarrollo se
americanos que escribieron en los das que siguieron a los dis- encuentran tras la actual crisis de urbanizacin, entonces esa
turbios de Watts de 1965. En un editorial brillante, observaron crisis est mucho ms enraizada y afecta a mucha ms gente
que Los ngeles simboliza la frontera de la sociedad moderna, de lo que se reconoce en los debates actuales. Sera preciso,
con las industrias tecnolgicamente ms avanzadas, la gran entonces, un esfuerzo mucho ms amplio, dirigido a acelerar la
cantidad de instalaciones de investigacin y desarrollo, servi- urbanizacin de todos los grupos cuya movilidad social se ha
cios pblicos de calidad y la distribucin ms generalizada del visto retardada.
opulento estilo de vida moderno. No se mostraban sorprendi-
dos por que el primer disturbio se produjera en California del
Sur y no en Chicago o Nueva York, aunque interpretaban con Hacia una poltica urbanizadora
perspicacia la protesta como una medida de la brecha que se
perciba entre dos poblaciones yuxtapuestas en muy diferentes A medida que ha ido aumentando la escala de la sociedad,
fases de desarrollo. Los sublevados de Watts no estaban ata- nuestro sistema de gobierno ha ido adaptndose lentamente a
cando a la ciudad. Despus de todo, la calidad del entorno fsi- ella. Casi sin intencin deliberada, el sistema federal se ha
co del centro-sur de Los ngeles es muy superior a la que se modificado para adaptarse al surgimiento de la nacin-estado
da en los ghettos metropolitanos del este del pas. Estaban ata- como sucesora de la ciudad-estado. Sin una decisin poltica 21
cando a su penosa situacin, a la distancia social cada vez ms explcita, el gobierno nacional ha asumido la responsabilidad
grande que los separa de sus vecinos visibles, y a las diferen- de hacer frente a los problemas y oportunidades de la urbani-
cias de oportunidades, cada vez mayores. Los objetivos inme- zacin, aunque a menudo usando el lenguaje del localismo y la
diatos de la hostilidad generada en Watts y en los siguientes autonoma.
disturbios fueron policas blancos y la ciudad fsica. La polica
y la ciudad no eran, sin embargo, ms que smbolos conve- El cambio de enfoque en el diseo de polticas en el campo de
nientes de la frustrante sensacin de impotencia de los suble- la educacin refleja claramente ese cambio tan importante. La
vados y de los muchos obstculos que hacan imposible que educacin ha sido tradicionalmente una de las esferas ms
superasen la brecha social. No eran, desde luego, los objetivos celosamente guardadas de los gobiernos locales. La gente se
reales de su clera. preocupa por las oportunidades educativas de sus hijos, y ha
apoyado gustosamente la educacin pblica por medio de los
Ahora el mensaje de Watts, de Newark, de Memphis y de las impuestos locales, que permitan un control local. Pero aun as,
dems protestas violentas est empezando a orse en crculos si lo consideramos dentro de una estructura de sistema ms
crticos, reforzando el tema antes subyacente al movimiento en amplia, las estrategias inversoras no han resultado siempre
favor de los derechos civiles. Con demasiada frecuencia, las prudentes. A diferencia de las inversiones en carreteras, las
intenciones se interpretan de manera simplista: como conflictos inversiones en personas se pierden con facilidad, ya que las
raciales entre negros y blancos, como una rebelin contra las personas, a diferencia de las carreteras, pueden moverse. As,
prcticas discriminatorias, o como protestas contra la mugre y las ciudades del norte y del este se convierten en beneficiarias
depravacin del ghetto. Los sublevados estn diciendo todas de la deficiente escolarizacin que se da a los nios negros en
esas cosas, pero tambin ms. Su lista de acusaciones es los estados del sur. De modo similar, pueden atraer a gradua-
larga y justificada; su espectacular condena moral de la socie- dos en universidades del sur, con pocos ingresos directos para
dad norteamericana ha provocado ya una crisis de conciencia la cultura y economa del sur.
que obliga al pas a afrontar la situacin de la que durante tanto
tiempo fue testigo silencioso sin prestarle atencin. La respues- La movilidad poblacional ha hecho aflorar un dilema difcil para
ta del pas con la nueva legislacin en materia de derechos civi- los gobiernos que inicialmente estaban estructurados para ser-

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vir geogrficamente a poblaciones estables. Nuestra reaccin, bros. Si queremos que quienes han quedado rezagados acce-
pensada hacia la adaptacin, ha sido redistribuir ingresos y dan a la sociedad moderna, vamos a tener que desarrollar un
gastos entre las regiones geogrficas. Como slo el menos esfuerzo programtico tan concertado como los intentos latino-
atado territorialmente de nuestros gobiernos puede llevar a americanos de acelerar la movilidad social de su marginalidad.
cabo la funcin redistributiva, hemos estado creando nuevas Actualmente tenemos una considerable capacidad intelectual
funciones para el gobierno federal y una nueva serie de relacio- para planificar el desarrollo, que hasta ahora habamos estado
nes funcionales entre nuestros variados gobiernos pblicos.8 exportando. Al explorar esas capacidades, aunque operando
dentro del marco de nuestro sistema gubernamental pluralista
Paralelamente, hemos estado construyendo una vasta red de contemporneo, deberamos ser capaces de aumentar las pro-
organizaciones privadas con carcter gubernamental y respon- babilidades de que la transicin a la era postindustrial sea ms
sabilidades autoasignadas. Cada una de ellas est organizada fcil. Puesto que no podemos dejar de utilizar la inteligencia
sobre la base de un inters, ms que una base territorial. As, que tenemos a mano, deberamos ser capaces de acelerar la
las cmaras de comercio ejercen efectivamente limitaciones movilidad social de los que de otro modo jams alcanzaran el
gubernamentales en sus miembros corporativos, y los colegios nivel necesario.
profesionales gobiernan la conducta de mdicos, ingenieros,
abogados y dems. Los sindicatos, iglesias y grupos recreati- La ciudad no puede servir ya de idea central organizadora
vos se han estructurado de manera similar para servir a los tras tal esfuerzo planificador. La siguiente fase de la planifica-
intereses especiales de sus miembros. Todos esos grupos son cin para la urbanizacin estar guiada por el concepto de de-
gobiernos en el significado esencial del trmino; son organis- sarrollo selectivo, por la formulacin de programas tcticos que
mos reguladores con poder para aplicar sanciones y ejercer el se adapten a planes estratgicos cuyo objetivo sea lograr que
control. Han llegado a ocupar cada vez ms mbitos naciona- los grupos rezagados ingresen en la sociedad urbana contem-
les, puesto que han surgido como manifestaciones de una pornea.
sociedad que se dirige a la fase posindustrial, postciudad, de
su desarrollo. En combinacin con los miles de gobiernos Algunos de los imperativos programticos pueden apreciarse
pblicos, contribuyen a formar una red compleja de centros de en el propio carcter de la posindustrializacin, y proponen
22
decisin y adopcin de polticas. estrategias inversoras para ese esfuerzo de desarrollo huma-
no. El pas es lo suficientemente rico como para elevar todas
Con un aparato gubernamental tan complejo como el que hay las rentas por encima del nivel de pobreza, y los medios para
en este pas, no es posible formular una serie nica de polti- llevarlo a cabo estn inventndose a un ritmo creciente. Los
cas para el desarrollo nacional o una serie unitaria de progra- subsidios familiares y las rentas mnimas garantizadas parecen
mas que se apoyan mutuamente. Tampoco es posible estable- algo econmicamente factible.
cer una serie unitaria de controles guiados desde un puesto de
mando central. Los objetivos del pas son seguramente tan plu- Se necesitan grandes cantidades de nuevos empleos, sobre
ralistas y competitivos como los distintos grupos que podran todo para quienes actualmente estn menos especializados.
formularlas. Y aun as podra haber un consenso nacional que La necesidad probablemente ser cubierta en los empleos del
nos permitira perseguir algunos objetivos comunes de un sector servicios, y la oleada de inventiva social puesta en mar-
modo dirigido y deliberado. La complejidad de la sociedad con- cha sugiere que hay probabilidades de crear nuevas carreras
tempornea no deja que ningn grupo no dependa de los de nivel medio que aporten dignidad y estatus, carreras que
dems, y el bienestar de cualquier grupo est ahora inevitable- podran servir a los ms recin llegados a las ciudades del
mente unido al bienestar de los dems. mismo modo que los primeros empleos industriales sirvieron a
los que llegaron antes. La baja calidad de la vivienda no tiene
Los Estados Unidos no han sentido hasta hace poco la necesi- ya porqu ser la norma en los centros metropolitanos. Por otra
dad de una estrategia nacional que acelerara el desarrollo parte, se estn diseando nuevos proyectos imaginativos que
econmico y humano, porque hemos prosperado bien sin ella. fusionaran empresas pblicas y privadas para desarrollar ini-
Ms an, tal poltica de desarrollo ha necesitado aparente- ciativas de promocin de viviendas provechosas para ambas
mente mucha mayor centralizacin de la autoridad y el control partes y potencialmente productivas, tanto dentro como fuera
de lo que es tolerable o posible en este pas. No obstante, aun- de la ciudad. En la nueva sociedad que est surgiendo no hay
que el pas ha prosperado, no lo han hecho todos sus miem- ningn imperativo tan exigente como los servicios educativos
8 Vase el trabajo clsico de Morton Grodzin The Federal System, en Goals for
de calidad, desde la guardera hasta los niveles postdoctorado.
Americans: The Report of the Presidents Comission on National Goals, Englewood Aunque el pas est haciendo fuertes inversiones en este sec-
Cliffs, Prentice Hall, 1960, pp. 265-84. tor de la economa, es necesaria una amplia expansin.

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La era postciudad

Paralelamente, el abanico de servicios recreativos pblicos


-que van desde parques y otras instalaciones al aire libre hasta
museos para intelectuales y billares para ignorantes- se estn
convirtiendo en atributos casi necesarios del nuevo estilo de
vida. Los servicios mdicos y de salud nunca han sido adecua-
dos para los estndares de salud a los que hemos aspirado, de
modo que se est haciendo un nuevo esfuerzo masivo dirigido
a una mejora planificada del bienestar fsico y mental de la
gente, viva o no en ciudades.

Los modelos para tal estrategia de desarrollo nacional nunca


pueden acomodarse dentro de conjuntos coherentes y mutua-
mente reforzadores. La estructura pluralista de la sociedad nor-
teamericana nunca lo permitira. Ms an, es probable que los
peligros superen a las ventajas, y adems es totalmente impro-
bable que llegramos a conocer lo suficiente para realizar tal
intento. No obstante, algunos modelos de poltica general son
tan econmicamente posibles como polticamente factibles.

En este nmero de Ddalus, un grupo de colegas establece


una serie de objetivos para el desarrollo del pas. Tenemos la
esperanza de animar un debate que, a su vez, podra llevar a
un consenso nacional acerca de los logros que deseamos.
Doscientos aos despus de declarar nuestra capacidad para
alcanzar la libertad para todos los estadounidenses, tenemos la
capacidad de hacer que esa libertad sea real y operativa. El 23
pas se ha desarrollado pasando por diversas fases histricas
durante ese breve periodo. Hemos pasado por los vestigios de
la era agraria-preindustrial, hemos guiado al mundo por la era
industrial de las ciudades y ahora estamos emergiendo a una
era an inexplorada en la que unos pocos hombres continua-
rn con las ocupaciones manuales y la mayora van a dedicar
sus energas a servir a otros y a aprender. La siguiente gene-
racin de norteamericanos de clase media est destinada a
disfrutar la opulenta vida sin precedentes que la sociedad nor-
teamericana urbana posindustrial va a ofrecer. Nuestra tarea
domstica esencial es inventar deliberadamente modos de
extender esas oportunidades a los grupos que la futura historia
amenaza con excluir.

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El territorio como palimpsesto

Andr Corboz es historiador del arte, de la arquitectura y del urbanis-


mo, y ha sido profesor en la Universidad Labal de Qubec, en la de
Montreal, en el Institut dArchitecture de Ginebra y en el ETH de
Zurich. Invitado como profesor y conferenciante en numerosos foros,
lo ha sido tambin como investigador en el Getty Center de Los
Angeles. La amplitud de miras de los objetivos de sus investigacio-
nes, sin reconocer fronteras a priori, dan a su produccin el seductor
inters que en este campo ofrece lo heterodoxo, sin contornos defini-
dos ni lmites excluyentes, cuando encuentra apoyo en el magisterio
sabio de un tratadista de su altura. Entre su extensa obra, difcilmen-
te compendiable, pueden citarse libros como Invention de Carouge
1772-1792 (1968), Haut Moyen Age (1970), Canaletto, Una Venezia
immaginaria (1985), o Deux capitales franaises, Saint-Ptersbourg
et Washington (2003), pero en la riqueza de sus innumerables artcu-
los reside una parte muy importante del inters de su produccin, tal
como han puesto de manifiesto recientemente las diferentes compila-
ciones publicadas en italiano, alemn y francs.

Su atencin, tambin, a las transformaciones urbanas contempor-


neas nos ha permitido contar con la original luz de su pluma en varias
de sus aportaciones, entre las que se encuentra Le Territoire comme
palimpseste, una contribucin capital del tercio final del siglo XX.
Andr Corboz

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EL TERRITORIO COMO PALIMPSESTO*


Andr Corboz

Para Alain Lveill, que tiene mucho que ensearnos sobre la mor- Lombarda (Chambery y Pava, 1980).
fologa de la ciudad y del territorio, y sobre su buen uso.
Todo nos indica que frente a la complejidad y a la integracin
de las funciones en el seno de diversas comunidades naciona-
El territorio est de moda. Por fin se ha convertido en el lugar les o regionales, existe actualmente en Europa una voluntad
de los grandes problemas nacionales que hasta ahora se plan- general de adquirir perspectiva para mejor captar el orden de
teaban ms frecuentemente en funcin y en provecho de las las cuestiones, o cuando menos una necesidad difusa de com-
ciudades y hasta de la metrpoli. Incluso su representacin, prender cmo se ha formado y en qu consiste esta entidad
que hace solamente unos lustros se consideraba terriblemente fsica y mental que constituye el territorio. Muchos lo perciben
abstracta y reservada a los tcnicos, pertenece hoy al dominio ya, con toda la razn, como un vasto conjunto dotado de pro-
pblico. Exposiciones que llevan por ttulo Cartes et figures de piedades especficas, mientras que un nmero mayor de per-
la Terre (Pars, 1980) o Paesaggio: immagine e realt sonas incluso ve en ella una especie de panacea (hasta el
(Bolonia, 1981) atraen tantos visitantes como una retrospectiva punto de que en ocasiones basta con asociar a este concepto
de los impresionistas, y esto ocurre no slo por la novedad del una idea o proyecto cuya relacin con l no sea evidente, arbi-
tema, por la rareza de ciertos documentos o por la belleza de traria incluso, para retener la atencin).
la mayora de ellos, tal y como lo prueba el xito de manifesta-
ciones aun ms especializadas, verbigracia las consagradas al Concepto? Dado el grado de generalidad en que nos move-
catastro sardo de 1730 en Saboya o al de Mara Teresa en mos aqu, sera ms prudente hablar de horizonte de referen-
cia. Hay, en efecto, tantas definiciones de territorio como disci-
*Traducido del original aparecido en Diogne, 121, enero-marzo 1983, pp. 14-35. plinas relacionadas con el mismo: la de los juristas no aborda

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El territorio como palimpsesto

ms que la soberana y las competencias que de ella se deri- cual fuere el tipo de gobierno, la ciudad dentro de sus muros
van; la de los especialistas en ordenacin, en cambio, toma en impone su voluntad, salvo excepciones, al pas que la alimen-
cuenta factores tan diversos como la geologa, la topografa, la ta. Despus, la sujecin contina, pero cambia de naturaleza:
hidrografa, el clima, la cubierta forestal y los cultivos, las pobla- la ciudad crece, se inflama, inventa, fomenta, realiza, planifica,
ciones, las infraestructuras tcnicas, la capacidad productiva, transforma, produce, cambia, estalla y se expande mientras
el orden jurdico, las divisiones administrativas, la contabilidad que los ritmos campesinos, con sus costumbres y sus mto-
nacional, las redes de servicios, las cuestiones polticas y me dos, persisten en la aparente permanencia de la larga dura-
quedo corto, no solamente en la totalidad de sus interferencias, cin; aunque no por mucho tiempo, ya que esta duracin pron-
sino, dinmicamente, en virtud de un proyecto de intervencin. to llega a trmino: la dinmica de las empresas urbanas ha
Entre estos dos extremos lo simple y lo hipercomplejo, se conseguido contaminarla y la distancia entre las mentalidades
sita toda la gama de las restantes definiciones: las correspon- se reduce. As pues, en el siglo XIX, el espacio rural sigue sien-
dientes al gegrafo, el socilogo, el etngrafo, el historiador de do el lugar de ejecucin de las decisiones tomadas en el inte-
la cultura, el zologo, el botnico, el meteorlogo, los estados rior del espacio urbano (Franco Farinelli).
mayores, etc. Al margen de estos campos disciplinarios ms o
menos claramente acotados, subsisten adems las aproxima- En la imagen del campo como una Arcadia feliz, el campesina-
ciones del lenguaje cotidiano, significativas tambin, en las que do jams se haba reconocido. Pero, paradjicamente, tena
la palabra territorio tan pronto es alegora de la unidad de la una representacin de lo urbano casi idntica, es decir, tan fic-
nacin o del estado como designa la extensin de las tierras ticia como la otra, ya que conceba la ciudad como el lugar del
agrcolas e incluso remite a espacios paisajsticos que conno- ocio perpetuo. Y como careca absolutamente de voz, no llega-
tan el tiempo de ocio. ba a hacerse or sobre su propia condicin; entretanto, el hom-
bre de la ciudad continuaba percibindolo como la verde sole-
Tal atencin hacia un orden de fenmenos ms generales dad a la que l mismo aspiraba. Ahora bien, si la oposicin de
la mutacin del terruo en territorio, por decirlo as podra lo rural y lo urbano est siendo superada en estos momentos,
permitir la eliminacin de un problema nacido del desarrollo no lo es tanto en razn del nuevo concepto territorial ste no
urbano del siglo XVIII y convertido en clsico desde el adve- interviene ms que en segundo lugar sino en virtud de la
26
nimiento de la civilizacin industrial: el antagonismo extensin de lo urbano al conjunto del territorio.
campociudad. Eliminar, pero no resolver: por desplazamien-
to del enunciado. Ya que esta oposicin es tan falsa como la No solamente el nmero de las regiones de poblaciones con-
que concebira una isla como limitada por las aguas y rodea- centradas ha crecido desmesuradamente desde la Segunda
da por ellas: pensamiento de gente de tierra adentro que Guerra Mundial, sino que sobre todo las mentalidades ajenas
carece de sentido para los pescadores, cuyo incesante ir y a la ciudad, en el conjunto de Europa Occidental al menos,
venir entre la tierra y el mar desdibuja los umbrales entre los estn sufriendo una metamorfosis decisiva, la cual ya ha con-
elementos para crear a partir de dos dominios aparentemen- cluido en los Estados Unidos. Esta operacin se ha producido
te incompatibles una necesaria unidad. El antagonismo entre gracias a la difusin de los medios de comunicacin: con
campo y ciudad, que ha paralizado durante tanto tiempo el mayor rapidez que el ferrocarril en el siglo XIX, la radio y sobre
territorio, es tambin, ante todo, una nocin urbana. Se pre- todo la televisin, han logrado modificar comportamientos,
senta, como la precedente, con la evidencia de una figura ins- proponiendo una especie de homogeneizacin de los modos
crita sobre un fondo. de vida por medio del establecimiento de determinados refle-
jos culturales.
Tras haber servido de soporte a un juicio moral, ha fundamen-
tado un orden poltico, es decir, ha expresado una distancia Considerada bajo este ngulo antropolgico, la oposicin
econmica. Ya para Virgilio, e incluso para la Biblia antes, el campo-ciudad deja de existir, debido al triunfo de la ciudad. En
campo-refugio se despliega frente a la corrompida ciudad; los consecuencia, el espacio urbanizado no es tanto aquel en el
humanistas, y los romnticos despus, utilizaron a su vez este que las construcciones se suceden unas a otras en orden
resorte retrico con ms razn los segundos que los prime- cerrado como aquel en el que los habitantes han adquirido una
ros, ya que ellos vivieron el nacimiento de las aglomeraciones. mentalidad ciudadana. El poeta galo Rutilius Numatianus haba
La persistencia misma de este lugar comn podra, por otra expresado ya en el siglo V de nuestra era la identificacin del
parte, interpretarse como una muestra de que la humanidad, territorio con la ciudad cuando deca de Roma: urbem fecisti
que entonces padeca el shock de la industria, an no se haba quod prius orbis erat (hiciste una ciudad de lo que antes era el
repuesto del shock de la urbanizacin. Pero hasta el final del mundo). El ideal de la ciudadana universal, sin embargo, ha
Antiguo Rgimen, la ciudad dominaba al campo porque con- sido substituido por una escala de valores que confa en el uti-
centraba todos los poderes y dictaba el derecho: en efecto, sea litarismo y la inconsciencia ideolgica, y cuyas consecuencias

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El territorio como palimpsesto

a largo plazo no dejan de ser inquietantes. tierras, e incluso los actos ms cotidianos de la agricultura,
hacen del territorio un espacio que se remodela sin cesar.
Se puede deplorar la conquista del territorio por la ciudad con
ayuda de los argumentos ms atinados, estimar lo que todava Los determinismos que lo transforman segn su propia lgica
se opone a este movimiento, objetar ejemplos contrarios, pero (es decir, aquellos que son del dominio de la geologa y de la
no se puede negar la tendencia, ni la extensin cada vez mayor meteorologa) se asimilan a iniciativas naturales mientras que
de sus efectos. Hay quien vio el fenmeno desde lejos. En una los actos de voluntad que pretenden modificarlo son adems
carta de 1763, Rousseau escribe que Suiza entera es como capaces de corregir en parte las consecuencias de su activi-
una gran ciudad dividida en trece barrios, unos erigidos en dad. Pero la mayora de los movimientos que lo moldean
valles, otros en laderas, otros sobre montaas. [] Hay barrios tales como las modificaciones climticas se extienden en un
ms poblados que otros, pero todos estn lo bastante como lapso de tiempo tal que escapan a la observacin del individuo,
para indicar que se est siempre en la ciudad. [] No es cre- e incluso de una generacin, y de ah el carcter de inmutabili-
ble que atravesemos desiertos cuando nos topamos con cam- dad que connota normalmente el trmino naturaleza.
panarios entre pinos, rebaos sobre rocas, manufacturas en
precipicios, talleres sobre torrentes. En una poca en que, Los habitantes de un territorio no paran de borrar y reescribir el
tras haber ledo el poema de Haller Die Alpen, los viajeros des- viejo grimorio de los suelos. Como consecuencia de la explota-
cubran en este pas el modelo de la ruralidad ednica, este cin sistemtica que la revolucin tecnolgica del siglo XIX ha
pasaje y el correspondiente de las Rveries1 adquieren un propagado hasta los ltimos rincones de tantos pases, todas
carcter visionario. la regiones han sido puestas poco a poco bajo un control cada
vez mayor. Incluso las ms altas cadenas montaosas que la
Lo que hace dos siglos poda pasar por una extrapolacin po- Edad Media consideraba como una especie de infierno terres-
tica se ha hecho realidad antre nuestros ojos. La construccin tre han sido colonizadas y rentabilizadas gracias a los equipos
de redes de autopistas, nuevas infraestructuras ferroviarias y industriales. En determinadas zonas de los Alpes, todos los iti-
areas, el equipamiento sistemtico de las costas ms favora- nerarios estn tan bien sealizados que resulta imposible per-
bles al turismo estival y el correspondiente a las regiones mon- derse, lo cual contribuye a suprimir la dimensin fantstica de
taosas impropias para la agricultura y el alojamiento que estos lugares otrora tan temidos. 27
acoge al invernal, tales son las huellas ms visibles de una acti-
vidad esencialmente ciudadana, cuya finalidad consiste en Pero no basta con afirmar, como la enumeracin de estas ope-
poner los continentes a la disposicin del hombre de las ciuda- raciones muestra, que el territorio es el resultado de un conjun-
des. Por otra parte, bastara con que un porcentaje nfimo de la to de procesos ms o menos coordinados. No se desglosa ni-
poblacin se ocupara del cultivo de las plantas comestibles camente en cierto nmero de fenmenos dinmicos de tipo
para alimentar al conjunto de los habitantes del globo. En estas geoclimtico. Desde el momento en que una poblacin lo
condiciones, nadie duda de que el territorio, por muy vaga que ocupa (sea a travs de una relacin ligera, como la recoleccin,
su definicin pueda seguir siendo, no constituye a estas alturas o dura, como la extraccin minera), establece con el territorio
la unidad de medida de los fenmenos humanos. una relacin que tiene que ver con la ordenacin, o incluso con
la planificacin, y los efectos recprocos de esta coexistencia
El territorio no es un dato, sino el resultado de diversos proce- pueden ser observados. En otras palabras, el territorio es obje-
sos. Por una parte, se modifica espontneamente: el avance o to de una construccin. Es una clase de artefacto. As pues,
retroceso de los bosques y de los glaciares, la extensin o constituye igualmente un producto.
desecamiento de las marismas, el relleno de los lagos y la for-
macin de los deltas, la erosin de playas y acantilados, la apa- Los fines y los medios de este uso del territorio suponen a su
ricin de cordones litorales y de lagunas, el hundimiento de los vez coherencia y continuidad en el grupo social que decide y
valles, los corrimientos del terreno, el surgimiento o enfriamien- ejecuta las intervenciones de explotacin, ya que la porcin de
to de los volcanes, los terremotos, todo ello es una prueba de corteza terrestre calificada de territorio es habitualmente objeto
la inestabilidad de la morfologa terreste. Por otra parte, es de una relacin de apropiacin que no es nicamente de natu-
objeto de las intervenciones humanas: irrigacin, construccin raleza fsica, sino que por el contrario pone en prctica diver-
de carreteras, puentes, diques, levantamiento de presas hidro- sas intenciones, mticas o polticas. Esta circunstancia, que
elctricas, excavacin de canales, perforacin de tneles, ate- pone en entredicho la definicin de un territorio por medio de
rrazamientos, roturacin, repoblacin forestal, mejora de las un nico criterio (geogrfico por ejemplo, el que recurre a las
famosas fronteras naturales, o tnico, en funcin de la pobla-
1 Hay traduccin castellana: Las Ensoaciones del paseante solitario, Madrid, cin residente o solamente mayoritaria, e incluso dominante),
Alianza, 1979. [N. de t.] indica que la nocin no es objetiva Tal constatacin no signi-

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El territorio como palimpsesto

fica en absoluto que sea arbitraria, sino que rene un nmero La prdida de sentido que acompaa al advenimiento de la civi-
considerable de factores, cuya ponderacin vara de caso en lizacin industrial hizo caer estas alegoras en la caricatura; en
caso y cuya historia la mayora de las veces ha integra- efecto, en el siglo XIX tal pas tomaba la apariencia de un ogro,
do cuando no consagrado la amalgama. tal otro apareca como una solterona. La personificacin del
territorio es anterior al concepto de nacin como conjunto org-
La historia, sobre todo la reciente, desgraciadamente ha mode- nico y a veces lo sustituye; cuando la personificacin perdi
lado una multitud de territorios incompletos cuya definicin ha sus virtudes, los estados modernos inventaron la idea de patria
acarreado tensiones por no responder a lo que esperaban las y, auxiliados por el chovinismo, lograron hacerla eficaz, por
etnias concernidas. En un pequeo nmero de casos particu- muy incolora que pareciera en sus comienzos.
larmente trgicos, asistimos a fenmenos de doble exposi-
cin (en el sentido fotogrfico del trmino): la misma exten- Estas diversas traducciones del territorio en figuras reflejan una
sin geogrfica es reivindicada por grupos incompatibles que realidad indiscutible: que el territorio tiene una forma. Mejor, es
elaboran proyectos contradictorios, como los de romanos y ger- una forma. La cual, y esto cae de su peso, no tiene por qu ser
manos enfrentados sobre el limes renano. geomtrica. Varias veces nos hemos referido a Roma: el cua-
driculado que impuso fsicamente a todos los pases conquis-
Para que la entidad del territorio sea percibida como tal es tados proporciona un ejemplo extremo de configuracin volun-
importante, por tanto, que las propiedades que se le reconocen taria, la cual todava es apreciable desde Escocia hasta Siria,
sean admitidas por los interesados. El dinamismo de los fen- de Rumana a Portugal y de Tnez a Alemania: el cuadrado de
menos de formacin y de produccin contina en la idea de un 2.400 passus (alrededor de 710 m) constituye la base uniforme
perfeccionamiento continuo de los resultados, en el que todo de su sistema de explotacin agrcola, en redes de diversa
estara unido: comprensin ms eficaz de la cosas posibles, orientacin; este mallado de base est a su vez articulado en
reparticin ms juiciosa de bienes y servicios, gestin ms ade- mltiplos y submltiplos que permitan dominar tanto la mayor
cuada, innovacin en las instituciones. En consecuencia, el dimensin (una provincia entera) como la ms pequea (un
territorio es un proyecto. actus, menos de un cuarto de hectrea). En otra escala diferen-
te, escapando a la percepcin directa, la Francia de hoy expre-
28
Esta necesidad de una relacin colectiva vivida entre una sada por un hexgono alegoriza el carcter concluso y perfec-
superficie topogrfica y la poblacin establecida en sus plie- to de un equilibro alcanzado a travs de siglos de vicisitudes.
gues permite concluir que no hay territorio sin imaginario del El ejemplo extremo lo constituyen los Estados Unidos, cuyo
territorio. El territorio puede expresarse en trminos estadsti- espacio aparece cuadriculado desde los Apalaches hasta el
cos (extensin, altitud, temperatura media, produccin bruta, Pacfico, en virtud de un sistema nico decidido en 1785.
etc.), pero no puede quedar reducido a lo meramente cuantita-
tivo. Al ser un proyecto, el territorio est semantizado. Es sus- Entre estas formas regularizadas del territorio, una por sus lmi-
ceptible de discurso. Tiene un nombre. Proyecciones de todo tes, otra en lo que a su tejido refiere, existen muchas solucio-
tipo se vinculan al mismo, y stas lo transforman en sujeto. nes intermedias. Los mil kilmetros cuadrados de zona equipa-
da en el siglo IX alrededor de Angkor constituyen una de las
En las civilizaciones tradicionales, preocupadas por no pertur- ms singulares: templos, ciudades de palafitos y arrozales se
bar el orden del mundo, e incluso por ayudar a mantenerlo, el encuentran vinculados sin solucin de continuidad funcional en
territorio es un cuerpo viviente, de naturaleza divina, al cual se un todo orientado astronmicamente y estructurado por cua-
rinde culto. Algunas de sus partes pueden gozar de un estatu- drantes inmensos agrupados alrededor de santuarios, platafor-
to especial que las sacraliza. En la Antigedad tarda, tal busto mas, estanques gigantescos, zanjas, diques y calzadas. Pero
femenino coronado por torres formaba el emblema de Trveris junto a esta fbrica de arroz (Henri Stierlin), podemos citar
o de Miln. La Edad Media y despus la poca barroca han tambin la interminable sucesin de rangs de Qubec, esas
practicado otros tipos de personificacin fundados en la inter- estrechas franjas de tierra perpendiculares al ro, alineadas
pretacin simblica de los contornos terrestres: se trataba de como con regla (en ocasiones sobrepasadas en una pulgada,
hacer coincidir un personaje con ellos, el cual deba expresar el lo cual hace vibrar la trama), o los cuadrados, crculos y es-
carcter del pas representado. Esta voluntad de moralizacin tras que forman la superficie entera de Nebraska, estado total-
permita identificar la Tierra con Cristo (mapamundi de Erbstorf, mente dedicado a la agricultura industrial.
siglo XIII), declarar Europa andrgina, siendo su cabeza
Espaa y su sexo Venecia (mapas de Opicinus de Canistris, Los paisajes retocados con fines productivos, pero sin conse-
siglo XIV), mostrar los Pases Bajos espaoles como un len y cuencias geomtricas son mucho ms numerosos que los pre-
el Tirol en forma de guila (siglo XVII). cedentes. Aquellos especialistas del drenaje que fueron los

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benedictinos de los siglos X y XI transformaron la llanura del las ventajas econmicas formaban parte en gran medida de su
Po, del terreno pantanoso que era en tierra agrcola. Otra xito, la Inglaterra del siglo XVIII desarroll una solucin ori-
comunidad monstica, los cistercienses, que entre otras activi- ginal: el jardn anglo-chino. Su talla debe proporcionar la ilusin
dades desarroll la piscicultura y la via, tambin remodel de un lugar paradisaco que se prolonga indefinidamente.
territorios enteros a partir del siglo XII: as el viedo de Lavaux Basado en la oposicin de tapices de hierba y bosquetes, como
en la Suiza de habla francesa, donde establecieron terrazas en el contraste de volmenes de los rboles y sus colores en
sobre empinadas pendientes. Los extraordinarios arrozales en funcin de recorridos muy elaborados, fue tambin admirado
terraza de Indonesia y de Filipinas, las parcelas de bordes por su libertad, aun cuando estaba calculado hasta la ltima
extraordinarios de Kyushu, constituyen una transformacin del hoja. Horace Walpole dijo de William Kent, uno de los creado-
mismo tipo, aunque a una escala mucho ms grande, puesto res de esta esttica de lo pintoresco, que fue el primero en
que afecta a montaas enteras. saltar la valla y descubrir que toda la Naturaleza es un jardn.

Otras intervenciones tambin han influido en la forma del terri- Explicacin errnea, puesto que el jardn ingls no proviene de
torio sin que para ello el asiento topogrfico de la produccin una imitacin del campo. Si hemos de encontrar sus fuentes,
haya sido modificado aquellas que, por ejemplo, han modifi- podemos mirar hacia los pintores franceses del siglo XVII, o a
cado la cubierta forestal de un pas (reemplazando robles por los venecianos de cien aos antes, tal y como algunos preten-
abetos, que crecen mucho ms rpido, como es el caso de una den. Lo cierto es que dicho jardn es el resultado de la manipu-
parte de Europa central) o quienes la han suprimido (como la lacin y reunin en el espacio de un cierto nmero de produc-
Espaa del Siglo de Oro, necesitada de madera para su mari- tos naturales seleccionados, con vistas a suscitar diversos
na y para producir hierro, lo cual ha acabado de arruinar sus efectos de naturaleza filosfica en el hombre cultivado que se
tierras convirtindolas en pasto para ovejas). El descubrimien- adentre en el mismo. En realidad, fue el propio jardn el que
to de Amrica desplaz la economa europea del Mediterrneo salt la valla el siglo siguiente e inocul su paisajismo al con-
al Atlntico; Venecia, que viva del trfico con Oriente, para evi- junto del territorio britnico. En Inglaterra, la estetizacin de la
tar la quiebra intent pasar del comercio de altura a la agricul- naturaleza encubri y legitim una transformacin radical de
tura; a partir del siglo XVI, esta operacin, que parcialmente las relaciones de produccin como consecuencia de un nuevo
consiguieron sacar adelante, ocasion un cambio profundo en reparto de los bienes races; la forma del territorio expresaba 29
la extensin de las tierras cultivables, los tipos de plantas culti- as desde muy cerca los contenidos socioeconmicos del libe-
vadas y los mtodos de explotacin de la Terra Ferma, es decir, ralismo naciente.
en la apariencia del territorio.
Entre las relaciones posibles con la forma del territorio, los lti-
Este mismo descubrimiento permiti importar progresivamente mos siglos del Antiguo Rgimen desarrollaron dos que los con-
a Europa una cantidad enorme de especies hortcolas y orna- temporneos de la revolucin industrial privilegiaran: el mapa
mentales, tan bien aclimatadas hoy en da que parece que y el paisaje natural como objeto de contemplacin. Se trata de
hayan crecido aqu desde toda la eternidad: ellas contribuyen fenmenos opuestos en cuanto a sus objetivos y a sus medios,
tambin a definir el territorio, o al menos su contenido percep- ya que responden a concepciones de la naturaleza fundamen-
tible. talmente diferentes.

La sensibilidad a la forma territorial como objeto de percepcin La primera apoya el crecimiento de las ciencias, las cuales con-
directa no es un fenmeno reciente. Si bien la Antigedad casi sideran la naturaleza como un bien comn a disposicin de
no conoci otra cosa ms que el paisaje idealizado, a travs de la humanidad y que los hombres pueden e incluso deben
los contrarios locus amoenus y locus horridus, parece como si explotar para su provecho (en otros trminos, como un objeto).
el Renacimiento toscano hubiera intentado conciliar las necesi- Esta tendencia alcanza su apogeo con el positivismo del siglo
dades de la produccin y del paisaje bello: a la vez que XIX, al cual la revolucin tecnolgica proporcion un impulso
inventaba el paisaje como gnero pictrico independiente, irresistible. La segunda concepcin considera, por el contrario,
paralelamente desarrollaba modelos de configuracin del terri- la misma naturaleza como una especie de pedagogo del alma
torio que no se limitaban al jardn geomtrico, ese microcos- humana, hasta el punto que el romanticismo, germnico sobre
mos que expresa un proyecto sociocosmolgico, sino que se todo, la percibir como un ser mstico que mantiene un dilogo
extendan a escala topogrfica para afirmar una armona reali- continuo con los hombres, es decir, como un sujeto. A la hiper-
zada. trofia de la Razn responde una hipertrofia del Sentimiento.
Contra los que trabajan en instrumentalizar la ciencia con vis-
Por motivos muy diferentes se empieza a comprender que tas a un dominio cada vez ms eficaz sobre el territorio, se

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sublevan aquellos que buscan instaurar una relacin de inter- das: por carencia de representacin. Y, claro est, las islas
subjetividad con la naturaleza. vagabundas que pueblan los relatos del siglo XVIII.

En la Antigedad se utilizaron mapas bastante parecidos a los Este territorio elstico no poda satisfacer las exigencias de un
nuestros, tal y como atestigua la Tabla de Peutinger, itinerario estado moderno. Era importante, pues, representarlo a la vez
del Bajo Imperio que nos ha llegado en forma de copia, tambin de forma total, exacta y unitaria. Poco a poco fueron elabora-
se practicaba el catastro sobre losas de piedra: tales instru- dos un sistema de triangulacin, un mtodo de proyeccin y un
mentos, abreviaciones convenidas de una superficie terrestre catlogo de signos, hasta adquirir una flexibilidad y una preci-
dada, eran necesarios para permitir la gestin del mundo roma- sin literalmente fabulosas. La cartografa cientfica de los
nizado. La idea fundamental de un mapa es la visin simult- Cassini, puesta a punto durante el siglo XVIII, substituy en
nea de un territorio cuya percepcin directa es imposible por todas partes a los mtodos empricos de planos realizados con
definicin. El mapa, reduccin de lo real en sus dimensiones y fines fiscales que se practicaban en Europa en la poca; la
en sus componentes, conserva sin embargo las relaciones ori- base nacional de su red geodsica permita una coordinacin
ginales de los elementos retenidos: en gran medida hace las sistemtica de informaciones sectoriales, organizadas en un
veces de territorio, ya que las operaciones pensadas para ste sistema lgico sin fallos.
se elaboran sobre el mapa. En principio, mapa y territorio pue-
den convertirse el uno en el otro en todo momento pero es Esta descripcin geomtrica de Francia prevea ciento
evidente que se trata de una ilusin peligrosa, ya que esta ochenta hojas a escala 1/84.400. No deba contener reserva
reversibilidad no tiene en cuenta el hecho de que la identidad alguna, es decir, ninguna supeficie no representada, aunque
de dos objetos es solamente postulada ni el fenmeno de la fuera en los Alpes, y tuvo que afrontar problemas imprevistos
escala o tasa de reduccin, que tiene que ver menos con las que demuestran la ambigedad de tal empresa. En efecto, en
dimensiones del mapa que con la esencia misma de los fen- estos documentos llama la atencin tanto la mezcla de anota-
menos que denota y cuyo tamao real sigue siendo determi- ciones convencionales y realistas como las superficies blancas,
nante. como inconsistentes, sobre las que dichas anotaciones se des-
tacan: nos encontramos con trazos de varios tipos para indicar
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Que una representacin mental del territorio es indispensable cuestas o pendientes y grupos de signos propios de pantanos
para comprenderlo lo hicieron notar con intensidad las novelas o bosques, sin que en el interior de los sectores as tratados se
medievales, y tambin determinados debates polticos de la haga ninguna distincin, ni los niveles aparezcan sino por alu-
misma poca. En 1229, el dux Pietro Ziani propuso transportar sin; en las llanuras, no hay indicacin alguna sobre los culti-
Venecia a Bizancio; suponiendo que tal transporte fuera posi- vos y no todos los caminos aparecen; finalmente, las construc-
ble, las varias decenas de miles de venecianos de la poca ciones aisladas son designadas por la proyeccin de una
hubieran estado demasiado holgados entre los muros de fachada de iglesia, granja o molino segn los casos, es decir
Constantinopla; a falta de reducciones grficas de ambas ciu- que son la excepcin al principio de perpendicularidad de la
dades, haba que fiarse de recuerdos y clculos harto impreci- visin. La representacin del relieve no hallar una codificacin
sos, y la evaluacin de las distancias resultaba igualmente satisfactoria hasta el siglo XIX, sea por el sistema de trazos a
vaga. La propuesta fue seriamente discutida, pero los consejos medida, sea por el sistema de las curvas de nivel.
prefirieron la operacin inversa: considerar que Bizancio esta-
ba ya en Venecia. Debido a su contenido ligeramente surrealis- Nadie duda de que por medio de estos tanteos los ingenieros
ta, este episodio nos permite tocar de cerca las condiciones buscaban obtener una especie de facsmil del territorio. Todo
materiales en las cuales se ejerci el poder hasta el siglo XVI su esfuerzo tenda a un efecto de realidad que los mapas fsi-
por lo menos, incapaz como era, por falta de instrumentos, de cos ms recientes alcanzan en ocasiones de una manera sor-
evaluar exactamente los trminos de un problema geopoltico. prendente, hasta el punto de que algunos de ellos en un primer
vistazo son percibidos como si fueran maquetas. Este hiperre-
De igual forma, en las novelas del ciclo del rey Arturo, Perceval alismo no debera sin embargo engaar sobre el carcter del
recorre un pas en el que se pierde constantemente, cuyas ciu- territorio ni sobre el del mapa. Porque el territorio contiene
dades y castillos aparecen y, sobre todo, desaparecen para el mucho ms que lo que el mapa puede mostrar, mientras que el
lector actual, porque los itinerarios que los unen no son identi- mapa sigue siendo, a pesar de todo, lo que es: una abstrac-
ficados. Lo que tomamos por una invencin potica restituye la cin. Le falta lo que caracteriza especficamente al territorio: su
realidad cotidiana del viaje: preguntamos por la direccin cons- extensin, su espesor y su perpetua metamorfosis. Se trata de
tantemente, como las hormigas, cada una a todas las dems. un estatuto paradjico: se esfuerza en la exhaustividad y, sin
As se explica en parte, creemos, la desmesura de las cruza- embargo, le es preciso escoger. Todo mapa es un filtro. Hace

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caso omiso de las estaciones, ignora los conflictos que propor- saje, por el contrario, se ofrece a la vista de los hombres, los
cionan energa a toda sociedad, no tiene en cuenta ni los mitos cuales no estn ms que en un solo lugar al mismo tiempo, y
ni las vivencias, aun cuando fueran colectivos, que vinculan se deja ver en horizontal, de igual forma que sobre el mundo no
una poblacin al asiento fsico de sus actividades. O si trata de tienen ms que una visin desenhebrada. En la Enciclopedia
hacerlo por medio de la cartografa estadstica, lo expresa por de Diderot y dAlembert, el paisaje no era todava ms que un
ms abstracciones, ya que se encuentra mal equipado para lo gnero pictrico: no se convierte en un conjunto de formas geo-
cualitativo. Resulta impotente con lo que no generaliza. tectnicas percibidas en el espacio real sino a principios del
siglo XIX. Las razones de esta atencin hacia la morfologa del
Representar el territorio ya es apropirselo. Ahora bien, esta territorio revelan en parte la ideologa de la voluntad, que anima
representacin no es un calco, sino siempre una construccin. tanto a Fausto y a Marx como al gran burgus Alexander von
En primer lugar el mapa se traza para conocer y despus para Humboldt. Toda una escuela de continuadores de las Luces se
actuar. Comparte con el territorio el ser proceso, producto, pro- vincular al anlisis del nuevo objeto en tanto que realidad
yecto, y como es tambin forma y sentido, incluso corremos el independiente del observador y como resultado transitorio de
riesgo de tomarlo por sujeto. Instituido como modelo que posee un cierto nmero de fuerzas concurrentes. La geografa en for-
la fascinacin de un microcosmos, simplificacin extremada- macin, concebida en una perspectiva ecolgica avant la lettre,
mente manejable, tiende a substituir a la realidad. El mapa es haca del paisaje el medio de la historia humana. Incluso
ms puro que el territorio, porque obedece al prncipe. Se ofre- teniendo como fin ltimo la dominacin de la naturaleza, segua
ce a cualquier designio, el cual concreta por anticipacin, y estando impregnada por la nocin de armona del cosmos que
parece demostrar lo bien fundado del mismo. Esta especie de sobrevivira hasta el siglo XX en sntesis-descripciones en las
trompe loeil no visualiza solamente el territorio efectivo al que que ciencia y literatura se confunden.
se refiere, sino que puede dar cuerpo a lo que no existe. El
mapa manifestar, pues, el territorio inexistente con la misma Sin embargo, no es esta elaboracin literaria del paisaje la que
seriedad que el real, lo que muestra bien que hay que descon- aqu nos interesa, ya que supone siempre un observador mvil,
fiar del mismo. Siempre tiene el peligro de simular lo que pre- informado, resuelto, familiarizado con el mapa. El uso pura-
tende exhibir: Cuntos regmenes preocupados por la eficacia mente receptivo del paisaje, aquel que no se preocupa en
creen dirigir el pas y sin embargo no gobiernan sino el mapa? absoluto de explicar nada, pertenece a otro universo; para el 31
que se limita a percibir intensamente el paso de las estaciones,
Esta facilidad para deslizarse en la ficcin hace que la geogra- las epifanas de la luz y la gloria de los colores, montaas, ros,
fa, de todas las disciplinas que han crecido en el siglo XIX, sea rboles y nubes forman los elementos de un mensaje metafsi-
quizs la menos desprovista de ideologa. Profundamente utili- co a descifrar no sin un temor reverencial. Es como para pen-
taria, incluso militarista en su orientacin, la geografa ha pro- sar que este paisaje convertido en estado de nimo (Amiel)
ducido admirables trabajos, pocos de los cuales resultan ino- encarna todo lo sagrado que ha retornado de las religiones
centes. En su preocupacin por la exactitud, comenz por des- exanges tras la Revolucin Francesa; favorece una relacin
cribir. Mucho ms tarde, escuch la llamada de un filsofo que individual y csmica situada muy lejos del espectculo, porque
incitaba a sus colegas no solamente a interpretar el mundo, instituye un vnculo de sujeto a sujeto con la Naturaleza. Este
sino a transformarlo. Un nuevo tipo de mapa haba nacido, la rechazo a la condicin esttica del territorio constituye la ant-
de los planificadores, el cual adelanta las mutaciones al pres- tesis misma de la actitud cartogrfica.
cribirlas. El territorio ya no precede al mapa, ni le sobrevive;
en lo sucesivo, ser el mapa el que preceda al territorio (Jean Una tal percepcin del paisaje no se reduce nicamente a lo
Baudrillard). Este mapa que se proyecta en el futuro ha llegado visible; tampoco es hedonista, como lo es el paseo por el jar-
a ser indispensable para dominar los fenmenos complejos de dn, con sus sorpresas preparadas para la estimulacin senso-
la ordenacin a gran escala, pero adquiere el carcter vertigi- rial e intelectual: compromete todo el ser en una prodigiosa pro-
noso de los planos: despegndose a sabiendas de lo real, yeccin, ya que aspira a otro lugar, siempre diferido. Es eviden-
tiene por lmite el simulacro, el cual sancionar su vanidad. te que esta actitud resulta incompatible con una ptica positiva
Llegados a este punto, no dejaremos de sealar que al comien- del paisaje, vinculada a la sola extensin de los fenmenos. Lo
zo del libro sagrado de Occidente se encuentra un precepto que es menos evidente es que ha contribuido de manera deci-
que no se ha hecho sino seguir muy de cerca: Id, y dominad siva, por la exaltacin de sus poemas, sus pinturas visionarias
la Tierra, y no: vivid en simbiosis con ella y sus sonatas de programa, a extender el gusto por el paisaje
bruto. Pero este gusto se degrada inmediatamente en diversas
De esta manera, el mapa se revela como un til demirgico: simplificaciones, todas conciliables con una gestin predadora
restituye la mirada vertical de los dioses y su ubicuidad. El pai- del territorio. A la contemplacin pnica de los ocanos desen-

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cadenados, al herosmo de glaciares y picos, suceden las conformado a lo largo de los siglos son ahora considerados
hazaas de la navegacin deportiva y la moral de club alpino, como obras, y a veces protegidos como tales. Ocurre asimismo
para el cual la cumbre se merece por el esfuerzo. Tras lo subli- que los conocimientos reunidos por la investigacin cientfica
me, el pic-nic. sufren una extrapolacin fantstica: Viollet-le-Duc, tras haber
descrito la morfologa del Mont-Blanc, lleg a describir su pre-
Este enfoque gimnstico tiene por lo menos la ventaja de no sunto estado anterior a la erosin, del cual proporcionaba
limitar la recepcin del territorio a la ojeada que podamos echar representaciones grficas; Bruno Taut llegara ms lejos toda-
sobre l. Ya que la moda del paisaje tambin ha desembocado va al proponer la talla de las cimas alpinas transformndolas
en la estetizacin de la corteza terrestre bajo el empuje de un en gigantescos cristales, proyecto lrico del cual subrayaba su
turismo que fue ingls en un principio. Masas considerables de enorme coste, menor, en cualquier caso, que el de la guerra.
rentistas se pusieron a viajar. No ya, como sus predecesores
aristcratas del Grand Tour, con el objetivo de adquirir cultura, A pesar de su diversidad, el empuje impresionista, la organiza-
sino por experimentar sensaciones. Estos nuevos diletantes cin de los deportes en la naturaleza y el paisaje como espec-
designaron lo que haba que admirar y sus opciones son toda- tculo o como experiencia espiritual son, una vez ms, produc-
va las nuestras salvo unas pocas excepciones; su presencia tos ciudadanos que responden a la industrializacin y a la
trajo la necesidad de hoteles, ferrocarriles de cremallera y bar- explosin de las ciudades. Estas reacciones son a menudo
cos de vapor, y estos equipamientos continan siendo la nostlgicas, o ambiguas. Se iba a la alta montaa a la bsque-
estructura de apoyo de regiones enteras. da de una naturaleza virgen, perfectamente mtica; la creacin
de los parques nacionales y de las reservas naturales es la res-
En esta fase tarda se generaliza una institucin esttica que puesta tcnica a la misma exigencia, pero significa que el resto
permite paisajear el mundo con pocos gastos: el mirador. del territorio puede ser objeto de cortes programados; esta res-
Establece una relacin fija entre un punto dado del territorio y puesta, por tanto, no es ms que una cnica coartada. A la uto-
todos los que se pueden divisar a partir del mismo. El mirador pa de un Buckminster Fuller de cubrir Manhattan con una
transforma el paisaje en figura, lo fija en un lugar comn, lo cpula de plstico para controlar integralmente el clima, se
socializa en la banalidad; en pocas palabras, lo hace invisible, opone la de los ecologistas radicales, los cuales suean un
32
ya que lo que en l se constata es que resulta conforme a su mundo reconquistado por el bosque primordial: ambos, aqul y
reproduccin. Cuanto ms lejos alcanza la mirada, ms pano- stos, son hijos del siglo XVIII y tienden al mismo fin retrospec-
rmica se hace, ms satisface la necesidad de dominar opo- tivo, reinstalar el paraso en la Tierra. La publicidad turstica
niendo de forma irrisoria el individuo a la masa del planeta. El tambin, al proponer buen tiempo perpetuo en regiones arque-
mirador, centrfugo como es, es lo contrario de un lugar. Pero tpicas, en las que sin embargo lo esencial del viaje ser cuida-
tambin es centrpeto, ya que el burgus demcrata recibe all, dosamente evitado: regresar transformado.
como lo hace el soberano desde lo alto de su palco real, el
homenaje de la Naturaleza reunida a sus pies y ante la cual se El paisaje que miro desaparece si cierro los ojos, y el que t
exhibe. ves desde el mismo punto difiere del que yo percibo. Si identi-
fico sobre un mapa los perfiles cuyo contraste o acuerdo sedu-
Esta bulimia con respecto al paisaje real se acompa de la ce, si reconozco los planos, las masas y las manchas que lo
expansin del paisaje pintado, el cual culmin en la escuela constituyen sinfnicamente, no obtengo ms que lneas y espa-
impresionista. sta substituy el paisaje pattico del romanti- cios sin articular. El paisaje, como unidad, existe solamente
cismo por un paisaje fenomenolgico. Su xito conllev una en mi conciencia (Raymond Bloch). No es una escultura, naci-
educacin mucho ms refinada de la mirada. Por carambola, da de un acto de organizacin de espacios y volmenes y pre-
es la pintura la que suscit el paisaje, ya que consigui transfi- sentada como tal, sino una coleccin fortuita de fragmentos
gurar algunos accidentes topogrficos en formas absolutas: el topogrficos que colisionan en distancias abolidas y a la cual
perfil de la montaa Sainte-Victoire es ya una construccin de confiero sentido porque le reconozco la dignidad de un sistema
Czanne, operacin que ya Hokusai haba anticipado con el formal, que yo trato, en suma, igual que una obra.
Fuji-Yama. Pero tambin sensibiliz al hombre de la ciudad
frente a fenmenos que anteriormente haban pasado desaper- Lo que cuenta en el paisaje no es tanto su objetividad (que
cibidos: l, que soportaba sus alrededores rurales o montao- lo diferencia de un fantasma), sino el valor que se atribuye a su
sos como un dato, se puso a recibirlos a lo largo de todo el ao configuracin. Este valor es y no puede ser otra cosa que cul-
tal y como el tiempo se los ofrece, lejanos en ciertas ocasiones, tural. Las proyecciones, con las que lo enriquezco, las analo-
demasiado prximos o desdibujados en otras, cambiantes en gas que hago espontneamente resonar con respecto al
colores y texturas. Los paisajes agrarios que el hombre haba mismo, forman parte integrante de mi percepcin: debido a

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ello, tu paisaje y el mo, aunque sean idnticos, no coinciden. contacto, la rareza de las salidas de la autopista y las pocas
Si se extiende el razonamiento a la historia, resulta mucho ms reas de descanso, todava lo acentan ms. Se podr objetar
claro: ante un paisaje definido la llanura de la Beauce, el que el tren ya ofreca la misma experiencia, pero esto no es
Cervino visto de Zermatt, Palermo desde el mar no cabe cierto, porque las mismas vas servan para el trfico local y
duda de que Tecrito, Gregorio VII, Palladio, Schubert y el para los trenes internacionales, lo cual borra la diferencia.
cliente de Inclusive Tours percibirn desde el mismo punto de
vista paisajes imposibles de comparar entre s. En cada uno de La avioneta y sobre todo el helicptero procuran una relacin
ellos, el campo de percepcin, incluso su orientacin, variar con el territorio ms divina an que la del automvil. Imposible
profundamente. Y si se incluyen animales en la experiencia, de representar, tiene algo de mapa, de maqueta y de la inme-
todo ello no resultar sino ms evidente an; mi perro, claro diatez del terreno, en una prestacin mejor que la de los cart-
est, percibe esta montaa, este lago, pero es insensible al pai- grafos de los que habla Borges: su mapa era de la misma esca-
saje, vnculo que yo instauro (creyendo reconocerlo) entre las la que el territorio, al cual cubra por tanto en su totalidad. El
formas naturales. E incluso si me esfuerzo en no registrar ms helicptero no para de hacer variar esta escala y modifica as
que formas y colores reunidos en un cierto orden, obedezco el estatuto del usuario: abolida toda limitacin, he aqu la
todava a una consigna cultural de una poca determinada. Fbula realizada. La libertad de movimiento aliada a la rapidez
posee, por otra parte, un carcter alucinatorio tal que podemos
Ahora bien, la oposicin de mapa y paisaje no se sostiene preguntarnos si, para muchos de nuestros contemporneos, no
desde que hemos adquirido, nosotros tambin, la mirada de los sustituye simple y llanamente a la libertad, desde el momento
dioses. Los satlites transmiten sin interrupcin la imagen del en que es el signo de la misma.
planeta, parcela tras parcela. Porque la revolucin tecnolgica,
fenmeno sin embargo muy joven en la historia de la humani- Sus trayectos desligados de los itinerarios pacientemente ins-
dad, nos ha dotado ya de propiedades que la teologa atribua critos en el suelo, sus maneras de alejarse de un lugar o de
a los seres sobrenaturales, tan fuera de alcance parecan. La abalanzarse sobre un emplazamiento hacen del helicptero el
ubicuidad est ya al alcance de cualquiera. ms desenvuelto de nuestros instrumentos de anlisis; sin
embargo, con respecto al carro de bueyes o la balsa, el auto-
Las religiones tradicionales distinguan el tiempo y espacio mvil no le va a la zaga en absoluto. En efecto, hay que com- 33
sagrados del tiempo y espacio profanos; la sociedad occiden- prender bien que estos nuevos instrumentos tejen entre todos
tal ha perdido la nocin de lo sagrado salvo experiencias ellos un territorio indito, en el que lo imaginario y lo real se jus-
individuales pero a pesar de todo podemos concebir tiempos tifican recprocamente: este territorio ya no se encuentra com-
de naturaleza diferente cuando viajamos. Nuestro reloj biolgi- puesto en primera lnea por extensiones y obstculos, sino por
co resiste a la contraccin espacio-temporal que impone el flujos, ejes, nudos.
desplazamiento areo a gran distancia: la sensibilidad que de-
sembarca en otro sitio percibe la diferencia como algo mgico. Hasta el umbral de los aos setenta, esta ideologa del movi-
De forma ms modesta, las autopistas ofrecen la oportunidad miento y de la mutacin era la que dominaba en la mentalidad
de una experiencia anloga, sobre todo las que atraviesan de los planificadores. En ocasiones, todo ocurra como si en el
grandes macizos montaosos: el presente que reina en el veh- territorio no hubiera nada permanente. Se hicieron or diversas
culo se refiere a puntos muy alejados, situados en una red cuya voces de alarma que cuestionaban el crecimiento, ya que el
escala no tiene nada en comn con la de los parajes franquea- despilfarro de recursos conduce a la catstrofe. De un modo
dos. independiente, la investigacin histrica que estudia los esta-
blecimientos humanos se interes por nuevos temas. Las ciu-
Por un lado, he aqu la vida local, fuertemente marcada por los dades, hasta entonces tratadas segn las etapas de su forma-
ciclos anuales, suspendida de pendientes agotadoras y a cin y los esquemas de su desarrollo, fueron objeto de anlisis
menudo no dominando sino tcnicas arcaicas de aprovecha- mucho ms finos de su tejido; investigadores procedentes de la
miento, cmputo y asociacin: se desarrolla al paso lento de la arquitectura se aplicaron de manera muy ambiciosa a elucidar
marcha. Por otro lado, est el desarraigo liso que va de parte a la compleja relacin que une las parcelas y la tipologa de las
parte y transforma estas duras paredes, estos torrentes, estos habitaciones levantadas sobre ellas, la relacin que estos dos
bosques en una especie de anamorfosis para tren fantasma. componentes mantienen con las vas de comunicacin y las
La poltica intervencionista dura crea un territorio con pisos, no leyes de su transformacin. Las nuevas investigaciones de
solamente por la superposicin material de las redes, sino en microanlisis incitaron a estos historiadores formados en el tajo
razn de los sistemas diferenciados de relaciones que estable- a examinar catastros antiguos y a retomar el estudio de regio-
ce. Una tal yuxtaposicin, que determina dos realidades sin nes enteras sobre nuevas bases. A ello en ocasiones se sum

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El territorio como palimpsesto

el paciente desciframiento de los vnculos entre los caminos, riacin romana de Orange fue borrada en provecho de otra que
las parcelas y su sustrato geolgico, as como la interpretacin tena una orientacin diferente, con tal efectividad que no ha
de antiguos proyectos no realizados. De todo ello surgi una quedado nada de ella. Otras capas de vestigios han resultado
lectura del territorio completamente reorientada que busca anuladas por el uso. Puede que slo las ordenaciones ms
identificar las huellas todava presentes de procesos territoria- recientes subsistan.
les desaparecidos, tales como la formacin de los suelos, en
particular aluviales, sobre los que se fijaron los establecimien- El territorio, sobrecargado como est de numerosas huellas y
tos humanos. lecturas pasadas, se parece ms a un palimpsesto. Para colo-
car nuevos equipamientos, para explotar ciertas tierras de
Algunos planificadores tambin empiezan a preocuparse por forma ms racional, a menudo resulta indispensable modificar
estas huellas para fundamentar sus intervenciones. As pues, su substancia de manera irreversible. Pero el territorio no es un
tras dos siglos en los que la gestin del territorio no ha conoci- embalaje perdido ni un producto de consumo que se pueda
do otra receta ms que la tabula rasa, ha quedado esbozada reemplazar. Cada territorio es nico, de ah la necesidad de
una concepcin de la ordenacin del territorio que ya no lo con- reciclar, de raspar una vez ms (pero con el mayor cuidado
sidera como un campo de operaciones casi abstracto, sino si es posible) el viejo texto que los hombres han inscrito sobre
como el resultado de una muy larga y muy lenta estratificacin el irreemplazable material de los suelos, a fin de depositar uno
que es importante conocer para poder intervenir. nuevo que responda a las necesidades de hoy, antes de ser a
su vez revocado. Ciertas regiones, tratadas demasiado brutal-
Por este camino, el territorio recobra la dimensin del largo mente y de una manera impropia, presentan tambin agujeros,
plazo, aunque sea de un modo retrospectivo. Esta nueva men- a la manera de un pergamino demasiado raspado: en el len-
talidad le restituye un espesor que se le haba olvidado. Aqu guaje del territorio, estos agujeros reciben el nombre de desier-
se constatan todava los restos de una catstrofe geolgica tos.
que ha modelado de forma duradera tal valle o provocado tal
ensenada. En otro lugar, la arqueologa area detecta paisajes Tales consideraciones nos hacen volver al punto de partida. En
enterrados que revelan una utilizacin diferente del suelo. Ms la perspectiva que acabamos de exponer, en efecto, es eviden-
34
all, subsisten algunos fragmentos de un sistema de caminos te que el fundamento de la planificacin no puede ser ya la ciu-
del que no podemos sino evaluar su importancia y disposicin. dad, sino este fondo territorial al cual debe quedar subordina-
E incluso acontecimientos traumatizantes, algunas generacio- da. Tanto es as que a la ordenacin ya no le basta con tomar
nes ms tarde, son percibidos de manera positiva: tal embalse, en cuenta solamente cantidades integrando la forma del territo-
violentamente combatido como un cuerpo extrao en el rio en su proyecto; le es preciso adquirir una dimensin suple-
momento de su creacin, es defendido como integrado e indis- mentaria.
pensable por los descendientes de sus adversarios.
Mapa o mirada directa sobre el paisaje, meditacin jaculato-
Una toma en consideracin tan atenta de huellas y mutaciones ria o anlisis con vistas a una intervencin, la relacin con el
no implica ninguna actitud fetichista hacia ellas. No se trata de objeto-sujeto continuar siendo siempre parcial e intermitente,
rodearlas con un muro para conferirles una dignidad fuera de es decir, abierta. El territorio se estira, siempre diferente de lo
lugar, sino solamente de utilizarlas como elementos, puntos de que yo conozco, percibo o espero de l. Su doble manifesta-
apoyo, acentos, estimulantes de nuestra propia planificacin. cin de medio marcado por el hombre y de lugar de una rela-
Un lugar no es un dato, sino el resultado de una condensa- cin psquica privilegiada deja suponer que la Naturaleza,
cin. Esto en las regiones en las que el hombre est instalado siempre considerada en Occidente como una fuerza exterior e
desde hace generaciones, a fortiori desde hace milenios. Todos independiente, debera ms bien definirse como el campo de
los accidentes del territorio tienen significacin. Comprenderlos nuestra imaginacin. Esto no significa que est finalmente
es darse la oportunidad de una intervencin ms inteligente. domesticada, sino ms sencillamente que, en cada civilizacin,
la naturaleza es lo que la cultura designa como tal. Es lgico
Pero el concepto arqueolgico de estratificacin todava no que esta definicin se aplique tambin a la naturaleza humana.
proporciona la metfora ms apropiada para describir este
fenmeno de acumulacin. La mayor parte de las capas son a
la vez muy delgadas e incompletas en gran medida. Sobre
todo, no es que nicamente se aada, tambin se borra.
Determinados estratos incluso han sido voluntariamente supri-
midos. Despus de la damnatio memoriae de Nern, la centu-

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

Robert Fishman es profesor de Historia del planeamiento y diseo


urbanos en el Taubman College of Architecture and Urban Planning
de la Universidad de Michigan y lo ha sido precedentemente de las
universidades de Columbia, Pennsylvania, Nueva York (CUNY), y
Rutgers (Candem), adems de invitado en diversas universidades de
EE.UU. y de Europa. Investigador profundo de la ideologa urbansti-
ca moderna, es autor de excelentes ensayos crticos difundidos inter-
nacionalmente, entre los que destacan sus libros Urban Utopias in the
Twentieth Century: Ebenezer Howard, Frank Lloyd Wright, and Le
Corbusier (1977), y Bourgeois Utopias: The Rise and Fall of Suburbia
(1987).

De este ltimo libro se presenta aqu el captulo final Beyond


Suburbia: The Rise of the Technoburb, en el que el autor anticipa la
identificacin de innovaciones que acarrea la evolucin del fenmeno
urbano con una original y fundada perspectiva.

Robert Fishman

35

MS ALL DEL SUBURBIO: EL NACIMIENTO DEL TECNOBURBIO*


Robert Fishman

Si el siglo XIX pudiera ser denominado la poca de las dades centrales experimentaron una migracin neta hacia el
Grandes Ciudades, el periodo posterior a 1945 en los Estados exterior de 13 millones de personas, combinada con una des-
Unidos de Amrica se presentara como la poca de los industrializacin sin precedentes, niveles de pobreza crecien-
Grandes Suburbios. Como las ciudades centrales se estanca- tes, y decadencia de la vivienda.1
ron o disminuyeron tanto en poblacin como en industria, el
crecimiento fue encauzado casi exclusivamente a las perife- Mientras las ciudades centrales se debilitaban, el suburbio sur-
rias. Entre 1950 y 1970 el crecimiento en las ciudades centra- gi como un tema de inters nacional. Por primera vez en una
les estadounidenses fue de unos 10 millones de personas, sociedad la vivienda unifamiliar aislada se vino a producir den-
mientras que sus suburbios crecan en 85 millones. Los subur- tro del alcance econmico de la mayora de las familias. Para
bios, adems, fueron responsables de al menos tres cuartas la mayor parte, esto era algo digno de ser celebrado. En la cl-
partes de todos los nuevos empleos manufactureros y comer- sica pelcula populista de Frank Capra de 1946, Qu bello es
ciales generados durante aquel periodo. Para 1970 el porcen-
taje de estadounidenses viviendo en suburbios era casi exac- 1 Louis H. Masotti y Jeffrey K. Hadden (eds.), Suburbia in Transition, Nueva York,

tamente el doble del que lo haca en 1940, y ms habitantes New Viewpoints, 1974, introduccin del editor, 5 y 99-100. Para obtener informa-
cin relacionada con la migracin neta hacia el exterior y otras grficas correspon-
vivan en reas suburbanas (37,6%) que en ciudades centrales dientes al periodo comprendido de 1970 a 1980, vase George Sternlieb y James
(31,4%) o en reas rurales (31%). En los aos setenta las ciu- Hughes, The Uncertain Future of the Central City, en George Sternlieb (ed.),
Patterns of Development, New Brunswick, N.J., Center for Urban Policy Research,
Rutgers University, 1986, 109-121. Las grficas ms recientes sobre poblacin, as
como una interpretacin estimulante de las tendencias migratorias, pueden encon-
* Traducido del original, captulo 7 de la obra: Fishman, R., Bourgeois Utopias, The trarse en John Herbers, The New Heartland: Americas Flight Beyond the Surburbs,
Rise and Fall of Suburbia, Nueva York, Basic Books, 1987, pp. 187-207. Nueva York, Times Books, 1986.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

vivir!, el hroe, George Bailey (interpretado por James urbana respecto a una ciudad central ya no se necesita, y la
Stewart), es el director de una compaa de construccin y cr- creacin de un desarrollo descentralizado que, no obstante,
dito. l renuncia a sus sueos de llegar a ser arquitecto o inge- posee todo el dinamismo econmico y tecnolgico que asocia-
niero y crear extensas ciudades nuevas para permanecer en su mos con la ciudad. Este fenmeno, tan extraordinario como
ciudad natal y ayudar a sus vecinos a comprar sus propias nico, no es suburbanizacin, sino una ciudad nueva.
casas. Su logro ms preciado es una parcelacin suburbana de
casas en serie, que l llama Bailey Park. El villano, el seor Desafortunadamente, carecemos de un nombre adecuado
Potter (interpretado por Lionel Barrymore), es un banquero para esta ciudad nueva que ha tomado forma en las afueras de
avaro cuyas prcticas egostas de prstamo mantienen conti- todos nuestros centros urbanos principales. Algunos han usado
nuadamente a las familias pagando el alquiler por los bloques los trminos exurbia o ciudad externa. Sugiero (con disculpas)
de pisos que l posee. La pelcula contribuye muy bien a expli- dos neologismos: el tecnoburbio y la tecnociudad. Por tecno-
car la poltica estadounidense de vivienda en las dcadas burbio me refiero a una zona perifrica, quiz tan extensa como
sucesivas. una provincia, que ha surgido como una unidad socioeconmi-
ca viable. Diseminados a lo largo de los corredores de creci-
Otros fueron menos optimistas que Capra acerca del suburbio. miento de las autopistas, se encuentran centros comerciales,
En medio de un boom constructivo sin precedentes, en la dca- parques industriales, complejos de oficinas tipo campus, hospi-
da de 1950 un debate ilustrado sobre el suburbio culp a los tales, escuelas y una gama completa de tipologas residencia-
nuevos patrones de vida de la conformidad creciente en la vida les. Sus habitantes miran a sus alrededores inmediatos ms
americana. En los aos sesenta y setenta esa acusacin fue que a la ciudad para sus empleos y otras necesidades, y sus
secundada por un anlisis que consider responsable al vuelo industrias no solo encuentran los empleados que necesitan,
blanco de la segregacin y pobreza en las ciudades interiores. sino tambin los servicios especializados.
Sin embargo, tanto los crticos como los proponentes estuvie-
ron de acuerdo en que el aspecto ms importante del ambien- La ciudad nueva es un tecnoburbio no solo porque las indus-
te de posguerra era, segn la frase de Kenneth Jackson, la trias de alta tecnologa han encontrado su hbitat ms afn en
suburbanizacin de los Estados Unidos.2 Verdaderamente, el tecnoburbios tan arquetpicos como Silicon Valley al norte de
36
fenmeno fue tan poderoso como una marea que acabara con California y la Route 128 en Massachussets. En la mayor parte
todo lo precedente. Era como si la suburbanizacin comenzara de los tecnoburbios, dichas industrias ofrecen solo una peque-
en 1945. a parte de los empleos, pero la existencia misma de la ciudad
descentralizada ha sido posible solo por medio de la tecnologa
En este ensayo presento una interpretacin muy diferente de la avanzada de las comunicaciones, que ha suplantado hasta tal
posguerra en E.E. U.U. Para m la reconstruccin masiva que punto el contacto cara a cara de la ciudad tradicional. El tecno-
comenz en 1945 no representa la culminacin de 200 aos de burbio ha generado diversidad urbana sin la concentracin
historia del suburbio, sino ms bien su fin. Efectivamente, esta urbana tradicional.
transformacin masiva no es en absoluto suburbanizacin, sino
la creacin de un nuevo tipo de ciudad, con principios que se Por tecnociudad me refiero a la regin metropolitana completa
oponen frontalmente al autntico suburbio. que ha sido transformada por la llegada del tecnoburbio. La
tecnociudad por lo general todava conserva el nombre de su
Desde sus orgenes en el siglo XVIII en Londres, el suburbio ha ciudad principal, por ejemplo, el rea metropolitana de Nueva
actuado como una porcin especializada de la metrpolis en York; sus equipos deportivos mantienen el nombre de aquella
expansin. Tanto si se encontraba dentro o fuera de los lmites ciudad (incluso si ya no juegan dentro de los lmites de la ciu-
polticos de la ciudad central, era siempre funcionalmente dad central), y sus estaciones televisivas parecen emitir desde
dependiente del ncleo urbano central. A la inversa, el creci- la ciudad central. Pero la vida econmica y social de la regin
miento del suburbio signific siempre un fortalecimiento de los evita cada vez ms su ncleo central hipottico. La tecnociu-
servicios especializados en el centro. dad est verdaderamente multicentrada, segn el modelo que
Los Angeles cre primero. Los tecnoburbios, que pueden
En mi opinin, la caracterstica ms importante del desarrollo extenderse desde el ncleo en todas direcciones ms all de
americano de posguerra ha sido la descentralizacin casi las setenta millas, estn a menudo en comunicacin ms direc-
simultnea de vivienda, industria, servicios especializados y ta entre ellos -o con otras tecnociudades a travs del pas- de
empleo de oficina; la consecuente separacin de la periferia lo que lo estn con el ncleo central. La estructura verdadera
de la tecnociudad est expresada acertadamente por las su-
2 Kenneth T. Jackson, Crabgrass Frontier: The Suburbanization of America, Nueva perautopistas circulares o vas de circunvalacin, que sirven
York, Oxford University Press, 1985. tan bien para definir los permetros de la ciudad nueva. Las

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

vas de circunvalacin ponen en contacto cada parte de la peri- ciudad estaba en su cima, H. G. Wells afirm con atrevimiento
feria urbana con cada una de las dems partes sin pasar a tra- que las fuerzas tecnolgicas que haban creado la metrpolis
vs de la ciudad central en absoluto. industrial estaban ahora por destruirla. En su ensayo de 1900
The Probable Diffusion of Great Cities, Wells argument que la
Para la mayor parte de los estadounidenses, el centro autn- concentracin aparentemente inevitable de gente y recursos en
tico de sus vidas no es ni urbano, ni rural, ni siquiera un rea las ciudades ms grandes pronto sera de sentido inverso.
suburbana, como estas entidades han sido concebidas tradi- Profetiz que en el curso del siglo XX la metrpolis vera dre-
cionalmente, sino ms bien el tecnoburbio, cuyos lmites nar sus propios recursos a regiones urbanas descentraliza-
estn definidos por los emplazamientos que los habitantes das tan extensas que el concepto mismo de la ciudad llegara
pueden alcanzar cmodamente en sus coches. El centro a ser, segn su frase, tan obsoleto como el coche correo.3
autntico de esta ciudad nueva no est en algn distrito de
negocios en el centro de la ciudad, sino en cada unidad resi- Wells bas su prediccin en un anlisis profundo de las redes
dencial. Desde ese punto de partida central, los miembros de de transporte y comunicacin que estaban naciendo. Durante
la familia crean su propia ciudad a partir de la multitud de todo el siglo XIX el transporte ferroviario haba sido un sistema
destinos que estn dentro de una adecuada distancia en relativamente simple que favoreci el acceso directo a los cen-
coche. Un cnyuge puede trabajar en un parque industrial a tros grandes. No obstante, con la extensin de las lneas rama-
dos salidas hacia abajo de la autopista interestatal; el otro, les y los tranvas elctricos haba sido creada una red ferrovia-
en un complejo de oficinas a cinco salidas en la otra direc- ria compleja que poda servir como base para una regin
cin; los hijos viajan en autobs a centros de enseanza en descentralizada. (Como Wells escribi, Henry E. Huntington
su distrito, o bien conducen ellos mismos a la rama local de estaba demostrando la verdad de sus proposiciones en la
la universidad del estado; la familia va de compras a varios regin de Los Angeles.)
centros comerciales diferentes a lo largo de distintas autopis-
tas; cada fin de semana conducen cincuenta millas a un rea Pero tambin estaban naciendo otras redes; muy especialmen-
rural (pero en desarrollo rpido), donde tienen una segunda te, la electricidad y el telfono. El sistema elctrico dio a cada
residencia; todo lo que necesitan y consumen, desde los ser- punto de una regin el mismo acceso a la energa que a cual-
vicios mdicos ms complejos hasta las frutas frescas y ver- quier otro; por consiguiente, la ventaja de una situacin central 37
duras, puede ser encontrado a lo largo de las autopistas. fue disminuida proporcionalmente. De un modo anlogo, el
Una vez al ao, quiz en Navidad, van al centro de la ciu- telfono proporcion comunicacin inmediata desde cada
dad, pero nunca se quedan mucho tiempo. Las ciudades punto de una regin a cualquier otro, eliminando as la necesi-
centrales antiguas han llegado a ser cada vez ms margina- dad de una ubicacin central y del contacto cara a cara.
les, mientras el tecnoburbio ha surgido como el foco de
la vida norteamericana. El suburbanita tradicional -viajan- Tal como Wells observ, ni la industria ni los negocios necesi-
do cada da a un costo creciente desde su casa a un centro taban ms a la gran ciudad, y ambos se moveran inevitable-
donde los recursos disponibles a duras penas copian aque- mente hacia ubicaciones retiradas, ms baratas. La industria
llos ya disponibles ms cerca de casa- viene a ser cada vez no solo podra producir sus bienes a ms bajo precio y ms
ms raro. En esta ecologa urbana transformada, la historia eficientemente lejos del ncleo, sino dirigir sus negocios por
del suburbio llega a su fin. telfono. En realidad, no es mucho decir que los ciudadanos
londinenses del ao 2000 d.C. puedan elegir a toda Inglaterra
y Gales al sur de Nottingham y al este de Exeter como su
Profetas de la tecnociudad suburbio, y la extensa franja de campo desde Washington a
Albany estar disponible para los ciudadanos de Nueva York
De un modo semejante a todas las formas urbanas nuevas, la y Filadelfia antes de aquella fecha.4
tecnociudad y sus tecnoburbios surgieron no solo de manera
imprevisible sino inadvertida. Todava estamos observando Wells imagin la regin urbana del ao 2000 como una serie
esta ciudad nueva a travs de las categoras intelectuales de la de poblaciones con pequeas casas y fbricas colocadas a
metrpolis antigua. Solo dos profetas, creo, percibieron las campo abierto, aunque conectadas por medio del transporte
fuerzas fundamentales que dirigiran a la tecnociudad en el ferroviario de alta velocidad a cualquier otro punto de la regin.
momento de su primera aparicin. Sus manifestaciones son,
por lo tanto, particularmente valiosas para el entendimiento de
la ciudad nueva. 3 H. G. Wells, The Probable Diffusion of Great Cities, en The Works of H. G.
Wells, Nueva York, Scribners, 1924, vol. 4, p. 32.
Al inicio del siglo XX, cuando el poder y la atraccin de la gran 4 Ibd, 41.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

(sta era una visin no muy diferente a la de aquellos que vie- cuadrados que podra alcanzar en una hora de viaje en coche.6
ron a Los Angeles transformndose precisamente en una red
de poblaciones semejante.) Las ciudades antiguas no desapa- De un modo semejante a Wells, Wright observ que la pro-
receran completamente, pero perderan sus funciones finan- duccin industrial abandonara inevitablemente las ciudades a
cieras e industriales, sobreviviendo simplemente por un amor cambio del espacio y las ventajas de los emplazamientos rura-
humano inherente a las muchedumbres. La ciudad posurba- les. Pero Wright fue un paso ms lejos en su intento por imagi-
na, predijo Wells, ser esencialmente un bazar, una gran nar la manera en que un desarrollo radicalmente descentraliza-
galera de tiendas y lugares de encuentro y cita, un lugar pea- do podra generar aquella diversidad y excitacin que nica-
tonal, con sus caminos reforzados por ascensores y platafor- mente las ciudades haban posedo.
mas rodantes, y protegida del tiempo externo, y en conjunto
una aglomeracin muy espaciosa, brillante y divertida.5 En Observ que, aun en el entorno ms disperso, el cruce de las
resumen, la gran metrpolis degenerar en lo que nosotros lla- autopistas principales poseera cierto estatus especial. Estas
maramos hoy un centro comercial masivo, mientras la vida intersecciones seran los sitios naturales de lo que denomin el
productiva de la sociedad tendr lugar en la regin urbana des- mercado al borde de la carretera, una anticipacin extraordina-
centralizada. ria del centro comercial: Grandes y placenteros lugares espa-
ciosos junto a la carretera, estos mercados se levantarn,
La prediccin de Wells estaba siendo aceptada a finales de los amplios y hermosos, bajo alguna forma flexible de pabelln,
aos veinte y principios de los treinta por Frank Lloyd Wright, diseados como lugares de intercambio social no solo de mer-
quien lleg desde planteamientos similares a una visin an cancas, sino tambin de equipamientos culturales.7 A los mer-
ms radical. Wright realmente haba visto los comienzos de la cados al borde de la carretera aadi una gama de institucio-
era del automvil y el camin; estaba, quiz no por casualidad, nes altamente civilizadas aunque de pequea escala: escue-
viviendo principalmente en Los Angeles a finales de la dcada las, una catedral moderna, un centro para celebraciones, y
de 1910 y principios de la dcada de 1920. Wright, como Wells, similares. En un entorno tal, incluso desapareceran las funcio-
argument que la gran ciudad ya no era moderna y que esta- nes de ocio de la ciudad. Pronto, Wright dese con fervor que
ba destinada a ser reemplazada por una sociedad descentrali- la ciudad centralizada en s misma desapareciera.
38
zada.
Las profecas de Wells y Wright consideradas en conjunto
Llam a esta nueva sociedad Broadacre City. A menudo ha constituyen una apreciacin notable de las tendencias descen-
sido confundida con una especie de suburbanizacin universal, tralizadoras de la tecnologa moderna y la sociedad. Ambas
pero para Wright Broadacre era justamente lo opuesto al subur- fueron propuestas en forma utpica, una imagen del futuro pre-
bio que tanto despreciaba. Observ correctamente que el sentada como inevitable de alguna manera, aunque sin aten-
suburbio representaba la extensin imprescindible de la ciudad cin alguna hacia el modo en que realmente se conseguira. No
hacia el campo, mientras que Broadacre representaba la obstante, algo similar a la transformacin que Wells y Wright
desaparicin de todas las ciudades existentes previamente. previeron ha tomado cuerpo en los Estados Unidos, una trans-
formacin an ms notable, ya que ocurri sin un reconoci-
Tal como Wright la proyect, Broadacre estaba basada en la miento claro de que estaba sucediendo. Mientras grupos diver-
propiedad universal del automvil combinada con una red de sos estaban abordando lo que consideraban que era la subur-
superautopistas, que eliminaban la necesidad de que la pobla- banizacin de los Estados Unidos de Amrica, en realidad
cin se agrupara en un lugar particular. En realidad, cualquier estaban creando una ciudad nueva.
agrupacin resultaba necesariamente ineficiente, sera un
punto de congestin ms que de comunicacin. De este modo, Fernand Braudel y su escuela de historiadores han estudiado
la ciudad se extendera sobre el campo con densidades lo sufi- con atencin el poder extraordinario de las estructuras en la
cientemente bajas como para permitir a cada familia tener su historia: patrones profundos de necesidad econmica y social
propia tierra e incluso dedicarse a la agricultura a tiempo par- que operan con poca consideracin hacia los planes individua-
cial. Sin embargo, estas propiedades no estaran aisladas; su les o las iniciativas gubernamentales. Sea cual sea su validez
acceso a la malla de superautopistas les permitira acceder para la historia como un conjunto, esta visin tiene su valor por
fcilmente a un gran nmero de empleos y servicios especiali- el hecho de explicar la emergencia de la tecnociudad. Wells y
zados, como a cualquier urbanita del siglo XIX. Viajando a ms
6 Abordo el tema de Broadacre City con mucha mayor profundidad en mi libro
de 100 kilmetros por hora, cada ciudadano creara su propia
Urban Utopias in the Twentieth Century: Ebenezer Howard, Frank Lloyd Wright,
ciudad dentro de un mbito definido por cientos de kilmetros and Le Corbusier, Nueva York, Basic Books, 1977.
7 Frank Lloyd Wright, The Living City, Nueva York, Horizon Press, 1958, p. 11 (trad.
5 Ibd., 49. cast.: La ciudad viviente, Buenos Aires, Compaa General Fabril, 1961).

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

Wright fueron incapaces de crear la ciudad nueva que previe- provincia en que trabajan.8 Pero esta dispersin relativa debe
ron. No obstante, las fuerzas inherentes a la tecnologa y socie- contrastarse con el modelo anterior de movimientos pendulares
dad del siglo XX se hicieron valer a s mismas para formar un diarios hacia los ncleos urbanos como Newark o Nueva York.
nuevo modelo de vida urbana. En la mayora de los casos el tiempo de viaje al trabajo dismi-
nuye, aun cuando las distancias recorridas todava son impor-
tantes; como indica el censo de 1980, el desplazamiento pro-
Tecnoburbio / Tecnociudad: La estructura de la nueva medio al trabajo parece estar disminuyendo en distancia y, lo
metrpolis que es ms importante, en tiempo.9

Pretender que hay un modelo o estructura en la nueva ciudad El movimiento pendular dentro del tecnoburbio es multidireccio-
estadounidense es contradecir lo que parece ser evidencia nal, siguiendo la malla intensa de autopistas y vas secundarias
arrolladora. Uno podra resumir la estructura del tecnoburbio que, como Frank Lloyd Wright entendi, define la comunidad.
diciendo que ste va en contra de toda regla de planeamiento. Esta multiplicidad de destinos hace sumamente ineficaz al
Est basado en dos extravagancias que siempre han desperta- transporte pblico, pero elimina aquel embotellamiento terrible
do la ira de los urbanistas: el derroche de suelo inherente a la que ocurra necesariamente cuando el trabajo estaba concen-
vivienda unifamiliar con su jardn propio y el despilfarro de trado en un ncleo central nico dentro de la regin. Cada casa
energa inherente al uso del automvil personal. La ciudad en un tecnoburbio est a un tiempo razonable en coche de un
nueva es totalmente dependiente de su sistema viario, aunque conjunto verdaderamente urbano de empleos y servicios, al
ese sistema casi siempre est en un estado de caos y conges- igual que cada lugar de trabajo a lo largo de las autopistas
tin. El paisaje del tecnoburbio es una mezcla irremediable de puede atraer a una agrupacin urbana de trabajadores.
vivienda, industria, comercio e incluso usos agrcolas.
Finalmente, el tecnoburbio no tiene lmites propios; aunque Aquellos que crean que la crisis energtica de los aos seten-
definido, est dividido en un mosaico difcil de interpretar de ta inutilizara al tecnoburbio no lograron comprender que la ciu-
jurisdicciones polticas separadas y superpuestas, que hacen dad nueva haba desarrollado su propio modelo de transporte,
prcticamente imposible cualquier clase de planeamiento coor- segn el cual una multitud de trayectos en automvil relativa-
dinado. mente cortos en un gran nmero de direcciones diferentes sus- 39
tituyen a esa gran marea en vaivn hacia el ncleo urbano que
Sin embargo, el tecnoburbio ha llegado a ser el lugar autntico haba definido previamente los movimientos pendulares. Con
de crecimiento e innovacin en nuestra sociedad. Y hay una las viviendas, los empleos y los servicios en la periferia, este
estructura verdadera en lo que parece ser el desarrollo disemi- desarrollo diseminado crea su propia forma de eficiencia relati-
nado despilfarrador, lo cual proporciona una lgica suficiente y va. Lo verdaderamente ineficaz sera cualquier tentativa de
eficiencia para que el tecnoburbio cumpla al menos algunas de renacimiento del modelo anterior de movimientos pendulares a
sus promesas. larga distancia de trnsito masivo hacia un ncleo central.

Si hay un principio fundamental nico en la estructura del Para explicar la nueva articulacin de trabajo y residencia en el
tecnoburbio, es la articulacin renovada de trabajo y resi- tecnoburbio, primero debemos enfrentarnos a esta paradoja: la
dencia. El suburbio los haba separado en entornos distin- ciudad nueva requera un traslado masivo y coordinado de
tos; su lgica era la de los movimientos pendulares masivos, vivienda, industria y otras funciones centrales hacia la perife-
en que los trabajadores de la periferia viajaban cada maa- ria; sin embargo, no haba coordinadores dirigiendo el proce-
na a un ncleo central nico y despus volvan a dispersar- so. Verdaderamente, el tecnoburbio surgi a pesar de y no
se cada tarde. El tecnoburbio, sin embargo, contiene a la debido a los propsitos voluntarios que motivaron a los actores
vez trabajo y residencia dentro de un ambiente descentrali- principales. El boom residencial de posguerra fue un intento de
zado nico. escapar de las condiciones urbanas; las nuevas autopistas pro-
curaron dirigir el trfico hacia las ciudades; los urbanistas inten-
Como en la ciudad preindustrial comn donde la gente viva y taron limitar el crecimiento de la periferia; los programas de
trabajaba a menudo bajo el mismo techo, o incluso en las gobierno que hicieron el mayor esfuerzo por destruir la hege-
zonas industriales de finales del siglo XIX, donde las fbricas
eran parte integral de los barrios de la clase obrera, la articula-
8 George Sternlieb y Alex Schwartz, New Jersey Growth Corridors, New Brunswick,
cin entre trabajo y residencia en el tecnoburbio es tambin
N.J., Center for Urban Policy Research, Rutgers University, 1986, cap. 6.
ntima. Un estudio reciente de New Jersey muestra que la 9 George Sternlieb y James R. Hughes, A note on Information Technology,
mayor parte de los empleados que trabajan a lo largo de los Demographics, and the Retail Revolution, en George Sternlieb (ed.), Patterns of
corredores de crecimiento del estado viven ahora en la misma Development, pp. 246-47.

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mona de la metrpolis industrial antigua fueron precisamente del 50 por ciento.11 En la dcada de los setenta el boom conti-
los destinados a salvarla. nu an con ms fuerza; se construyeron 20 millones ms de
nuevas unidades, casi tantas como en las dos dcadas pre-
Esta paradoja puede verse claramente en el rea de poltica vias.12 Fue precisamente esta enorme produccin de residen-
del transporte. Wright haba comprendido el punto fundamental cias nuevas lo que traslad el centro de gravedad en los
en su plan para Broadacre City: una malla de autopistas total- Estados Unidos del ncleo urbano central a la periferia, y de
mente desarrollada elimina la primaca de un distrito central de este modo asegur que estas reas vitales y en expansin ya
negocios. Esta malla crea una serie completa de cruces de no pudieran permanecer simplemente como comunidades dor-
autopista que pueden servir como centros de negocios, as mitorio.
como promueve los trayectos multidireccionales que impiden a
cualquier centro individual alcanzar una importancia nica. Sin Este gran boom constructivo, que parece tan caracterstico de
embargo, desde la poca de Robert Moses hasta el presente, las condiciones posteriores a 1945, en realidad tuvo sus orge-
los planificadores de autopistas han imaginado que las vas nes a principios del siglo XX en los primeros intentos de univer-
nuevas, de forma similar al transporte ferroviario ms antiguo, salizar el suburbio a lo largo y ancho de los Estados Unidos.
aumentaran la importancia de los centros antiguos al encauzar Esta situacin puede ser vista, esencialmente, como una con-
los coches y camiones hacia el rea del centro de la ciudad y tinuacin del boom constructivo de la dcada de 1920, el cual
al cinturn industrial. En su mayor parte, las autopistas estaban haba sido interrumpido durante dos dcadas por la Depresin
para dar servicio a la suburbanizacin tradicional, en otras y la guerra. Como George Sternlieb nos recuerda, en 1929 la
palabras, al movimiento desde la periferia hasta el ncleo cen- industria del automvil estadounidense estaba produciendo
tral durante las horas punta de la maana y al movimiento en tantos coches per cpita como lo hizo en la dcada de 1980, y
sentido opuesto por la tarde. Los cinturones de circunvalacin, los promotores inmobiliarios ya haban trazado parcelaciones
aquellas Main Streets cruciales del tecnoburbio, estaban dise- en reas aisladas que solo fueron desarrolladas en las dca-
adas simplemente para permitir que el trfico externo evitara das de 1960 y 1970.13
pasar a travs de las reas centrales de las ciudades.10
Desde el punto de vista financiero, organizativo y tecnolgico,
40
La historia del tecnoburbio, por lo tanto, es la historia de aque- las races del boom se encontraban en la dcada de 1930, fue
llas caractersticas estructurales ms profundas de la sociedad por ello que entonces la industria de la construccin se racio-
moderna descritas primero por Wells y Wright, con prioridad naliz a s misma. Como hemos visto en el desarrollo de Los
sobre intenciones conscientes. A efectos de una mayor clari- Angeles, tanto la hipoteca de la Federal Housing Administration
dad, dividir ahora esta discusin de la formacin de la tecno- como las casas en serie producidas en masa datan de esa
ciudad en dos temas interrelacionados, vivienda y ubicacin del poca. Ambas reflejaron la necesidad de reducir costos con el
empleo. fin de que la industria de la vivienda sobreviviera a lo que pare-
ca ser un mercado disminuido drsticamente. Como resultado,
Vivienda la industria ya haba alcanzado una forma relativamente efi-
ciente para cuando la demanda de vivienda estall. En vez de
El gran boom residencial norteamericano de posguerra fue promotores y constructores operando independientemente uno
quiz el ejemplo ms puro del sueo suburbano en accin, del otro, como hicieron en la dcada de 1920, cada uno con
aunque su consecuencia final iba a volver obsoleto al suburbio. muy poco dinero propio y pasando los altos costos de produc-
Entre 1950 y 1970, como promedio, cada ao fueron construi- cin y crdito al comprador, el promotor-constructor de posgue-
das 1,2 millones de unidades de viviendas, la gran mayora rra poda tomar prestadas grandes sumas a instituciones de
como viviendas unifamiliares suburbanas; el stock de vivienda ahorro y crdito para alcanzar economas de escala de tipo
de la nacin se increment en 21 millones de unidades o ms industrial. William Levitt, con sus Levittowns, fue el smbolo
ms famoso de estos planificadores-promotores-constructores
10 Mark H. Rose, Interstate: Express Highway Politics, 1941-1956, Lawrence, de tipo industrial, pero el impacto verdadero lleg cuando los
University Press of Kansas, 1979. Para una comprensin ms profunda de la
estructura de la ciudad externa, vase especialmente Peter O. Muller,
Contemporary Suburban America, Englewood Cliffs, NJ, Prentice Hall, 1981; Mark 11 George Sternlieb y David Listokin, Housing: A Review of Past Policies and
Gottdiener, Planned Sprawl: Private and Public Interests in Suburbia, Beverly Hills, Future Directions, en Sternlieb (ed.), Patterns of Development, pp. 46-48. La
Calif., Sage Publications, 1977; Carl Abbott, The New Urban America: Growth and
importancia cultural de las grficas de vivienda es descrita con agudeza en
Politics in Sunbelt Cities, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1981;
Mark Baldassare, Trouble in Paradise: The Suburban Transformation in America, Thomas Hine, Populuxe, Nueva York, Knopf, 1986, cap. 3, A New Place.
12 George Sternlieb y James W. Hughes, Structuring the Future, en Sternlieb
Nueva York, Columbia University Press, 1986; Christopher B. Leinberger y Charles
Lockwood, How Business is Reshaping America, The Atlantic, 258, Octubre de (ed.), Patterns of Development, p. 11.
1986, pp. 43-63. 13 Sternlieb y Listokin, Housing, pp. 30-32.

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constructores medios y pequeos fueron capaces de incorpo- 1986 mostr que el 85% tenan la intencin de comprar una
rar estas innovaciones en todas las partes de la periferia. casa unifamiliar aislada suburbana, mientras que solo el 15%
estaban buscando apartamentos en edificios colectivos o
El comprador, a su vez, tena fcil acceso a las hipotecas auto- casas urbanas.17 La single, como los constructores la llaman,
amortizables a treinta aos que la Federal Housing Adminis- an est viva y funciona bien en la periferia urbana.
tration haba creado en la dcada de 1930 y que los prestamis-
tas privados igualaron pronto. El gobierno federal tambin ase- Esta atraccin continua de la single no debera, sin embargo,
gur que la vivienda no tuviera que competir con la industria ocultar los cambios cruciales que han transformado el significa-
por los ahorros de los inversores. Un loop reconocido oficial- do y el contexto de la casa. La nueva vivienda suburbana de la
mente diriga los ahorros de los pequeos inversores a las ins- dcada de 1950, como sus predecesoras durante ms de un
tituciones de ahorro y crdito, donde eran encauzados directa- siglo, existi precisamente para aislar a las mujeres y a la fami-
mente hacia prstamos a corto plazo para constructores o lia de la vida urbana econmica; defini una zona exclusiva de
hipotecas para compradores. Uno puede comparar este siste- residencia entre la ciudad y el campo. Ahora una vivienda
ma con la movilizacin de capital de Hausmann a travs del nueva podra estar contigua a un parque de oficinas paisajsti-
Crdit foncier para la industria de la construccin francesa en co con ms metros cuadrados de nuevo espacio de oficinas
la dcada de 1860. La diferencia crucial era que, en la Francia que en un edificio del centro de la ciudad, o podra estar justo
del siglo XIX, grandes sumas de dinero eran conducidas con- al otro lado de la autopista respecto a un centro comercial deli-
juntamente con el fin de crear grandes edificios colectivos: las mitado con un volumen de ventas que excediera los de los
masivas casas de apartamentos que se alineaban en los bule- grandes almacenes del centro de la ciudad, o podra tener vis-
vares franceses. En el periodo posterior a 1945, en Estados tas hacia un laboratorio de investigacin de alta tecnologa que
Unidos existi una industria financiada masivamente y organi- elabora productos que son exportados a todo el mundo. En
zada minuciosamente para hacer posible la vivienda unifamiliar absoluto un refugio, la vivienda unifamiliar aislada en la perife-
aislada. ria es preferida como una oportuna base desde la cual ambos
cnyuges pueden acceder rpidamente a sus trabajos.
Los sistemas financieros y tcnicos racionalizados de la dca-
da de 1930 aseguraron de este modo que la demanda arrolla- Sin el movimiento simultneo de empleo y vivienda, el gran 41
dora de nueva vivienda suburbana en el periodo de posguerra boom suburbano seguramente se habra agotado a s mismo
no se hundiera en altos tipos de inters, prcticas ineficientes en trayectos cada vez ms largos a lugares de trabajo en un
de construccin o precios del suelo inflados. En su lugar, la ncleo central atestado, accediendo a travs de autopistas y
duplicacin del ingreso familiar medio de 1950 a 1970 pudo ser servicios de trnsito masivo congestionados. Y las nuevas
traducida directamente en el consumo de casas nuevas. En comunidades perifricas habran sido en realidad los distritos
aquella edad de oro de la vivienda, nuevas casas en serie po- aislados para mujeres, como los crticos les han llamado, en
dan comprarse a travs de pagos mensuales que a menudo vez de llegar a ser el marco para la reintegracin de la mujer
eran menores que los alquileres comunes en la ciudad cen- de clase media a la fuerza de trabajo, como ha sucedido. La
tral.14 George Bailey finalmente haba vencido al seor Potter. imagen constante de la vivienda y de la comunidad dormitorio
suburbanas han ocultado la importancia crucial de esta trans-
Incluso a finales de los aos setenta la combinacin del ingre- formacin en la ubicacin del empleo, el tema de la prxima
so real estancado con altos tipos de inters, los precios de seccin.
gasolina y los valores del suelo no disminuy el atractivo de la
vivienda unifamiliar nueva. En 1981 una familia media estado- Ubicacin del empleo
unidense ganaba solo el 70% de lo que necesitaba para aten-
der a los pagos para una casa de precio medio; para 1986, la Como los que han tratado de planear el proceso han aprendi-
familia media poda otra vez permitirse comprar una casa do tristemente, la ubicacin del empleo tiene sus reglas aut-
media.15 Las casas unifamiliares an constituyen el 67% de nomas propias. El movimiento de las fbricas lejos del ncleo
todas las viviendas ocupadas, solo un 2% por debajo respecto urbano central despus de 1945 tuvo lugar independientemen-
a 1970 a pesar del aumento en los costos;16 adems, una te del boom residencial y probablemente habra ocurrido sin
encuesta sobre compradores potenciales de viviendas en ste. No obstante, el movimiento simultneo de vivienda y
empleo en las dcadas de 1950 y 1960 cre una masa crtica
14 Clifford Edward Clark, Jr., The American Family Home, 1800-1960, Chapel Hill, imprevista de capacidad emprendedora y destreza en los per-
University of North Carolina Press, 1986, p. 222. metros, lo que permiti al tecnoburbio desafiar exitosamente el
15 Philadelphia Inquirer, 13 de abril de 1986, 1-I.
16 Philadelphia Inquirer, 6 de abril de 1986, 2-J. 17 Philadelphia Inquirer, 26 de enero de 1986, 1-J.

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largo predominio econmico de dos siglos de la ciudad central. tral.21

Tal como los talleres del siglo XIX en los Estados Unidos de Estos cambios en la ubicacin del empleo durante las dcadas
Amrica abandonaron las reas internas de las ciudades de su de 1950 y 1960 eran, sin embargo, solo un preludio del triunfo
poca para buscar ms espacio y suelo ms barato en las verdadero del tecnoburbio: la tentacin tanto al empleo directi-
zonas industriales ms nuevas de las afueras, as las fbricas vo de oficinas como a los laboratorios tecnolgicos avanzados
del siglo XX se han trasladado de las reas fabriles a los par- y a los servicios a la produccin de trasladarse del ncleo cen-
ques industriales del tecnoburbio. Este proceso fue acelerado tral a las periferias. Este proceso puede dividirse en tres partes.
por la alteracin en los mtodos de produccin, que acentua- Primero vino el establecimiento de corredores de crecimiento
ron un flujo lineal de produccin en un nivel nico. Estos mto- de alta tecnologa en ubicaciones tan diversas como Silicon
dos nuevos hicieron obsoletas aquellas fbricas de hormign Valley, California; Silicon Prairie, entre Dallas y Forth Worth; el
armado de cuatro y cinco plantas, que eran los monumentos de Cinturn de Atlanta; la Route 1 entre Princeton y New
las reas fabriles de principios del siglo XX. En el rea de la Brunswick, New Jersey; Westchester County, Nueva York; la
ciudad de Nueva York, por ejemplo, las fbricas construidas Route 202 cerca de Valley Forge, Pennsylvania, y la Route 128
antes de 1922 ocupaban 97 metros cuadrados por obrero, las fuera de Boston. El segundo paso fue el desplazamiento de las
construidas de 1922 a 1945 ocuparon 186 metros cuadrados, y oficinas, especialmente las funciones administrativas de apoyo
las construidas despus de 1945 ocuparon 423 metros cuadra- a las empresas, de los rascacielos en el centro de la ciudad a
dos.18 Este dramtico incremento en la superficie impuls prc- los parques de oficinas del tecnoburbio, y la fase final fue el
ticamente a las fbricas fuera de las constreidas manzanas de desplazamiento del empleo de servicios a la produccin -ban-
la ciudad interior hacia los espacios abiertos del tecnoburbio. cos, contables, abogados, agencias publicitarias, tcnicos cua-
lificados, y similares- a ubicaciones dentro del tecnoburbio,
Al mismo tiempo, la importancia creciente del transporte en creando de este modo esa base vital de personal de apoyo
camin signific que las fbricas ya no eran tan dependientes para empresas ms grandes.
de la confluencia de lneas ferroviarias que existan solo en las
reas fabriles antiguas. Los trabajadores tenan sus automvi- Verdaderamente, esta oleada dramtica hacia el tecnoburbio
42
les, por lo tanto las fbricas podan dispersarse en la periferia ha sido tan radical que ahora debemos preguntarnos si la pro-
sin preocuparse por la ausencia del transporte pblico. (La dis- feca final de Wright se cumplir: la desaparacin de los cen-
persin de plantas de aviones y otras fbricas en Los Angeles tros urbanos antiguos. Es el boom actual en la construccin
en la dcada de 1930 represent anticipadamente esta tenden- de oficinas en el centro de la ciudad y la gentrificacin en las
cia.) El proceso gan mpetu como resultado de miles de deci- reas internas de la ciudad simplemente un ltimo hurra para
siones no coordinadas, en virtud de las cuales los directores la ciudad antigua antes de que tendencias descentralizadoras
permitieron que sus plantas de la ciudad central restringieran la ms profundas la conduzcan a su decadencia final?
produccin y dirigieran las nuevas inversiones hacia las afue-
ras. En la regin de Boston, por ejemplo, el 80% de los edificios En mi opinin, la difusin final que Wells y Wright predijeron es
industriales nuevos iniciados entre 1954 y 1967 se ubicaron en improbable, al menos porque ambos subestimaron las fuerzas
los fringes suburbanos.19 A escala nacional, de 1958 a 1967, de centralizacin econmica y poltica que continan existien-
las ciudades centrales perdieron ms de 338.000 empleos do a finales del siglo XX. Si la descentralizacin fsica hubiera
manufactureros, comerciales y de industria de servicios, mien- significado verdaderamente la descentralizacin econmica,
tras que las reas suburbanas de alrededor de estas ciudades entonces los ncleos urbanos centrales seran ahora ciudades
ganaron ms de 433.000.20 Como estas tendencias continua- fantasmas. Pero organizaciones grandes y poderosas todava
ron a lo largo de la dcada de 1960, el censo de 1970 -que buscan una ubicacin central que valide su importancia, y el
mostraba que los habitantes suburbanos excedan ahora en centro histrico de las grandes ciudades responde an mejor a
nmero a la poblacin rural o urbana- revel a travs de un esa necesidad que los complejos de oficinas en las afueras.
descubrimiento similar que los empleos ubicados en los subur- Adems, las sedes corporativas y gubernamentales en el
bios ahora sobrepasaban en nmero a los de la ciudad cen- ncleo central todava atraen a una amplia variedad de servi-
cios de apoyo especializados -gabinetes jurdicos, de publici-
18 Edgar M. Hoover y Raymond Vernon, The Anatomy of a Metropolis, Garden City, dad, editoriales, medios de comunicacin, restaurantes, cen-
N.Y., Doubleday, 1959, p. 27. tros de ocio, museos, y ms- que continan haciendo viables
19 Brian J. L. Berry y Yehoshua S. Cohen, Decentralizing Commerce and Industry:
los centros de las ciudades.
The Restructuring of Metropolitan America, en Louis H. Masotti y Jeffrey K.
Hadden (eds.), The Urbanization of the Suburbs, Beverly Hills, Calif., Sage
Publications, 1973, p. 442. 21 Jack Rosenthal, The Rapid Growth of Suburban Employment, en Masotti y
20 Ibd., p. 439. Hadden (eds.), Suburbia, pp. 95-100.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

Las zonas fabriles antiguas en torno al ncleo central tambin La primera acusacin es ms fundamental, ya que indica una
han sobrevivido, pero solo en el sentido lamentablemente an- autntica discontinuidad estructural en la descentralizacin
malo de alojar a aquellos demasiado pobres como para poder posterior a 1945. Separndose a s mismo fsica, social y eco-
ser admitidos en la nueva ciudad de prosperidad de la perife- nmicamente de la ciudad, el tecnoburbio es profundamente
ria. La gran ciudad, por lo tanto, no desaparecer en el futuro antiurbano, de un modo que el suburbio nunca lo haba sido. La
previsible, y los habitantes de los tecnoburbios continuarn suburbanizacin fortaleci al ncleo central como el corazn
enfrentndose incmodamente tanto al poder econmico como cultural y econmico de una regin en expansin; al excluir a la
a la cultura de lite del ncleo urbano central y a su pobreza. industria, el suburbio dej intactos e incluso aument los distri-
Sin embargo, el tecnoburbio ha venido a ser el centro autnti- tos urbanos fabriles.
co de la sociedad estadounidense.
El desarrollo del tecnoburbio, sin embargo, debilita completa-
mente al distrito fabril e incluso amenaza potencialmente al
El significado de la ciudad nueva ncleo central comercial. La competencia por nuevas ubicacio-
nes en las afueras vuelve obsoleto el complejo entero de
Ms all de la estructura de la tecnociudad y sus tecnoburbios, emplazamientos residenciales e industriales que se haban
hay un debate ms amplio: Cul es el impacto de este de- urbanizado en el periodo comprendido entre 1890 y 1930, y
sarrollo descentralizado en nuestra cultura? Puede alguien proporciona alternativas al ncleo central incluso para los ser-
decir del tecnoburbio, al igual que Olmsted afirm del suburbio vicios comerciales y administrativos ms especializados.
hace un siglo, que ste representa las formas de vida doms-
tica ms atractivas, ms refinadas, y ms completamente salu- Esta competicin, adems, ha tenido lugar en el contexto de
dables, y la mejor aplicacin de las artes de la civilizacin que una migracin masiva de negros procedentes del sur hacia
la humanidad ha alcanzado hasta ahora?22 De hecho, la las ciudades del norte. Negros, hispanos y otros inmigrantes
mayora de los urbanistas dicen exactamente lo contrario. Su recientes nicamente podan permitirse vivir en los distritos
acusacin puede dividirse en dos partes. En primer lugar, la fabriles antiguos, que haban sido abandonados tanto por los
descentralizacin ha significado un desastre social y econmi- empleados como por la clase trabajadora blanca. El resulta-
co para la ciudad antigua y para los pobres, quienes cada vez do fue una versin del siglo XX de las dos naciones de 43
han sido ms relegados a sus zonas hacinadas y decadas. La Disraeli. Ahora, sin embargo, los alcances externos de opu-
descentralizacin ha segregado de nuevo a la sociedad esta- lencia incluyen tanto a la clase media como a la clase traba-
dounidense en una ciudad exterior opulenta y una ciudad inte- jadora ms acomodada -una mayora de la poblacin-, mien-
rior indigente, mientras se levantan barreras cada vez ms tras que la minora, integrada principalmente por negros e
altas que impidan a los pobres tomar parte en los empleos y las hispanos, es impulsada hacia vecindades en decadencia que
viviendas de los tecnoburbios. carecen no solo de viviendas decentes, sino tambin de
empleos.
En segundo lugar, la descentralizacin se ha visto como un
desastre cultural. Mientras el patrimonio arquitectnico rico y Esta imagen desoladora se ha modificado un poco gracias a
diverso de las ciudades decae, el tecnoburbio se ha urbaniza- la capacidad sostenida de los ncleos urbanos tradicionales
do siguiendo un modelo de desarrollo diseminado estandariza- para retener ciertas reas clave de empleo de cuello blanco
do y simplificado, que consume tiempo y espacio y destruye el y profesional, y tambin se debe a la eleccin de algunos tra-
paisaje natural. La riqueza generada por los Estados Unidos de bajadores del centro muy bien pagados por vivir en torres de
Amrica en la etapa posindustrial se ha utilizado para crear una pisos o en viviendas renovadas recientemente alrededor del
pseudociudad repugnante y derrochadora, demasiado disemi- ncleo central. Comparado con las zonas fabriles en declive
nada para ser eficiente, demasiado superficial para crear una y con la expansin perifrica, el fenmeno de la gentrifica-
cultura verdadera. cin ha sido sumamente visible, pero insignificante estads-
ticamente. La gentrificacin ha contribuido tanto a despla-
Es imposible negar la veracidad de ambas acusaciones, aun- zar a algunos habitantes de bajos ingresos de la ciudad
que esto debe ser rescatado de las exageraciones polmicas como a beneficiarlos. El medio urbano estadounidense de
que parecen afectar a cualquiera que se ocupe de estos temas. finales del siglo XX muestra as todas las seales del sndro-
me de las dos naciones: una, atrapada en un ambiente de
pobreza, aislada de la cultura mayoritaria, hablando sus pro-
22 Olmsted, Vaux & Co., Preliminary Report upon the Proposed Suburban Village
pios lenguajes y dialectos; la otra, una cultura de opulencia
at Riverside, near Chicago, Nueva York, 1868; reimpreso en S. B. Sutton (ed.),
Civilizing American Cities: A Selection of Frederick Law Olmsteds Writings on City cada vez ms homogeneizada, ms y ms distante de un
Landscapes, Cambridge, Mass., M.I.T. Press, 1971, p. 295. entorno urbano que considera peligroso.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

Levittown, Pennsylvania y una New Town Sueca.


Si el destino de los pobres atrapados en un entorno urbano ductos sobre amplias reas. El suburbio es el producto de este
decadente ha sido el principal costo social de la tecnociudad, la mundo, tanto material como socialmente.
homogeneizacin de la ciudad nueva ha provocado una preo-
cupacin similar. En particular, la dcada de 1950 fue testigo de Materialmente, incorpora organizacin a gran escala y produc-
una efusin notable de polmicas sobre el llamado problema cin en masa, en su uniformidad implacable, en su uso de una
suburbano. Hasta cierto punto eran crticas dirigidas a la cultu- gama reducida de diseos repetidos interminablemente sin
ra estadounidense en general, que se centraron en el suburbio variacin autntica ni contraste. Socialmente, el suburbio est
como un blanco relativamente seguro. Pero dos en particular, dominado por hombres de organizacin, hombres cuyas per-
aquellas de David Riesman y William H. Whyte, continan sien- sonalidades han sido formadas de acuerdo con los requisitos
do pertinentes. del trabajo dcil en grandes organizaciones, y mujeres que
viven en gran parte para proporcionar el entorno hogareo que
En un artculo denominado The Suburban Sadness,23 Riesman estos hombres necesitan para vivir.
plantea la cuestin bsica: la baja densidad de la ciudad
nueva es destructiva para la diversidad cultural? Le preocupa El resultado -y aqu Riesman y Whyte estn bsicamente de
que la masa crtica de una cultura minoritaria superior no pueda acuerdo- es una prdida decisiva de textura de la sociedad
simplemente sobrevivir en el mundo de la ciudad externa. Su moderna, un fin a la clase de individualismo que ha alimentado
punto de referencia de principio a fin es la ciudad industrial cl- el corazn de nuestra cultura. Es interesante que ellos deduz-
sica, que desde luego centraba el rea metropolitana completa can exactamente sobre la descentralizacin las conclusiones
en un sector limitado del centro de la ciudad.24 opuestas a Frank Lloyd Wright. Donde Wright vio a la ciudad
como el corazn de la conformidad y a la descentralizacin
Este ncleo urbano central no solo mantuvo unidos a las diver- como el camino hacia el individualismo renovado, Riesman y
sas clases y grupos tnicos que formaban la ciudad, sino que Whyte ven a la descentralizacin como la destructora final de
a travs del transporte masivo cre las culturas especializadas la densidad de la que depende la alta cultura.
de la sala de conciertos, el museo, el primer cine, y el teatro
accesible para todos. La ciudad nueva, teme Riesman, no Un elemento nuevo, en el que ni Riesman ni Whyte insistieron
44 en su anlisis de la dcada de 1950, es la televisin. La televi-
puede generar esta diversidad. La cultura se reduce necesaria-
mente al mnimo comn denominador, cuya absoluta acepta- sin ha demostrado ser el medio perfecto para el tecnoburbio.
cin actuar como una barrera para el individualismo y la liber- Como la propia ciudad nueva, la televisin est intrnsecamen-
tad. te descentralizada y centrada en el hogar. Da a los del borde
de una regin descentralizada exactamente el mismo acceso al
La conformidad es principalmente el tema del anlisis de entretenimiento que a los del centro. Y puentea los centros
William Whyte sobre Park Forest, Illinois -un suburbio de antiguos de comunidad -en especial al teatro del centro de la
Chicago-, que forma parte del influyente trabajo de Whyte ciudad- para dirigirse directamente al hogar.
sobre sociologa popular The Organization Man.25 Gran parte
de la frentica socializacin que Whyte encontr en Park Desde los aos cincuenta la televisin y el tecnoburbio han
Forest se ha demostrado atpica de los suburbios en general, estado aliados, cada uno de ellos promoviendo los intereses
pero el elemento esencial del anlisis no se puede descartar del otro. Para la televisin, la audiencia descentralizada es la
tan fcilmente. Whyte identifica la base de la nueva sociedad ideal, los consumidores perfectos de los productos estandari-
en grandes organizaciones que pueden dominar el espacio: en zados que ofrecen los anuncios. A cambio, la televisin ha glo-
otras palabras, que pueden distribuir una gama limitada de pro- rificado a la vivienda unifamiliar como el hogar estadounidense
estndar, ha entronizado el barrio de baja densidad y (quiz no
23 La tristeza suburbana. [N. de t.]
casualmente) ha proporcionado una imagen implacablemente
24 David Riesman, The Suburban Sadness, en William M. Dobriner (ed.), The
negativa de la ciudad como refugio de crimen y perversin.
Suburban Community, Nueva York, Putman, 1958, pp. 375-408.
25 William H. Whyte, The Organization Man, Nueva York, Simon y Schuster, 1956.
El libro de Whyte an es oportuno y conserva su fuerza, pero debe leerse conjun- No es difcil concluir con una imagen de la tecnociudad similar
tamente con el libro de Herbert J. Gans, The Levittowners: Ways of Life and Politics a un descampado cultural, encenagado de estandarizacin y
in a New Suburban Community, Nueva York, Columbia University Press, 2 ed.,
1982. De hecho, Gans desvanece las exageraciones de Whyte con un modelo de
conformidad, incapaz de generar individualidad. Por consi-
observacin esmerada, basado en su propia experiencia como residente en guiente, una migracin en masa a la ciudad nueva puede ser
Levittown (hoy Willingboro), New Jersey. Tambin es importante el libro de David contemplada como un desastre cultural, una trivializacin de la
Popenoe, The Suburban Environment: Sweden and the United States, Chicago, cultura norteamericana y una amenaza destructiva para el
University of Chicago Press, 1977, basado en una observacin cuidadosa de
nico medio en el que la cultura puede florecer.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

Al tratar estas cuestiones debemos reconocer la verdad esen- una crtica mejor sintetizada en la palabra inevitable sprawl. La
cial de que la ciudad nueva probablemente nunca ser capaz crtica de arquitectura Ada Louise Huxtable ha denominado
de competir culturalmente con los centros antiguos. Habr en slurbs a los tpicos nuevos asentamientos y ha escrito que la
el futuro previsible una divisin basada en la diferencia entre vida all no es ninguna travesa de descubrimiento o explora-
aquellos que buscan, incluso a alto precio, la clase de emocin cin privada de las maravillas del mundo, naturales y artificiales;
cultural que solo puede encontrarse en el centro, y los que eli- es conformidad clich hasta donde alcanza la vista, sin ninguna
gen la vida centrada en la familia de la ciudad externa. Sin estimulacin del espritu por la calidad del medio ambiente.27
embargo, permanece an sin resolverse la cuestin de si es
posible crear una cultura verdaderamente descentralizada, El argumento en contra del tecnoburbio puede sintetizarse
aquella en que la vida centrada en la familia sea compatible fcilmente. Comparado incluso al suburbio tradicional, parece
con un grado generoso de variedad. Se plantea la irona de que al principio imposible de comprender. No tiene lmites claros;
la sociedad estadounidense, que puede encontrar en estas incluye elementos rurales, urbanos y suburbanos discordantes
regiones descentralizadas ms que suficientes expertos en las y puede medirse ms por provincias que por manzanas urba-
especialidades de ingeniera ms misteriosas, no puede confiar nas. Consecuentemente, la nueva ciudad carece de centro
en atraer a una audiencia lo suficientemente grande como para reconocible alguno que d significado al conjunto. Las institu-
justificar un concierto de msica de cmara. ciones cvicas principales parecen dispersarse al azar sobre un
paisaje indiferenciado.
Quizs la nica manera de abordar estas cuestiones es enten-
dindolas como parte de una evolucin ms amplia. Como Incluso los desarrollos planificados -por muy armoniosos que
hemos visto, las primeras organizaciones que arraigan en un puedan parecer desde el interior- no pueden ser ms que frag-
desarrollo descentralizado son en realidad aquellas que se mentos en un ambiente fragmentado. Una casa, una calle,
apoyan en la estandarizacin; pero, en el mundo de la alta tec- incluso una agrupacin de calles y casas pueden y frecuente-
nologa, al menos, esta estandarizacin da lugar finalmente a mente estn bien diseadas. Pero carecen de espacio pblico
un mejor balance entre estandarizacin y diversidad. Existe verdadero o ste est totalmente comercializado. nicamente
algn indicio de que esta evolucin tambin est ocurriendo en las bolsas restantes de suelo agrcola sin desarrollar ofrecen
el trasfondo cultural de la tecnociudad. Es sin duda un utopis- una apertura real, y estas bolsas son inevitablemente desarro- 45
mo digno de Frank Lloyd Wright imaginar que la ciudad nueva lladas, precipitando nuevos desplazamientos y desarrollo dise-
llegar a ser la fuente de excelencia en las artes, exportando minado adicional.
sus productos a la ciudad, del mismo modo que los ordenado-
res diseados en laboratorios tipo campus encuentran su cami- La causa por la tecnociudad solo puede plantearse de forma
no hacia los centros urbanos. No obstante, si el tecnoburbio indecisa y condicional. Sin embargo, podemos tener esperan-
encuentra su misin cultural nica con vistas a una nacin des- za en que sus deficiencias se deban en gran parte a la torpeza
centralizada, creo que ste descansa menos en las reas de la temprana de un nuevo tipo urbano. Todas las nuevas formas de
cultura tradicional que en las del medio ambiente. Aqu consi- ciudad parecen caticas en sus primeras etapas. Haba cien-
dero que Wright fue verdaderamente proftico en su determina- tos de miles de formas y sustancias en estado incompleto,
cin de crear un paisaje autnticamente norteamericano sin los mezcladas desordenadamente fuera de sus lugares, invertidas,
materiales de la descentralizacin rpida e ilimitada. adentrndose en la tierra, ascendiendo de la tierra, moldendo-
Broadacre, escribi, sera construida en simpata con la se en el agua, e ininteligibles como cualquier sueo. ste era
Naturaleza, de modo que un sentimiento profundo por la belle- Charles Dickens describiendo Londres en 1848, en su novela
za del terreno sera una cualidad fundamental para los nuevos Dombey e hijo (captulo 6). Como he indicado, el desarrollo
constructores de la ciudad.26 diseminado tiene una lgica funcional que puede no ser apa-
rente para aquellos acostumbrados a ciudades ms tradiciona-
Cuando estas palabras son aplicadas a las realidades de la ciu- les. Si esa lgica es entendida con imaginacin, como intenta-
dad perifrica, tienen un toque irnico un tanto molesto. Uno ron hacer Wells y especialmente Wright, entonces quiz pueda
podra concluir que las verdaderas cualidades de sus construc- ser ideada una esttica comparable.
tores y diseadores son una desatencin total hacia la natura-
leza y una simpata irresistible por el beneficio econmico. Debemos recordar que incluso los paisajes urbanos ms org-
Verdaderamente, es precisamente el impacto medioambiental nicos del pasado evolucionaron lentamente despus de mu-
de la tecnociudad lo que ha suscitado gran parte de la crtica,
26 Frank Lloyd Wright, When Democracy Builds, Chicago, University of Chicago 27 Ada Louis Huxtable, An Alternative to Slurbs, en Masotti y Hadden (eds.),
Press, 1945, p. 58. Suburbia, p. 187.

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

cho caos y tentativas de prueba y error. El clsico suburbio paisaje, a travs de planes regionales de uso del suelo, adqui-
ferroviario de finales del siglo XIX -el estndar contra el cual la sicin de parques naturales, y disminucin de impuestos a
crtica juzga el desarrollo diseminado de hoy- evolucion ms explotaciones agropecuarias en funcionamiento. Estas medi-
all del desorden del crecimiento metropolitano de dicho siglo. das gubernamentales, combinadas con miles de esfuerzos de
Primero, urbanistas de talla como John Nash y Frederick Law pequea escala emprendidos por particulares, podran crear un
Olmsted comprendieron el proceso e idearon frmulas estti- entorno urbano adecuado para la nueva ciudad. Estos esfuer-
cas para guiarlo. Estas frmulas fueron entonces trasladadas zos, por otra parte, podran proporcionar el punto de partida
-lenta e incompletamente- a constructores especulativos, que para una diversificacin ms profunda de la ciudad externa. Un
no obstante se las ingeniaron para captar la idea bsica. entendimiento y respeto creciente por el paisaje de cada regin
Finalmente, individuales propietarios mejoraron constantemen- podra conducir a un rechazo en aumento hacia una cultura de
te sus propiedades con el fin de eliminar los elementos discor- masas que borra todas esas diferencias.
dantes y llevar a su comunidad ms cerca del ideal.
La tecnociudad, por lo tanto, todava est en construccin, fsi-
Podramos esperar que un proceso similar est ahora llevndo- ca y culturalmente. Sus xitos econmicos y sociales son inne-
se a cabo en la ciudad postsuburbana externa. Como punto de gables, como lo son sus costos. Ms importante todava es que
partida para una esttica del tecnoburbio contamos con los pla- el nuevo modelo de descentralizacin ha alterado fundamental-
nes y dibujos de Wright sobre Broadacre City, que an recom- mente la forma urbana de la que haba dependido el suburbio
pensan el estudio a cualquier persona que busque una visin para su funcin y significado. Cualquiera que sea el destino de
de un paisaje norteamericano moderno, aunque orgnico. An la nueva ciudad, el suburbio en su sentido tradicional ahora
ms til es la tradicin estadounidense de la New Town, pertenece al pasado.
comenzando por Radburn, New Jersey, que con sus diseos
cuidadosos trataba de reconciliar a la descentralizacin con
ideas ms viejas de comunidad.28 Los diseos de la New Town El legado del suburbio
ya han sido adoptados por constructores especulativos, no solo
en un proyecto sumamente publicado como el de Columbia, En medio de la tecnociudad an sobreviven pequeas piezas
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Maryland, de James Rouse, sino en cientos de comunidades del viejo suburbio. A lo largo de una lnea ferroviaria, o quiz de
planificadas ms pequeas que estn empezando a dejar su una lnea de tranva en desuso, pueden verse todava las for-
huella en el paisaje. mas caractersticas que retroceden al Londres del siglo XVIII y
al ideal que tom forma en la Clapham Common: un matrimo-
En el campo de la arquitectura cvica est el Centro Cvico nio entre campo y ciudad, una reconciliacin de la naturaleza y
Marin County de Wright, que puede servir como un modelo el mundo artificial.
para monumentos pblicos en un desarrollo descentralizado. El
centro comercial cerrado de muchos niveles ha conseguido Ahora, desde luego, la naturaleza est muy lejana, y un
una amplitud que no desmerece a la de los grandes distritos medio urbano recin construido parece extenderse tan lejos
urbanos comerciales del pasado, mientras campus estudianti- como alguna vez lo hicieron los campos. En algunos casos los
les, complejos de oficinas tipo campus y centros de investiga- viejos suburbios han permanecido como enclaves dignos y pro-
cin construidos recientemente colaboran significativamente a tegidos en un mundo de centros comerciales y superautopis-
este entorno. Algunas franjas comerciales de autopistas han tas. Como aclitos de una religin moribunda, unos pocos de
sido rescatadas de la discordancia y se las han arreglado para sus habitantes mantienen el ritual antiguo de viajar cada da de
lograr una vivacidad que no es barata y de mal gusto (Esta evo- su casa al trabajo por medio de trenes cada vez menos fre-
lucin es paralela a la del ncleo urbano central del siglo XIX, cuentes hacia la ciudad. Ms habitualmente, los viejos subur-
que originalmente constitua una agrupacin notablemente fea bios han sido absorbidos por la ciudad que una vez haban
de edificios pequeos y grandes seales, y que posteriormen- mantenido a raya: pueblos pintorescos del siglo XIX vagan en
te fue transformado en un centro razonablemente dignificado un mundo decadente de casas de apartamentos arrasadas y
para el comercio a finales del siglo.) fbricas en desuso.

An ms importante: hay una opinin creciente acerca de que Visto con una perspectiva histrica, el suburbio aparece ahora
el espacio libre debe ser preservado como parte integral del como el punto de transicin entre dos pocas descentralizadas:
28 Vase especialmente Daniel Schaffer, Garden Cities for America: The Radburn
la poca preindustrial rural y la sociedad de la informacin
Experience, Filadelfia, Temple University Press, 1982, para una revisin minuciosa posindustrial. El suburbio se origin cuando las ciudades eran
de la teora del planeamiento de las New Towns estadounidenses. yuxtaposiciones extraas de los muy ricos y los muy pobres; la

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Ms all del suburbio: el nacimiento del tecnoburbio

masa de la poblacin viva y trabajaba en el mundo descentra-


lizado de los pueblos rurales. Ahora tanto la poblacin como la
produccin estn abandonando de nuevo las ciudades, dejan-
do solamente a aquella lite moderna que comparta las ciuda-
des centrales con sus vecinos urbanos tradicionales: los de-
sesperadamente pobres.

El suburbio residencial pertenece de este modo a la poca de


las Grandes Ciudades, que ahora ha llegado a su fin. El subur-
bio fue simultneamente el producto ms caracterstico de la
expansin urbana explosiva y una protesta desesperada contra
sta. Permiti a una lite burguesa disfrutar de todas las ven-
tajas de la economa urbana masiva mientras se libraba de sus
peligros. Ahora que la periferia urbana ya no es el santuario
exclusivo de una clase privilegiada, podemos apreciar mejor
los valores perdurables incorporados por el suburbio residen-
cial de clase media durante dos siglos de industrializacin y
urbanizacin. El suburbio mantuvo vivo el ideal de un equilibrio
entre hombre y naturaleza en una sociedad que pareca desti-
nada a destruirlo. Ese es su legado.

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Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


La ciudad difusa

Francesco Indovina es profesor de Anlisis de los sistemas urbanos


y territoriales y Director del Departamento de anlisis econmico y
social del territorio (DAEST) del Istituto Universitario di Architettura de
Venecia. Desde este Instituto, de cuyo Senato accademico forma
parte, dirige y participa en numerosas iniciativas, foros e investigacio-
nes que tienen al fenmeno urbano como motivo. Entre otras, dirige
la coleccin Studi urbani e regionali de la Editorial Franco Angeli,
codirige el Archivio di studi urbani e regionali, y es miembro de la
direccin del Programa de Doctorado de investigacin en Polticas
pblicas del Territorio (IUAV). Su amplia y extensa actividad investiga-
dora centrada sobre los procesos de transformacin territorial, los
mecanismos ideolgicos y econmicos subyacentes, y las nuevas
formas de asentamiento urbano, se ha difundido a travs de numero-
sos ensayos y publicaciones entre los que cabe sealar Lo spreco
edilicio (1974) [trad. cast.: El despilfarro inmobiliario (1977)], La citt
difusa (1990), La citt di fine millennio (1992), o La citt ocasionale
(1993).

La publicacin por el DAEST en 1990 de las investigaciones sobre la


ciudad difusa italiana dieron carta de naturaleza al reconocimiento de
un fenmeno experimentado y percibido, pero an pendiente de una
definicin y una caracterizacin epistemolgica. Con la atribucin de
una denominacin que tuvo fortuna y un tratamiento experto se dio
all un paso de gigante en el entendimiento de unos procesos que, de CUIMP Barcelona
una u otra forma, se podan advertir extendidos en Europa. El artcu-
lo central de esa publicacin es el que se presenta aqu en versin
castellana.

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LA CIUDAD DIFUSA*
Francesco Indovina

1. Introduccin El punto de partida es la constatacin de que han sobrevenido


importantes transformaciones del fenmeno del asentamiento
Esta investigacin quiere verificar la operatividad del concepto humano y que es preciso interpretar tales transformaciones
de ciudad difusa; o sea, si en esencia el concepto permite apre- precisamente porque no se presentan como una especie de
ciar e interpretar una fenomenologa especfica de organiza- prolongacin de la fenomenologa precedente, sino porque lo
cin del territorio. Indaga sobre la forma tomada por la organi- hacen casi como una mutacin de estado.
zacin del territorio en el Veneto1 central y formula la hiptesis
de que tal forma, no morfolgica, sino de organizacin espa- Fundamentalmente, parece de cierto inters hacer una com-
cial, puede ser interpretada segn este concepto. probacin a distintos niveles: el del contexto real, con el objeti-
vo de medir las transformaciones presentadas y de identificar
Haciendo referencia a la regin del Veneto central, no se sos- las causas; el del contexto de las explicaciones de los dinamis-
tiene que tal fenomenologa territorial se manifieste slo en mos territoriales, y el del contexto de los conceptos interpreta-
esta parte del pas, sino que ms bien se trata de querer obser- tivos.
varla en uno de los puntos en los que ha asumido un carcter
evidente. La presente nota tiene la finalidad de ordenar las consideracio-
nes y las hiptesis que han movido y mueven la exploracin
emprica y la investigacin de campo.
* Traducido del italiano publicado en Indovina, F. et al., La citt diffusa, Venecia,
DAEST, 1990, pp. 19 - 43.
1 Regin del norte de Italia que rene las provincias de Venecia, Padua, Treviso,
Verona, Vicenza, Rovigo y Belluno. [N. de t.]

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La ciudad difusa

2. Las transformaciones del rea central del Veneto Cada uno de estos estadios hace referencia a ciclos especfi-
cos de desarrollo econmico-social y constituye el resultado
Dando por hecho que la investigacin emprica permitir medir compuesto de actividades dirigidas a un fin y de actividades
las transformaciones que se han presentado en el rea central espontneas; estos estadios corresponden, adems, a distin-
(ltimos 15-20 aos), merece la pena hacer referencia, aunque tas maneras de reaccionar frente a la aparicin de exigencias
de manera sumaria, a las direcciones tomadas por tales trans- de tipo productivo o a la manifestacin de nuevas aspiraciones
formaciones (repito, se trata de fenmenos que se encuentran sociales.
tambin en otras partes del pas).
Interesa subrayar, no obstante, que lo dicho anteriormente no
Se puede afirmar que la estructura territorial del rea central, trata de plantear un recorrido fijo y predeterminado de las trans-
tal como hoy aparece, es seguramente distinta de la pasada y formaciones en la organizacin del espacio. Es decir, no se
tambin estudiada, y da lugar a un fenmeno nuevo. Nos est afirmando que cada forma de organizacin del territorio
enfrentamos a algo distinto de la precedente estructura territo- tenga necesariamente que pasar por los tres estadios indica-
rial y los conceptos elaborados antes no parecen hoy satisfac- dos (etapas de un recorrido preestablecido); ni que necesaria-
torios. Si anteriormente el adjetivo difuso cualificaba la urba- mente una determinada evolucin de la estructura econmica
nizacin (urbanizacin difusa), hoy se necesitar encontrar una comporte, en todas las situaciones, una idntica transforma-
nueva terminologa; en un primer intento definimos esta nueva cin del sistema de asentamiento. Se ha querido indicar, sola-
estructura territorial como ciudad difusa. mente, un recorrido probable y, en cualquier caso, un recorrido
que sea posible reconstruir en el rea objeto de anlisis.
En cierto sentido la ciudad difusa tiene a sus espaldas la
urbanizacin difusa, pero los dos fenmenos se presentan
completamente distintos, tanto en el marco territorial como en 3. Algunas connotaciones socioeconmicas del fenmeno
el mbito econmico social, y constituyen estadios distintos de
organizacin del espacio, como consecuencia de la reorganiza- La mejora econmica de los estratos sociales antes ligados a
cin de los procesos socioeconmicos. Nos encontramos, por la actividad agrcola y su abandono del sector primario a favor
50
tanto, ante la manifestacin de un nuevo fenmeno real que del secundario ha empujado a estas mismas clases a dar forma
reclama alguna nueva elaboracin conceptual. visible a tal mejora y modificacin de cultura (en sentido antro-
polgico) a travs de la casa, casi siempre unifamiliar, promo-
Esta necesidad parece urgente ya que la ciudad difusa (o como vida para uso propio (a menudo autoconstruida), a emplazar o
se quiera llamar esta nueva estructuracin del espacio) tiende en reas de propiedad de los mismos (o de parientes) o en
a convertirse en una modalidad recurrente de organizacin del reas agrcolas de menor precio. Esto es, lo nuevo se casa con
espacio de nuestro pas. El fenmeno presenta semejanzas, la manera de pensar antigua; hay una modificacin de tipolo-
pero slo algunas semejanzas, con los suburbios norteameri- ga, pero contina prevaleciendo la cultura de las cosas.
canos (lo cual no ayuda en la interpretacin), o si se prefiere, la
ciudad difusa puede ser considerada la respuesta italiana La urbanizacin que resulta de ello aparece, as, dispersa, pri-
(europea?) a los problemas que en el continente americano vada de una imagen dibujada y no sostenida por una adecua-
han dado lugar a aquella forma muy particular de organizacin da red de infraestructuras y de servicios. Se difunde a partir de
del espacio. los centros habitados preexistentes, ms o menos antiguos,
ms o menos grandes, interesando al conjunto del territorio, sin
En trminos absolutamente esquemticos y de manera que directrices predominantes, ni siquiera en mancha de aceite,
puede parecer ms alusiva que descriptiva, se puede decir que porque muy a menudo est caracterizada por soluciones de
las formas de organizacin del territorio en estudio (aunque continuidad. Se est, por tanto, frente al fenmeno del campo
probablemente esto sirve tambin para muchas zonas de la construido, denominado urbanizacin difusa, tpica de algu-
regin y del pas) han pasado a travs de tres estadios: nas regiones, y marcadamente del Veneto.

- ciudades insertas en un espacio agrcola En medida muy moderada, el fenmeno de la casa autocons-
truida, o de cualquier modo autopromovida, se presenta como
- ciudades rodeadas por campo urbanizado (es decir, campo acto de emancipacin, por as decirlo, del alquiler; de mane-
con edificacin diseminada residencial y no residencial) ra ms sustancial, pone en evidencia una mejora de la condi-
cin econmica (slo en una fase siguiente surge tambin el
- una nica gran ciudad con algunas zonas de campo incorpo- rescate de la condicin de inquilino, que en esta fase es fen-
radas en ella. meno marginal). El fenmeno de la residencia dispersa,

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La ciudad difusa

entonces, por una parte se presenta como la traduccin, en las eleccin que privilegia formas de ayuda recproca dentro de la
nuevas condiciones econmicas, de una cultura del campo familia ampliada, bien por conveniencia econmica adems de
enfocada en las cosas (que emblemticamente, y tambin por posicin cultural; reducida resulta la utilizacin de los servi-
tradicionalmente, asumen la forma de la casa de propiedad), y cios superiores por falta de disponibilidad econmica, adems
por otra parte expresa los primeros sntomas de la incomodi- de por carencia de oferta.
dad urbana sobre todo en lo relativo a la casa. La poblacin
asentada, por lo dems, es en gran medida originaria del lugar: En continuidad con esta primera fenomenologa de asenta-
estamos en presencia no tanto de procesos de inmigracin, miento territorial, se puede identificar una especie de segun-
como de disposiciones de la residencia modificadas en el inte- da oleada que tiene origen de manera ms directa en la insa-
rior del mismo municipio, ms o menos. Es, sustancialmente, la tisfaccin por la ciudad. Es difcil determinar, sin las oportu-
misma poblacin del municipio que debido a mejoras econmi- nas y precisas indagaciones, cules sean los elementos
cas da lugar a un asentamiento diferente en el interior del espa- constitutivos de tal insatisfaccin; en particular, cunto de
cio municipal. esta insatisfaccin sea efectivamente imputable a la condi-
cin urbana global y cunto, en cambio, a algunas carencias
Este desplazamiento de los edificios y de poblacin en el terri- especficas de la ciudad. De hecho, no est claro el peso del
torio, por lo dems, resultaba, tambin por su matriz cultural, rechazo de la ciudad en cuanto tal, con respecto al peso de,
no ligada a una apremiante demanda de servicios. digmoslo as, des- servicios especficos en la ciudad. La
Precisamente por esta caracterizacin y por la ausencia de diferencia, obviamente, no es slo nominalista, sino que esta-
esta demanda, esta fase de la urbanizacin difusa se pre- blece una distinta actitud con respecto al fenmeno urbano.
senta como de bajo nivel: estn ausentes incluso los servicios Ciertamente, se puede siempre sostener la presencia conjun-
bsicos, las mismas infraestructuras viarias faltan, por no ta de ambos fenmenos, hecho por otro lado verdadero, pero
hablar del respecto de los estndares. As, la urbanizacin la diferencia de peso no es cuestin poco importante.
difusa, adems de presentarse como una gran consumidora Personalmente, por indicios indirectos, tiendo a considerar
de territorio, se caracteriza como potente factor compromete- relevante el peso de las carencias en la ciudad con respecto
dor del espacio. al rechazo de la ciudad.
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Es en este contexto en el que madurarn, por un lado, la cone- En particular, propongo tomar el problema del habitar como
xin residencia-actividad productiva y, por el otro, la localiza- una de las cuestiones fundamentales que ha influido en las
cin, siempre difusa, de pequeas empresas productivas. Los opciones adoptadas por las familias y ha provocado el despla-
continuos procesos de reestructuracin de la gran empresa zamiento de la poblacin en el territorio. Cantidad de la oferta
liberarn, por as decir, mano de obra profesionalizada que, y coste de la vivienda (como indicador principal del coste total
obligada a activarse de forma autnoma, se dirigir hacia las del habitar) constituyen elementos no marginales de las caren-
actividades a domicilio o hacia la constitucin de pequeas cias en la ciudad. Se trata, vale la pena recordarlo, de un efec-
empresas. Estos fenmenos de crecimiento y difusin produc- to de coaccin que se mistifica, en cierto sentido, cuando se
tiva sern facilitados por el descentramiento productivo ope- dice que el desplazamiento de la poblacin en el territorio
rado por empresas de notables dimensiones, que preferirn corresponde a la afirmacin de una libertad de eleccin de
mbitos espaciales donde la oferta de trabajo sea sobreabun- asentamiento. Adems, es constatacin habitual como, cada
dante con respecto a la demanda institucionalizada (fenmeno vez ms, la oferta residencial en la ciudad concentrada corres-
que asedia a numerosas reas geogrficas del pas y entre ponde cada vez menos, cuantitativa y cualitativamente, a la
stas al Veneto). demanda.

Hay que resaltar que, en primera instancia, la estructura de El fenmeno puede ser descrito tambin de la siguiente mane-
asentamiento, en razn de sus caractersticas funcionales, se ra. La clase social media ha elaborado una concepcin del
constituye en islas: las interconexiones entre cada asentamien- habitar (se podra decir un modelo) que no encuentra satisfac-
to resultan poco relevantes. Es decir, se vienen a formar encla- cin en la ciudad concentrada. De hecho, la oferta residencial
ves, a menudo con connotacin de parentesco, que se relacio- accesible a este estrato social no satisface aquella concepcin
nan con el territorio circundante de la manera ms reducida residencial, que es, en cambio, satisfecha por una oferta no
posible (a excepcin, obviamente, de la movilidad y de las rela- accesible desde el punto de vista econmico. En esta situa-
ciones de trabajo). Reducidas resultan las mismas transaccio- cin, la diferencia de precio de las viviendas ofrecidas en el
nes comerciales rutinarias, tambin por el efecto de la produc- mbito de la urbanizacin difusa con respecto a las ofrecidas
cin difusa para autoconsumo; reducida, la utilizacin de los en la ciudad concentrada juega un papel de gran relevancia
servicios colectivos (pasando por alto su carencia) para una para justificar los desplazamientos de poblacin. Dados ciertos

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La ciudad difusa

modelos residenciales, se configura, sin embargo, no un caso las costumbres permanecen, en muchos sentidos, firmes.
de eleccin, sino un fuerte elemento de constriccin. O sea,
que una parte de la poblacin de la ciudad, para hacer realidad En sntesis, el paso de la urbanizacin difusa a la ciudad difu-
el modelo residencial propio se encuentra obligada a despla- sa es, al mismo tiempo, cuantitativo y cualitativo, en el que la
zarse en el territorio urbanizado. Obsrvese, as como antes se cualidad, como veremos ms adelante, es inducida tambin
ha subrayado, que la vivienda constituye el elemento gua del por la cantidad.
coste general del habitar. As en el territorio difuso el habitar
puede resultar menos costoso respecto a la ciudad, con dife-
rencias de cualidad cuya apreciacin pone en juego proble- 4. Tipologas sociales y procesos estructurales
mas culturales, tipos de vida, o ideologizaciones de una reali-
dad que se sufre. El anlisis de la difusin territorial de la poblacin pone en evi-
dencia que en el tiempo la tipologa social de la poblacin tien-
En este punto merecen ser incluidas algunas breves anotacio- de a modificarse, en correlacin, tambin, con la procedencia
nes relativas a los modelos residenciales, y sobre todo a su territorial de la poblacin misma. Aun en la consciencia del sig-
modificacin. El modo de relacionarse de los individuos y de las nificado no relevante que tienen las generalizaciones, es posi-
familias con la ciudad no constituye ni una constante, ni una ble identificar distintas fases que caracterizan el fenmeno de
determinacin natural, sino que ms bien es un producto cul- la difusin territorial de la poblacin en el rea tomada en con-
tural y poltico. En un determinado intervalo de tiempo (una sideracin:
fase de la poltica) esta relacin ha tenido sobre todo una
connotacin colectiva; era la ciudad como posibilidad colectiva - Una primera fase es posible situarla bajo el signo de la reali-
de interrelaciones y de servicios colectivos la que fundaba el zacin local de mejores condiciones de las viviendas. El
concepto del habitar. El habitar como elemento de relacin alcance de niveles econmicos ms elevados lleva a las clases
entre el interior (la casa y el individuo) y el exterior (los servi- sociales interesadas a buscar mejores condiciones residencia-
cios colectivos de la ciudad y los otros); la cualificacin del les, aunque en el marco de reas reducidas. Esta fenomenolo-
habitar como relacin entre las necesidades y los servicios ga, puede haber llevado tambin a un redesplazamiento de la
52
ofrecidos; los servicios colectivos como derecho ligado al poblacin en el interior del mismo municipio, con abandono del
habitar. Esto es, una fase de protagonismo social. Cuando esta centro para instalarse en el campo urbanizado (urbanizado
fase declina (describo, no analizo las causas), declina tambin aunque con las carencias de las que se ha hablado anterior-
el concepto de habitar: ste se focaliza mucho sobre la vivien- mente).
da, mientras se deteriora la expectativa de los servicios colec-
tivos, que insensiblemente se tiende a sustituir por los servicios - En una segunda fase predomina la inmigracin limtrofe
del mercado. Para lo que aqu interesa, me parece fundamen- desde la ciudad, o sea, todava desde reas limitadas, pero
tal la restriccin del concepto de habitar al de simple casa y el tambin de estratos sociales de modesta estabilidad econmi-
deterioro de la relacin vivienda servicios colectivos. Est ca. Flujos estos que tienden a ser atrados y a reforzar los pro-
claro, entonces, que el desplazamiento de la poblacin, dentro cesos de urbanizacin difusa tambin por sus escasas posibili-
de ciertos lmites (no estoy hablando de una fenomenologa dades econmicas.
absoluta, sino de parciales modificaciones efectivas mientras
aparecen ms consistentes las modificaciones de sensibilidad), - Sigue una fase en la cual es predominante un flujo de inmi-
tiende a seguir reglas distintas y nuevas. gracin de procedencia urbana y de estratos sociales medios.
Es decir, una fase caracterizada no tanto por un fenmeno de
Retomando el hilo de nuestro discurso precedente, hay que atraccin, sino ms bien por un fenmeno de huida de la ciu-
decir que para que la diferencia de precio antes indicada pueda dad.
jugar un papel determinante en la eleccin del asentamiento,
es necesario que la urbanizacin difusa presente algunas, aun- Estas fases vienen, obviamente, marcadas por una dinmica
que modestas, caractersticas de tipo urbano. La nueva oleada positiva de la oferta residencial. Si en un principio existe una
de poblacin a asentar en realidad ha tenido una experiencia especie de identificacin entre demanda y oferta de vivienda,
urbana que ha modelado sus demandas y sus necesidades. en el sentido que los sujetos solicitantes son ellos mismos pro-
Por mucho que pueda manifestarse una modificacin del con- motores (con frecuencia autoconstructores), posteriormente
cepto de habitar (segn lo que se ha sealado antes), la expe- aparece relevante la oferta institucional, bien pblica, bien pri-
riencia urbana parece de todos modos condicionante; incluso vada, o cooperativa. Es propiamente esta nueva oferta la que
frente a un real o ideolgico rechazo de la ciudad, algunas de determina, por razones adems objetivas relativas a la lgica

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La ciudad difusa

del oferente, una modificacin de la tipologa de asentamiento. primas, de salida, del trabajo, etc.), otras son generadas por
Si por una parte, en efecto, no se pone en discusin el modelo motivos tecnolgicos, algunas son activadas por procesos de
de asentamiento difuso, por otra se manifiestan factores de atraccin, mientras otras por huidas, y cada una de estas
concentracin y de intensificacin (como, por ejemplo, en los casi nunca se presenta en estado puro, complicando an ms
PEEP).2 la casustica. As, lo que se dir a continuacin ha de ser asu-
mido como ejemplificacin de un posible caso.
La cantidad de poblacin asentada y tambin la distinta expe-
riencia social de los nuevos inmigrados generan, en el tiempo, La industria localizada en la ciudad, por efecto del crecimiento
una demanda creciente de servicios (pblicos y privados). urbano, termina por resultar acorralada. Es como si la ciudad
Dicho de otra manera, la atraccin de un lugar est determi- tendiera a ahogarla: por un lado, la produccin resulta ms
nada tambin por un mnimo de dotacin de servicios (no quie- onerosa (por efecto de prohibiciones, vnculos administrativos,
ro entrar en cuestiones de umbral obviamente bien porque son congestin, etc.), mientras, por otro lado, el proceso de revalo-
complejas, bien porque los fenmenos de atraccin no presen- racin de las reas (que de perifricas pasan a ser centrales)
tan siempre connotacin de optimizacin). Adems, las admi- puede hacer econmicamente apetecible un traslado. As, pro-
nistraciones locales, sea para realizar parte de los objetivos cesos de reestructuracin productiva y de reorganizacin
que justifican su existencia, sea para conquistar el consenso empresarial se unen a procesos de relocalizacin en el territo-
de una poblacin ms exigente, sea para atraer nueva pobla- rio urbanizado.
cin con tal de ampliar la dimensin de la ciudad (el nmero es
siempre poder), se implican en una poltica de incremento de la El desplazamiento de actividades productivas, como es previsi-
dotacin de infraestructuras y de servicios. ble, ocasiona tambin flujos de desplazamiento de poblacin
(obviamente en razn de la dimensin). Y esto en dos sentidos;
Es ste el recorrido a travs del cual, aunque en los lmites de por un lado, una proporcin de trabajadores encargados sigue
una generalizacin que no pone en evidencia peculiaridades a la empresa (se mudan con el traslado de la actividad produc-
locales, las pequeas y medianas concentraciones que se tiva); por el otro, la empresa relocalizada crea una demanda de
han dilatado a travs de la urbanizacin difusa empiezan a pre- trabajo que, si no es satisfecha localmente (y en general no lo
sentar algn rasgo de tipo urbano (con lo que esto pueda sig- es), atrae poblacin. 53
nificar en una situacin en la que llegan a faltar algunas de las
peculiaridades importantes de la condicin urbana: la intensi- Hay tambin que resaltar que a la relocalizacin de las activi-
dad y la densidad). dades productivas en el territorio, sigue tambin la relocaliza-
cin (o, a menudo, la creacin exnovo) de actividades de ser-
Las precedentes observaciones, sin embargo, deben ser tam- vicio a las empresas, obviamente no de todas las actividades
bin puestas en relacin con algunos procesos estructurales: de servicio, aunque sobre esto volveremos ms adelante, sino
es precisamente la conexin entre fenmenos estructurales de las ms banales, por as decirlo, que no tienen necesidad
que interesan al sector productivo y procesos relacionados con de tratar con otras funciones de tipo urbano.
el habitar (por lo dicho anteriormente) la que puede aportar
indicaciones en torno a las motivaciones explicativas de los Tanto las presencias productivas como las de servicio a stas
procesos de desplazamiento de la poblacin. originan una modificacin del tejido de las relaciones locales,
tanto en el interior como hacia el exterior, as como tambin se
Considerando los mecanismos que han interesado al sector ocasionan modificaciones que tienden a incidir en su cohesin
productivo (tambin aqu teniendo en cuenta los lmites de las social. Lo que parece de cierto inters, a primera vista, es el
generalizaciones), se puede observar una primera fase en la hecho de que tambin la localizacin de estas empresas es de
cual el fenmeno ms influyente parece ser la reestructuracin, tipo difuso ms que concentrado.
mientras que despus parecen asumir mayor relieve las reloca-
lizaciones (en la medida que los dos fenmenos puedan ser
distinguidos con seguridad). 5. La dotacin de servicios y la caracterizacin urbana

Las motivaciones que generan procesos de relocalizacin son, Para el hilo del discurso que estamos siguiendo, parece impor-
como se sabe, mltiples; algunas de stas vienen determina- tante subrayar que el conjunto de los procesos que han sido
das por particulares situaciones de mercado (de las materias puestos en evidencia dan como resultado que el fenmeno de
la difusin territorial afecte a una poblacin considerable. El
2 Piani per lEdilizia Economica e Popolare, o Planes de vivienda protegida. [N. de t.] aspecto cuantitativo, como veremos, no es indiferente: en con-

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La ciudad difusa

junto, la poblacin que se dispone en la que hemos llamado brados a considerarla) es la alta densidad y la intensidad. La
ciudad difusa es numricamente bastante importante, seme- poblacin asentada en el mbito de la urbanizacin difusa,
jante a la de una gran ciudad. Es precisamente este aspecto obviamente en reas definidas, aunque en conjunto asume una
cuantitativo el que llega a ser determinante para explicar las dimensin considerable (de gran ciudad), no presenta esas
modificaciones de cualidad territorial. connotaciones de densidad e intensidad que podran hacernos
pensar en la ciudad. Sin querer entrar en el asunto de la com-
Ya se ha sealado como el encuentro (y a veces conflicto) de pleja cuestin de la proximidad, se puede convenir que en tr-
la poltica de los entes locales (en el plano urbanstico y de los minos operativos la alta densidad y la intensidad pueden ser
servicios) con la demanda que proceda de una poblacin traducidas como la posibilidad para una poblacin numerosa
creciente y que se modificaba en trminos sociales y de expe- de acceder fcilmente a cada punto del territorio definido. En
riencia ha originado un crecimiento de la dotacin de infraes- una gran ciudad una poblacin numerosa tiene posibilidad de
tructuras y de los servicios colectivos. El fenmeno, obviamen- fcil acceso (en trminos fsicos) a cada punto de la ciudad.
te, no se presenta homogneo ni desde el punto de vista espa- Evidentemente, se trata de una accesibilidad muy diferenciada;
cial ni desde el sectorial. Adems la fenomenologa, en relacin a nivel tecnolgico, se puede distinguir entre una accesibilidad
con el problema que aqu interesa, no es nica: se da el caso peatonal y una mecnica (segn varios medios); desde el
de servicios difusos en el territorio, junto a casos en los cua- punto de vista administrativo, pueden existir unos lmites;
les la dotacin de infraestructuras viarias tena que permitir y desde el punto de vista econmico-social, se pueden presentar
facilitar la accesibilidad a servicios espacialmente concentra- situaciones de exclusividad, etc.; de todos modos, el punto de
dos (por tanto, con la formacin de reas especializadas que, vista que predomina en las consideraciones relativas a la ciu-
obsrvese, casi nunca se insertan en contextos urbanos tradi- dad es la accesibilidad medida en trminos de multiplicidad de
cionales). Una mezcla de concentracin y difusin parece ser ocasiones y de proximidad. Desde este punto de vista, resulta
la tipologa recurrente, pero la regla es nica: dar cuerpo a un mxima la distancia entre la ciudad tradicional y la ciudad difu-
sistema de oferta para la ciudad difusa, es decir, para una sa: en la segunda, la poblacin se presenta fuertemente pena-
poblacin asentada en un territorio amplio y de baja intensidad. lizada en trminos de accesibilidad fsica. Sin embargo, la dis-
tancia entre estas dos formas de ciudad puede reducirse si se
54
Esta mayor dotacin de infraestructuras y servicios (an toda- dan una mayor propensin al movimiento (nada est debajo de
va por debajo del estndar) empieza a dar un tono urbano al casa) y una mayor accesibilidad en trminos de tiempo. Se
asentamiento. Se puede decir que la ciudad difusa ya hoy pre- trata de dos fenmenos que anulan la ausencia de densidad e
senta connotaciones urbanas, pero resulta por debajo del intensidad.
estndar, por as decirlo, con respecto a la ciudad concentrada.
La plena realizacin de un efecto ciudad, en sntesis, necesita Precisamente la creciente difusin del coche privado, pero tam-
todava de inversiones infraestructurales y de dotacin de ser- bin, en el tiempo, la modificacin de su uso (su transformacin
vicios. en una especie de zapato, en el sentido de que no se camina
descalzos), ha aumentado mucho por un lado la propensin a
Los servicios privados merecen en particular algunas conside- la movilidad, y por otro lado, consecuentemente, se ha amplia-
raciones adicionales. A este respecto, de hecho, se puede do el territorio accesible. Este hecho tiende a transformar una
observar cierta carencia de los que podemos definir como ser- poblacin difusa en una zona de mercado intenso y, en cuanto
vicios de tipo urbano. tal, interesante para la oferta de algunos servicios privados. Es
decir, la movilidad acrecentada ha dilatado los confines espa-
Es precisamente con referencia a los servicios privados que se ciales de la posible rea de mercado.
puede reconocer otra peculiaridad del fenmeno que estamos
examinando. Expresando la cuestin de manera sinttica y No puede ser objeto de reflexin aqu qu parte de la movilidad
esquemtica, y proponindola como hiptesis a verificar, se automovilstica aumentada es autnoma y que parte inducida,
puede constatar que las situaciones de urbanizacin difusa no cunta libremente elegida y cunta coactiva; pero ayuda obser-
conocen, en el sector privado, los servicios urbanos, sino que, var aqu que, en ausencia de un desarrollo de la movilidad a
por as decirlo, abordan directamente los servicios metropolita- travs de un medio privado, la ciudad difusa no habra podido
nos. Intentamos a continuacin indicar cules son las condicio- surgir, ya que sta se origina y vive en cuanto ciudad automo-
nes que daran lugar a este salto. vilstica.

Empezamos a partir del hecho de que una de las caractersti- Volviendo al hilo de nuestro discurso, hay que observar que la
cas fundamentales de la ciudad (tal como estamos acostum- conveniencia de localizacin de un determinado servicio priva-

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La ciudad difusa

do est determinada por la existencia de un mbito de merca- hipermercados, grandes centros de venta especializada, equi-
do adecuado, es decir, por la existencia de una masa de pobla- pamientos para el ocio o el deporte de grandes dimensiones,
cin a servir. Que la zona de mercado est constituida por etc.), de actividades productivas, de actividades de servicio a
una masa de poblacin concentrada o por una masa de pobla- las empresas (consulta, centros mecanogrficos, delineantes,
cin no concentrada, pero caracterizada por una alta propen- etc.), puntos de venta conectados directamente con la produc-
sin a la movilidad, es aparentemente indiferente. Aparen- cin (o tambin con una aparente produccin), y puntos de
temente porque, a pesar de todo, una situacin en la cual el venta especializados (por ejemplo: todo luz), dan lugar a una
servicio y su rea de mercado hacen hincapi ambos en un distinta configuracin de la urbanizacin de baja densidad.
rea restringida no es igual al caso en que ambos insisten en
un rea muy extensa.
6. Nuevas jerarquas territoriales
En el caso especfico que se est tratando se formula la hip-
tesis de que es justamente la masa de poblacin asentada de Esta distinta configuracin de la urbanizacin difusa de baja
manera difusa junto con la propensin a la movilidad de la intensidad es la que hemos llamado ciudad difusa. Tal fenome-
misma la que determina la conveniencia de localizacin en el nologa territorial se caracteriza por lo tanto por:
rea para una serie de servicios privados. Sin embargo, tales
servicios privados para poder aprovechar de lleno el rea de - una masa consistente (de ciudad, para entendernos) no slo
mercado, o mejor dicho, para beneficiarse de las oportunidades de poblacin, sino tambin, por lo menos parcialmente, de ser-
de localizacin, deben presentarse fuertemente atractivos (lla- vicios y de actividades productivas;
mativos, se podra decir) y en cuanto tales, capaces de anular,
por medio del potente reclamo que emanen, bien la distancia - una dispersin de tal masa en un territorio tan vasto que no
(psicolgica y fsica) de los potenciales clientes, o bien la com- presenta, en conjunto, fenmenos de alta densidad e intensi-
petencia de la ciudad. En esta situacin, habida cuenta del con- dad. Esto, obviamente, no significa que no puedan existir pun-
texto cultural del momento, un servicio de nivel urbano parece tos con altas densidades, sino solamente que la configuracin
no adecuado: su potencial de oferta resulta muy superior a la espacial no da lugar a significativos fenmenos de densidad e
demanda de la poblacin circundante (rea restringida), mien- intensidad de tipo urbano; 55
tras que su appeal no es capaz de atraer demanda distante.
Por el contrario, un servicio de nivel metropolitano se pone pro- - una alta conexin entre los distintos puntos del territorio. Es
gramticamente al servicio de un rea muy extensa, y en este decir, se trata de un territorio que presente conexiones mlti-
sentido est equipado (tiene la imagen) para atraer (suscitar) ples de tipo horizontal (infraestructuras), tales como para
demanda lejana. Es este tipo de oferta, por lo tanto, la que ms garantizar la posibilidad de una altsima movilidad.
fcilmente se coloca en un rea poblada pero no densa, ya que
compensa con la atraccin (y en consecuencia con la movilidad En este punto puede ser til, aunque en forma extremadamen-
del usuario) la ausencia de densidad del mercado potencial. te sinttica, identificar algunas de las cuestiones que plantea
una configuracin espacial tal. Hacindolo as ser posible pro-
Hay tambin que decir que, en general, estos tipos de servicios fundizar ms algunas connotaciones de la ciudad difusa.
metropolitanos, incluso en el caso en que el rea de mercado
estuviera localizada en una aglomeracin de alta intensidad Por lo dicho con anterioridad debera ser evidente la diferencia
(una metrpoli, precisamente, o por lo menos una gran ciudad), que se puede trazar entre la ciudad difusa y una hiptesis de
extraen ventaja en localizarse fuera de la ciudad, y esto pre- rea metropolitana, una diferencia que est completamente
cisamente para hacer mxima su accesibilidad para un usuario centrada en las jerarquas.
que en su casi totalidad est motorizado y poder ejercer el
mximo potencial de reclamo (la accesibilidad aqu est consi- Bajo el trmino rea metropolitana se entiende (en general)
derada como el conjunto de las condiciones territoriales que un territorio fuertemente jerarquizado: existe un centro (la gran
permiten el uso del servicio a una relevante masa de usuarios, ciudad) y una serie de ciudades satlite pequeas y medianas
por tanto no solo carreteras de acceso, sino tambin espacios (difusas en el territorio circundante) que estn ligadas a aqul
para aparcamientos, etc., condiciones cada vez ms raras a segn lneas jerrquicas (pueden existir tambin jerarquas de
nivel urbano). segundo nivel, pero eso aqu no interesa). Un territorio, como
se suele decir, caracterizado sobre todo por conexiones verti-
La inclusin en el contexto de la urbanizacin difusa de servi- cales. Es la existencia de estas conexiones de tipo vertical lo
cios a las personas de tipo metropolitano (centros comerciales, que hace evidente que se est en presencia de una situacin

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La ciudad difusa

jerrquica; lo cual quiere decir que la localizacin de activida- polaridades externas (un movimiento unidireccional y jerrqui-
des y servicios, el desplazamiento de la poblacin, la estructu- co), en la fase de la ciudad difusa, mientras aquel movimiento
ra global de la oferta urbana estn jerarquizadas: cada servicio se conserva, a l se aade, muy a menudo, un movimiento
se coloca en el espacio en el punto que corresponde a su nivel interno an por trabajo (nuevas ocasiones que se han creado
jerrquico. en la ciudad difusa, trabajadores que han seguido a la empre-
sa trasladada, etc.). Es decir, se crea, una multidireccionalidad
Por el contrario, como ya se ha observado, la ciudad difusa pre- de los movimientos por trabajo.
supone una organizacin espacial caracterizada por conexio-
nes horizontales. As como las conexiones verticales identifica- Lo mismo puede decirse para todos los dems tipos de movi-
ban un territorio jerarquizado, de la misma manera las conexio- mientos. En esta suma resultan atenuados los movimientos tra-
nes horizontales identifican un territorio no jerarquizado. dicionales y monodireccionales, en el sentido que pesan relati-
Asumimos provisionalmente que la ciudad difusa, justamente vamente menos.
porque est significada por relaciones horizontales, se caracte-
riza por la ausencia de jerarquas espaciales. Precisamente esta fenomenologa, aqu tomada a partir de la
movilidad, configura una realidad territorial de mltiples caras.
La multidireccionalidad de los flujos (no slo de las personas, Es posible, por ejemplo, reconocer zonas que se configuran
sino tambin de las mercancas y de las informaciones), tpica como dormitorios para fuerza de trabajo ocupada en otro
de la ciudad difusa (que en este sentido se parece a la ciudad), lugar, pero que, al mismo tiempo, tienen connotacin de com-
se contrapone a la monodireccionalidad del rea metropolitana. plejidad urbana (aunque a menudo de calidad y, sobre todo, de
Obviamente se est llevando al extremo la situacin; de hecho, intensidad modestas). Y esto justamente porque el territorio
sera posible apreciar que tambin en la tradicional estructura construido se extiende sobre un tejido de antigua urbanizacin
metropolitana, por motivos y fenmenos que no podemos exa- donde centros tradicionalmente de dimensin modesta (y no
minar, se multiplican los flujos horizontales y multidireccionales solamente) se convierten en nudos significativos del conjunto
que atenan el elemento jerrquico, o que por lo menos dan a de la ciudad difusa. Adems, se puede apreciar como los pun-
entender una atenuacin de tal elemento. Nos parece, sin tos de localizacin elegidos por las grandes actividades de
56
embargo, cuestin marginal respecto al hilo del razonamiento servicio o las de produccin no ocasionan fenmenos agrega-
que estamos siguiendo. dos, sino difusivos, que si, por una parte, dan resultados nega-
tivos en trminos de consumo de suelo, territorio comprometi-
Para que no haya malentendidos, la ausencia de jerarquas de do, necesidad de infraestructuras e incremento de la movilidad,
la ciudad difusa no debe sugerir la idea de una especie de por otra parte evitan procesos de congestin. Es esta multipli-
territorio autrquico, ni de un espacio desligado del contexto cidad de configuraciones dentro de un cuadro definido lo que
general de las jerarquas territoriales. La ciudad difusa goza y resulta de notable inters.
sufre las interrelaciones territoriales generales, est inserta en
el contexto de las jerarquas territoriales. Alguna referencia a La concepcin de la ciudad prefigura una poblacin que ejerci-
fenmenos reales puede aclarar mejor esta observacin. ta sus funciones (produccin y reproduccin) predominante-
mente en su interior. Dando por descontado que el proceso de
Tomemos los flujos de movimiento general de la poblacin, es organizacin urbana da lugar necesariamente, al menos as se
decir, los referidos a distintas motivaciones, en la ciudad difu- dice, a concentraciones espaciales de tales funciones, se ha
sa: a los horizontales se sobreponen flujos verticales preexis- podido observar qu elementos de especializacin espacial
tentes, sobre todo por motivos de trabajo, dirigidos decidida- (del tipo, por ejemplo: barrio dormitorio, barrio de negocios,
mente hacia algunas polaridades. No slo por ello, pero con el etc.) constituyen potentes factores de descalificacin del con-
tiempo estos flujos pueden haberse incrementado precisamen- texto urbano. No simplifica la cuestin observar que muy a
te con el crecimiento de la poblacin, que se traslada, como ya menudo los procesos de especializacin descritos por medio
hemos visto, de la ciudad a la ciudad difusa, pero que muy de su significacin tcnica son en realidad el producto de la
a menudo mantiene en la primera el puesto de trabajo origina- estructura social.
rio.
En la ciudad difusa, por todas las razones que han sido antes
Podemos observar el fenmeno tambin en las distintas fases descritas, por una parte son menos llamativos los procesos de
de estructuracin espacial: mientras en la fase de la urbaniza- especializacin espacial, y por otra parte, sin embargo, la com-
cin difusa haba enclaves cerrados a partir de los cuales se plejidad urbana aparece como diluida. Si as fuera, estaramos
generaba un movimiento pendular por motivos de trabajo hacia obligados a considerar de manera distinta algunos fenmenos

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La ciudad difusa

de especializacin territorial, en el sentido de que, mientras en en el territorio, dando lugar, segn connotaciones especficas,
la ciudad concentrada stos aparecen como carencias, en la en algunos casos a la ciudad difusa y en otros a formas de
ciudad difusa afectan de manera no necesariamente negativa urbanizacin difusa o de territorio comprometido, no se agota
a la funcionalidad y coloquialidad urbana (o, por lo menos, la produccin de caractersticas urbanas que confirman la
parecen afectar menos). jerarquizacin del espacio. El territorio que resulta parece
estructurado segn viejas y nuevas jerarquas, habida cuenta
En sntesis, la ciudad difusa genera en su interior ciertas jerar- de que en este nuevo contexto los viejos factores ya no son
quas y especializaciones; stas, sin embargo, sea por intensi- relevantes para las nuevas actividades (de produccin y servi-
dad, sea por forma organizativa de la propia ciudad, podran cio) y que las localizaciones de funciones tradicionales (de ser-
resultar menos negativas de lo que resultan en la ciudad con- vicio y produccin) no son capaces de generar jerarquas espa-
centrada. ciales.

El tema de las jerarquas territoriales, sin embargo, no atae La ciudad difusa, segn se ha caracterizado antes, no escapa
solamente a las relaciones internas de la ciudad difusa, sino al proceso de jerarquizacin espacial; por tanto, en su totalidad
tambin a las relaciones de tal ciudad con el resto del territorio, (ni ms ni menos, como cualquier otra ciudad), y con indepen-
o bien, en el caso en que la ciudad difusa admita en su interior dencia de sus subdivisiones administrativas, se coloca en el
una ciudad concentrada tradicional, a las relaciones entre conjunto de las jerarquas espaciales de orden superior. Y ade-
sta y el resto de la ciudad difusa misma. Desde este punto de ms, en su interior, aunque de manera menos acentuada que
vista, no parece aceptable, aun en presencia de fenmenos en la ciudad concentrada, precisamente en razn de su gne-
como la ciudad difusa, apelar a una especie de decadencia de sis, presenta una articulacin jerrquica de tipo urbano atenua-
las jerarquas espaciales. da por la alta movilidad y accesibilidad (que genera otros pro-
blemas pero atena la exclusin).
Si por una parte no hay duda de que la ciudad concentrada, en
cualquier contexto que se la coloque (tomada en s misma,
incorporada en un rea metropolitana, parte de una ciudad 7. El problema de los confines y de las variables en juego
difusa), cede algo, por otra parte hay que analizar lo que 57
cede. Se puede decir que los servicios (a las personas y tam- Llegados a este punto, sin embargo, surge una cuestin crucial
bin a las empresas) que se desplazan en las zonas, que lla- que, generalmente, ha permanecido siempre sobreentendida:
maremos de manera genrica extraurbanas (en particular en la de los lmites.
las zonas de urbanizacin difusa tanto como para calificar
stas como ciudad difusa) son, en la mayora de los casos, Tambin los lmites de la ciudad concentrada constituyen por s
banales, mientras que en la ciudad concentrada continan mismos un problema terico y prctico, pero, simplistamente, la
localizndose los servicios ms exclusivos. Lo mismo se puede estructura administrativa se ocupa de resolver la cuestin: son
decir para la actividad productiva: la ciudad concentrada expul- los confines administrativos quienes definen el territorio de la
sa las actividades ms maduras, mientras que mantiene o ciudad.
atrae las actividades productivas avanzadas.
En la ciudad difusa la cuestin se plantea de manera distinta en
Es decir, nos encontramos frente a nuevas formas de jerar- razn a dos rdenes de problemas. La solucin de los lmites
quas espaciales que podemos expresar de manera extrema y administrativos no funciona; en este caso es exactamente a la
sinttica con la siguiente formulacin: las funciones que jerar- inversa, es la definicin de los lmites de la ciudad difusa la
quizan el espacio en la fase histrica actual no son las que tie- que permite determinar cules son las unidades administrati-
nen relacin con grandes masas (de consumo, de ocupacin, vas a considerar internas a la propia ciudad difusa. Pero hay
de produccin, etc.), sino ms bien con las funciones ms inno- ms, la definicin de los lmites es determinante para la propia
vadoras y capaces de originar procesos de control (sobre la identificacin del fenmeno.
poblacin, sobre los mecanismos econmicos, sobre la difu-
sin de la innovacin, sobre los mercados financieros, sobre la La definicin de los confines, en este caso, no es prioritaria res-
produccin cultural, sobre los mismos niveles cualitativos de la pecto a la bsqueda de las connotaciones (y de la misma exis-
vida, etc.). Es decir, se acenta una de las caractersticas fun- tencia) de la ciudad difusa, pero constituye un objeto de inves-
damentales de la funcin tradicional de la ciudad: la concentra- tigacin en s mismo.
cin del poder en las formas que una y otra vez tal poder
asume. Si algunas caractersticas de tipo urbano se propagan Si de un modo aproximado, impresionista, puede ser identifica-

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La ciudad difusa

da el rea de la ciudad difusa, ser luego el estudio profundo tuales hiptesis que el mismo anlisis sugerir.
de los parmetros de relacin el que definir con precisin, es
decir, con la precisin necesaria, los confines de la misma. De
hecho, obsrvese que por las connotaciones que hemos atri- 8. La ciudad difusa puede competir con la ciudad concen-
buido a la ciudad difusa, sta puede tambin correr el peligro trada?
de permanecer sumergida por un error en la definicin de sus
lmites. Obviamente, me refiero a sumergida como identificada, Se puede acabar suscitando una cuestin a la cual la propia
porque en los hechos est activa independientemente de cual- investigacin podra aportar algn primer indicio: Puede la
quier reconocimiento. ciudad difusa, al igual que una ciudad concentrada, ser polo de
atraccin de aquellas actividades cuya localizacin seala una
En lo que concierne a las variables en juego, bien para definir posicin alta en la jerarqua territorial general? O dicho de
los lmites de la ciudad difusa, bien para identificarla, a conti- manera distinta: La ciudad difusa puede competir, en trminos
nuacin se dan algunas primeras indicaciones como aproxima- de atraccin para las actividades innovadoras y de poder, con
cin inicial al problema. Ser la propia investigacin la que enri- la ciudad concentrada?
quecer el contexto de las hiptesis y de las variables analti-
cas a considerar: Dar respuestas convincentes no parece sencillo, tanto por las
implicaciones de orden general que la cuestin plantea como
- el desplazamiento de la poblacin, obviamente, es una de las por la carencia de anlisis detallados especficos. Algunas
variables principales. Ser importante analizar tal fenmeno en notas, sin embargo, pueden ser avanzadas como indicacin de
el tiempo, identificando modelos de comportamiento en el los aspectos sobre los cuales conviene, en un primer momen-
asentamiento en relacin tambin a la oferta residencial. to, fijar la atencin para enfrentarse a la cuestin. Una cuestin
que no parece, por lo menos a nuestros ojos, privada de inte-
- la localizacin y desarrollo de las actividades productivas. La rs, al resultar que lo que est en juego es la estructura de la
fenomenologa que parece ms interesante es la inherente al organizacin del pas, tal como ha sido histricamente cons-
desarrollo exgeno y al endgeno, bien con respecto a los des- truido.
58
plazamientos o relocalizaciones, o bien en relacin con las
nuevas oportunidades ofrecidas en y por la ciudad difusa. Los indicios, precisamente por su carcter, sern expuestos de
manera esquemtica y por puntos:
- la localizacin de los servicios a las empresas, segn carac-
terizacin de papel y funcin. - El primer dato de la experiencia indica que el poder de atrac-
cin de la ciudad difusa para aquellas actividades que pode-
- la localizacin de los servicios a las personas de tipo no mos llamar del poder actual es muy bajo. El territorio de la ciu-
metropolitano; es decir, se trata de identificar la estructura dad difusa, si es atractivo para localizaciones de actividades
urbana de los puntos singulares de la ciudad difusa. maduras, de servicios banales, etc., lo es muy poco para acti-
vidades innovadoras y de tecnologa avanzada, para centros
- la localizacin de los servicios de tipo metropolitano. financieros que no sean centros de servicios, para actividades
Hipotticamente, estas localizaciones son las que constituyen culturales y cientficas de nivel superior, etc.
uno de los elementos que componen la ciudad difusa.
- La escasa relevancia de los tradicionales factores de localiza-
- la infraestructuracin. cin para estas actividades innovadoras quita potencia a los
precedentes polos de atraccin. Sin embargo, esto no significa
- las interrelaciones y la movilidad de la poblacin. que ya no haya ms factores de localizacin, sino solamente
que los viejos son sustituidos por nuevos factores, que apare-
- lo que, genricamente, podemos llamar modos de vida. cen mucho ms concentrados respecto a los primeros. Se trata
de estructuras (universidades, centros de investigacin,
Lo que se ha indicado constituye, obviamente, la enunciacin bibliotecas, etc.), pero tambin de la preferencia residencial
simple de los campos de desarrollo del anlisis. El contenido de los tcnicos de alto nivel (que privilegian a la ciudad concen-
especfico de tales anlisis no podr identificarse mas que en trada). Se podra avanzar la hiptesis de que se trata de facto-
relacin con las hiptesis interpretativas anteriormente pro- res de fuerte sedimentacin, es decir, que no pueden crearse
puestas (adems de en relacin con los recursos disponibles, de nuevo fcilmente, y por este motivo ms concentrados en
incluidas las posibilidades de informacin) y con nuevas even- pocos puntos en comparacin con los precedentes.

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La ciudad difusa

- Finalmente, hay que decir que las innovaciones telemticas,


por una parte, no tienen an carcter difusivo y, por lo tanto,
contradictoriamente con su esencia producen concentracin,
mientras que, por otra parte, no son capaces de sustituir las
interrelaciones entre sujetos con alto contenido de poder (de
cualquier tipo que sea).

Parece que se pueda decir que slo una poltica territorial, en


sentido general, que tomase conciencia de esta nueva configu-
racin espacial para transformarla de un resultado predominan-
temente espontneo en proyecto global de las configuraciones
espaciales (segn opciones por definir) podra, dentro de ciertos
lmites, hacer paritarias la ciudad concentrada con la difusa. Se
tratara de un proyecto de cualificacin que podra hacer salir la
ciudad difusa de su papel residual no resoluble de otra mane-
ra. Pero ni una poltica territorial adecuada podra eliminar los
que hemos llamados factores de atraccin de fuerte sedimenta-
cin, aunque, sin embargo, podra reconstruir una jerarqua terri-
torial menos desequilibrada, ms atenta a los recursos no repro-
ducibles, y menos selectiva en el plano social. En este contexto,
la ciudad difusa podra desempear un papel propio equilibrado
y equilibrador tanto en el mbito de la produccin (innovadora)
como en el de la calidad social de la vida. Pero entonces la ciu-
dad difusa no sera solamente un resultado del proceso de edifi-
cacin, sino un proyecto de reorganizacin del territorio.
59

Bibliografa

A continuacin se citan los principales escritos que de diversos


modos han influenciado la redaccin de esta nota:

- Becchi Collid, La terziarizazzione urbana e la crisi della citt,


Miln, Angeli, 1984.
- R. Camagni y L. Malfi (a cargo de), Innovazione e sviluppo
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- G. Garofoli y I. Magnani, Verso una nuova centralit delle aree
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- A. Segre (a cargo de), Regioni in transizione, Miln,
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Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

Franoise Choay es historiadora de la teora y de las formas urbanas


y ha sido profesora en la Escuela Superior de Arquitectura de
Bruselas y en la Universidad de Pars VIII. La categora de sus inves-
tigaciones y la profundidad de su labor crtica, traducidas en publica-
ciones vertidas a diversas lenguas, han servido de base durante
dcadas al avance y difusin de los estudios del urbanismo moderno
en todo el mundo y a la refundacin de conceptos fundamentales de
la cultura arquitectnica contempornea. Sus estudios de la tratads-
tica clsica y moderna de la arquitectura y el urbanismo permanecen
como referencias inexcusables de cualquier estudioso. Entre sus
obras destacan LUrbanisme, Utopies et realits (1965) [trad. cast.:
Urbanismo, utopas y realidades (1970)], The Modern City: Planning
in the 19th Century (1969), La Rgle et le Modle (1980), y LAllegorie
du patrimoine (1992), pero sus aportaciones se difunden tambin en
su presencia constante en las revistas especializadas ms prestigio-
sas.

En 1994 public el artculo Le rgne de lurbain et la mort de la ville,


que plantea una actualizacin necesaria de conceptos presentes en
la realidad a los que la teora se mantena ajena.

Daniel Mordzinski

61

EL REINO DE LO URBANO Y LA MUERTE DE LA CIUDAD*


Franoise Choay

Europa es hoy triunfalmente urbana. El espacio rural y las encontramos los mismos nombres que en la Edad Media:
poblaciones rurales se reducen da a da mientras se multiplica admiramos la larga duracin de estas construcciones urbanas
el nmero de megalpolis, conurbaciones, comunidades urba- que llevan por nombre Pars, Npoles, Londres, Miln, y tam-
nas, tecnpolis y polos tecnolgicos. bin Barcelona, Praga, Zurich..., y nos maravillamos de la vita-
lidad actual de esos antiguos conjuntos de ciudades medieva-
Ciudad se ha convertido en la palabra clave de la tribu polti- les, hanseticas o flamencas.
ca, una palabra para todo de la tribu meditica, la palabra coar-
tada de los clanes de urbanistas, de los urbanizadores, de los Sin embargo, lo que se ha producido en el curso de algo ms
arquitectos, de los administradores, de los socilogos que la de un siglo no es una trivial evolucin, sino una mutacin,
escrutan, la auscultan y/o pretenden darle forma. Pero es enmascarada por la permanencia de las palabras y de los top-
urbanizacin sinnimo de produccin de ciudad? nimos. Slo nuestra civilizacin de la imagen es capaz de
mostrar las secuencias que pongan de manifiesto el carcter,
La situacin urbana actual es el resultado de la transformacin la magnitud y la historia de esta mutacin.
de la ciudad europea que tuvo lugar de forma manifiesta entre
la dcada de 1850 y nuestra poca. Sobre el mapa de Europa Con este fin, esta exposicin confronta dos series de represen-
taciones: unas emanan de los arquitectos-urbanistas; las otras
de los artistas. Las primeras, al servicio de la accin, de la i-
* Este artculo fue publicado en 1994 en: Visiones urbanas: Europa 1870-1933: La
ciudad del artista, la ciudad del arquitecto, Madrid, Electa-CCCB, pp. 23-33 (ver-
deologa y a veces del sueo, son proyectos, unas veces reali-
sin original: La ville: art et architecture en Europe, 1870 -1993, Pars, ditions du zados, otras no. Las segundas registran la metamorfosis del
Centre Pompidou, 1994, pp. 26-35). campo urbano con sensibilidad de sismgrafo. No nos equivo-

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

quemos al respecto! No se trata de ilustracin, sino de viden- cientemente reconocido que une la tcnica a la ciudad y hace
cia, privilegio de los artistas que revelan y dan cuerpo a los del trmino una palabra clave del mbito urbano.
fenmenos. As, desde finales del siglo pasado, pintores, gra-
badores, fotgrafos y cineastas nos confrontan a una ciudad Ciudad. Pondremos entre parntesis su sentido institucional:
bifronte: benfica segn algunos, efigie del progreso y de la objeto de una convencin, variable segn el pas (en Francia,
belleza, fermento de vida social incluso en el anonimato de la poblacin de al menos 2.000 habitantes aglomerada en un solo
multitud; malfica segn otros, sinnimo de caos, de perver- municipio, y que constituye un instrumento administrativo, jur-
sin, de una indigencia y de una fealdad de la que la soberana dico y fiscal).
esttica del cine ha sabido apropiarse. Sin embargo, a medida
que pasa el tiempo, unos y otros sealan por igual la acumula- En el lenguaje comn actual, ciudad contina designando el
cin progresiva de personas, la multiplicacin de las trayecto- lugar o el soporte esttico de una triple comunicacin que
rias y la aceleracin de la velocidad, el gigantismo contagioso atae al intercambio de bienes, de informaciones y de afectos.
de las construcciones verticales y horizontales, la diseminacin An se la concibe como la unin indisociable de lo que los
perifrica y, para terminar, una forma de la ausencia. romanos llamaban urbs (territorio fsico de la ciudad) y civitas
(comunidad de los ciudadanos que la habitan), o tambin como
La mirada sucesiva y convergente de pintores, fotgrafos y la pertenencia recproca entre una poblacin y una entidad
cineastas nos pone en guardia contra las palabras. La secuen- espacial discreta y fija.
cia de sus presentaciones obliga a preguntarse si la divinidad
bifronte, esta ciudad-madre y castradora hoy invocada y conju- Pero la entrada en la era industrial y las concentraciones demo-
rada con pasin y desespero para justificar nuestro trabajo de grficas sin precedente que sta indujo han hecho mella en
urbanismo y fundamentar sus virtudes, no es ms que una esta asociacin ancestral. En 1855, Haussmann lo subrayaba
trampa; si el viejo concepto y la imagen convenida, en los que a propsito de Pars en un discurso pronunciado ante el conse-
tienen cabida desordenada centros histricos, ciudades nue- jo municipal:
vas, suburbios y megalpolis, no estn funcionando a la mane-
ra de mito encargado de obviar la impotencia y la angustia, y si Es apropiado hablar de municipio para referirse a esta
62
no disimulan la inadecuacin de la palabra a la cosa. Los his- inmensa capital? Qu lazo municipal une a los dos millones
toriadores nos han enseado, no obstante, que los hombres de habitantes que se apian en ella? Podemos acaso obser-
no suelen cambiar de lxico cada vez que cambian de costum- var entre ellos alguna afinidad de origen? No! La mayora de
bres,1 y que la conservacin de las palabras contribuye a la ellos proviene de otros departamentos; muchos de pases
larga duracin de nuestros esquemas mentales, es decir, en extranjeros donde conservan sus familiares, sus ms preciados
este caso, a su arcasmo. intereses y, a menudo, la mejor parte de su fortuna. Pars es
para ellos un gran mercado de consumo; una inmensa cantera
No ha llegado entonces el momento de admitir, sin sentimen- de trabajo; una arena de ambiciones o tan slo una cita de pla-
talismos, la desaparicin de la ciudad tradicional y de pregun- cer. No es su tierra.2
tarse sobre lo que la ha sustituido, esto es, sobre la naturaleza
de la urbanizacin y sobre la no-ciudad que parece haberse Etimolgicamente, la palabra francesa ville procede del latn
convertido en el destino de las sociedades occidentales avan- villa, que designaba un asentamiento rural autrquico que a
zadas? Este va a ser mi propsito. menudo constituy el ncleo de las ciudades medievales. Esta
etimologa subraya la pertenencia de la ciudad europea pre-
industrial al campo. Mumford, uno de los primeros, nos ha
La palabra y la cosa enseado que, excepto en algunos centros congestionados, la
ciudad de la Edad Media no estaba meramente en el campo,
Como paso previo a la exploracin del mbito urbano entre sino que formaba parte del campo,3 y esta relacin de interde-
1850 y 1950, conviene hacer un rpido excurso referido a tres pendencia vuelve a ser puesta de relieve en la actualidad por
trminos: ciudad, urbanismo y tcnica. En el caso de los dos los historiadores de la ciudad europea.4
primeros se tratar de recordar su acepcin original. En cuan- 2 E. Haussmann, Mmoires, tomo II, Pars, Havard, 1891, p. 199. Tambin en la
to al tercero, por el contrario, se tratar de un enfoque factual y nueva edicin Mmoires du baron Haussmann, introduccin general de Franoise
no semntico, destinado a poner de relieve el vnculo insufi- Choay, Pars, Seuil, 2000, pp. 555-556.
3 L. Mumford, La Cultura de las ciudades, Buenos Aires, Emec, 2 ed., 1957, p.
1 Frmula de Marc Bloch en Apologa para la historia o el oficio de historiador, 36 (versin original: The Culture of Cities, Londres, Secker and Warburg, 1938, p.
Mjico, INAH, Fondo de Cultura Econmica, 1996, p. 146 (versin original: 306).
Apologie pour lhistoire, Pars, A. Colin, 1945, pp. 40-41, 7a ed., 1974). 4 P. M. Hohenberg y L. H. Lees, The Making of Urban Europe (1000 -1950), Cam-

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

Tambin aqu la revolucin industrial min una asociacin origi- ciado el postulado del espacio objetivo y neutro.6 Empez a
nal y destruy la relacin de complementariedad que una la ponerse en evidencia la naturaleza poltica e ideolgica de la
ciudad y el campo y ahond la famosa diferencia entre ambos, ordenacin de la ciudad o, dicho de otro modo, la eleccin de
que segn Marx el comunismo debera suprimir. Sin embargo, los valores que la sustentan: numerosas disciplinas cientficas
no fue gracias a una revolucin social, sino a una permanente pueden contribuir a la organizacin del espacio urbano, pero
evolucin tcnica, como se inici la supresin de esta diferen- una ciencia normativa de la ciudad es una nocin contradicto-
cia. Ya veremos que el proceso contina y tiende a eliminar, en ria. Se ha puesto de manifiesto que las teoras del urbanismo
provecho de una entidad que ya no es ciudad ni campo, los dos respondan a un pensamiento anacrnico, cosificador y marca-
trminos que, lgica y fenomenolgicamente, existan el uno do con el sello de la utopa: la creacin de modelos urbanos ha
por el otro. aparecido como un dispositivo reductor, el instrumento totalita-
rio de una puesta en condiciones.
Urbanismo. El trmino es un neologismo propuesto por el cata-
ln Ildefons Cerd en su Teora general de la urbanizacin Por otra parte, y durante el mismo perodo, el trmino urbanis-
(1867) e introducido en Francia, en la primera dcada del pre- mo designa tambin otro procedimiento, pragmtico y sin pre-
sente siglo, por H. Prost y un grupo de practicantes que actua- tensin cientfica, que no pretende ya cambiar la sociedad, sino
ban en el entorno del Muse Social. La nocin de urbanismo que busca ms modestamente regularizar y organizar con la
naci en el marco de una reflexin sobre el impacto espacial de mayor eficacia el crecimiento y el movimiento de los flujos
la revolucin industrial: la ciudad sufri entonces un trastorno demogrficos, as como el cambio de escala de los equipa-
espontneo que pareci del orden de un cataclismo natural mientos y de las construcciones provocados por la revolucin
incontrolable. industrial.

Desde su creacin, la palabra ha servido para designar dos Antes incluso que la creacin de la palabra urbanismo, el
tipos de actuacin diferentes. arquetipo de esta actuacin, que sera mejor llamar ordenacin
regularizadora, aparece con las grandes obras de Hauss-
Por una parte, la palabra urbanismo designa una nueva disci- mann. El verbo regularizar aparece repetidas veces en sus
plina que se declara autnoma y que pretende ser ciencia de la Mmoires para confirmar el papel precursor del prefecto y el 63
concepcin de las ciudades. Postula la posibilidad de un con- parentesco de su enfoque con el de los Regulierungsplne de
trol completo del hecho urbano y para este fin ha elaborado Stbben y de Wagner en Alemania y Austria, as como con los
teoras clasificables en dos corrientes: una, llamada progresis- planes reguladores de los urbanistas franceses Hnard, Prost
ta, apunta al progreso y a la productividad; otra, llamada cultu- y Jaussely.
ralista, se concentra en objetivos humanistas. Sin embargo, a
despecho de sus diferencias, las teoras de ambas corrientes La tcnica: deus ex machina que mueve los hilos del teatro
se fundamentan en un procedimiento idntico: anlisis crtico urbano desde el gran cataclismo de mediados del siglo XIX.
de la ciudad existente y elaboracin a contrario de un modelo
de ciudad que puede ser construida y reproducida ex nihilo. Sabemos que la ciudad es un fenmeno demasiado complejo
para que pueda ser pensado en trminos de cadenas causales
El modelo progresista (los CIAM, Le Corbusier) propone un simples: pone en juego haces de determinacin inscritos en
objeto urbano separado cuyos componentes estandarizados se bucles de retroaccin, cuya complejidad no se agota con un
reparten en el espacio segn un orden funcional y geomtrico. anlisis sistmico. Sin embargo, para explicar las alteraciones
El modelo culturalista (la ciudad-jardn de Howard) es, por el espontneas o concertadas que ha sufrido la ciudad europea
contrario, compacto y multifuncional. El modelo progresista preindustrial, los historiadores han hecho especial hincapi en
domin la escena europea desde los aos veinte, pero no tuvo los factores econmicos y polticos (papel del capitalismo,
una aplicacin significativa hasta despus de la Segunda lucha de clases), as como en factores demogrficos (creci-
Guerra Mundial y la reconstruccin. miento, masificacin, flujos, todos ellos igualmente condiciona-
dos por los adelantos de la salud pblica y de la epidemiologa,
En esa misma poca las pretensiones cientficas del urbanismo y por el xodo rural).
terico empezaron a ser desestimadas5 y empez a ser denun-
El papel que ha desempeado la tcnica en la transformacin
bridge, Mass., Harvard University Press, 1985.
5 Cf. en particular, G. C. Argan, Architettura e ideologia, Miln, Zodiac, 1957; F.
de la ciudad europea ha sido tan escasamente reconocido que
Choay, LUrbanisme, utopies et ralits, Pars, Le Seuil, 1965 (trad. cast.: El
Urbanismo, utopas y realidades, Barcelona, Lumen, 1970), y La Rgle et le 1968 (trad. cast.: El Derecho a la ciudad, Barcelona, Pennsula, 1969).
Modle, Pars, Le Seuil, 1980; H. Lefebvre, Le Droit la ville, Pars, Anthropos, 6 H. Lefebvre, Rflexions sur la politique de lespace, Pars, 1970.

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

merece que le concedamos aqu lugar de privilegio. -Las telecomunicaciones. El telgrafo, la radio y el telfono,
con sus ltimas aplicaciones informatizadas, han sido respecti-
La reflexin (no filosfica) sobre la tcnica y su historia tiende vamente emparejados con las diferentes tcnicas de transpor-
a aislarla en su campo propio, pese al hecho de hallarse impli- te, cuyo funcionamiento controlaban o controlan. Adems, las
cada, simultnea y directamente tanto en la morfognesis del telecomunicaciones han multiplicado directamente los inter-
espacio urbano como en la gnesis de las mentalidades y de cambios de informacin entre los ciudadanos, extendido su
los comportamientos urbanos. campo de accin, transformado su experiencia del espacio y
del tiempo y, con ello, la estructura de sus comportamientos.
Cerd fue el primero en calibrar ese poder al hacer de las tc-
nicas de transporte el motor de la historia espacial de las ciu-
dades que el invento del ferrocarril y el uso de la electricidad La ltima cara de la urbanidad
vinieron a revolucionar.
Con sus resplandores, estancamientos y fracasos, en la
A fin de distinguir las etapas de la transformacin ocurrida entre mutacin urbana, cuyo ineluctable cumplimiento configura
1870 y 1990, podemos retomar hoy de manera ms global la el tema de esta exposicin, destacan algunos puntos lgi-
secuencia de innovaciones tcnicas que inauguran y jalonan dos. Sin embargo, su sucesin se ordena a partir de un ori-
este perodo. Los mbitos que se afirman de modo ms nota- gen que ha dejado huella en la mayora de las ciudades de
ble son: Europa y cuya ausencia lamentamos: la obra de
Haussmann.
-La construccin. Cerd no menciona este campo, el papel del
cual fue ms tarde destacado por dos historiadores de la arqui- El Pars de Haussmann posee valor de lmite: desenlace de
tectura, S. Giedion7 y B. Banham.8 Recordemos que en la una tradicin y punto de partida de otra. El vnculo de la capital
segunda mitad del siglo XIX se perfeccion la fabricacin de metamorfoseada con la ciudad preindustrial es tanto ms fuer-
nuevos materiales (acero, hormign, cristal), cuyos procedi- te cuanto que, por una irona de la historia, Pars sigue siendo
mientos de aplicacin contribuyeron a cambiar el estatuto de la nica metrpolis cerrada en Europa, encerrada por voluntad
64
los edificios, transformndolos en objetos tcnicos; los equipa- de Thiers en el interior del muro anacrnico que slo caer des-
mientos mecnicos y elctricos, que han hecho posible una pus de la Primera Guerra Mundial. Pero, a pesar de este
mayor densidad del tejido urbano al generalizar la construccin encierro, juega un papel inaugural gracias a la regularizacin
en altura (ascensor) y al acondicionar (aire, temperatura) los impuesta por el prefecto. Por primera vez, ste trata el conjun-
edificios, liberndolos as de un conjunto de restricciones de to de los espacios heterogneos de la capital como una entidad
implantacin y de dimensionamiento; la industrializacin del nica a la que un plan global dotar de isotropa. Este plan, que
edificio, que estandariza el marco edificado y favorece no slo transform los Pars de Balzac en la metrpolis de Zola, permi-
el crecimiento de la periferia de la ciudad, sino que supone una ti de modo particular tres logros fundamentales e insepara-
ocupacin difusa del territorio entero disponible para la cons- bles. Hizo de la ciudad por entero un sistema de comunicacio-
truccin. nes: un entramado jerarquizado de vas rompe el aislamiento
de los barrios, comunica los puntos claves y cardinales de la
-Los transportes. A partir de 1850, el tren, que permite a la ciudad entre s y con las estaciones de ferrocarril, como puer-
sociedad occidental el acceso a una movilidad en masa sin pre- tas urbanas que conectan la ciudad cerrada con el conjunto del
cedentes, se convirti en el factor ms potente de densificacin territorio nacional. Como corolario, la escala de toda la ciudad
de las ciudades. Ms tarde, a finales de siglo, secundado por aumenta, al conjugar operaciones quirrgicas (aberturas,
el tranva, y el metro, el tren contribuy de nuevo a su expan- ensanches) e injertos (integracin de todos los espacios libres
sin. A partir de los aos treinta, el automvil devolvi a las intra muros a ambos lados de la barrera del antiguo edificio de
redes viarias el papel perdido en la expansin de las ciudades los recaudadores de impuestos). Finalmente, dota a toda la ciu-
e increment an ms la movilidad general, mientras la aero- dad de un equipamiento higinico concebido en forma de redes
nutica contribua a fijar los grandes nudos urbanos. tcnicas isomorfas y de un sistema respiratorio de zonas ver-
des.

7 S. Giedion, Mechanization Takes Command, Nueva York, Oxford University Si llamamos urbanidad al ajuste recproco de una forma de teji-
Press, 1948 (trad. cast.: La Mecanizacin toma el mando, Barcelona, Gustavo Gili, do urbano y de una forma de convivencia, se puede, con toda
1978).
8 R. Banham, The Architecture of the Well Tempered Environment, Londres,
razn, hablar de una urbanidad haussmanniana. Ciertamente,
Architectural Press, 1949 (trad. cast.: La Arquitectura del entorno bien climatizado, el ensanchamiento de la escala de las vas, de las parcelas y
Buenos Aires, Infinito, 1975). de los edificios rompi el marco de relaciones sociales de pro-

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

ximidad caracterstico de la ciudad preindustrial; pero slo para dad de una prospectiva urbana. Contrario a todo tipo de actitu-
sustituirlo por un nuevo marco de convivencia. De una parte, el des utopistas, de las que denuncia su dogmatismo cientifista y
tejido urbano de plantillas ensanchadas conserv una continui- su lgica del objeto discreto, Otto Wagner constata que no es
dad que satisfaca a la vista y al cuerpo por la proporcin rec- posible prefigurar con certeza cul ser la imagen futura de la
proca y rigurosa de las dimensiones (anchura y altura) de las ciudad, dado que no existe un catecismo de lo urbano.10 Su
calles, de las aceras y de los edificios que las bordean. Sobre plan est abierto a los cambios y a las incertidumbres, pero
todo, queda encajada en el tejido urbano una estructura a tanto en el tratamiento del Ring como en el de los Stellen se
pequea escala. Constituida por un mobiliario urbano diversifi- mantiene vinculado a una concepcin de la ciudad como obje-
cado, concebido, diseado, producido e instalado con esmero, to discreto, de tejido continuo. Y si ese tejido no siempre esca-
as como por rboles y recintos cubiertos de verde, la ciudad pa a la desmesura y presenta en ocasiones algunas lagunas,
convierte las aceras y los jardines en un teatro de relaciones Wagner se inclina a paliar este defecto a travs de la pequea
sociales inditas: aleatorias, annimas, cosmopolitas. escala y mediante la acusada esttica de un sistema de deta-
lles amables y de mobiliario urbano comparable al de Pars.
En otros lugares, entretanto, las fortificaciones haban sido o
estaban siendo derribadas; la ciudad tradicional estallaba bajo En Barcelona, Cerd haba propuesto una solucin a la vez
la presin demogrfica y las parcelas sin fin de los suburbios ms innovadora y ms restrictiva. Su plan de 1859 (traicionado
londinenses simbolizaban la expansin salvaje de la ciudad. El en parte en su realizacin) pone en relacin el centro histrico,
ejemplo del Pars haussmanniano haba sido meditado: Cerd, por fin liberado de sus murallas, con un territorio virtualmente
Stbben y Wagner dieron fe de ello; la accin regularizadora ampliado a toda Europa. Los rasgos distintivos de la nueva
haba sido llevada a las ciudades abiertas y, de acuerdo con civilizacin son el movimiento y la comunicacin y, a sus ojos,
otros procedimientos, promovera la misma urbanidad indita la ciudad no es ms que una especie de estacin, o de un eje
en Viena y Barcelona, por ejemplo. del gran sistema viario universal. Se trata pues de un plan de
extensin indefinida que rompe a la vez con la nocin de aglo-
A diferencia de Pars, en estos dos casos los antiguos centros meracin discreta y con los esquemas de organizacin concn-
histricos se dejaron casi intactos, lamentablemente segn trica. Se basa en la interconexin de sendos entramados orto-
Cerd y con la voluntad expresa de conservar el pasado en el gonales de escala distinta: un entramado mayor atravesado por 65
caso de Otto Wagner. Conviene respetar la belleza y satisfa- diagonales y destinado al gran trfico territorial, con vas de 20
cer las exigencias de salubridad y de circulacin con la conser- a 50 metros de ancho; y otro menor, destinado al pequeo tr-
vacin adecuada del patrimonio existente, aplicndonos a fico local y que, con sus manzanas de 133 metros de lado, cha-
aportar las mejoras capaces de satisfacer las exigencias flanes en sus esquinas y el centro abierto, constituye el ele-
modernas, observa Otto Wagner en 1893 en la introduccin a mento urbano de base, una especia de unidad de vida y de
su Proyecto del plan regulador general para la ciudad de vecindad.
Viena.9
Es pertinente considerar el plan Cerd como una de las tres
Este plan procede, igual que el de Haussmann, de una visin figuras clave del urbanismo de regularizacin? Varios argu-
global y prospectiva de la ciudad. Pero, en esta ocasin, se mentos parecen refutar la afirmacin. Primero, Cerd es el pri-
trata de un plan ampliamente abierto al territorio circundante, a mer terico del urbanismo que pretende hacer de l una disci-
partir del Ring monumental que haba sido acondicionado plina cientfica completa. Luego, su plan titulado Reforma y
sobre el trazado de las antiguas fortificaciones. En la versin Ensanche de Barcelona haba sido en efecto concebido como
definitiva de 1910 tres fueron los instrumentos a los que se instrumento de una poltica igualitaria que deba procurar las
recurri para controlar la expansin de la ciudad: un sistema mismas ventajas a todas las clases de la poblacin, un plan
viario prolongable indefinidamente, concebido en forma de ani- marcado indiscutiblemente por la utopa. Finalmente, este plan
llos perifricos concntricos, relacionados entre s y con el ani- no se contenta con crear redes de unin con el territorio, sino
llo inicial del Ring por medio de vas radiales; un sistema de que se convierte en territorio y, por lo mismo, parece contrade-
unidades de aglomeracin (Stellen de cien a ciento cincuenta cir la lgica del urbanismo modelizador tanto como la del urba-
mil habitantes), bien individualizadas, implantables en las vas nismo regularizador. Sin embargo, todas esas objeciones son
radiales y destinadas a canalizar la urbanizacin; y abundantes rebatibles. El plan de Barcelona precede en cuatro aos a la
reservas inmobiliarias perifricas justificadas por la imposibili- gran obra terica que constituye una justificacin a posteriori
del primero. Adems, no propone el modelo de una ciudad
9 Citado en R. Trvisiol, Otto Wagner, Roma-Bari, Laterza, 1990, p. 182. Esta intro- nueva, sino estructuras generativas que permiten adaptar la
duccin presenta con dos aos de antelacin las ideas de Moderne Architektur
(1896). 10 Ibid, p. 182.

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

antigua ciudad a las nuevas tcnicas. Estas estructuras se han tos, sueos y teoras.
deducido de un doble anlisis de la situacin especfica de
Barcelona y de los componentes de la ciudad en general, lo
que convierte a Cerd en el creador de la geomorfologa urba- La ciudad lineal
na. Adems, si la capital catalana se ve inducida a extenderse
en todas las direcciones por donde lo permitan las condiciones En 1882, un intelectual espaol, Soria y Mata, publica en el
fsicas, este proceso queda controlado por el dispositivo del peridico madrileo El Progreso un primer proyecto de ciudad
doble mallado ortogonal. ste asegura la continuidad (por ai- lineal,11 fruto de su reflexin sobre las nuevas tcnicas de
reada que sea) y la homogeneidad de una trama edificada transporte y de telecomunicaciones y las incidencias sociales
cuyas manzanas normalizadas ofrecen una completa libertad de stas. Al igual que Cerd, se halla convencido de que la
arquitectnica y, sobre todo, se convierte, gracias a la articula- comunicacin bajo todas sus formas es el futuro del mundo, y
cin de su reducida escala con el gran sistema viario, en el comparte con l el empeo en mejorar las condiciones de la
escenario de inditas formas de convivencia. Por todo ello, el clase obrera. Sin embargo, en lugar de pensar el proceso de
plan Cerd debe ser clasificado dentro de la misma categora comunicacin generalizada que es el urbanismo en trminos
que los de Haussmann y Otto Wagner. de implantacin homognea y multidireccional, lo concibe bajo
una forma puramente lineal: una calle indefinidamente prolon-
Otros planes cercanos o derivados de estas tres estructuras gable de 500 metros de anchura.
regularizadoras han asegurado, en otras grandes ciudades
europeas, la pervivencia de la urbanidad metropolitana nacida El eje longitudinal de la Ciudad Lineal reagrupa las vas de
en la segunda mitad del siglo XIX. Hasta mediados del siglo transporte (ferrocarriles, tranvas, carreteras), las redes de ser-
XX, todas esas ciudades y muchas otras acogieron e integra- vicios de distribucin de agua, gas, electricidad y telfono, as
ron, sin verse alteradas por ello, la sucesin y la diversidad de como los servicios municipales y de parques. A un lado y a otro
experiencias y de estilos arquitectnicos nuevos. El modernis- de esta espina dorsal, dos franjas longitudinales formadas por
mo (ms barroco en Barcelona, ms pictrico en Praga, Viena manzanas ortogonales asocian el hbitat individual a los esta-
o Mnich, ms reservado en Pars o en Bruselas), el clasicis- blecimientos pblicos, comerciales y culturales, y su desarrollo
66
mo estructural de Perret, el funcionalismo de los CIAM o inclu- tiene lugar pari passu, conforme a las necesidades.
so el monumentalismo de la arquitectura llamada totalitaria, en
Italia o en Alemania, han aportado una nota plstica nueva a la Este modelo est destinado a suprimir la concentracin y la
ciudad europea sin modificar su estructura. densificacin urbanas; debe evitar la diseminacin de la cons-
truccin a travs del territorio y preservar la integridad del
Despus de la Segunda Guerra Mundial, la reconstruccin res- campo. Por ltimo, simplifica al mximo la interconexin de las
pet en la mayora de ocasiones el permetro de las ciudades redes de servicios.
destruidas, limitndose a ampliar y homogeneizar su tejido
urbano. Le Havre, que fue reconstruida de arriba abajo con hor- Soria imagina de este modo una ciudad lineal ininterrumpida de
mign por Perret, sigue siendo una ciudad tradicional fechada Cdiz a San Petersburgo, planteando por vez primera el pro-
nicamente por el material y un estilo arquitectnico. blema del asentamiento humano a escala mundial. Pero las
ambiciones de Soria an eran prematuras y slo pudo aplicar
Al lado del tipo metropolitano, el de la ciudad y la urbanidad su modelo a las dimensiones de un suburbio madrileo comu-
preindustriales no haba desaparecido de Europa. An vegeta- nicado por un carril central de tranva.
ban numerosos asentamientos antiguos y, en otros casos, por
ejemplo en Italia del norte, en el sur de Alemania o en los El mismo esquema de desarrollo fue recogido a finales de los
Midlands de Inglaterra, la densidad de la antigua base urbana aos veinte en la Unin Sovitica por un grupo de arquitectos
limitaba la extensin de las ciudades. e ingenieros que se daban a s mismos el nombre de desurba-
nistas y para quienes la urbanizacin lineal significaba la abo-
licin de la ciudad. Conocan la obra publicada de Soria y es
Seales de deconstruccin probable que se inspiraran en l. Pero su modelo, ms elabo-

Con todo, no haban faltado desde principios de siglo signos 11 Lo desarrollar ms adelante en numerosos artculos y en la revista Ciudad li-

que anunciaban una deconstruccin inminente de la ciudad neal que l mismo fund en 1896. Cf. tambin G. R. Collins, Linear planning
throughout the world, Journal of the Society of Architectural Historians, XVIII,
europea. Se puede realizar un rpido resumen sin separar el Filadelfia, octubre de 1959; tambin del mismo autor en cast. Arturo Soria y la ciu-
pequeo nmero de realizaciones de los innumerables proyec- dad lineal, Madrid, Revista de Occidente, 1968.

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rado y con una zonificacin rigurosa, favoreca objetivos distin- Los miembros del CIAM redefinen el papel del arquitecto en la
tos: la realizacin del socialismo y la optimizacin de la pro- nueva sociedad tecnicista cuya ordenacin global reivindican.
duccin industrial. Como sealaba M. Miliutin en una importan- Pero romper sin compromiso con su propia tradicin y asimilar
te obra terica,12 la cadena de montaje haba sido trasladada la magnitud y el alcance de las transformaciones tcnicas ocu-
de la fbrica al nivel del territorio. El proyecto de desurbaniza- rridas en su campo hubiese exigido de ellos la adquisicin de
cin conoci un principio de aplicacin en Magnitogorsk nuevos conocimientos y de nuevas competencias; la mayora
(Leonidov, 1929) y en Stalingrado (Miliutin, 1930). Pero en se ahorr este esfuerzo, en favor de una ideologa de vanguar-
1931, Stalin puso punto final a esas desviaciones ideolgicas. dia. Combatan por una causa, la modernidad. Luchaban por
erradicar las formas y tradiciones arquitectnicas del pasado;
para ellos, la modernidad estaba simbolizada por objetos (silos,
Los CIAM: Ciudad mquina y desaparicin de la urbanidad transatlnticos...) antes que por procesos o nuevos sistemas
de relaciones. El edificio era proyectado como objeto tcnico,
Le Corbusier se mof de los desurbanistas en nombre de la como artefacto incluso, segn atestigua la famosa frmula de
defensa de la ciudad. Pero era acaso una ciudad la utopa artefacto habitable que Le Corbusier tom de Ozenfant.
que l describi y dise a lo largo de su vida con el nombre de Corolarios: el edificio se converta en objeto autnomo, desliga-
Ciudad Radiante?13 Ms bien se presenta como deconstruc- do de toda dependencia o articulacin contextual y, llegado el
cin sistemtica de todos los tipos anteriores de ciudades, de caso, poda ser reproducido por la industria.
toda forma de aglomeracin continua y articulada. Y es, por lo
dems, el mismo tipo de desintegracin y el mismo modelo el Adems, el nuevo estatuto de objeto arquitectnico contamina-
que proponen, desde los aos veinte a los aos cincuenta, los ba el de la ciudad que, participando de los mismos principios,
planes de Le Corbusier para Pars, Argel, Saint-Di, Albi... pasaba al control del arquitecto: transferencia de competencias
avalada por la Carta de Atenas,15 que redact el CIAM de 1933.
La Ciudad Radiante me servir de paradigma para definir La ciudad se convierte a su vez en una machine vivre y debe
-esquemticamente- el urbanismo de los CIAM, que tuvo en Le asimismo hacer tbula rasa del pasado. Se excluye conservar
Corbusier a su instigador en 1928 y a uno de sus principales los centros antiguos como ncleos dinamizadores de un nuevo
protagonistas ms adelante. Esta eleccin es legtima, ya que, desarrollo, segn la actuacin del urbanismo regularizador. El 67
si bien Le Corbusier invent poco en la materia, su gran mri- Plan Voisin de Pars16 es un buen ejemplo: derriba los barrios
to, segn la palabra de Bruno Taut, es haber dado forma lite- antiguos y slo conserva algunos edificios aislados convertidos
raria a los principios modernos. En este sentido, ejerci una en curiosidades histricas y tursticas.
influencia internacional sin igual sobre la ordenacin territorial
y urbana despus de la Segunda Guerra Mundial. Le Corbusier ha proscrito de la Ciudad Radiante la calle que
federaba los distintos elementos del tejido urbano, haca com-
CIAM: Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna. El pactas las ciudades antiguas y se haca as responsable de su
Congreso representa, a intervalos regulares, un momento cul- salubridad y de su desorden. La Ciudad Radiante, higinica y
minante de militancia y de formulacin doctrinal para los miem- ordenada, se sita bajo el signo de lo funcional; la vida urbana
bros de un movimiento que agrupa a arquitectos reunidos por se reduce a cuatro actividades: el hbitat, el trabajo, la circula-
su fe en la tcnica y una voluntad comn de romper con el cin y el ocio. Las dos primeras se alojan en unidades gigan-
pasado. Este movimiento surgi de la crisis abierta en el trans- tes y autnomas cuyos distintos tipos aparecen estandariza-
curso de la segunda mitad del siglo XIX a causa de la transfor- dos. La tercera se concibe como un sistema jerarquizado de
macin de las tcnicas de construccin y la amenaza que dicha rutas (hundidas o elevadas), que asegura gracias al automvil
transformacin haca gravitar sobre el estatuto de los arquitec- la interrelacin de las megaestructuras y su conexin con el
tos. Responde, a su modo, a la advertencia realizada por territorio. La cuarta parece tener lugar en las zonas verdes
Viollet-le-Duc al final de sus Entretiens, donde tema que el donde el suelo pertenece al peatn al cien por cien.17
papel de los arquitectos (hubiese) llegado a su fin (y) empeza-
15 Documento colectivo publicado en 1933 cuya versin original se public en fran-
do el de los ingenieros.14
cs y holands. En 1943 se public una versin comentada por Le Corbusier. Ha
12 N. Miliutin, Sotsgorod, Leningrado, 1930; traducido al ingls con notas y comen- sido reeditada, aunque desgraciadamente sin notas explicativas, en libro de bolsi-
tarios por G. R. Collins y W. Allix, Cambridge, Mass., MIT Press, 1974 (trad. cast. llo: La Charte dAthnes, Pars, Le Seuil, 1971, col. Points-Architecture (trad.
en: Aynomino, Carlo, Orgenes y desarrollo de la ciudad moderna, Barcelona, cast.: Principios de urbanismo: la carta de Atenas, Barcelona, Ariel, 1971).
Gustavo Gili, 1972, pp. 285-329). 16 Propuesto en 1925 por Le Corbusier, quien le dio el nombre del fabricante de
13 Le Corbusier, La Ville radieuse, Pars, Vincent Fral, 1933. automviles Gabriel Voisin.
14 E. E. Viollet-le-Duc, Entretiens sur larchitecture, Pars, Morel & Co., Vol. II, 1872, 17 Le Corbusier, La Ville radieuse, op. cit., frmula repetida de principio a fin del
p. 445. libro.

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

Conjunto discontinuo de megaestructuras clasificadas en sub- proyecto de sociedad global. Su inventor era un reformador
conjuntos discontinuos: la red de carreteras ofrece la nica social. No dibuja su propuesta, sino que la presenta bajo la
continuidad entre los grandes equipamientos integrados en una forma abstracta de un esquema o diagrama. Objetivo: repar-
configuracin geomtrica simple, que slo resulta legible sobre tir racionalmente y fijar armoniosamente los flujos demogrfi-
el plano o desde una visin area. La comunicacin se traduce cos y las actividades sociales en aglomeraciones discretas, de
en circulacin, la escala local y la urbanidad ceden el sitio por pequeas dimensiones y casi autrquicas, que no deban exce-
completo a la escala territorial. der los treinta mil habitantes. Circunscritas por anchos cinturo-
nes verdes, agrupan concntricamente todo tipo de institucio-
Este modelo inspir la renovacin urbana y los grandes conjun- nes y de actividades sociales. Los sectores industrial y agrco-
tos posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Pero, bajo una la estn localizados en la periferia, aunque en el interior de la
fraseologa modernista, la deconstruccin radical de la ciudad entidad fsica definida por cinturn verde. Estas ciudades estn
no resulta por ello menos anacrnica. Participa de un cierto unidas entre s por una red ferroviaria que hace de ellas un con-
fijismo utpico puesto al servicio de una visin paleotecnicista, junto de sistemas interconectados, cada uno de los cuales gra-
en las antpodas de un pensamiento de la complejidad. vita alrededor de una ciudad central de sesenta mil habitantes.

El privilegio exclusivo que el movimiento moderno concedi a El dispositivo tiene por objeto preservar a un tiempo la ciudad
la escala territorial tuvo, no obstante, una excepcin, relativa a y el campo, y poner su complementariedad al servicio de la
algunos programas municipales de ciudades obreras. En lnea urbanidad y de la calidad de vida, en previsin de la disemina-
directa con la tradicin inaugurada a finales del siglo XIX por cin de las construcciones, considerada de alto riesgo social y
los patrones de industria en Gran Bretaa y Alemania, un pua- cultural. Permite asimismo operar una pacfica revolucin
do de arquitectos supo concebir y realizar en la periferia urba- social gracias a un conjunto complejo de mecanismos territoria-
na, destinadas a la poblacin obrera o a la de ingresos modes- les y financieros, que no me propongo describir aqu.
tos, pequeas ciudades cuya escala, articulacin espacial y tra-
tamiento sofisticado de materiales poco costosos, indistinta- El esquema de Howard no carece de parentescos con el de
mente modernos o tradicionales, conformaban autnticos Soria, y su uso del ferrocarril lo incluye en una lgica del de-
68
ncleos de vida social. La obra de Bruno Taut, ejemplar toda- sarrollo tcnico. No obstante, aun racionalizando la reparticin
va, objeto de estudio y de restauracin (en las afueras de territorial, reproduce el modelo fijo y discreto de la ciudad prein-
Berln, por ejemplo), traduce la bsqueda de un contrapunto dustrial. Bajo un aspecto sistemtico, remite incluso -como su
local frente al proceso, plenamente asumido, de la Auflsung nombre indica- a la ruralidad de la ciudad medieval.
der Stdte,18 de la desagregacin de las ciudades.
Inglaterra, pas que siempre ha sabido aunar innovacin y tra-
dicin, reserv una entusiasta acogida a Tomorrow. Las obras
La Garden-City entre dos mundos de la primera garden-city tuvieron su inicio en 1903, en
Letchworth. El modelo de Howard continu inspirando la crea-
La ciudad-jardn (garden-city) de Ebenezer Howard ya no es cin de los New Towns ingleses despus de la Segunda Guerra
contrapunto, sino contrapropuesta. Le Corbusier la situaba al Mundial. Sin embargo, el esquema howardiano no puede en
extremo opuesto de la Ciudad Radiante. Su valor sintomtico modo alguno seguirse al pie de la letra. Esta distancia y las dis-
no reside en una participacin, simblica o concreta, en el pro- funciones que no logr evitar son consecuencia de la proyec-
ceso de desagregacin de la ciudad europea, sino en la reac- cin anacrnica de la ciudad preindustrial, que neutraliza las
cin antagnica que le opone. A la amenaza de deconstruccin innovaciones de la garden-city.
que ilustran el difuso estallido del suburbio londinense o el de-
sarrollo monofuncional de las ciudades del Black Country, la
ciudad-jardn responde con un proyecto de reconstruccin. Una anticipacin realista

No debe confundirse la garden-city de Howard con la cit-jar- La perspectiva de la historia nos permite leer hoy la escala terri-
din, su homnima francesa, que es, segn los casos, una ciu- torial de la Ciudad Radiante y la rehabilitacin de las pequeas
dad dormitorio ms o menos lograda. La propuesta de Howard escalas de ordenacin local realizadas por Howard como sig-
en su libro Tomorrow: A Peaceful Path to Social Reform nos de una prxima deconstruccin de la ciudad europea.
(1898)19 es un modelo de ciudad completa que subtiende un
Sonnenschein, 1898. En la segunda edicin el ttulo es Garden-Cities of Tomorrow
18 B. Taut, Die Auflsung der Stdte, Hagen, Volkwaang Verlag, 1920.
(trad. cast. en: Aynomino, Carlo, Orgenes y desarrollo de la ciudad moderna,
19 E. Howard, Tomorrow : A Peaceful Path to Social Reform, Londres, Swann Barcelona, Gustavo Gili, 1972, pp. 129-213).

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

Sin embargo, sin la ayuda de la perspectiva histrica, sin el -El espacio urbanizado responde a dos estticas diferentes,
apoyo de la actuacin utopista y fuera del marco de la ciencia- una de las cuales implica al ingeniero y la otra al arquitecto.
ficcin, los indicios de tal deconstruccin fueron descritos, y
sus consecuencias deducibles analizadas20 y aplicadas en la -El estudio del tejido de los centros urbanos histricos revela
poca, por un espritu cuya clarividencia no ha sido bien reco- una escala de proximidad que puede servir de principio gene-
nocida:21 el italiano Gustavo Giovannoni (1873-1943). Su luci- rador y regulador en la concepcin de nuevos tipos de implan-
dez responde sin duda a su triple formacin como ingeniero, tacin.
arquitecto e historiador del arte. Esta adhesin a mltiples
disciplinas le permite, en efecto, no concentrar su atencin en -El antiguo patrimonio urbano no debe quedar relegado a fun-
una nica escala de ordenacin, asignar un papel indito al ciones musesticas; puede efectivamente, y siempre que su
antiguo patrimonio urbano y formular un conjunto de hiptesis nuevo destino sea compatible con su morfologa, ser utilizado
que todava hoy pueden guiar la reflexin sobre la forma de las para usos contemporneos, de proximidad, y con ello integra-
implantaciones humanas en las sociedades tcnicas avanza- do en los planes de urbanismo y ordenacin. A este empeo se
das. consagr en Italia el Giovannoni constructor.

El ingeniero Giovannoni haba comprendido que las grandes


redes de comunicacin y de telecomunicacin concebidas a Lo urbano contra la ciudad: culminacin de una mutacin
nivel de los territorios se estaban convirtiendo en el canal obli-
gado de la urbanizacin y en el instrumento de su disemina- A partir de los aos sesenta, la concomitancia y la sinergia de
cin. Como tcnico sagaz, presenta la complejidad virtual de un conjunto de innovaciones tcnicas inauguran una fase cru-
estas redes, ignorada por los CIAM. Vea en ellas el instrumen- cial en el proceso de urbanizacin de Europa: el cumplimiento
to de una disminucin de la densificacin de las ciudades, de de las condiciones necesarias para que culminara la mutacin
su reduccin a travs de lo que l llamaba un proceso de anti- iniciada un siglo antes.
urbanizacin, en provecho de una distribucin ms flexible y
menos densa de aglomeraciones menores. Entre dichas innovaciones, las ms determinantes se refieren
en primer lugar a los transportes y a la comunicacin a distan- 69
El Giovannoni arquitecto estimaba, sin embargo, que, si bien cia. Las redes de trenes y metros de gran velocidad; los gran-
las grandes redes tcnicas de equipamiento son necesarias des aviones que multiplican la velocidad y la capacidad de las
para el desarrollo de la nueva sociedad, no son sin embargo redes areas; las nuevas aplicaciones del telfono con la con-
suficientes: demandan la conexin de un complemento, igual- sulta a distancia de datos informatizados y la transmisin inme-
mente necesario y no suficiente: lugares de ocio y reposo cuya diata de datos escritos: todos esos instrumentos confieren a
estructura responde, en este caso, a una prctica arquitectni- sus usuarios una especie de ubicuidad.
ca. Dicho de otra manera, el marco espacial de la nueva socie-
dad implica una dialctica entre dos escalas de ordenacin,
una territorial, la otra local. Pero se confunden la forma y las El espacio esclavizado por la velocidad
dimensiones de los lugares de ocio y de los de la vida cotidia-
na con las formas y dimensiones de las ciudades preindustria- La compresin del tiempo necesario para los desplazamientos,
les? Segn Giovannoni, el conjunto del patrimonio urbano exis- as como para la adquisicin y la comunicacin de informacin,
tente sera sin ninguna duda, fragmentariamente y bajo reser- anula una parte de las antiguas restricciones y servidumbres
va de que el tratamiento fuera conveniente, utilizable para este espaciales a las que se hallaban sometidos los asentamientos
fin. Pero la flexibilidad de implantacin y de dimensionamiento humanos. Las nuevas velocidades de circulacin favorecen
que permite la infraestructura reticulada no dejar de suscitar la idnticamente dos tipos opuestos de movimientos y de implan-
creacin de nuevas tipologas. taciones.

Se sinti implicado entonces el Giovannoni historiador del arte Por una parte, una tendencia a la concentracin focaliza los flu-
y lector de Camillo Sitte, desarrollando, en particular, tres tesis: jos humanos en direccin a los polos de atraccin que siguen
siendo las metrpolis nacionales o regionales, pero las activi-
20 G. Giovannoni, Vecchie citt ed edilizia nuova, Nuova Antologia, No. 995, dades se instalan en las periferias cada vez ms ampliamente
Miln, 1913; el mismo ttulo fue retomado para un libro, Turn, UTET, 1931. irradiadas, cuya expansin, ligada a la saturacin progresiva de
21 Vanse los ataques o el silencio deliberado de los historiadores italianos de la
arquitectura despus de la Segunda Guerra Mundial. La rehabilitacin de
las redes de servicios, coincide con el despoblamiento general
Giovannoni es reciente. y progresivo del centro y de los ncleos urbanos histricos. Por

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

otra parte, una tendencia a la dispersin provoca una descon- des y comportamientos urbanos. Un sistema de referencia fsi-
centracin que puede ser lineal o puntual. Ejemplos del primer co y mental, constituido por redes materiales e inmateriales, as
caso: la urbanizacin continua en la lnea de la costa o de las como por objetos tcnicos, y cuya manipulacin pone en juego
cuencas fluviales. Ejemplos del segundo caso: las aglomera- un repertorio de imgenes y de informaciones, resuena en un
ciones improvisadas en torno a terminales areas (aerociuda- circuito que se cierra sobre las relaciones que mantienen nues-
des) o de centros de investigacin y universidades (polos tec- tras sociedades con el espacio, el tiempo y los hombres.28 A
nolgicos), las megamquinas comerciales o culturales, que no este sistema operativo, vlido y factible en cualquier lugar, en
son imputables a la influencia americana, sino efecto de un la ciudad como en el campo, en los pueblos como en los subur-
equipamiento tcnico; finalmente, la implantacin difusa de bios, se le puede llamar lo Urbano.
hbitats en zonas rurales, que ha recibido en Francia el nom-
bre de rurbanisation.22 Puede suceder que todos esos tipos de El advenimiento de lo urbano deshace la antigua solidaridad
implantacin se asocien: as el sueo lineal de Soria ha sido entre urbs y civitas. La interaccin de los individuos resulta
realizado entre Gnova y Marsella, aunque combinado con desde entonces desmultiplicada y deslocalizada. La pertenen-
desbordamientos laterales, densos o diseminados, que han cia a comunidades de intereses diversos deja de estar fundada
destruido irremediablemente antiguas poblaciones y paisajes en la proximidad o en la densidad demogrfica local.
ancestrales. Transportes y telecomunicaciones nos implican en relaciones
cada vez ms numerosas y variadas, miembros de colectivida-
En otras palabras, la era de las entidades urbanas discretas ha des abstractas o cuyas implantaciones espaciales ya no coin-
terminado. La era de la comunicabilidad universal anunciada ciden ni presentan estabilidad a lo largo del tiempo.
por Cerd y por Giovannoni es tambin la de la urbanizacin
universal, difusa y explosionada. Ingenieros,23 gegrafos,24 El economista americano Melvin Webber supo calificar en una
demgrafos25 coinciden en constatar que el modelo de los frmula lapidaria -the non-place urban realm29- la deslocaliza-
lugares centrales que serva a W. Christaller26 para explicar el cin de la ancestral civitas, y analizar ejemplarmente sus posi-
crecimiento y la reparticin de las ciudades ya no justifica una bles repercusiones y su utilidad, sobre todo el tele-trabajo que
reticulacin generalizada, a la vez ms estable y sobre todo la Datar ha descubierto hoy en Francia. En 1968, propona el
70
menos concentrada, ni tampoco de las corrientes de urbaniza- concepto post-city age,30 (era postciudad), que resultara ambi-
cin en forma de filamentos y de tentculos caprichosos que guo traducir por era posturbana,31 desde el momento en que
ponen en evidencia las nuevas tcnicas de cartografa. Sin convenimos en designar como lo urbano la nueva cultura pla-
embargo, si bien segn la frase de H. Le Bras, el paso de una netaria y su manera, a un tiempo nica y polimorfa, de ocupar
geografa de polos a una geografa de lneas significa la moder- el espacio habitable.
nizacin,27 no existe modelo, siquiera disipador, que aclare la
fluctuacin y las incertidumbres inherentes a los nuevos estilos El examen del lxico y de sus neologismos destapa la hegemo-
de poblamiento. na de lo urbano. Regin urbana,32 comunidad urbana, distrito
urbano..., esas nuevas entidades expresan con bastante efica-
cia el desvanecimiento de la ciudad y el anacronismo de muni-
Divorcio entre urbs y civitas cipio, pueblo, ciudad antigua: unos trminos que pronto
slo remitirn a la historia o a nostalgias cargadas de sentido.
La dinmica de las redes de servicios tiende as a sustituir a la Y es que esas palabras anticuadas nos recuerdan tambin la
esttica de los lugares edificados para condicionar mentalida- insoslayable realidad de nuestra condicin natural, animal, el
hecho de que sea cual fuera la inmaterialidad, la abstraccin,
22 G. Bauer y J. M. Roux, La Rurbanisation, Pars, Le Seuil, 1976 [N. de t.: la multiplicidad de relaciones que los urbanos mantienen entre
Rurbanisation, de rural y urbanizacin]
23 Por ejemplo, G. Dupuy, Systmes, rseaux et territoires, Pars, Presses de l- 28 A. Gras, Grandeur et dpendance. Sociologie des macro-systmes techniques,
cole nationale des ponts et chausses, 1991; P. Veltz, Hirarchie et rseaux dans Pars, PUF, 1993.
lorganisation de la production et du territoire, en A. Lipietz y G. Benko, Les rgions 29 Extrado del ttulo de su artculo: The Urban place and the non-place urban
qui gagnent. Districts et rseaux, les nouveaux paradigmes de la gographie co- realm, en M. Webber (ed.), Explorations into Urban Structure, Filadelfia, The
nomique, Pars, PUF, 1992 (trad. cast.: Las Regiones que ganan. Distritos y redes, University of Pennsylvania Press, 1964 (trad. cast.: El lugar urbano y el dominio
los nuevos paradigmas de la geografa econmica, Valencia, Edicions Alfons el urbano ilocal, en Indagaciones sobre la estructura urbana, Barcelona, Gustavo
Magnnim, 1994). Gili, 1970, pp. 73-140).
24 P. George, Les Hommes sur la terre; la gographie en mouvement, Pars, 30 M. Webber, The Post-City Age, Daedalus, Nueva York, 1968. Incluido en esta
Seghers, 1989. Cf. tambin las obras de Th. St. Julien y D. Pumain. misma publicacin.
25 H. Le Bras, La Plante au village, Pars, Datar-ditions de lube, 1993. 31 Como he tenido ocasin de hacer repetidas veces, especialmente en
26 W. Christaller, Die Zentrallen Orten in Sd Deutschland, Jena, G. Fisher, 1933. LOrizzonte del posturbano, Roma, Officina, 1992.
27 H. Le Bras, La Plante au village, op. cit., p. 146. 32 Cf. J. Gottmann, Megalopolis, Nueva York, Twentieth Century Fund, 1961.

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

s a travs del planeta, son, hemos sido, pese a nosotros mis- pronto realizados, de ciudades nuevas, el anacronismo de los
mos, arrojados al espacio y forzados a vivir en l y a residir en cuales tiene en Vaudreil (Francia) uno de los mximos smbo-
algn lugar. Pero dnde y cmo? los.

El enfoque fijista de los urbanizadores se ha visto reafirmado


Pensar lo urbano por la contribucin de ciertas ciencias sociales en el marco de
la interdisciplinaridad, entronizada en la poca, tanto en la
Pensar lo urbano es hoy una necesidad. La persistencia de la investigacin como en el mbito operativo, para paliar las
imagen de la ciudad que la anula responde a un mecanismo de carencias tericas del urbanismo. As, por ejemplo, la sociolo-
defensa: se niega una realidad que resulta demasiado difcil o ga urbana, apoyada por las investigaciones de la antropologa
demasiado desagradable afrontar. Ejemplo: un semanario pari- cultural, supo poner en evidencia con exactitud los lazos de
sino33 publica en forma de cuento una proyeccin realista de dependencia que, en las sociedades tradicionales, vinculan el
las posibilidades de deslocalizacin que ofrecen las redes de funcionamiento de las instituciones sociales a la morfologa
servicios; los cargos electos consultados condenaron unnime- espacial. Los estudios de Claude Lvi-Strauss sobre la organi-
mente esta fantasa en nombre de la perennidad de la ciudad. zacin espacial de las sociedades homeostticas, los de Pierre
Bourdieu sobre las ciudades cabileas, o incluso ciertos anli-
Pero el mecanismo general oculta formas especficas de resis- sis relativos a la estructura de las medinas proporcionaban
tencia, que emanan de modo particular de los medios profesio- importantes enseanzas, susceptibles de ser aplicadas a esca-
nales. la de barrios o manzanas, en el caso de minoras -econmicas
o culturales- no integradas en la cultura urbana dominante.
Existe en primer lugar la persistencia de un urbanismo cosifica- Pero estos datos no se podan trasponer legtimamente a la
dor, atascado en un enfoque fijista de la ordenacin urbana. M. sociedad global, en cuyo seno las nociones de arraigo y de per-
Webber haba de invocar la obsession of placeness.34 La acti- tenencia local haban perdido su pertinencia y exigen un
tud queda ilustrada por las utopas pseudo-tcnicas (Y. replanteamiento en funcin de nuevos parmetros y segn una
Friedman, N. Schffer, P. Maymont) que prosperaron entre los relacin indita con la temporalidad.
aos cincuenta y finales de los sesenta. A ellas se opusieron, 71
casi nicos en su gnero, los ejercicios del grupo ingls Asimismo, la historia (de las formas urbanas), tan reveladora
Archigram, fundado en 1961. P. Cook y un grupo de jvenes para comprender el pasado y tratar los antiguos tejidos urba-
arquitectos britnicos emprendieron una gran limpieza episte- nos, ha servido de aval al historicismo ldico de arquitectos
molgica. Recurren a la ciberntica y a la informtica, pero prcticos aficionados y legitimado que se proyectaran modelos
tambin a los datos de la economa y de la demografa, as caducos (L. y R. Krier, Ch. Moore).
como a la cultura pop, para presentar en forma de tebeo confi-
guraciones35 inmediatamente conectables y desconectables a Pero la resistencia de la imagen de la ciudad discreta est liga-
redes tcnicas complejas. Ubicuidad, movilidad, reversibilidad, da tambin a la persistencia de otra imagen y de otra ilusin, la
instantaneidad, precariedad, indeterminismo son sus concep- de la arquitectura eterna. En efecto, la tendencia apuntada por
tos operativos. los CIAM se ha visto confirmada. La arquitectura que actual-
mente ocupa los medios de comunicacin ha cambiado de
La crtica de los arcasmos mentales relacionados con la ciu- estatuto y ha dejado de tener vocacin local. Obedece a una
dad llega ms lejos todava cuando R. Banham lanza, en la lgica del objeto autnomo y pasa a ser competencia del inge-
senda abierta por Archigram, la propedutica provocadora del niero. Pero, si bien la prensa ha convertido a Foster y a los
non-plan of a non-city:36 el urbanismo frena los procesos inno- Nouvel en estrellas de la arquitectura, quin de entre el gran
vadores espontneos y el advenimiento de lo urbano en lugar pblico conoce el nombre de Ove Arrup? El ingeniero es, sin
de dinamizarlos. Pruebas retrospectivas de esta afirmacin son embargo, el mago detentador de un saber que permite las lla-
la completa falta de impacto de Archigram sobre la planifica- mativas hazaas de las torres sin fin que es oficio del arqui-
cin de la poca y, sobre todo, los proyectos contemporneos, tecto disear: publicista, creador de logos y de imagen. Pues la
profeca de Adolf Loos (de quien Tristan Tzara deca que era
33 Le Point, 5 junio 1993. el nico cuyas realizaciones no son fotognicas)37 se ha cum-
34 M. Webber, Explorations into urban structure, op. cit., p. 147 (trad. cast.: op. cit., plido: Por culpa del arquitecto, el arte de construir se ha degra-
p. 135). dado, se ha convertido en un arte grfico.38 Esta desrealiza-
35 Cf. Plug-in-City (1964-1966), Instant-City (1968-1971), en Archigram,
Londres, Studio Vista, 1972.
36 R. Banham, Barker, C. Price, P. Hall, Non-plan: an experiment in freedom, New 37 Citado por P. Tournikiotis, Adolphe Loos, Pars, Macula, 1991, p. 22.
Society, No. 26, 1969, pp. 435-443. 38 A. Loos, Architecture (1910), reeditado en Trotzdem, Innsbruck, Brenner Ver-

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El reino de lo urbano y la muerte de la ciudad

cin ha aumentado ms con las nuevas tcnicas de simulacin que hoy aspiran los falsos pretextos de los historicistas42 es
basadas en imgenes virtuales.39 compatible con la ordenacin reticulada? Es compatible con
el laisser-tre de la tcnica y con la evolucin de las mentalida-
Los objetos tcnicos as producidos se inscriben en las redes des que sta determina? Lo urbano no es sinnimo de urbani-
territoriales. En las periferias, conforman simples yuxtaposicio- dad. Ni tan solo propiedad exclusiva de la ciudad. Podemos,
nes inarticulables a conjuntos de escala reducida (vase en la as, volver a Giovannoni e imaginar ncleos de urbanidad, de
orilla derecha del Sena, en Pars, el aadido megaministerio, mltiples tamaos y formas, susceptibles de entrar en una dia-
megaestadio, supermercado). En otros lugares destruyen las lctica con lo urbano homloga a la que en otro tiempo vincu-
antiguas ciudades y los campos inmemoriales: aqu, gigantes- laba ciudad y campo.
cos rincones que hacen aicos los antiguos barrios (vase
Bruselas); all, masas heterogneas que apolillan y agujerean Pero esta hiptesis es aleatoria. Depende de una toma de con-
paisajes rurales. ciencia colectiva, de una eleccin de sociedad; mejor, de una
opcin filosfica. Subsidiariamente, pero solidariamente, impli-
La arquitectura que operaba a escala local ha desaparecido; la ca tambin el destino de la prctica que contina llamndose
misma que, cualesquiera que fuesen las tcnicas empleadas, arquitectura. Sabrn nuestras sociedades redescubrir la
exiga una experiencia directa de la tridimensionalidad, una esencia de la arquitectura y reorganizar su enseanza?
ocupacin de cuerpo entero, el del arquitecto y el de los habi- Volvern los arquitectos a aprender la experiencia tridimen-
tantes, que ninguna simulacin puede sustituir, pues la arqui- sional del espacio y el arte de la articulacin? Volvern a
tectura no es cosa mental. Permite su cuerpo a los vivientes encontrar el camino de la modestia para devolver a su discipli-
salir del conocimiento y reingresar en l,40 recuerda Eupalinos. na su papel fundador?
Y este cuerpo arrojado al espacio funda la intersomaticidad41
que, a su vez, funda la urbanidad. Parapetados en el proyec- El resto de interrogantes son tributarios del primero, incluido el
to y bajo la invocacin de la morfologa urbana y otras aparien- de la esttica. Me limitar a plantear el problema de nuestras
cias engaosas, los arquitectos, los urbanistas, las administra- herencias. La ciudad histrica, as como el campo de los pue-
ciones y las colectividades locales se obstinan en no reconocer blos y de los paisajes -que hoy conforman un todo- pueden
que, hoy por hoy, ellos slo reconocen una escala local de ser abandonados al consumo cultural nicamente? No ha lle-
72
ordenacin espacial. gado ya la hora de volver a hacer obras? La ciudad europea,
an presente de forma tan masiva, aunque tan drsticamente
Sobre la nueva Babel se cierne una nueva maldicin: la confu- deteriorada, debe y podra ser a la vez conservada y utilizada
sin de escalas, que confunde la escena urbana y no permite como obra de arte, como patrimonio social y como incitacin a
distinguir la diferencia de objetivos y de actores que en ella un reencuentro con los niveles de la urbanidad. An estamos a
coinciden. tiempo.

Reino de lo urbano, desvanecimiento de la ciudad, escala Pero no hay que engaarse. La ciudad europea no va a con-
nica de ordenacin: mejor que taparse los ojos ante tales evi- vertirse en una Collage City;43 no puede continuar siendo un
dencias, convendra extraer consecuencias, que hoy slo pue- objeto que yuxtapone un estilo nuevo a los del pasado. Slo
den ser enunciadas en forma de interrogantes. sobrevivir en forma de fragmentos, sumergidos en la marea
de lo urbano, faros y balizas de un camino todava por inventar.

Interrogantes

El primero se refiere a la escala local. Esa escala de urbanidad


que supieron conservar Haussmann, Wagner y Cerd y a la

lag, 1931.
39 P. Quau, Le Virtuel, Le Creusot, Champ Vallon, 1993 (trad. cast.: Lo virtual,
Barcelona, Paids, 1995).
40 Paul Valry, Eupalinos o el arquitecto, Murcia, Aparejadores y Arquitectos
Tcnicos, 1982, p. 13 (versin original: Eupalinos ou larchitecte, prcd de lAme 42 Cf. La reconstruction de la ville europenne, Architecture rationnelle, Bruselas,
et la Danse, Pars, Gallimard, 1924, reed. 1944, p. 11). Archives de lArchitecture Moderne, 1978.
41 Expresin del filsofo italiano Dino Formaggio en Arte come Idea e come espe- 43 C. Rowe y F. Koetter, Collage City, Cambridge Mass., MIT Press, 1978 (trad.
rienza, Miln, Mondadori, 1976. cast.: Ciudad collage, Barcelona, Gustavo Gili, 1981).

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


La Ciudad Genrica

Rem Koolhaas y OMA (Office for Metropolitan Architecture) son hoy


en da referencias extendidas mundialmente en el campo de la arqui-
tectura contempornea. Fundada en 1975 con base en Rotterdam,
OMA ha participado con renombrado xito en importantes concursos
internacionales y ha desarrollado relevantes obras de distintas esca-
las hasta alcanzar en la actualidad una difusin de su actividad en
varios continentes. Adems de su papel creador, Rem Koolhaas ha
cultivado la reflexin terica, difundida en obras como Delirious New
York (1978) o S, M, L, XL (1995), con su investigacin Harvard Design
School Project on the City, o por medio de la creacin de AMO, com-
paa dedicada a la investigacin en el campo de la arquitectura y los
sistemas conceptuales ligados a su evolucin y desarrollo en el
mundo de los medios de comunicacin y del dominio virtual. Rem
Koolhaas est en posesin del Premio Pritzker del ao 2000 y del
Praemium Imperiale del 2003.

Se presenta aqu uno de los textos de su mano de 1994 que ms


directamente abordan en su globalidad aquella entidad nueva perci-
bida en la ciudad contempornea que le permite advertir la naturale-
za de un cambio en lo urbano del mundo de hoy.

Sanne Peper

73

LA CIUDAD GENRICA*
Rem Koolhaas / OMA

1. Introduccin 1.1 Es la ciudad contempornea como el el crecimiento humano sea exponencial implica que en un
aeropuerto contemporneo, exactamente igual? Es posible momento dado el pasado se har demasiado pequeo para
teorizar sobre esa convergencia? En caso afirmativo, a qu ser habitado y compartido por los vivos. Lo agotamos nosotros
configuracin definitiva aspira? La convergencia slo es posi- mismos. En la medida en que la historia encuentra su poso en
ble al precio de despojarse de identidad. Eso suele considerar- la arquitectura, las cifras de poblacin actuales explotarn
se una prdida. Pero a la escala a la que se da, debe de signi- inevitablemente y agotarn la sustancia previa. La identidad
ficar algo. Cules son las desventajas de la identidad?, y a la concebida como esa forma de compartir el pasado es una pre-
inversa, cules son las ventajas de su falta? Y si esa homo- misa que lleva todas las de perder: no slo hay en un modelo
geneizacin aparentemente accidental y normalmente lamen- estable de expansin continua de la poblacin proporcional-
tada fuera un proceso deliberado, un movimiento consciente mente cada vez menos para compartir, sino que la historia
para alejarse de la diferencia y avanzar hacia la similitud? Y tiene tambin una media vida odiosa cuanto ms se abusa de
si estuviramos asistiendo a un movimiento global de liberacin ella, menos importante se hace, hasta el punto de que sus
Abajo el carcter!? Qu queda una vez que la identidad se cada vez menos frecuentes comunicados se hacen insultantes.
desnuda? Lo genrico? 1.2 En la medida en que la identidad Ese adelgazamiento de sustancia se ve agudizado por la masa
deriva de la sustancia fsica, de lo histrico, del contexto, de lo de turistas que crece constantemente, una avalancha que, en
real, no somos capaces de imaginar que nada contemporneo una bsqueda perpetua de carcter, machaca identidades
hecho por nosotros contribuya a ella. Pero el hecho de que logradas hasta hacerlas polvo insignificante. 1.3 La identidad
es como una ratonera en la que cada vez ms ratones tienen
* Traducido del original publicado en: OMA, S, M, L, XL, Rotterdam, 010 Publishers, que compartir el cebo original, y que, observada de cerca,
1995, pp. 1247-1264. puede llevar siglos vaca. Cuanto ms fuerte es la identidad,

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La Ciudad Genrica

ms aprisiona, ms se resiste a la expansin, a la interpreta- invisible a simple vista. (La ciudad de Zurich ha encontrado la
cin, a la renovacin, a la contradiccin. La identidad se con- solucin ms radical y cara para volver a una especie de
vierte en algo parecido a un faro, algo fijo, sobredefinido: puede arqueologa al revs: capas y ms capas de nuevas instalacio-
cambiar de posicin o de mensaje luminoso, pero slo a costa nes modernas centros comerciales, aparcamientos, bancos,
de desestabilizar la navegacin. (Pars slo puede hacerse cajas fuertes, laboratorios se construyen bajo el centro. El
ms parisina, lleva ya camino de convertirse en un hiper-Pars, centro no se expande ya hacia fuera o hacia el cielo, sino hacia
una caricatura refinada. Hay excepciones: Londres cuya nica dentro, hacia el mismsimo centro de la tierra.) Desde el injerto
identidad consiste en la falta de una identidad clara est con- de arterias de trfico ms o menos discretas, desvos, soterra-
virtindose cada vez en menos Londres, y hacindose ms mientos, la construccin de cada vez ms tangentiales, hasta
abierta, menos esttica.) 1.4 La identidad centraliza; insiste en la transformacin rutinaria de viviendas en oficinas, de almace-
una esencia, en un punto. Su tragedia viene dada en trminos nes en lofts, de iglesias abandonadas en club nocturnos, desde
geomtricos simples. A medida que se expande su esfera de las bancarrotas en serie y consiguientes reaperturas de unida-
influencia, el rea caracterizada por el centro se hace cada vez des especficas en unos centros comerciales cada vez ms
mayor, diluyendo completamente tanto la fuerza como la auto- caros hasta la implacable conversin de espacio til en espa-
ridad del ncleo; de forma inevitable, la distancia entre el cen- cio pblico, peatonalizaciones, creacin de nuevos parques,
tro y la circunferencia aumenta hasta el punto de ruptura. En plantaciones, exhibiciones, puentes, una restauracin sistem-
esa perspectiva, el reciente descubrimiento tardo de la perife- tica de la mediocridad histrica... Toda autenticidad se expulsa
ria como zona de valor potencial una especie de condicin sin piedad. 1.6 La Ciudad Genrica es la ciudad liberada del
prehistrica que podra finalmente llegar a merecer la atencin cautiverio del centro, de la camisa de fuerza de la identidad. La
de la arquitectura es slo una disimulada insistencia en la Ciudad Genrica rompe con ese ciclo destructivo de dependen-
prioridad del centro y en la dependencia de l: sin centro, no cia: no es sino un reflejo de la necesidad actual y de la capaci-
hay periferia; el inters de aqul compensa supuestamente el dad actual. Es la ciudad sin historia. Es lo bastante grande para
vaco de sta. La situacin de la periferia, conceptualmente todo el mundo. Es cmoda. No necesita mantenimiento. Si se
hurfana, empeora por el hecho de que su madre sigue viva, queda demasiado pequea, basta con que se expanda. Si
chupando cmara, haciendo hincapi en las deficiencias de su envejece, basta con que se autodestruya y renueve. Es igual
74 descendencia. Las ltimas vibraciones emitidas por el centro de emocionante o no emocionante en todas partes. Es
agotado hacen imposible la lectura de la periferia como masa superficial: igual que un estudio de cine de Hollywood, puede
crtica. El centro no slo es, por definicin, demasiado peque- producir una nueva identidad cada lunes por la maana.
o para desempear las funciones a l asignadas: tambin ha 2. Estadsticas 2.1 La Ciudad Genrica ha crecido espec-
dejado de ser el centro real para convertirse en un espejismo tacularmente durante las ltimas dcadas. No slo ha aumen-
amplificado que va camino de su implosin; aun as, su presen- tado de tamao, tambin lo ha hecho en cifras. A principios de
cia ilusoria niega legitimidad al resto de la ciudad (Manhattan los aos setenta, tena una media de 2,5 millones de habitan-
denomina peyorativamente gente de puente y tnel a quie- tes oficiales (y ms o menos 500.000 no oficiales); ahora anda
nes precisan del apoyo de infraestructuras para entrar en la
por los 15 millones. 2.2 Naci en Norteamrica la Ciudad
ciudad, y les hace pagar por ello). La persistencia de la actual
Genrica? Es acaso tan profundamente poco original que
obsesin concntrica nos hace a todos gente de puente y tnel,
slo puede ser importada? El caso es que la Ciudad Genrica
ciudadanos de segunda en nuestra propia civilizacin, despo-
existe actualmente tambin en Asia, Europa, Australia, frica.
jados de nuestros derechos por la estpida coincidencia de
El movimiento definitivo de alejamiento del campo, de la agri-
nuestro exilio colectivo del centro. 1.5 En nuestra programa- cultura, a la ciudad, no es un desplazamiento a la ciudad tradi-
cin concntrica (el autor pas parte de su juventud en cional: es un desplazamiento a la Ciudad Genrica, una ciudad
Amsterdam, ciudad de centralidad fundamental), la insistencia
tan penetrante que ha llegado hasta el campo. 2.3 Algunos
en el centro como ncleo de valor e importancia, fuente de toda
continentes, como Asia, aspiran a la Ciudad Genrica; otros se
significacin, es doblemente destructiva: el volumen cada vez
sienten avergonzados de ella. Como tiende hacia los trpicos
mayor de dependencias no slo constituye una presin total-
convergiendo en torno al ecuador, una gran proporcin de
mente intolerable, supone tambin que el centro tiene que ser
Ciudades Genricas estn en Asia, lo que parece una contra-
constantemente mantenido, es decir, modernizado. Como el
diccin de trminos: lo superfamiliar habitado por lo inescruta-
lugar ms importante que es, tiene que ser, paradjicamente,
ble. Un buen da volver a ser extico ese producto desechado
al mismo tiempo lo ms antiguo y lo ms nuevo, lo ms fijo y lo
de la civilizacin occidental, mediante la resemantizacin que
ms dinmico; experimenta la adaptacin ms intensa y cons-
su propia diseminacin trae como consecuencia... 2.4 A veces,
tante, que despus se ve comprometida y complicada por el
hecho de que tiene que ser una transformacin no reconocida, una ciudad antigua, singular, como Barcelona, simplificando en
exceso su identidad, se vuelve Genrica. Se hace transparen-

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La Ciudad Genrica

te, como un logo. Lo contrario no sucede nunca... al menos, siones ms fciles, con los nmeros centrales iguales, por
an no. 3. General 3.1. La Ciudad Genrica es lo que queda ejemplo. 3.6 Su principal atractivo reside en su anomia.
despus de que amplias secciones de la vida urbana saltaran 4. Aeropuerto 4.1 Los aeropuertos, una vez manifestacio-
al ciberespacio. Es un lugar de sensaciones tenues y distendi- nes de neutralidad esencial, se encuentran ahora entre los ele-
das, pocas y distanciadas emociones, discretas y misteriosas mentos ms caractersticos y singulares de la Ciudad
como un espacio extenso iluminado por una lmpara de cabe- Genrica, son su medio de diferenciacin ms fuerte. Han de
cera. Comparada con la ciudad clsica, la Ciudad Genrica serlo, porque son cuanto la persona de la calle tiende a expe-
est sedada, percibida normalmente desde una posicin rimentar de una ciudad en concreto. Como una demostracin
sedentaria. En lugar de concentracin presencia simultnea, drstica de perfume, foto-murales, o vegetacin, las costum-
en la Ciudad Genrica los momentos individuales estn muy bres locales dan una primera impresin concentrada de la iden-
espaciados entre s, para crear un trance de experiencias est- tidad local (a veces es tambin la ltima). Lejano, cmodo, ex-
ticas casi imperceptibles: las variaciones de color de la ilumina- tico, polar, regional, oriental, rstico, nuevo, incluso sin descu-
cin fluorescente de un edificio de oficinas justo antes de brir: esos son los registros emocionales que se invocan. Los
ponerse el sol, las sutilezas de los blancos ligeramente diferen- aeropuertos, tan cargados conceptualmente, se convierten en
tes de un anuncio iluminado de noche. Como la comida japo- seales emblemticas impresas en el inconsciente colectivo
nesa, las sensaciones pueden reconstituirse e intensificarse en global bajo la forma de manipulaciones salvajes de sus atracti-
la mente; o no, pueden ser simplemente ignoradas (hay una vos no areos: establecimientos libres de impuestos, cualida-
posibilidad). Esa omnipresente falta de urgencia e insistencia des espaciales espectaculares, la frecuencia y fiabilidad de sus
acta como una droga potente: induce una alucinacin de lo conexiones con otros aeropuertos. En cuanto a su
normal. 3.2 Trastocando drsticamente lo que se supone que iconografa/rendimiento, el aeropuerto es un concentrado de lo
es la caracterstica ms importante de la ciudad los nego- hiperlocal y lo hiperglobal; hiperglobal en el sentido de que pue-
cios, la sensacin dominante de la Ciudad Genrica es una des conseguir all productos que no se encuentran ni en la ciu-
calma extraa: cuanto mayor es la calma, ms se aproxima a dad; hiperlocal en el sentido de que puedes adquirir all cosas
su estado puro. La Ciudad Genrica afronta los males que que no pueden conseguirse en ninguna otra parte. 4.2 La ten-
se atribuan a la ciudad tradicional antes de que nuestro amor dencia en el comportamiento del aeropuerto va hacia una
por ella se hiciera incondicional. La serenidad de la Ciudad mayor autonoma: a veces no estn ni siquiera relacionados en 75
Genrica se logra por la evacuacin del mbito pblico, como la prctica a una Ciudad Genrica concreta. Cada vez mayores
en un ensayo de emergencia en caso de incendio. El plano y equipados con cada vez ms instalaciones sin relacin con el
urbano ahora slo acoge en su seno el movimiento necesario, viaje, estn empezando a reemplazar a la ciudad. La condicin
fundamentalmente en coche; las autopistas son una versin de en trnsito se est haciendo universal. Los aeropuertos,
superior de bulevares y plazas que ocupan ms y ms espacio; todos juntos, contienen poblaciones de millones de personas, a
su diseo, aparentemente dirigido a la eficacia en la automo- las que hay que sumar una enorme mano de obra diaria.
cin, es de hecho sorprendentemente sensual, una apariencia Siendo sus instalaciones tan completas, son como barrios de la
utilitaria que entra en el dominio del espacio terso. Lo que tiene Ciudad Genrica, a veces incluso su razn de ser (su cen-
de nuevo ese dominio pblico locomotor es que no pueden tro?), con el atractivo aadido de ser sistemas hermticos de
medirse sus dimensiones. El mismo segmento digamos, quin- los que no hay escapatoria posible, excepto a otro aeropuerto.
ce kilmetros proporciona una cantidad enorme de experien- 4.3 La poca/edad de la Ciudad Genrica puede reconstruirse
cias muy distintas entre s: puede durar cinco minutos, o cua-
a partir de una lectura cercana de la geometra de su aeropuer-
renta; puede compartirse con casi nadie, o con toda la pobla-
to. Planta hexagonal (en algunos casos aislados pentagonal o
cin; puede proporcionar el placer absoluto de la anfetamina
heptagonal): aos sesenta. Planta y seccin ortogonal: aos
pura, sin adulterar momento en que la sensacin de la Ciudad
setenta. Ciudad del Collage: aos ochenta. Una simple seccin
Genrica puede incluso llegar a ser intensa, o al menos adqui-
curva, estirada sin fin en un plano lineal: probablemente, aos
rir densidad, o momentos absolutamente claustrofbicos de
noventa (si la estructura se ramifica como un roble: Alemania).
bloqueo, momentos en que la liviandad de la Ciudad Genrica
llega a su punto ms notable. 3.3 La Ciudad Genrica es frac-
4.4 Los aeropuertos se presentan en dos tamaos: demasiado
grandes y demasiado pequeos. Pero su tamao no influye en
tal, una repeticin sin fin del mismo mdulo estructural simple;
su funcionamiento. Esto indica que el aspecto ms intrigante
es posible reconstruirlo a partir de su ente ms minsculo, un
de toda infraestructura es su elasticidad esencial. Calculados
ordenador, tal vez incluso un disquete. 3.4 Los campos de golf
con exactitud por los nmeros pasajeros por ao, se ven
son lo nico que queda de alteridad. 3.5 La Ciudad Genrica invadidos por lo incontable y sobreviven, estirados hacia la
tiene nmeros de telfono fciles, no los de diez cifras, resis- indeterminacin definitiva. 5. Poblacin 5.1 La Ciudad
tentes y destrozacerebros de la ciudad tradicionales, sino ver-
Genrica es tremendamente multirracial, por trmino medio un

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La Ciudad Genrica

8% de negros, un 12% de blancos, un 27% de hispanos, un cia. Las torres no se alzan juntas ya; estn separadas, para
37% de chinos/asiticos, un 6% indeterminado y un 10% de que no interacten mutuamente. La densidad en el aislamien-
otras razas. No slo multirracial, sino multicultural tambin. Por to es el ideal. 6.5 La vivienda no es un problema. Una de dos:
eso no parece sorprendente ver templos entre los bloques, dra- o ha sido totalmente resuelto, o se ha abandonado totalmente
gones en los grandes bulevares, o Budas en el distrito central a su suerte; en el primer caso es legal, en el segundo ilegal;
de negocios. 5.2 La Ciudad Genrica la funda siempre gente en el primer caso, torres, o, normalmente, bloques (como
en movimiento, confiada en seguir adelante. Eso explica la mucho, de 15 metros de fondo), en el segundo (en perfecta
insustancialidad de sus fundamentos. Como los copos que se complementariedad), una costra de improvisados cuchitriles.
forman de repente en un lquido claro al unir dos sustancias Una solucin consume el cielo, la otra el suelo. Es extrao que
qumicas, para despus depositarse en forma de montn vaci- quienes menos dinero tienen habitan lo que ms cuesta: el
lante en el fondo, la colisin o confluencia de dos migraciones suelo; y los que pagan, algo que es gratis: el aire. Tanto en un
emigrados cubanos yendo al norte y retirados judos yendo al caso como en el otro, la vivienda parece ser sorprendentemen-
sur, por ejemplo, ambas en ltima instancia para ir a alguna te acomodaticia; no es slo que la poblacin se dobla cada
otra parte establece un asentamiento donde antes no haba equis aos, sino que, adems, al relajarse la disciplina de las
nada. Una Ciudad Genrica ha nacido. 6. Urbanismo 6.1 La diversas religiones, el nmero medio de habitantes por unidad
gran originalidad de la Ciudad Genrica consiste simplemente de vivienda se reduce a la mitad por medio del divorcio y otros
en abandonar lo que no funciona lo que ha sobrevivido a su fenmenos que provocan la divisin de familias al mismo
uso, romper el asfaltado del idealismo con los martillos neu- ritmo con que la ciudad dobla el nmero de sus habitantes; a
mticos del realismo y aceptar cualquier cosa que pueda cre- medida que crecen las poblaciones, la densidad de la Ciudad
cer en su lugar. En ese sentido, la Ciudad Genrica da cabida Genrica decrece continuamente. 6.6 Todas las Ciudades
en su seno tanto a lo primordial como a lo futurista: de hecho, Genricas surgen de la tabula rasa; si antes no haba nada,
slo a esas dos cosas. La Ciudad Genrica es cuanto queda ahora estn ellas; si antes haba algo, ellas lo han reemplaza-
de lo que sola ser la ciudad. La Ciudad Genrica es la posciu- do. No les queda otro remedio, de lo contrario seran ciudades
dad que se prepara en el solar de la exciudad. 6.2 La Ciudad histricas. 6.7 El paisaje de la Ciudad Genrica es normalmen-
Genrica se mantiene unida, no por una esfera pblica dema- te una amalgama de secciones demasiado ordenadas que se
76 siado exigente progresivamente desvalorizada en una remontan al principio de su desarrollo, cuando el poder esta-
secuencia sorprendentemente larga en la que el foro romano ba sin diluir an y con una organizacin cada vez ms libre en
es al gora griega como la gran superficie comercial es a la el resto. 6.8 La Ciudad Genrica es la apoteosis del concepto
calle mayor, sino por lo residual. En el estilo original de los de mltiple opcin: todas las casillas llevan una equis, es una
modernos, lo residual era simplemente verde, su pulcritud con- antologa de todas las opciones. Normalmente, la Ciudad
trolada una afirmacin moralista de buenas intenciones que Genrica ha sido planificada, no en el sentido habitual de
desanima la asociacin, el uso. En la Ciudad Genrica, como alguna organizacin burocrtica que controla su desarrollo,
la corteza de su civilizacin es tan delgada, y por medio de su sino como si ecos, esporas, tropos, semillas varias cayeran al
inmanente tropicalidad, lo vegetal se transforma en residuo suelo al azar, igual que en la naturaleza, arraigaran explotan-
ednico, el principal portador de su identidad: un hbrido de do la fertilidad natural del terreno y ahora formaran un conjun-
poltica y paisaje. Simultneamente refugio de lo ilegal, de lo to: un parque gentico arbitrario que a veces produce resulta-
incontrolable, y objeto de interminable manipulacin, represen- dos asombrosos. 6.9 La escritura de la ciudad puede ser
ta un triunfo simultneo de lo bien cuidado y lo primitivo. Su indescifrable, defectuosa, pero eso no quiere decir que no haya
exuberancia inmoral compensa las dems carencias de la escritura; puede suceder simplemente que nosotros hayamos
Ciudad Genrica. Siendo como es sumamente inorgnica, lo desarrollado una nueva forma de analfabetismo, una nueva
orgnico es el mito ms fuerte de la Ciudad Genrica. 6.3 La forma de ceguera. Una deteccin paciente revela los temas,
calle ha muerto. Ese descubrimiento ha coincidido con los partculas, fibras que pueden aislarse de las aparentes tinieblas
intentos frenticos de resucitarla. El arte pblico est por todas de esa ur-sopa wagneriana: notas abandonadas en una pizarra
partes, como si dos muertes equivalieran a una vida. La peato- por un genio de visita hace cincuenta aos, informes a multico-
nalizacin realizada con intencin de conservar simplemen- pista de las Naciones Unidas desintegrndose en su silo de
te canaliza el flujo de los condenados a destruir con los pies el cristal de Manhattan, descubrimientos de antiguos pensadores
objeto de su calculada reverencia. 6.4 La Ciudad Genrica coloniales con buen ojo para el clima, rebotes impredecibles de
est pasando de la horizontalidad a la verticalidad. El rascacie- educacin de diseo haciendo acopio de fuerzas como proce-
los parece que va a ser la tipologa definitiva, final. Ha engulli- so de blanqueo global. 6.10 La mejor definicin de la esttica
do todo lo dems. Puede existir en cualquier parte: en un arro- de la Ciudad Genrica es el estilo libre. Cmo describirlo?
zal, o en el centro de la ciudad, ahora ya no acusa la diferen- Imaginemos un espacio abierto, un claro en el bosque, una ciu-

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La Ciudad Genrica

dad nivelada. Existen tres elementos: carreteras, edificios y cen, se pudren, se quedan obsoletas; las poblaciones se
naturaleza, que coexisten por medio de relaciones flexibles, sin doblan, triplican, cuadriplican, y de pronto desaparecen. La
razn aparente, en una diversidad organizativa espectacular. superficie de la ciudad explota, la economa se acelera, frena,
Cualquiera de los tres puede dominar: a veces se pierde la emerge, se viene abajo. Como madres de la antigedad que
carretera, para encontrarla despus serpenteando tras un siguen alimentando embriones titnicos, se construyen ciuda-
rodeo incomprensible; a veces no se ven edificios, slo natura- des enteras sobre infraestructuras coloniales cuyos planos se
leza; despus, de un modo igual de impredecible, ests rodea- llevaron consigo los opresores de vuelta a casa. Nadie sabe
do slo de edificios. En ciertos lugares espantosos, los tres ele- dnde ni cmo, ni desde cundo funcionan las alcantarillas, la
mentos estn igualmente ausentes. En esos sitios (de ubicacin exacta de las lneas telefnicas, cul fue la razn
hecho, qu es lo opuesto a un sitio? Son como agujeros que para colocar el centro donde est, dnde terminan los ejes
atraviesan el concepto de ciudad), el arte pblico emerge como monumentales. Lo nico que demuestra es que hay infinitos
el monstruo del Lago Ness, figurativo y abstracto a partes igua- mrgenes ocultos, depsitos colosales de negligencia, un per-
les, normalmente autolimpiable. 6.11 Algunas ciudades con- petuo proceso orgnico de ajuste, estndares, comportamien-
cretas siguen discutiendo seriamente los errores de los arqui- to; las expectativas cambian con la inteligencia biolgica del
tectos por ejemplo, sus propuestas de creacin de redes pea- animal ms atento. En esa apoteosis de mltiple opcin, no va
tonales elevadas con tentculos que llevan de un bloque a otro, a ser posible reconstruir de nuevo causa y efecto. Funcionan,
como solucin a la congestin, pero la Ciudad Genrica se eso es todo. 6.16 La aspiracin de la Ciudad Genrica a la tro-
limita a disfrutar las ventajas de sus inventos: plataformas, picalidad implica automticamente el rechazo de cualquier
puentes, tneles, autopistas una enorme proliferacin de la referencia prolongada a la ciudad como fortaleza, como ciuda-
parafernalia de la conexin frecuentemente decorados con dela; es abierta y adaptable, como un manglar. 7. Poltica 7.1
helechos y flores, como para alejar de s el pecado original, La Ciudad Genrica tiene una relacin (a veces distante) con
creando una congestin vegetal mayor an que en una pelcu- un rgimen ms o menos autoritario, local o nacional.
la de ciencia-ficcin de los aos cincuenta. 6.12 Las carreteras Normalmente, los amiguetes del lder quienquiera que
son slo para coches. La gente (los peatones) dan una vuelta fuera decidieron desarrollar una parte del centro o la perife-
(como en un parque de atracciones) en paseos que los ele- ria, o incluso empezar a construir una ciudad donde antes no
van del suelo, despus los someten a un catlogo de condicio- haba nada, y as desencadenaron el auge que puso a la ciu- 77
nes exageradas viento, calor, cuestas, fro, interior, exterior, dad en el mapa. 7.2 Muy a menudo, el rgimen ha evoluciona-
olores, humos en una secuencia que es una caricatura grotes- do hacia un grado sorprendente de invisibilidad, como si, por su
ca de la vida en la ciudad histrica. 6.13 En la Ciudad propia permisividad, la Ciudad Genrica se resistiera a lo dicta-
Genrica hay horizontalidad, pero es algo que est desapare- torial. 8. Sociologa 8.1 Es muy sorprendente que el triunfo
ciendo. Consiste en historia que no se ha borrado an, o bien de la Ciudad Genrica no haya coincidido con el triunfo de la
en enclaves de estilo Tudor que se multiplican en torno al cen- sociologa, disciplina cuyo campo se ha extendido gracias a
tro como emblemas recin acuados de la conservacin. 6.14 la Ciudad Genrica ms all de su imaginacin ms desatada.
Por irnico que parezca, aunque la Ciudad Genrica sea nueva La Ciudad Genrica es sociologa, acontecimiento. Cada
en s, est rodeada de una constelacin de Nuevas Ciudades: Ciudad Genrica es una bandeja de cultivo, o una pizarra con
las Nuevas Ciudades son como los anillos de los aos. De uno una paciencia infinita en la que casi todas las hiptesis pueden
u otro modo, las Nuevas Ciudades envejecen muy rpidamen- demostrarse y despus borrarse, para no reverberar nunca
te, del mismo modo en que un nio de cinco aos puede de- ms en la mente de sus autores o de su pblico. 8.2 Est claro
sarrollar arrugas y artritis como consecuencia de una enferme- que hay una proliferacin de comunidades un zapeo sociol-
dad llamada progeria. 6.15 La Ciudad Genrica presenta la gico que se resiste a una sola interpretacin absoluta. La
muerte final de la planificacin. Por qu? No porque no est Ciudad Genrica est aflojando la estructura que antes mante-
planificada; de hecho, enormes universos complementarios de na todo unido. 8.3 Aunque infinitamente paciente, la Ciudad
burcratas y contratistas encauzan flujos inimaginables de Genrica resiste tambin firmemente a la especulacin:
energa y dinero en su realizacin. Por el mismo dinero, sus lla- demuestra que la sociologa puede ser el peor sistema para
nuras pueden fertilizarse con diamantes, pavimentarse sus captar la sociologa en potencia. Desmonta cuanta crtica se le
campos embarrados con adoquines de oro... Pero su descubri- hace. Aporta enormes cantidades de pruebas a favor y en
miento ms peligroso y ms estimulante es que la planificacin cantidades an ms impresionantes en contra de cada hip-
no cambia nada en absoluto. Los edificios se pueden construir tesis. En la torre A, los bloques llevan al suicidio, en la B a la
bien (una torre junto a una boca de metro) o mal (centros situa- felicidad posterior. En la C se perciben como un primer paso
dos a kilmetros de cualquier carretera). Florecen/marchitan de hacia la emancipacin (presumiblemente, sin embargo, bajo
modo imprevisible. Las redes se extienden demasiado, enveje-

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La Ciudad Genrica

algn tipo de coaccin), en la D se perciben simplemente pasado en un nico complejo. La historia vuelve, no como
como pasados de moda. En la K estn construidos en cantida- farsa, sino como servicio: comerciantes disfrazados (sombre-
des inimaginables, en la L estn despiezados. El nivel de crea- ros raros, trajes gastados, velos) ponen en escena las condi-
tividad es inexplicablemente alto en la E, inexistente en la F. La ciones (esclavitud, tirana, enfermedad, pobreza, colonia) para
G es un mosaico tnico sin fisuras, la H est siempre a merced abolir las cuales su pas fue a la guerra. Como un virus dupli-
del separatismo, si no al borde de la guerra civil. El modelo Y cado, por todo el mundo lo colonial parece ser la nica fuente
nunca durar, porque est desnaturalizando la estructura fami- inagotable de autenticidad. 9.6 Calle 42: aparentemente, los
liar, pero Z florece -palabra que ningn acadmico aplicara lugares donde el pasado se conserva son de hecho los lugares
jams a ninguna actividad de la Ciudad Genrica- debido a donde ms ha cambiado el pasado, donde est ms distante
ello. La religin est corroda en la V, sobrevive en la W, se como visto por el extremo equivocado de un telescopio, o
transmuta en la X. 8.4 Aunque parezca extrao, nadie ha pen- incluso est totalmente eliminado. 9.7 Slo el recuerdo de anti-
sado que las contradicciones sin fin de esas interpretaciones guos excesos es lo suficientemente fuerte para acusar lo
demuestran cada vez ms la riqueza de la Ciudad Genrica; suave. Como si trataran de calentarse al calor de un volcn
sa es la hiptesis que se ha eliminado de antemano. 9. inactivo, los lugares ms populares (con turistas, y en la Ciudad
Barrios 9.1 Siempre hay un barrio llamado Buenas Palabras, Genrica el trmino incluye a todo el mundo) son los que en
otro tiempo estuvieron ms intensamente relacionados con el
donde se guarda un mnimo del pasado: normalmente suele
sexo y la conducta licenciosa. Los inocentes invaden los luga-
tener un viejo tren/tranva o autobs de dos pisos discurriendo
res antes frecuentados por proxenetas, prostitutas, camellos,
por l, haciendo sonar campanas siniestras, versiones domes-
putas, travests y, en menor grado, artistas. Paradjicamente,
ticadas del buque fantasma del Holands Errante. Sus cabinas
en el mismo instante en que las autopistas de la informacin
de telfono son rojas y transplantadas de Londres, o bien lle-
estn a punto de suministrar pornografa por camiones hasta
van pequeos tejados chinos. Buenas Palabras tambin lla-
sus salas de estar, es como si la experiencia de caminar sobre
mado Ocurrencia Tarda, Muelles, Demasiado Tarde, Calle 42,
los rescoldos recalentados de la trasgresin y el pecado los
simplemente el Village, o incluso Metro es una elaborada ope-
hiciera sentirse especiales, vivos. En una poca que no gene-
racin mtica: celebra el pasado como slo puede hacerlo algo
ra nuevos ambientes, el valor del ambiente establecido se pone
recin concebido. Es una mquina. 9.2 La Ciudad Genrica
78 por las nubes. Ser que caminar sobre esas cenizas es lo
tuvo una vez un pasado. Llevada por su ambicin de prestigio, ms que pueden acercarse a la culpabilidad? Existencialismo
grandes secciones suyas desaparecieron de algn modo, pri-
diluido hasta lograr la intensidad de una Perrier? 9.8 Cada
mero sin que nadie lo lamentara aparentemente, el pasado
Ciudad Genrica tiene unos muelles, no necesariamente con
fue sorprendentemente antihiginico, incluso peligroso; des-
agua pueden ser con desierto, por ejemplo, pero al menos
pus, sin previo aviso, el alivio se volvi pesar. Ciertos profetas
con un borde, donde uno entra en contacto con otras circuns-
con largo pelo blanco, calcetines grises y sandalias- haban
tancias, como si una posicin de librarse por los pelos fuera la
advertido siempre de que el pasado era algo necesario, un
mejor garanta de su disfrute. Aqu, los turistas se congregan
recurso. Lentamente, la mquina destructora se detiene con un
en manada en torno a un grupo de puestos. Hordas de ven-
chirrido; algunos cuchitriles elegidos al azar en el plano eucl-
dedores ambulantes tratan de venderles los aspectos singu-
deo blanqueado son protegidos y devueltos a un esplendor que
lares de la ciudad. Las partes singulares de todas las
nunca conocieron... 9.3 A pesar de su ausencia, la historia es
Ciudades Genricas han creado en comunin un souvenir uni-
la preocupacin principal, incluso la actividad principal de la versal, cruce cientfico entre la Torre Eiffel, el Sacre Coeur y la
Ciudad Genrica. En el suelo liberado, en torno a los cuchitri- Estatua de la Libertad: un edificio alto (normalmente entre 200
les restaurados, se construyen ms hoteles an para recibir y 300 metros) metido en una pequea bola de cristal con nieve
ms y ms turistas en proporcin directa al borrado del pasa- o, si est cerca del ecuador, copos de oro; diarios con cubier-
do. Su desaparicin no tiene ninguna influencia en las cifras de tas de cuero picadas de viruelas; sandalias hippies, aunque los
aquellos, o tal vez se trata slo de la prisa de ltima hora. El hippies de verdad son rpidamente repatriados. Los turistas las
turismo es ahora independiente del destino... 9.4 En lugar de acarician nadie ha sido jams testigo de una venta y des-
recuerdos concretos, las asociaciones que moviliza la Ciudad pus se sientan en los restaurantes exticos que se suceden a
Genrica son recuerdos generales, recuerdos de recuerdos: ya lo largo de los muelles: all se experimenta con toda la gama de
que no todos los recuerdos a la vez, s al menos un recuerdo la gastronoma actual: picante: primera indicacin, y quiz defi-
abstracto simblico, un dj vu que jams termina, un recuer- nitivamente la ms fiable, de estar en otro lugar; empanada: de
do genrico. 9.5 A pesar de su presencia fsica modesta (en buey o sinttica; cruda: prctica atvica que va a ser muy popu-
Buenas Palabras las casas no tienen ms de tres pisos: lar en el tercer milenio. 9.9 Las gambas son el aperitivo defini-
homenaje a/venganza de Jane Jacobs?), condensa todo el tivo. Gracias a la simplificacin de la cadena alimentaria y las

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La Ciudad Genrica

vicisitudes de la preparacin, saben igual que los bollos ingle- hay una media de 27 versiones fracasadas por cada estructu-
ses, es decir, a nada. 10. Programa 10.1 Las oficinas siguen ra realizada pero ese no es el trmino exacto. Se elaboran
ah, de hecho hay cada vez ms. La gente dice que ya no son en los 10.000 estudios de arquitectura de los que nadie ha odo
necesarias. Dentro de cinco o diez aos, todos trabajaremos hablar, todos ellos vibrantes de fresca inspiracin.
en casa. Pero entonces necesitaremos casas mayores, lo sufi- Presumiblemente ms modestos que sus colegas famosos,
cientemente grandes como para poder hacer reuniones en esos estudios estn unidos por una conciencia colectiva de que
ellas. Las oficinas tendrn que convertirse en viviendas. 10.2 algo va mal con una arquitectura que solamente puede rectifi-
La nica actividad es hacer compras. Pero por qu no consi- carse mediante sus esfuerzos. El poder de las cifras les da una
derar el hacer compras como algo temporal, provisional? arrogancia esplndida, reluciente. Son los que disean sin
Espera a tiempos mejores. Es culpa nuestra, por no haber pen- dudar. Acaparan, con feroz precisin, procedentes de mil y una
sado en algo mejor que hacer. Esos mismos espacios inunda- fuentes, ms riquezas que las que pudiera amasar cualquier
dos con otros programas bibliotecas, baos pblicos, univer- genio. Por trmino medio, su educacin ha costado 30.000
sidades seran algo magnfico; nos quedaramos impresiona- dlares, sin contar el transporte y alojamiento. El 23% han sido
dos por su grandeza. 10.3 Los hoteles se estn convirtiendo blanqueados en universidades de la American Ivy League,
donde han estado expuestos cierto es que durante periodos
en el alojamiento genrico de la Ciudad Genrica, su bloque
cortos a la bien pagada lite de la otra profesin, la oficial.
edificado ms comn. Antes lo sola ser la oficina, lo que al
De ello resulta que una inversin combinada total de trescien-
menos implicaba un ir y venir, suponiendo la existencia de otros
tos mil millones de dlares (300.000,000.000 $) en formacin
alojamientos importantes en otros lugares. Los hoteles son
de arquitectos [es decir, 30.000 $ (coste medio) x 100 (media
ahora contenedores que, por la expansin y perfeccin de sus
de trabajadores por estudio) x 100.000 (nmero de estudios en
instalaciones, hacen innecesarios casi todos los dems edifi-
todo el mundo)] est funcionando y produciendo Ciudades
cios. Aunque funcionen tambin como centros comerciales,
son lo ms cercano que tenemos a la existencia urbana, al esti- Genricas en cualquier momento. 11.4 Los edificios de formas
lo del siglo XXI. 10.4 El hotel trae consigo ahora prisin, arres- complejas dependen de la industria del muro-cortina, de adhe-
sivos y agentes selladores cada vez ms eficaces, que trans-
to domiciliario voluntario; no queda ningn otro lugar de la com-
forman cada edificio en una mezcla de camisa de fuerza y
petencia al que ir; llegas y te quedas. Describe cada vez ms a
cmara de oxgeno. La utilizacin de silicona -estamos esti- 79
una ciudad de diez millones, todos ellos encerrados en sus
rando la fachada todo lo que podemos- ha aplanado todas las
habitaciones, algo as como el reverso de la animacin: la den-
fachadas, ha pegado cristal a piedra, a acero, a cemento, en
sidad implosionada. 11. Arquitectura 11.1 Cerremos los
una impureza propia de la edad espacial. Esas conexiones
ojos e imaginemos una explosin de color beige. En su epicen-
guardan la apariencia del rigor intelectual mediante la aplica-
tro aparece el color de los labios vaginales (sin excitar), un
cin generosa de un compuesto transparente espermtico que
berenjena mate-metlico, caqui-tabaco, calabaza polvorienta;
mantiene todo junto por intencin ms que por diseo, un triun-
todos los coches camino de la blancura nupcial... 11.2 En la fo de la cola sobre la integridad de los materiales. Como todo
Ciudad Genrica hay edificios interesantes y aburridos, como lo dems en la Ciudad Genrica, su arquitectura es lo resisten-
en todas las ciudades. Ambos tipos se remontan a los tiempos te hecho maleable, una epidemia de rendimiento, ya no
de Mies van der Rohe: la primera categora, a su irregular Torre mediante la aplicacin del principio, sino mediante la sistemti-
Friedrichstadt (1921), la segunda a las cajas que concibi no ca aplicacin de lo falto de principios. 11.5 Como la Ciudad
mucho despus. Esa secuencia es importante: evidentemente,
Genrica es en su mayora asitica, su arquitectura lleva gene-
despus de cierta experimentacin inicial, Mies cambi de opi-
ralmente aire acondicionado; aqu es donde la paradoja del
nin de una vez por todas y se puso en contra del inters y a
reciente cambio de paradigma la ciudad no representa ya el
favor del aburrimiento. Como mucho, sus ltimos edificios cap-
mximo desarrollo, sino algo que hace frontera con el subdesa-
tan el espritu de su obra temprana sublimado, reprimido?
rrollo se agudiza: los medios brutales por los que se logra el
como una ausencia ms o menos notable, pero nunca volvi a
acondicionamiento de aire universal imita en el interior del edi-
proponer proyectos interesantes para posibles edificios. La
ficio las condiciones climticas que una vez se daban en el
Ciudad Genrica demuestra que estaba equivocado: sus arqui-
exterior: tormentas repentinas, mini-tornados, rachas heladas
tectos ms atrevidos han aceptado el reto que Mies abandon,
en la cafetera, olas de calor, incluso niebla. Un provincialismo
hasta el extremo de que ahora es difcil encontrar una caja.
de lo mecnico, abandonado por la materia gris encaminada
Aunque parezca irnico, ese homenaje al Mies interesante
hacia la electrnica. Incompetencia o imaginacin? 11.6 La
muestra que el Mies estaba equivocado. 11.3 La arquitectu-
irona consiste en que, a su manera, la Ciudad Genrica pre-
ra de la Ciudad Genrica es bella por definicin. Construida a
senta en su lado ms subversivo, lo ms ideolgico; eleva la
velocidad increble, y concebida a un ritmo ms increble an,
mediocridad a un nivel superior; es como el Merzbau de Kurt

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La Ciudad Genrica

Schwitters a escala ciudad: la Ciudad Genrica es una Merz- destino definitivo es ser tropical, con mejor clima y gente ms
Ciudad. 11.7 El ngulo de las fachadas es el nico ndice fia- guapa. La habitan aquellos a quienes no gusta vivir en otra
ble del genio arquitectnico: 3 puntos para las inclinadas hacia parte. 12.2 En la Ciudad Genrica, la gente no es slo ms
atrs, 12 puntos para las inclinadas hacia delante, 2 puntos de guapa que sus semejantes, tienen fama tambin de ser ms
castigo para los retranqueos (demasiado nostlgicos). 11.8 La ecunimes, menos preocupados por el trabajo, menos hostiles,
sustancia aparentemente slida de la Ciudad Genrica es ms agradables: prueba, dicho en otras palabras, de que hay
engaosa. El 51% de su volumen consiste en atrios. El atrio es una conexin entre arquitectura y comportamiento, que la ciu-
un artefacto diablico porque es capaz de dar sustancia a lo dad puede producir gente mejor mediante mtodos por el
insustancial. Su nombre romano es garanta eterna de su clase momento desconocidos. 12.3 Una de las caractersticas ms
arquitectnica, sus orgenes histricos hacen que el tema sea potentes de la Ciudad Genrica es la estabilidad de su clima
inagotable. Acomoda al habitante rupestre en su infatigable sin estaciones, vistas soleadas, pero todos los pronsticos
suministro de comodidad metropolitana. 11.9 El atrio es espa- se presentan en trminos de cambio inminente y futuro deterio-
cio vaco: los vacos son el bloque edificado esencial de la ro: nubes sobre Karachi. La cuestin del funesto destino se ha
Ciudad Genrica. Paradjicamente, su vaciedad asegura su desplazado de lo tico y religioso al dominio ineludible de lo
propia fisicidad, e inflar el volumen es el nico pretexto para su meteorolgico. El mal tiempo es casi la nica preocupacin que
manifestacin fsica. Cuanto ms acabados y repetitivos son se cierne sobre la Ciudad Genrica. 13. Identidad 13.1 Hay
sus interiores, menos se nota su repeticin esencial. 11.10 El una redundancia calculada (?) en la iconografa adoptada por
estilo de eleccin es posmoderno, y lo seguir siendo siempre. la Ciudad Genrica. Si est de cara al mar, entonces se distri-
La posmodernidad es el nico movimiento que ha logrado buyen por todo su territorio smbolos basados en el agua. Si es
conectar la prctica de la arquitectura con la prctica del pni- un puerto, entonces aparecern lejos, en el interior, barcos y
co. La posmodernidad no es una doctrina basada en una lectu- gras (no obstante, mostrar los propios contenedores no sera
ra sumamente civilizada de la historia de la arquitectura, sino lgico: no se puede particularizar lo genrico mediante lo
un mtodo, una conversin en la arquitectura profesional que Genrico). Si es asitica, entonces aparecen mujeres delica-
produce resultados a la velocidad suficiente para no quedar das (sensuales, inescrutables) en poses elsticas, sugiriendo
rezagada en el crecimiento de la Ciudad Genrica. En lugar de sumisin (religiosa, sexual) en todas partes. Si tiene un monte,
80 conciencia, como podran haber esperado sus inventores origi- entonces cada folleto, cada men, cada billete, cada cartelera
nales, crea un nuevo inconsciente. Es algo as como el pinche insistir en la colina, como si nada que est por debajo de una
de la modernizacin. Cualquiera puede hacerlo: un rascacielos tautologa sin fisuras pueda convencer. Su identidad es como
basado en la pagoda china y/o una ciudad toscana sobre una un mantra. 14. Historia 14.1 El pesar por la ausencia de his-
loma. 11.11 Toda resistencia al posmodernismo es antidemo- toria es un reflejo agotador. Expone un consenso tcito sobre
crtica. Crea un envoltorio furtivo en torno a la arquitectura la presencia deseable de la historia. Pero quin dice que lo
que la hace irresistible, como un regalo de Navidad proceden- sea? Una ciudad es un plano habitado del modo ms eficaz por
te de la caridad. 11.12 Existe alguna conexin entre la predo- gente y procesos, y, en la mayora de los casos, la presencia
minancia del espejo en la Ciudad Genrica es para celebrar de la historia no hace ms que aminorar su rendimiento... 14.2
la insignificancia mediante su multiplicacin, o un esfuerzo La historia actual obstruye la pura explotacin de su valor te-
desesperado por captar esencias que estn a punto de evapo- rico como ausencia. 14.3 A lo largo de la historia de la huma-
rarse? y los obsequios que, durante siglos, se supona que nidad por empezar un prrafo al estilo norteamericano las
iban a ser el regalo ms popular y eficaz para los salvajes? ciudades han crecido por un proceso de consolidacin. Los
11.13 Mximo Gorki habla sobre Coney Island de aburrimien- cambios se hacen en el momento. Las cosas mejoran. Las cul-
to variado. Est claro que trata el trmino como un oximorn. turas florecen, decaen, reviven, desaparecen, son saqueadas,
La variedad no puede ser aburrida. El aburrimiento no puede invadidas, humilladas, violadas, triunfan, renacen, tienen eda-
ser variado. Pero la infinita variedad de la Ciudad Genrica se des de oro, callan de repente... y todo en el mismo lugar. Por
acerca, al menos, a hacer de la variedad algo normal, banali- eso es la arqueologa una profesin de excavar: expone capa
zado, en una inversin de la expectativa: es la repeticin lo que tras capa de civilizacin (es decir, ciudad). La Ciudad Genrica,
se ha convertido en algo inusual, y por lo tanto potencialmente igual que un sketch que nunca se explica, no mejora, sino que
atrevido, estimulante. Pero eso es para el siglo XXI. 12. se abandona. La idea de estratificacin, intensificacin o con-
Geografa 12.1 La Ciudad Genrica se encuentra en un clusin le son ajenas: no tiene capas. Su prxima capa tiene
lugar en otra parte, bien al lado puede ser del tamao de un
clima ms clido de lo habitual; se desplaza hacia el sur hacia
pas o incluso en un lugar totalmente apartado. Lo arqueolo-
el ecuador, alejndose del desorden creado por el norte en el
gal (= arqueologa con ms interpretacin) del siglo XX necesi-
segundo milenio. Es un concepto en estado de migracin. Su

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La Ciudad Genrica

ta billetes de avin ilimitados, no una pala. 14.4 Al visiblemente agitados retroceden vacilantes: el observador no
exportar/expulsar sus mejoras, la Ciudad Genrica perpeta su registra ya solamente a seres humanos, sino que empieza a
propia amnesia (su nico vnculo con la eternidad?). Por advertir espacios entre ellos. El centro se vaca: las ltimas
tanto, su arqueologa ser la prueba de su olvido progresivo, la sombras desaparecen del rectngulo del fotograma, probable-
documentacin de su evaporacin. Su genio estar con las mente entre quejas, pero por suerte no las omos. El silencio se
manos vacas: no ser un emperador desnudo, sino un arque- ve ahora reforzado por el vaco: la imagen muestra puestos
logo sin descubrimientos, o incluso sin yacimiento. 15. vacos, algunos restos aplastados bajo los pies. Alivio... se
Infraestructura 15.1 Las infraestructuras, que se reforza- acab. Esa es la historia de la ciudad. La ciudad ya no existe.
Ya podemos salir del cine...
ban y totalizaban mutuamente, se estn haciendo cada vez
ms competitivas y locales; ya no pretenden crear totalidades
que funcionen, sino que ahora despliegan entidades funciona-
les. En lugar de red y organismo, la nueva infraestructura crea
enclave y atolladero: ya no crea el grand rcit, sino el desvo
parasitario (la ciudad de Bangkok ha aprobado planes para tres
sistemas de metro elevado para ir de A a B; que gane el mejor).
15.2 La infraestructura no es ya una respuesta ms o menos
retrasada a una necesidad ms o menos urgente, sino un arma
estratgica, una prediccin: el puerto X no se ampla para pres-
tar servicio a un mercado interior de consumidores frenticos,
sino para acabar con o reducir las posibilidades de que el puer-
to Y sobreviva al siglo XXI. En una sola isla, a la metrpolis del
sur Z, an en su infancia, se le da un nuevo sistema de
metro para que la metrpoli asentada del norte W parezca
torpe, congestionada y anticuada. La vida en V se hace ms
fcil para lograr que la vida en U llegue a ser insoportable. 16.
81
Cultura 16.1 Slo cuenta lo redundante. 16.2 En cada zona
horaria, hay al menos tres representaciones de Cats. El mundo
est rodeado de un anillo de Saturno de maullidos. 16.3 La ciu-
dad sola ser el gran territorio de caza sexual. La Ciudad
Genrica es como una agencia de citas: adecua eficazmente
oferta y demanda. Orgasmo en vez de agona: he ah el progre-
so. Las posibilidades ms obscenas se anuncian en la tipogra-
fa ms limpia; el tipo Helvtica se ha hecho pornogrfico. 17.
Fin 17.1 Imaginemos una pelcula de Hollywood sobre la
Biblia. Una ciudad, en alguna parte de Tierra Santa. Escena de
mercado: por todas partes hay extras cubiertos con trapos de
colores, pieles, ropajes de seda, entran en escena gritando,
gesticulando, ponen los ojos en blanco, empiezan peleas, se
ren, se rascan la barba, con la cola de las pelucas goteando,
se apian en el centro de la imagen blandiendo palos, puos
cerrados, derribando puestos, aplastando animales... La gente
grita. Para vender cosas? Para revelar el futuro? Para invo-
car a los dioses? Se roban bolsas de dinero, la muchedumbre
persigue a los delincuentes (o los ayuda?). Los sacerdotes
oran pidiendo calma. Los nios se vuelven locos entre la male-
za de piernas y ropajes. Los animales rugen. Las estatuas se
vienen abajo. Las mujeres chillan, amenazadas?, en xta-
sis? La masa agitada se transforma en ocenica. Rompen las
olas. Ahora quitemos el sonido silencio, un alivio bienvenido
y veamos la pelcula al revs. Hombres y mujeres mudos pero

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No caos, sino muros: el postmodernismo y la ciudad compartimentada

Peter Marcuse es profesor de Planeamiento Urbano en la


Universidad de Columbia, en Nueva York. Formado como abogado,
inicialmente, y especializado despus en los estudios urbanos en las
universidades de Yale y California (Berkeley), su dilatada vida profe-
sional y acadmica ha tenido en la atencin a las cuestiones de la
vivienda urbana, de la gestin y efectos del planeamiento urbano, o
de las implicaciones sociales del desarrollo urbano, una referencia
permanente. Ha actuado como consultor de numerosas instituciones
y rganos administrativos, es miembro de destacados comits y orga-
nizaciones que tienen a las cuestiones urbanas como fundamento, y
ha sido profesor invitado de varias universidades de EE.UU., Canad
y diversos pases centroeuropeos, particularmente de Alemania.
Forma parte del consejo de redaccin de renombradas revistas espe-
cializadas, vehculo a travs del cual ha difundido con reiteracin sus
estudios y opiniones expertas, adems de ser autor de libros diver-
sos.

Entre su produccin ms reciente se encuentra el artculo publicado


en 1995 Not Chaos, but Walls..., en el que la perspectiva del conflic-
to social en la ciudad contempornea se presenta desde un punto de
vista con significacin fsica que ofrece una visin de especial inters.

Peter Marcuse

83

NO CAOS, SINO MUROS: EL POSTMODERNISMO Y LA CIUDAD COMPARTIMENTADA*


Peter Marcuse

Una curiosa inversin ha tenido lugar en la teora urbana corporada en s misma, por ello puede ser usada para impreg-
actual. Si la historia de las ciudades modernas ha sido una ten- nar con el pincel de teora grandiosa y de ideologa de pro-
tativa de imponer orden sobre el caos aparente, que es el resul- greso el argumento de que las ciudades pueden ser mejor
tado singular del impacto del capitalismo sobre la forma urba- hechas, lugares ms humanos para vivir, con los instrumentos
na, una prueba que Marshall Berman (1982) considera como de la accin intencionada y de la planificacin pblica.2
caracterstica definidora del modernismo,1 por el contrario lo
que est sucediendo hoy puede ser considerado el ensayo por La inversin es un reflejo de la prctica y defiende la prctica.
imponer caos al orden, un intento por cubrir con una capa de Un ejemplo perfecto es el nuevo plan de la Ciudad de Nueva
anarqua perceptible (y visual) un orden cada vez ms domi- York para la rehabilitacin de Times Square,3 el cual intenta
nante e intruso (para ser ms especfico, cubrir un patrn cada producir una calle que parece no planeada, con la ayuda de
vez ms dominante de relaciones jerrquicas entre la poblacin un equipo numeroso y sofisticado de urbanistas y arquitectos.
y los rdenes del espacio de la ciudad, reflejando y reforzando Comenta el crtico de arquitectura del New York Times: el plan
ese patrn jerrquico con una capa de aleatoriedad calculada). podra pasar fcilmente por una anticipacin apocalptica de lo
La inversin tiene una tendencia claramente conservadora in-
2 Vuelvo sobre este punto al final del ensayo.
* Traducido del original publicado en 1994 en: Watson, S., Gibson, K. (eds.), 3 El plan fue desarrollado como una reaccin a un bache econmico en el merca-
Postmodern Cities and Spaces, Cambridge, Mass., Blackwell, pp. 243-254. do que, por lo visto solo temporalmente, impidi una propuesta para que cuatro
1 Tanto el trmino moderno como el posmoderno son huidizos; cada uno ha sido torres de oficinas de gran xito fueran construidas en el lugar, pero lo que es tem-
utilizado para abarcar una tendencia al caos y a la fragmentacin (vase, por ejem- poral bien puede cambiar a ser permanente, y el enfoque ya se reflejaba en las
plo, Wilson 1991), pero el intento de imponer orden sobre el caos es ciertamente directrices para las torres de oficinas. Para una discusin de las polticas de la
un rasgo del modernismo, rechazado en gran medida por el posmodernismo. situacin, vase Fainstein 1993.

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No caos, sino muros: el postmodernismo y la ciudad compartimentada

que pareceran las cosas si todos los espacios pblicos sucum- lo ellos utilizan; pero su particular ubicacin en una ciudad, y su
bieran a la privatizacin.4 Tales esfuerzos pueden ser interpre- exclusin de otros usos no competitivos en sus cercanas,
tados fcilmente como un intento por utilizar los recursos post- puede reflejar ms bien valoraciones sociales que de eficiencia
modernos para derrotar al proyecto del modernismo, reflejan- o difcilmente econmicas (produccin y distribucin de bienes
do tanto un esfuerzo directo por defender disimulando un orden y servicios).
predominante, como un temor ms profundo acerca de la ines-
tabilidad inherente a ese orden. Una preocupacin urgente por En este ensayo quiero centrarme en las divisiones sociales,
solidificar el caos renombrndolo como un orden desordenado, aunque pretendo hacer alguna referencia a las relaciones de
para que as pueda ser adecuadamente amortizado, se combi- esas divisiones sociales con la organizacin econmica de la
na con una esperanza ms profunda y pattica de que lo que ciudad. Quiero utilizar muros lmites, particiones, fronteras,
hoy es slido en realidad no se desvanecer en el aire por transiciones a la vez como una corporeidad y una metfora
temor a que nada igualmente valorado vaya a sustituirlo. Es, para la naturaleza de estas divisiones sociales, muros como
por tanto, una prctica reaccionaria, en el sentido peyorativo de reflexin y como refuerzo, al mismo tiempo, de las divisiones.
ese trmino, utilizar las metas del mercado privado para esta- La tendencia que revela tal investigacin es, creo, lamentable:
blecer objetivos pblicos, esperando utilizar instrumentalizacio- Una creciente divisin social, segn lneas cada vez ms acu-
nes pblicas para la apoteosis del beneficio privado. Y el len- sadas aunque de doble filo y en consecuencia ambiguas, ocul-
guaje utilizado para justificarlo habla del deseo de lo no proyec- ta, a menudo en espacios aparentemente caticos o natura-
tado, de lo espontneo, de lo desordenado. les, divisiones jerrquicas en su naturaleza y de severidad cre-
ciente en su impacto. Obviamente la discusin completa no
Pero ni las ciudades ni los lugares en s mismos estn desor- puede ser abordada aqu; solo espero presentar un esquema
denados, no planificados; la cuestin es solamente el orden de coherente sobre el tema. Al final, tratar de extraer del anlisis
quin, el planeamiento de quin, con qu propsito, en el inte- algunas conclusiones sobre polticas de accin.
rs de quin. Estas cuestiones no son fciles de responder.
Pero eso no significa que no tengan respuesta. El mercado Resumir la ciudad como lo ha sido parcialmente por algn
tiene un orden as como el estado, las relaciones sociales tiempo y est llegando a ser cada vez ms por completo:
constituyen un orden al igual que las econmicas. A menudo Parece catica y est fragmentada, pero debajo del caos hay
84
rdenes diferentes entran en conflicto, se contradicen entre rdenes; la fragmentacin no es aleatoria. Est dividida, pero
ellos, cambian sus patrones, rompen sus moldes, y las crticas no es dual o ilimitadamente plural. Hablar de quartered city,5 o
a una teora demasiado simplificada y a las representaciones ciudad partida en cinco porciones, es una definicin que res-
de un nico orden lgico para el espacio de las ciudades estn ponde mejor a la realidad. Sus barrios estn amurallados a la
bien justificadas. Sin embargo, el esfuerzo por entender y por vez hacia adentro y hacia afuera, pero los muros no desempe-
cambiar, no solo por describir, los patrones espaciales en las an un papel similar en todos los barrios. De este modo, cada
ciudades sigue siendo una tarea fundamental de la teora urba- barrio est separado de los otros, pero aun as cada uno de
na. ellos se relaciona ntimamente con todos los dems; son
mutuamente dependientes. Mientras que los barrios son jerr-
Las ciudades estn efectivamente integradas por partes, y lgi- quicos segn el poder y la riqueza de sus residentes, todos
camente esas partes estn conectadas entre s. Algunas divi- dependen de fuerzas que van ms all de su control individual.
siones en partes son funcionales; las partes de la ciudad utili- Solo una reestructuracin de las dinmicas subyacentes de la
zadas para el transporte, para las calles, no pueden ser usadas vida urbana, una reestructuracin que necesita ser local, pero
al mismo tiempo para viviendas, para edificios; las partes des- tambin nacional, y verdaderamente internacional, puede cam-
tinadas a la industria manufacturera ruidosa o nociva no se biar este patrn de vida urbana cada vez ms antidemocrtico.
prestan a acoger familias. Pero otras particiones de la ciudad
solo reflejan (y refuerzan) las relaciones sociales que produce Las causas de estos fenmenos son complejas, pero no difci-
el funcionamiento de la ciudad; la separacin de las casas en les de resumir en trminos generales. Las sociedades en las
serie de tipologa suburbana por calidad, precio y nivel de renta que viven nuestras ciudades son, y han sido por siglos, jerr-
no es una separacin funcional sino social, que refleja una con- quicas; las desigualdades entre sus residentes estn reflejadas
secuencia jerrquica de una organizacin particular de funcio- en las desigualdades de los espacios que stos ocupan. Con la
nes. Y aun otras particiones reflejan alguna mezcla de ambas:
5 El trmino fue introducido en Marcuse (1989). No puede ser lgicamente perfec-
Ciertos usos de oficinas pueden agruparse para conseguir eco-
to, pero me parece que es apropiadamente descriptivo.
nomas de escala, para compartir instalaciones que ellos y so- (El autor utiliza este trmino valindose del doble juego de significados que en
ingls se deriva de quarter como barrio y de quartered como cuarteado.)
4 The New York Times, 19 de Septiembre de 1993, 33. [N. de t.]

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No caos, sino muros: el postmodernismo y la ciudad compartimentada

llegada del capitalismo y de la revolucin industrial, esas reorientaciones polticas que han acompaado a estos cam-
desigualdades se concentraron cada vez ms en las ciudades. bios. El contexto en el que estas nuevas tendencias locales y
El crecimiento de las industrias dio forma al paisaje fsico de las nacionales se hacen realidad es tambin cuantitativamente
ciudades, haciendo proliferar barrios obreros cerca de las nuevo: la internacionalizacin de la actividad econmica y las
zonas industriales, separados de los lugares de residencia de posibilidades decrecientes del control pblico sobre ellas a
los ricos y de los sitios donde el comercio se dispuso. Los tra- nivel nacional y local, en paralelo a la prdida de significado de
bajadores temporales y los desempleados fueron relegados a las consideraciones locales e incluso nacionales para las deci-
los distritos decados de las afueras. El comercio creciente y la siones de negocios.
importancia progresiva de las finanzas dieron lugar al creci-
miento de los barrios de negocios, centradamente ubicados. Como resultado de las tendencias descritas anteriormente,
Estas y otras tendencias relacionadas con ellas son demasia- podemos encontrar, al menos en la gran ciudad tpica de las
do conocidas como para necesitar repetirlas. urbes tecnolgicamente desarrolladas de hoy en da, un nuevo
modelo: cinco tipologas caractersticas de barrio residencial.
Gran parte de lo que ha estado sucediendo en las ciudades en Mientras que cada tipo est representado en mltiples barrios,
los ltimos veinte aos es simplemente una extensin de estas proporcionando una apariencia fragmentada similar a un
tendencias a largo plazo probablemente ms de lo que no- mosaico, esos barrios corresponden a un patrn ordenado que
sotros, a quienes nos gusta la novedad y cobramos por explo- forma ciudades separadas pero interdependientes dentro de la
rarla, queramos admitir. La divisin de las ciudades entre ciudad residencial:9
ricos y pobres ciertamente no es nada nuevo; Platn la descri-
bi y la tom como una parte ineludible de la vida urbana hace - una ciudad dominante, con sus viviendas de lujo, que en rea-
ms de dos milenios.6 La relacin espacial rgidamente jerr- lidad no es parte de la ciudad, sino que est constituida por
quica entre iglesia, seor, ciudad y campo en la poca medie- enclaves o edificios aislados, ocupados por la parte ms alta de
val reflejaba claramente divisiones sociales. Pero las divisiones la jerarqua econmica, social y poltica;
eran distintas a las que existen hoy en da; las divisiones actua-
les se de-sarrollaron fundamentalmente con el origen del capi- - una ciudad gentrificada, ocupada por los grupos profesiona-
talismo industrial en el siglo XVIII, y se hicieron bastante visi- les, directivos y tcnicos, integrada por profesionales jvenes o 85
bles en el siglo XIX. La descripcin que realiz Engels de maduros prsperos, sin hijos;
Manchester es, con la nica excepcin del desarrollo de los
principales sectores de servicio y su reflejo fsico en la cons- - una ciudad suburbana, algunas veces de viviendas unifamilia-
truccin de gran altura, notablemente aplicable hoy en da.7 Las res en la ciudad externa, otras veces de apartamentos cerca
relaciones bsicas de clase, raza y gnero eran ciertamente del centro, ocupada por trabajadores cualificados, profesiona-
visibles ya desde entonces. les de nivel medio, funcionarios superiores;

Pero mucho de todo esto es nuevo. El desarrollo del sector de - una ciudad de barrios de viviendas, alguna veces reas uni-
los servicios y los avances tecnolgicos que hicieron posibles familiares baratas, frecuentemente de alquiler, ocupadas por
los rascacielos, el trfico masivo, y sus correspondientes trabajadores, administrativos o artesanos, con los salarios ms
influencias en la forma de la ciudad se remontan a los aos de bajos, y generalmente (aunque en menor proporcin en los
antes del cambio de siglo. En el periodo caracterizado algunas Estados Unidos) incluyendo la vivienda social esencial;
veces como postmoderno, que en cualquier caso comienza
alrededor de 1970, surgen otras caractersticas nuevas. - una ciudad abandonada, el resultado final de un proceso de
Resumidamente,8 incluyen el desplazamiento como mecanis- goteo, dejada para los pobres, los desempleados, los exclui-
mo del cambio espacial; la intensidad de la fidelidad al dominio dos, donde en los Estados Unidos se ubican con mayor fre-
territorial y de las luchas por el lugar urbano propio; la natura- cuencia los refugios de los sin-techo.
leza y alcance de los sin-techo; la franqueza con la que el
gobierno apoya la maximizacin de las demandas de la empre- Para la mayor parte de la gente, el lugar en el que vive no tiene
sa privada sobre el suelo y la infraestructura de la ciudad; y las probabilidades de ser el mismo en el que trabaja. Mientras que
9 Ya he analizado el concepto de Quartered city en otros artculos (1989,1991).
6 Platn, The Republic, IV, 422B (trad. cast.: La Repblica, Madrid, Alianza, 1988).
Quartered es utilizado tanto en el sentido de diseada y cuarteada y de barrios
Debo la referencia a Mollenkopf y Castells (1991). residenciales; esencialmente hay cuatro de estos barrios, no encontrndose los
7 Para una discusin adecuada, y una comparacin con otras explicaciones con-
ms ricos limitados por ninguna configuracin espacial especfica en relacin con
temporneas de las ciudades industriales inglesas, vase Marcus (1974). el lugar en que viven. Vase tambin Mollenkopf y Castells (1991), especialmente
8 Para una discusin ms completa, vase Marcuse (1993, 355-65). la introduccin y conclusin, y Wallock (1987).

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las divisiones residenciales son semejantes en gran medida a dad. Ubicaciones en el borde del centro de la ciudad, como en
las profesionales y sociales (Marcuse 1989; Mollenkopf y Frankfurt, fuera de ste, como en La Dfense de Pars o fuera
Castells 1991), la ciudad econmica no es congruente con la de Roma, o en los Docklands en Londres, o desparramadas
ciudad residencial. Las lneas divisorias de los patrones espa- tanto en el interior como en el exterior de una ciudad con bue-
ciales de la actividad econmica definen reas en las cuales nos transportes y comunicaciones, como en Amsterdam. Los
trabaja gente de empleos, clases y estatus diversos en estre- factores sociales, de imagen, tambin jugarn un papel; la
cha proximidad. Sin embargo, si definiramos las divisiones direccin profesional as como la ubicacin es importante
econmicas de acuerdo a la actividad primaria que se est de- para los negocios. Ya sea en una sola ubicacin o en varias en
sarrollando dentro de ellas, uno podra obtener nuevamente una ciudad dada, de cualquier modo se producir una agrupa-
una divisin integrada por cuatro o cinco partes. cin muy marcada y la ciudad de los servicios avanzados ser
reconocible a simple vista.
La ciudad que gobierna, la ciudad de las grandes decisiones,
incluye una red de torres de oficinas de gran altura, casas de La ciudad de la produccin directa incluye no solo las manu-
piedra o mansiones antiguas en emplazamientos prestigiosos, facturas, sino tambin el aspecto productivo de los servicios
y su ubicacin est cada vez menos circunscrita. Incluye yates avanzados, segn expresin de Saskia Sassen (1989), oficinas
para algunos, los asientos traseros de limusinas extralargas gubernamentales, las oficinas de apoyo de empresas principa-
para otros, aeroplanos y residencias dispersas para otros ms. les, anexas o no a las oficinas centrales, ubicadas en agrupa-
Pero espacialmente no est desarraigada. La ciudad que ciones y con aglomeraciones significativas, pero en variados
gobierna no est limitada espacialmente, aunque los lugares emplazamientos dentro de un rea metropolitana. Variados,
donde se desarrollan sus actividades en distintos momentos efectivamente, pero no arbitrarios o caticos: estn donde los
ciertamente estn ubicados en algn sitio, y ms protegidos clientes/consumidores (una dicotoma interesante!) desean
por medio de muros, barreras y requisitos para acceder que entrar rpida y fcilmente en contacto, las ubicaciones en la
cualquier otra parte de la ciudad. ciudad interna se prefieren (como en el valle industrial entre el
midtown de Manhattan y el distrito financiero para la industria
No obstante, la ciudad que gobierna tiende a estar localizada de las artes grficas, o entre Chinatown y el distrito de la con-
86
en (la cima, fsica y simblicamente) los centros de servicios feccin para la produccin textil, en la ciudad de Nueva York).
avanzados de gran altura, porque los situados en la parte ms
alta de la cadena de mando desean tener al menos a aquellos Los emplazamientos sern distintos para la produccin masiva.
que ocupan el escaln inferior a mano y a sus rdenes, y as Aqu el patrn ha cambiado de manera impresionante desde el
sucede a medida que se desciende en la jerarqua.10 Estas ubi- comienzo de la revolucin industrial. En un principio las fbri-
caciones, donde quiera que se encuentren, estn unidas deci- cas estaban cerca del centro de la ciudad; de hecho dirigieron
sivamente entre ellas a travs de los canales de comunicacin en gran medida el crecimiento de la ciudad alrededor de ellas,
y transporte que les permiten una existencia aislada de todas como en las ciudades manufactureras de Nueva Inglaterra o
las dems partes de la ciudad, aunque dependientes de ellas. del midwest, o en las ciudades industriales de Inglaterra. Pero
En ese sentido un espacio de los flujos, o un espacio del los mtodos manufactureros ms modernos requieren ms
movimiento, es, aunque metafrica, una expresin apropiada. espacio en planta, inmensamente ms, con aparcamientos
para el acceso rodado ms que caminos para los trabajadores
La ciudad de los servicios avanzados, de oficinas profesiona- que vengan a pie, y a muchas ms operaciones se les acoge
les agrupadas estrechamente en los centros de las ciudades, internamente; de este modo, los costes del suelo adquieren
con muchos servicios auxiliares en torres de oficinas de gran ms importancia que las economas locales de aglomeracin,
altura, est pesadamente enredada en una extensa y tecnol- y se prefieren las ubicaciones rurales o suburbanas.
gicamente avanzada red de comunicaciones. El centro de los
rascacielos es el patrn estereotpico, pero no la nica posibili- La ciudad del trabajo no cualificado y de la economa infor-
mal, que incluye manufacturas a pequea escala, almacenes,
10 Nuestras entrevistas con los responsables del planeamiento de las entonces
talleres de trabajadores explotados abusivamente, servicios de
nuevas torres de oficinas de gran altura para el Bank fr Gemeinwirtschaft en
Frankfurt revelaron que los profesionales haban concluido que una separacin de
consumo tcnicamente no cualificados, industrias de inmigran-
funciones, con los ejecutivos de ms alto nivel en el centro de la ciudad pero todos tes, est relacionada muy estrechamente con las ciudades de
los dems en las ubicaciones de las oficinas de apoyo, era el modelo ms eficien- la produccin y de los servicios avanzados y por lo tanto ubica-
te para el banco, pero fue descartado por sus superiores, solo con la ventaja cita- da cerca de ellas, pero separadamente y en agrupaciones dis-
da anteriormente como su razonamiento. Del mismo modo, Citibank en Nueva York
quiere a su nivel siguiente de profesionales directamente accesibles a sus funcio- persas,11 en ubicaciones a menudo determinadas en parte por
narios superiores con poder de decisin; las operaciones de introduccin de datos
de tarjeta de crdito pueden moverse a Dakota del Sur, pero no las actividades
bancarias que requieren del ejercicio de la discrecin. 11 Vase, por ejemplo, Sassen (1989), cuyos comentarios breves pero provocati-

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las relaciones econmicas y en parte por los patrones de la ciu- ciudad. Algunas veces los muros son lmites simblicos, a
dad residencial. Debido a que la naturaleza del suministro de menudo encierran unidades individuales similares dentro de un
mano de obra determina la rentabilidad de estas actividades, barrio y definen su carcter.
los asentamientos residenciales de trabajadores dispuestos a
hacer trabajos no cualificados y con salarios bajos tienen Se podran definir cinco tipos de muros, relacionados con los
influencia principal. De este modo, las fbricas donde se explo- cinco tipos de ciudad dentro de nuestras ciudades contempor-
ta a los trabajadores en la ciudad de Nueva York se ubican en neas compartimentadas:
Chinatown o en las reas dominicanas de Washington Heights,
en Miami en el enclave cubano, o en las reas deprimidas de 1. Muros de prisin, muros que definen ghettos y lugares de
las ciudades de todo el mundo. confinamiento, muros construidos para el control y la reeduca-
cin de los obligados a vivir detrs de ellos, los muros de los
La ciudad residual es la ciudad de las porciones menos lega- ghettos antiguos, los muros sociales y econmicos que rodean
les de la economa informal, la ciudad de almacenaje donde, a los ghettos modernos, los muros fsicos de los refugios tran-
por otra parte, se emplazan los equipamientos no deseados sitorios de los sin-techo de Andrew Cuomo en la ciudad de
(NIMBY),12 y se encuentran edificios de fbricas abandonadas, Nueva York; los muros que definen la Ciudad Abandonada.
generalmente tambin en congruencia con la ciudad residen-
cial abandonada. Pero debido a las protestas polticas, muchos 2. Barricadas, muros para la proteccin, cohesin y solidaridad,
de los componentes de la infraestructura urbana ms contami- a veces definidos, como para los barrios de inmigrantes, sim-
nantes y medioambientalmente ms perjudiciales, necesarios plemente por el lenguaje de las seales de la calle y de las
para su supervivencia econmica pero no vinculados directa- palabras habladas, algunas veces por el color de la piel de los
mente a ninguna actividad econmica, estn ubicados aqu: residentes, otras veces por la edad y las pretensiones limitadas
plantas de depuracin de aguas negras, incineradoras, garajes de vivienda, en ocasiones por el simbolismo social de la seal
de autobuses, residencias para enfermos de SIDA, refugios que dice vivienda pblica o la arquitectura de los muros en
para los sin-techo, centros de detencin de menores, prisiones. blanco sin ornamentacin que indica proyecto; muros que
Las regulaciones para el reparto justo adoptadas reciente- definen la Ciudad de los Barrios de Viviendas.
mente en la ciudad de Nueva York son un reflejo tanto del 87
alcance del problema como de su volatilidad poltica. 3. Estacadas, muros de agresin, simblicamente muros de
estacas puntiagudas tales como las utilizadas por las tropas del
A medida que uno desciende en la escala de los barrios tanto ejrcito en la conquista del Oeste americano de los nativos,
de la ciudad residencial como de la ciudad econmica, en los muros similares en funcin a las murallas construidas alrededor
Estados Unidos crece la proporcin de familias de raza negra, de los asentamientos creados por el Imperio Romano en la tie-
de hispanos y de inmigrantes, as como tambin la proporcin rra de los brbaros, muros de superioridad, tanto para prote-
de mujeres cabeza de familia. Raza, clase y gnero crean ger a los pioneros como para asegurar su invasin, segn la
patrones superpuestos de diferenciacin (denigrante diferen- analoga sugerida por Neil Smith (1992), apropiada para el pro-
ciacin, porque no hay duda de que las diferencias no son sim- ceso que crea la Ciudad Gentrificada.
plemente de estilos de vida o de necesidades especiales,
sino que reflejan posiciones en una jerarqua de poder y rique- 4. Muros de estuco, cobijando a las comunidades exclusivas y
za en la cual algunos toman las decisiones y otros se someten con acceso limitado, donde los muros excluyen por razones de
a ellas). (y a menudo en realidad por medio de, ya que se pueden pro-
vocar, fsicamente, aberturas en ellos) estatus y control social,
Los muros definen los barrios de la ciudad. Definen, no rodean. protegiendo al privilegio y a la riqueza de la amenaza de intru-
Desde que los ghettos de la Europa medieval se construyeran, sin fsica, pero necesariamente unidos a otras formas de
ha sido extrao que los muros fsicos, de hecho, hayan circuns- seleccin y control de los admitidos, ya que de hecho su pre-
crito un barrio delimitado y homogneo de la ciudad. No obs- sencia es necesaria, al menos durante las horas del da, para
tante, los muros existentes dentro de cada barrio definen la hacer el trabajo sucio de mantenimiento y reparacin necesa-
naturaleza de ese barrio y la posicin de sus residentes dentro rio para el confort continuado y la comodidad de la Ciudad
de la jerarqua de barrios, la jerarqua de ciudades dentro de la Suburbana.

vos sobre los aspectos espaciales de las tendencias que ella describe merecen de- 5. Murallas, muros de castillo, las fortificaciones que rodean a
sarrollo adicional. las ciudadelas13 en su significado literal: conforme al Oxford
12 Vocablo formado con las iniciales de Not in my backyard (No en mi patio)
como lema comn de tantas reivindicaciones contra decisiones de ubicacin de
usos u obras no deseados por los ciudadanos directamente afectados. [N. de t.] 13 El trmino fue utilizado por primera vez en la yuxtaposicin sugerida aqu por

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English Dictionary, una pequea ciudad...una fortaleza que de los barrios lujosos de Manhattan, Berln, Los Angeles, de-
controla una ciudad, que sirve a la vez para protegerla y para sean mantener a las clases bajas fuera; sin embargo, estos dos
mantenerla sometida. Muros de dominio, expresando superio- deseos no son equivalentes moralmente. Uno representa el
ridad, tpicamente representados hoy fsicamente por la altura deseo de los ms pobres de aislarse a s mismos de inconve-
superior de los apartamentos y ticos de los rascacielos que nientes derivados de los ms poderosos; el otro, la fuerza de
han reemplazado a las mansiones de las clases altas en la ciu- los ms poderosos para aislarse a s mismos de la necesidad
dad, protegidos por muros desarrollados tecnolgicamente, de compartir con, o de quedar expuestos a, los ms pobres. Un
cancelas, y dispositivos de seguridad; muros que definen la muro defiende la supervivencia, el otro protege el privilegio.
Ciudad Dominante.
Una de las contribuciones de la crtica postmodernista es que
Cmo podemos evaluar estos tipos de muros tan diferentes? sta debilita la concepcin de que los muros son rgidos, de
Resulta posible una variedad de distinciones, pero ciertas dife- que cada uno de ellos tiene uno y solo un propsito claro. Las
rencias son particularmente relevantes a efectos de establecer lneas de lmite son dinmicas; en el caso extremo, como qui-
polticas: zs en Los Angeles, pueden moverse de manzana a manzana,
de calle a calle, a medida que un grupo se instala y otro avan-
Cul es el propsito de los muros: proteccin o confinamien- za o se marcha, y solo las caractersticas sociales o tnicas
to, aislamiento o limitacin? Los muros pueden aislar: del tiem- pueden separar un barrio tnico de otro. Pero si las
po, de la lluvia, del fro, en su mayor parte obviamente, pero Koreatowns, los Watts y los barrios de Los Angeles son
tambin de la intrusin de extraos amenazantes. Pueden, entendidos como tnicamente separados, y si todos los compo-
para el individuo, proporcionar privacidad, para un grupo iden- nentes de una ciudad varan de la ciudad abandonada a la ciu-
tidad, y una posibilidad de cohesin y refuerzo mutuo. Pero los dad de los barrios de viviendas, los lmites son ms fciles de
muros tambin pueden erigirse para limitar a otros, detrs de percibir.
los barrotes de la prisin, en ghettos segregados, en desprote-
gidas laderas y valles de ros, en barrios de viviendas atesta- Para todos los casos excepto aquellos en los extremos finales
dos o en asentamientos ilegales. del espectro, los muros sern ambivalentes. El alambre de
pas protege, pero encarcela; las estacadas protegen del inva-
88
Cul es la forma del muro: tangible o intangible, fsicamen- sor, pero tambin confinan; los muros de estuco y las cercas de
te efectivo o simblico de barreras sociales y econmicas? Los hierro forjado proporcionan un sentido de identidad, pero tam-
muros pueden ser de hormign o de alambre de pas; pero bin pueden incrementar la sensacin de inseguridad, mostrar
tambin pueden ser de precio y estatus, de norma y prejuicio, vulnerabilidad.
y tambin, con mayor efectividad quiz para los muros intangi-
bles, pueden ser interiorizados en el propio proceso por la fuer- Estas ambivalencias, o ambigedades, no son accidentales. La
za y la costumbre, siendo sus causas y funciones ocultadas y mayora de la gente no est ni en la parte ms alta ni en la
sus costes de mantenimiento reducidos. parte ms baja de la jerarqua de poder, sino en medio. Est a
diario en contacto con personas situadas por encima y por
A quin sirve el muro? Perpeta el muro el poder de los debajo de ella en la escala de riqueza e influencia; necesita a
poderosos, o defiende a los que carecen de poder; protege la ambas, y es necesitada por ambas. De este modo la gente
dominacin, o defiende la vulnerabilidad? A qu parte de la puede defender y atacar en momentos diferentes, necesita pro-
quartered city rodea, a qu parte excluye; para quin est, y en teccin y quiere agredir, desea excluir pero quiere no ser
contra de quin? Moralmente, en trminos de los derechos excluida. Esos son los resultados inevitables de vivir en una
humanos y de vida urbana, quiz es la distincin ms importan- sociedad que est ordenada jerrquicamente; la posicin de
te de todas. Tal como Robert Frost cuestion hace unas dca- cada uno en la jerarqua necesita ser definida continuadamen-
das en Mending Wall, Antes de que construyera un muro pedi- te, asegurada, en todas las direcciones. De aqu la creacin de
ra saber / Qu estoy encerrando y qu dejando fuera.... muros que reflejan tal estatus jerrquico.

Efectivamente, sta es la cuestin decisiva; los residentes de Una tendencia dentro del postmodernismo, que personalmente
las clases bajas del Lower East Side de Manhattan, de denominara su tendencia crtica, destaca precisamente estas
Kreuzberg en Berln, del rea alrededor de la Universidad del ambigedades, junto con los muros que al mismo tiempo las
Sur de California en Los Angeles, desean mantener a los gen- contradicen y les dan cuerpo. En su rechazo de las grandes
trificadores fuera, as como los residentes de los suburbios y teoras rgidas, del esfuerzo por imponer modelos racionales
John Friedmann (Friedmann y Goetz 1982, 309-44). sobre toda actividad humana, en su revelacin de las comple-

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No caos, sino muros: el postmodernismo y la ciudad compartimentada

jidades de la vida urbana y de la insuficiencia de cualquier omisin como por accin, permitiendo al mercado construir
intento por encontrar soluciones nicas para problemas mlti- muros donde stos no tienen su lugar, autorizando los proce-
ples, en su atencin a las muchas capas que constituyen las sos de gentrificacin y abandono, desplazamiento y construc-
relaciones sociales y econmicas, en su nfasis sobre los com- cin excesiva, hasta escapar del control social. Las consecuen-
ponentes culturales de las actividades que tienen lugar en las cias de las acciones mal planificadas, pero planificadas al fin y
ciudades, en sus reflexiones sobre las ambigedades del con- al cabo, pueden verse desde Columbus Circle en Nueva York
cepto de progreso y sus dudas con respecto a cualquier pro- hasta el West Bank en Palestina, desde Johannesburgo a
gresin unilineal o inevitable, la teora postmodernista ha hecho Chicago, desde San Fernando Valley hasta Berln.
contribuciones significativas para tratar los problemas de las
ciudades compartimentadas y los muros dentro de ellas. Pero el planeamiento tambin puede, siguiendo la otra lnea de
su tradicin, ser utilizado para reducir desigualdades, abrir
Pero el postmodernismo tambin tiene otra faceta; es al menos puertas, arrasar muros, permitir relaciones libres y no jerrqui-
tan ambiguo como su argumento. Cito a Edward Soja en un cas entre los residentes de la ciudad. Los edificios histricos de
resumen de Los Angeles que quisiera dar como un compendio Pars, los enlaces de trnsito de la mayora de las ciudades ale-
de la aproximacin postmoderna al anlisis urbano en su tota- manas, Roosevelt Island en Nueva York, Harbor Point en
lidad. l dice, en un sentido poltico que necesita ms nfasis Boston, son ejemplos. Formas particulares de accin poltica
del que ha recibido: son necesarias para hacer que el planeamiento contribuya a
estos resultados positivos. Pero puede hacerse.
(En Los Angeles) all permanece un orden econmi-
co... una divisin espacial del trabajo esencialmente La jerarqua no es una parte inevitable de la organizacin
explotadora,... ms continuadamente eficaz que casi social. Vivimos en una sociedad en la cual la prosperidad de
ninguna otra en el mundo. Pero que tambin ha sido uno a menudo est basada en la pobreza del otro. Esto no
crecientemente enturbiada en su aspecto, mistificada necesita ser as; hoy tenemos los recursos, los conocimientos,
imaginativamente en un ambiente ms especializado el espacio, para ser capaces de combinar justicia con prospe-
en la produccin de encriptadas confusiones que ridad, respeto mutuo con organizacin eficiente. Cambios fsi-
prcticamente ningn otro que pueda pensarse... esta cos y reestructuraciones pueden ayudar a conseguir tal socie-
89
deconstruccin conservadora es acompaada por dad; atacar los muros de dominio, los muros de confinamiento,
una despolitizacin insensible de las relaciones y con- ayudar. Pero necesitan ser parte de un esfuerzo ms amplio
flictos fundamentales de clase y gnero. Cuando todo para construir una sociedad mejor, fsica, econmica, social y
lo que se ve est tan fragmentado y cubierto con polticamente.
caprichos y pastiches, los duros bordes del paisaje
capitalista, racista y patriarcal parecen desaparecer, Hasta entonces, aunque lo mejor de los muros solo proporcio-
desvanecerse en el aire. (Soja 1989:246) nar un refugio temporal, lo peor de los muros tiende a perma-
necer. Permtanme finalizar citando a Thomas Hobbes (1989:
Estos bordes duros son, de hecho, muy slidos, adems de 168), con otro uso de la palabra quarter: lo que los hombres
complejos. Cada vez estn ms representados por muros den- hacen cuando... piden cuartel... ser tomados con vida, es eva-
tro de la ciudad, muros tanto fsicos como simblicos, con dos dirse de la furia inmediata del vencedor, sometindose a l y
caras, ambiguos pero reales. Ya sea creados directamente por llegando a un compromiso que les permita conservar la vida,
acciones pblicas o por esas fuerzas del mercado que dominan bien mediante pago de un rescate, o con servicio. Por tanto,
las acciones pblicas, pueden ser abordados, reformados, aquel a quien se le ha concedido cuartel no tiene su vida ase-
incluso destruidos, por la accin pblica. gurada, sino que la decisin sobre lo que har el vencedor con
ella se deja para una deliberacin posterior, pues no se ha ren-
El planeamiento puede ser parte de esa accin pblica reme- dido con la condicin de que se le perdone la vida, sino que
dial. Como el postmodernismo, como el modernismo, el pla- deja esto a la discrecin de quien lo ha vencido.14
neamiento es ambiguo, multifactico, contradictorio; el mismo
postmodernismo crtico nos lo dira. En realidad el planeamien- Necesitamos ciudades que quieran ser condiciones de vida, de
to ha contribuido sustancialmente a la construccin de muchos vidas completas, libres y no fragmentadas, no ciudades de dis-
de los muros jerrquicos que necesitan venirse abajo, y quiz crecin y dominacin; necesitamos muros que acojan y cobi-
ha intervenido materialmente con la preservacin de los muros jen, no muros que excluyan y opriman.
defensivos necesarios para la proteccin de los grupos vulne-
rables, de las culturas alternativas. Ha actuado, as, tanto por 14 Tomado de la trad. cast. (1989), de Carlos Mellizo. [N. de t.]

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No caos, sino muros: el postmodernismo y la ciudad compartimentada

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

Edward W. Soja es profesor de Planificacin Urbana en la


Universidad de California, en Los Angeles (UCLA) y profesor visitan-
te en la London School of Economics dentro del programa Cities.

Comenz su carrera acadmica como especialista en geografa pol-


tica de frica, incluidas sus estancias en las universidades de Ibadan
(Nigeria) y Nairobi (Kenia). En los ltimos veinticinco aos ha centra-
do su investigacin en la transformacin urbana de Los Angeles den-
tro de una amplia perspectiva de relacin entre la geografa urbana y
la espacialidad de la vida social en todas las facetas que los estudios
crticos de la cultura contempornea ponen de manifiesto. Invitado a
numerosos foros internacionales, es autor prolfico, encontrndose
entre sus ms destacadas publicaciones los libros Postmodern
Geographies: The Reassertion of Space in Critical Social Theory
(Londres, 1989), The City: Los Angeles and Urban Theory at the End
of the Twentieth Century (con Allen J. Scott, como eds., Berkeley,
1996), Thirdspace: Journeys to Los Angeles and Other Real-and-
Imagined Places (Oxford, 1996), y Postmetropolis: Critical Studies of
Cities and Regions (Oxford, 2000).

Como antecedente de lo que despus desarrollara en sus libros, en


1995 adelant una interpretacin de la fenomenologa que afectaba a
la regin urbana de Los Angeles, anticipo de una nueva era en cier-
Pilar Sobern, ARTELEKU
tas manifestaciones de la evolucin del fenmeno urbano en el
mundo de hoy. Esa interpretacin es la que aqu se presenta.

91

SEIS DISCURSOS SOBRE LA POSTMETRPOLIS*


Edward W. Soja

La regin urbana de Los Angeles, entre los disturbios de Watts do. Lo que me gustara conseguir con este estudio es ilustrar
de 1965 y lo que ahora se llama Rodney King o Motines Justice el trabajo de lo que algunos, quizs prematuramente, han
de 1992, ha sufrido una de las transformaciones ms especta- comenzado a llamar Los Angeles School de estudios urbanos,
culares en comparacin con cualquier otra ciudad del mundo. y argumentar que la transformacin de Los Angeles represen-
Para los residentes en Los Angeles de los primeros aos ta tanto una experiencia urbana nica como un ejemplo parti-
sesenta, una transformacin radicalmente diferente, otro Los cularmente vvido de un cambio radical ms general en la
Angeles se estaba desarrollando ms all de su control o com- autntica naturaleza de la vida urbana contempornea, lo que
prensin. A lo largo del tiempo, y cada vez con ms frecuencia, los urbanistas hemos llamado el proceso urbano.
continuara sustituyendo muchos otros mundos urbanos fami-
liares por otros nuevos ms inquietantes. Durante el mismo Algunos se encuentran tan entusiasmados con esta reestructu-
periodo de aproximadamente treinta aos, un grupo de espe- racin urbana que la proclaman como la transformacin ms
cialistas locales han intentado darle un sentido prctico y teri- extraordinaria en la naturaleza del urbanismo desde los orge-
co a esta reestructuracin radical de Los Angeles y usar este nes de la ciudad, hace ms de 6.000 aos. Otros, algo ms
conocimiento para comprender las transformaciones urbanas, modestos, la describen como la segunda gran transformacin
igualmente intensas, que estn sucediendo por todo el mun- urbana, despus de la tumultuosa emergencia de la ciudad
capitalista industrial del siglo XIX. Mi intencin es considerarla
* Este artculo es una adaptacin de una comunicacin presentada en la reunin como la ms reciente de una serie de crisis radicales que han
anual de la British Sociological Association, Leicester, 12 de Abril 1995. tenido como consecuencia las reestructuraciones urbanas ocu-
Fue publicado en la revista URBAN (2, 1998, pp. 37-50) del Departamento de
Urbanismo y Ordenacin del Territorio de la E.T.S.A. de Madrid (UPM). Se repro- rridas durante los ltimos doscientos aos. Pero, aunque uno
duce aqu con la amable autorizacin de esa revista. interprete la magnitud de los cambios actuales y los coloque en

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

un marco histrico comparativo, nos quedan muy pocas dudas las discutidas ciudades actuales y sus complejas relaciones
de que algo realmente excepcional le ha sucedido a la moder- entre proceso social y forma espacial, as como proceso espa-
na metrpolis durante el ltimo cuarto del siglo XX. Segn mi cial y forma social -que en cierta ocasin he llamado la dialc-
opinin, la concienciacin de estos nuevos procesos urbanos, tica socioespacial- cada vez resultan ms diferentes de cmo
tomando como base su significativa diferencia con el pasado, eran durante los aos sesenta. Aunque no debemos ignorar el
resulta incluso ms necesaria que el detallar sus orgenes en pasado, debemos sin embargo tener en primer plano lo que es
una historia dilatada de urbanizacin y urbanismo como un nuevo y diferente sobre el presente. La observacin de la
modo de vida. sociologa urbana contempornea nos sugiere que no pode-
mos ya depender tanto de los nuevos enfoques que surgieron
He elegido recientemente el uso de posmetrpolis como un tr- tan brillantemente en los aos setenta, con trabajos clsicos
mino general para resaltar las diferencias entre regiones urba- como La cuestin urbana (1974, edicin francesa de 1972) de
nas contemporneas y aquellas que se consolidaron en las Manuel Castells, Social Justice and the City, de David Harvey
dcadas de la mitad del siglo XX. Por lo tanto, el prefijo post (1973) y la sociologa pionera sobre sistemas mundiales de
marca la transicin entre lo que se ha llamado de forma con- Immanuel Wallerstein. Estas obras fueron, y continan sindo-
vencional la moderna metrpolis y algo significativamente dife- lo, poderosas e incisivas interpretaciones de las ltimas metr-
rente, nuevas formas posmodernas y pautas de vida urbana polis modernas, monopolville y ville sauvage de Castells, las
que estn en continuo desafo con los estilos bien establecidos ciudades salvajes que se consolidaron durante el boom de la
de anlisis urbanos. Como ir aclarando a lo largo de mis seis posguerra y que ocasionaron la crisis urbana de los aos
discursos, existen otros trminos y conceptos posprefijados sesenta. Pero la ltima metrpolis moderna, por as decirlo, ya
incluidos en la postmetrpolis, desde la nocin de sociedad no es como la del pasado.
posindustrial tan familiar a los socilogos, a las discusiones
ms actuales de economas polticas posfordistas y poskeyne- Muchas de las ideas desarrolladas por estos tericos y analis-
sianas y estilos posestructuralistas y poscolonialistas de anli- tas todava se pueden aplicar y debo aadir que an resulta
sis crticos. No obstante, antes de profundizar en dichos discur- posible la aplicacin de la poltica radical que ellos propulsaron.
sos, me gustara realizar unas cuantas observaciones de intro- Sin embargo, mi razonamiento se basa en que los cambios han
92
duccin ms generales. sido tan espectaculares que ya no resulta tan sencillo aadir
nuestros nuevos conocimientos a los antiguos. Existen dema-
En primer lugar, como ya he sugerido, los cambios descritos o siadas incompatibilidades, contradicciones, disrupciones.
representados por estos seis discursos no solamente estn Debemos a su vez volver a pensar radicalmente y quizs a
sucediendo en Los Angeles, sino en mayor o menor grado y, reestructurar profundamente -es decir, destruir y reconstituir-
sin duda alguna, con un desarrollo irregular de tiempo y espa- nuestras formas heredadas de anlisis urbano para satisfacer
cio, en todo el mundo. Aunque adoptan formas especficas en los desafos tericos, polticos y prcticos presentados por la
lugares especficos, constituyen procesos generales. Ms an, postmetrpolis.
estos procesos no resultan del todo nuevos. Sus orgenes
podran remontarse antes del ltimo cuarto de este siglo. Su Otra observacin preliminar complica incluso an ms todo lo
intensificacin, su estrecha relacin y su creciente mbito es lo anterior. Mientras que los urbanistas continan debatiendo las
que evidencia que su expresin actual resulte diferente a la del diferencias entre la nueva metrpolis y la antigua y precisando
pasado. Tambin quiero destacar que cuando uso el trmino con exactitud lo que debemos destruir y reconstituir de nues-
postmetrpolis en oposicin a la ltima metrpolis moderna; no tros modelos tradicionales de anlisis urbano, la postmetrpo-
estoy diciendo que sta haya desaparecido o est completa- lis est cambiando significativamente. Comenzando con el
mente desplazada, ni siquiera en Los Angeles. Lo que ha esta- memorable ao 1989 en Berln, Pekn y otras grandes ciuda-
do sucediendo es que los nuevos procesos de urbanizacin y des mundiales, y destacando el sur de California por los distur-
configuracin se han superpuesto sobre los viejos y han conec- bios de Spring, 1992, y la crisis fiscal posmoderna de Orange
tado con ellos en crecientes formas complejas. Las superposi- County en 1994, parece ser que la postmetrpolis est entran-
ciones y articulaciones se estn volviendo ms espesas y den- do en una nueva era de inestabilidad y crisis. Existen crecien-
sas en muchas partes del mundo, pero la moderna metrpolis tes indicios de un cambio desde lo que todos nosotros hemos
no se ha desvanecido por completo en ningn lugar. reconocido como un periodo de crisis, originando una reestruc-
turacin generada en los levantamientos urbanos de los aos
Lo que esto significa es que debemos entender la nueva urba- sesenta a lo que ahora podra llamarse una crisis generada de
nizacin y el urbanismo sin descartar nuestras viejas concep- reestructuracin. Es decir, lo que observamos en los aos
ciones. Al mismo tiempo, sin embargo, debemos reconocer que noventa puede ser una rotura emergente en la reestructurada

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

postmetrpolis en s misma, en el urbanismo posmoderno y abajo, una nueva sntesis crtica que rechace las rigideces de
posfordista y quizs tambin en el poder explicativo de los seis cualquiera de ellas o que ofrezca alternativas para la apertura
discursos que voy a comentar. radical de ambas. Con este pequeo cumplido a una perspec-
tiva crtica explcitamente posmoderna y despus de una intro-
Mi ltimo comentario preliminar hace referencia a algunos de- duccin ms extensa de la que haba pensado en un principio,
sarrollos recientes en los estudios crticos urbanos, un nuevo e nos encontramos ya dispuestos a comenzar el examen de lo
interesante campo que ha surgido de la inyeccin de estudios seis discursos.
culturales crticos en los anlisis sociocientficos de urbanismo
y de proceso urbano ms tradicionales. Mientras que yo consi- Estos seis discursos ya les resultan familiares a la mayora y,
dero que mi propio trabajo forma parte de este progresista de una forma u otra, se entrelazan con un gran nmero de los
campo transdisciplinario, me he sentido ltimamente preocupa- estudios presentados en esta conferencia de la Asociacin
do por lo que percibo como un creciente superprivilegio de lo Britnica de Sociologa. Ya los he tratado con anterioridad en
que se ha llamado, a menudo con referencia al trabajo de un captulo en Postmodern Cities and Spaces, editado por
Michel de Certeau, la vista desde abajo -estudios del barrio, Sophie Watson y Kathy Gibson, y los plantear con mayor pro-
el cuerpo, las calles, psicogeografas de intimidad, subjetivida- fundidad en mi prximo libro, Postmetropolis.1 Ms abajo ofrez-
des erticas, los micromundos de la vida cotidiana- a expensas co un listado con breves descripciones y una seleccin de sub-
de comprender la estructuracin de la ciudad como un todo, las temas seleccionados de lo que formarn seis captulos aparte
macrovistas de urbanismo, la economa poltica del proceso en Postmetropolis.
urbano.
1. Flexcity: trata de la reestructuracin de la economa poltica
La intencin de estos seis discursos es facilitar la comprensin de urbanizacin y la formacin de la metrpolis industrial
de la regin urbana en su conjunto, la espacialidad y sociabili- posfordista con una especializacin ms flexible
dad de una pronunciada estructura urbana. Se trata exacta-
mente del tipo de discursos fustigados por aquellos crticos La primaca de la produccin
microurbanos que nicamente ven en ellos la distorsionadora,
por no decir represiva, mirada del poder masculino autoritario, Crisis-formacin y el gran giro en U
93
la magistral vista desde arriba. Una tctica primaria en el
fomento de estas frecuentes crticas reduccionistas de teoras Subida del posfordismo
de macronivel ha sido una especie de privilegios epistemolgi-
cos de la experiencia del flneur, el agente libre vagabundo de La capacitacin de la flexibilidad
la vida cotidiana, el definitivo progenitor de la vista desde abajo.
Sin lugar a dudas, hay que avanzar mucho desde esta vista de 2. Cosmpolis: trata de la globalizacin de la capital urbana,
la ciudad a nivel del suelo, y de hecho, muchos de los que se trabajo, cultura y la formacin de una nueva jerarqua de ciuda-
centran en ms perspectivas macroespaciales pasan por alto des globales
muy a menudo los lados oscuros de la vida diaria y de las opre-
siones menos visibles, tales como raza, gnero, clase y sexua- La primaca de la globalizacin
lidad. No obstante, lo que ms me preocupa es el grado al que
tales crticas de micronivel han estado polarizando sin ningn El proceso globalizacin
provecho estudios urbanos crticos, especulando con los orga-
nismos y la vista desde abajo hasta el punto de encasillar a La globalizacin del discurso en Nueva York y
todas las perspectivas de macronivel como tab, prohibidas y Londres
polticamente incorrectas.
La vanidad de los BonFIRES
En parte, estos seis discursos a los que me voy a referir son un
intento de recapturar y reafirmar la importancia de una tradicin Repoblacin de Los Angeles
macrourbana, no en oposicin a la vista local desde abajo, sino
recurriendo a las experiencias que vienen directamente del sig- 3. Expolis: trata sobre la reestructuracin de la forma urbana
nificativo trabajo llevado a cabo en las microgeografas de la
1 Consultar Edward W. Soja, Postmodern Urbanization; The Six Restructurings of
ciudad por distintos especialistas urbanos crticos. La compren-
Los Angeles, en las ediciones de Sophie Watson y Kathy Gibson, Postmodern
sin de la postmetrpolis requiere una recombinacin creativa Cities and Spaces, Oxford, U.K. y Cambridge, EE. UU., Blackwell Publishers, 1995,
de micro y macro perspectivas, vistas desde arriba y desde pp. 125-137; y Postmetropolis, Oxford, Blackwell, 2000. En el momento de la pre-

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

y crecimiento de las ciudades limtrofes, ciudades exteriores y Variaciones sobre un parque temtico
postsuburbanas: la metrpolis desde dentro hacia fuera y
desde fuera hacia dentro Scamscapes, escenarios-chanchullo, la bancarro-
ta de Orange County
Paradigmtica Los Angeles
En vez de debatir en profundidad estos discursos, har uso de
Destruccin del discurso sobre forma urbana
todo lo que he destacado para seleccionar unos cuantos temas
que considero de inters particular para los socilogos urba-
Reconstrucciones optimistas de la postmetrpolis:
nos. Como concesin a la brevedad, las observaciones crticas
el Nuevo Urbanismo
sern concisas y despojadas de las calificaciones apropiadas
(y necesarias). Mi intencin no es la de ofrecer una completa
Exploracin del lado oscuro del casco urbano y la
presentacin crtica de los discursos, sino usarlos para estimu-
ciudad externa lar el debate y la discusin y as concienciarnos al mximo de
la escena urbana contempornea.
4. Metropolaridades: trata del reestructurado mosaico actual y
el nacimiento de nuevas polarizaciones y desigualdades El primer discurso, sobre la metrpolis industrial posfordista, se
basa esencialmente en la relacin ntima continuada entre los
Un nuevo sociologismo? procesos de urbanizacin e industrializacin. En Los Angeles y
tambin en muchas otras regiones urbanas, quizs el discurso
Ampliando brechas y nuevas polaridades acadmico predomina en su intento de explicar las diferencias
entre la ltima metrpolis moderna (fordista) y la postmetrpo-
Debate sobre los verdaderamente desprotegidos y
lis (fordista). Tambin ha entrado profundamente en la reciente
la clase baja literatura de sociologa urbana como un marco terico para la
comprensin del orden social (y desorden) de la ciudad con-
El nuevo mosaico tnico de Los Angeles tempornea. En el libro de Savage y Warde sobre sociologa
94
britnica, por ejemplo, nos encontramos con un claro intento de
5. Archipilagos carcelarios: sobre el aumento de las ciudades- redefinir y reposicionar la sociologa urbana alrededor de esta
fortaleza, tecnologas de vigilancia y la substitucin de policas reestructuracin industrial posfordista.2
por polis

Ciudades de cuarzo: Los Angeles de Mike Davis En cierto modo, ha sido una unin peculiar, ya que los socilo-
gos urbanos no han contribuido demasiado a la literatura de
Elaboraciones posteriores: espacios interdictorios
reestructuracin industrial y a los debates tericos y conceptua-
en el entorno construido les esbozados en el primer discurso. En cambio, se han con-
tentado primariamente con detallados estudios empricos de la
Otra mirada a la Ciudad de cuarzo nueva ciudad capitalista, dejando su discurso preliminar y teo-
rizacin a los gegrafos, economistas polticos y a otros no-
socilogos. Cmo podemos explicarnos la aparente retirada
6. Simcities: sobre la imaginaria reestructuracin urbana y la
de la sociologa su papel destacado en la conceptualizacin de
creciente hiperrealidad de la vida diaria
los nuevos procesos de urbanizacin y la postmetrpolis, espe-
cialmente teniendo en cuenta su preeminencia en la explica-
La irrupcin de la hiperrealidad y la sociedad del
cin del desarrollo de la ltima metrpolis moderna en las
simulacro
dcadas de la posguerra?
Ciberespacio: la generacin electrnica de la hi-
Parte de la respuesta puede encontrarse en un persistente, si
perrealidad
no creciente, sociologismo, un retroceso hacia las tradiciones
disciplinarias probadas y ciertas de la sociologa terica y
Simulacin del urbanismo como un modo de vida
emprica. Incluso cuando parecen alcanzarse ciertos lmites
disciplinarios para la inspiracin terica y prctica, tal sociolo-
sentacin, de donde se obtuvo este captulo (abril de 1995), la discusin de los seis
gismo busca el modo de convertir lo nuevo y sorprendente en
discursos sobre la postmetrpolis estaba incluida en la Parte III de un manuscrito
titulado Thirdspace: Journeys to Los Angeles and Other Real-and-Imagined
2 Mike Savage y Alan Warde, Urban Sociology, Capitalism and Modernity, Nueva
Places. Posteriormente, se decidi dividir el manuscrito en dos libros. El primero,
con el ttulo mencionado, fue publicado en 1996 por Blackwell. York, Continuum, 1993.

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

viejo y familiar, es decir, absorbible sin una mayor disrupcin Los socilogos han desempeado un papel mucho ms impor-
paradigmtica o replanteamiento radical. Entiendo que algo tante en el segundo discurso, sobre globalizacin y formacin
similar ha sucedido en sociologa con respecto al nuevo discur- de ciudades mundiales. De algn modo, a pesar de su estre-
so sobre la reestructuracin industrial urbana posfordista en cha relacin y complementariedad, el primer y segundo discur-
particular, y en general con muchos otros discursos posprefija- so se han desarrollado a menudo compitiendo entre s, cada
dos. Un vehculo para este retroceso hacia la tradicin discipli- uno de ellos considerndose la explicacin ptima para la
naria frente a los nuevos retos ha sido el continuo inters espe- nueva urbanizacin y urbanismo. Esto limita ambos discursos,
cialmente en los EE.UU. por una u otra forma de la tesis sobre pero me limitar a comentar aqu cmo se ha debilitado el dis-
la sociedad posindustrial desarrollada dentro de la sociologa curso sobre ciudades globales debido a un entendimiento
hace ya dcadas. inadecuado del proceso de reestructuracin industrial, as
como por un toque del sociologismo mencionado anteriormen-
El uso continuado del trmino posindustrial nos induce a un dis- te. Puedo resumir mis comentarios en torno a una frase hecha
curso basado en la persistente importancia de la industrializa- en broma que us una vez para expresar mi disconformidad
cin y del proceso productivo. Lo que le ha sucedido a la ciu- con los enfoques dados al estudio sobre Nueva York como una
dad capitalista industrial es ms relevante que la decadencia ciudad dual que permanece en el vrtice de la jerarqua mun-
de la industria de fabricacin y el cambio hacia la economa de dial de capital de capitales.3 La frase fue la vanidad de los
servicios. La desindustrializacin ha estado ocurriendo junto bonFIRES y haca referencia a lo que yo consider una sobre-
con un potente proceso de reindustrializacin basado no sola- concentracin en las funciones de control y poder del sector
mente en la produccin electrnica de alta tecnologa, sino en FIRE (finance, insurance, real estate)4 en la literatura de las
una intensiva produccin artesanal con mano de obra barata y ciudades globales y un supernfasis estrechamente relaciona-
la expansin de servicios y tecnologa orientados al productor. do en dos minsculos lugares donde estos bonFIRES domi-
Estos cambios, a menudo hacia sistemas de produccin ms nantes parece que arden con ms brillo, Wall Street en
flexibles y hacia redes intensivas de transaccin de flujo de Manhattan y The City en Londres, junto con sus filiales tributa-
informacin ms densas, estn produciendo nuevos espacios rias (Battery Park City, the World Trade Center, South Street
industriales que han remodelado de forma significativa la geo- Seaport, Canary Wharf y the Docklands).
grafa industrial de la ltima metrpolis moderna o fordista. El 95
continuar viendo los nuevos procesos de reestructuracin urba- Me parece descubrir algunas fisuras cuando el discurso se
na segn las tesis posindustriales hace difcil comprender el ajusta tanto. En primer lugar, existe una tendencia a ver la for-
complejo discurso centrado en la produccin sobre la urbaniza- macin de las ciudades mundiales como si se estuviera crean-
cin posfordista. do una separacin sectorial y geogrfica entre las industrias de
fabricacin, por un lado, y la base productiva de la economa
Problemas similares surgen de los continuos compromisos regional, por el otro. Esto bien podra ajustarse a los modelos
con las tradiciones polticamente ms radicales de la socio- posindustriales y de desindustrializacin de cambio urbano y
loga urbana, que se desarrollaron en los aos setenta y prin- describe con exactitud parte de lo que ha sucedido internamen-
cipios de los ochenta, especialmente reflejados en la obra te en la ciudad de Nueva York y Londres. Pero distorsiona el
pionera de Castells y de otros sobre movimientos sociales debate general sobre globalizacin y formacin de ciudades
urbanos y la poltica de consumo colectivo. Tambin un per- mundiales, especialmente en lo que respecta a dichas postme-
sistente nfasis consumista dificulta la comprensin del dis- trpolis y regiones industriales manufactureras, tales como
curso basado en la produccin sobre urbanizacin posfordis- Tokio y Los Angeles (y tambin podra aadir la reindustrializa-
ta y la reestructuracin industrial. El que gran parte de este cin de regiones interiores del Gran Nueva York y del Gran
discurso posfordista tambin se centre explcitamente alre- Londres).
dedor de conceptos y anlisis espaciales complica an ms
las cosas, debido a los recientes intentos de ciertos socilo- No quiero restar importancia a estos nfasis de investigacin e
gos britnicos, como Peter Saunders, por desenfatizar el interpretacin, pero prefiero destacar los peligros de una espe-
espacio y el anlisis espacial en los marcos conceptuales de cie de miopa como la de Manhattan o Londres. Adems de
la sociologa urbana. Tales esfuerzos han sido particularmen- supersimplificar las relaciones entre los sectores financieros e
te restrictivos con respecto a la participacin de los socilo-
gos en debates ms extensos sobre posmodernismo y estu-
3 Consultar Poles Apart: New York and Los Angeles, en J. Mollenkopf y M.
dios culturales crticos, los cuales han experimentado un pro-
Castells (eds.), Dual City: The Restructuring of New York, Nueva York, Rusell Sage
nunciado giro espacial desde finales de los ochenta. Pero Foundation, 1991, pp. 361-376.
esto me conduce hacia otro debate que no puedo ampliar en 4 Juego de palabras entre FIRE (Fuego) y el significado de cada letra. F: Finanzas,
estos momentos. I: Seguros, RE: Propiedades inmobiliarias. [N. de t.]

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

industriales, y entre la ciudad central y la regin metropolitana otros neologismos para las nuevas formas emergentes en la
mucho ms grande, dicha miopa tambin tiende a restringir postmetrpolis. Adems de los ya mencionados, incluyendo
comprensiones ms detalladas y sofisticadas de la espaciali- expolis, tenemos postsuburbia, metroplex, technopoles, tech-
dad de la globalizacin y la nueva poltica cultural de identidad noburbs, pueblos urbanos, ciudades-condados, ciudades
y diferencia que se est expandiendo en las ciudades del regionales, la ciudad de 100 millas. Tambin ha originado tmi-
mundo. Esto, a su vez, ampla la brecha entre estudios de glo- damente nuevas aproximaciones al diseo urbano, tales
balizacin ms sociolgicos y los estudios culturales espaciali- como el Nuevo Urbanismo en los EE.UU. y, en Gran Bretaa,
zados, cada vez, enfocados a la interpretacin de la postmetr- la mencionada planificacin de pueblos neotradicionalistas tan
polis. apoyada por el Prncipe Carlos; y, al mismo tiempo, interpreta-
ciones mucho ms sombras de las consecuencias sociales y
El tercer discurso est enfocado hacia lo que ya he descrito medioambientales de la reestructuracin de la forma urbana,
como la formacin de expolis, un proceso que por un lado ejemplificadas como noir-like brilliance en el trabajo de Mike
apunta hacia el crecimiento de ciudades exteriores y ciudades Davis. Tambin en este discurso se ha empezado a polarizar
limtrofes y otras manifestaciones de la bastante oximornica de un modo potencialmente improductivo, creando la necesi-
urbanizacin de los barrios perifricos, y por otro hacia una dad de enfoques ms equilibrados y flexibles, aunque crticos y
reconstruccin espectacular de la zona del centro urbano, polticamente conscientes, hacia la interpretacin de los cam-
ambas provocadas por una emigracin de poblaciones doms- bios del entorno construido y de la geografa social de la
ticas y la inmigracin de trabajadores y culturas del tercer postmetrpolis.
mundo. Por tanto, parece ser que la organizacin social y
espacial de la postmetrpolis se est convirtiendo en interior- El cuarto discurso, que explora el mosaico social reestructura-
exterior y exterior-interior al mismo tiempo, creando confusin do, es probablemente el discurso que ha atrado al mayor
en nuestros modos tradicionales para definir lo urbano, subur- nmero de socilogos urbanos. Est especialmente adaptado
bano, exurbano, no urbano, etc. Probablemente ningn otro a la intensificacin de lo que describo como metropolaridades;
discurso est consiguiendo unos desafos tan profundos, no aumento de desigualdades sociales, ampliacin de brechas
solamente para la sociologa urbana, sino para todos los estu- salariales; nuevos tipos de polarizacin social y estratificacin
96
dios urbanos tal y como se han constituido convencionalmente. que se ajustan inconfortablemente dentro de dualismos tradi-
cionales basados en las clases (trabajo-capital) o razas (blan-
Algunos ejemplos de Los Angeles podran usarse para ilustrar co-negro), as como modelos de clases convencionales alta-
esta destruccin y reconstitucin de la forma urbana y del voca- media-baja de la sociedad urbana. Al igual que con el discurso
bulario tradicional para describirlo. Algunos ejemplos clsicos sobre forma espacial urbana, el discurso sobre las cambiantes
de suburbios americanos, tales como San Fernando Valley y clases y formaciones sociales en la postmetrpolis ha produci-
Orange County, cumplen casi todas las definiciones de zonas do un nuevo vocabulario. Yuppies (incluyendo extensiones
urbanizadas. Constituyen aglomeraciones muy heterogneas tales como yuppificacin y guppies, o grupos de yuppies) y la
de produccin industrial, empleo, comercio, instalaciones cultu- clase marginada permanente (o los verdaderamente desfavo-
rales y de ocio, as como otras cualidades caractersticamente recidos) encabezan la lista, pero existen otros trminos muy
urbanas tales como bandas, crimen, trfico de drogas y vio- directamente relacionados: dinks (dobles ingresos/familias sin
lencia callejera. Continuar con el etiquetado de estas reas hijos), profesionales superiores, la nueva tecnocracia, los tra-
suburbanas sera desvirtuar su realidad contempornea. De bajadores pobres, los nuevos hurfanos (tanto nios que cre-
un modo similar, a la mayora de lo que continuamos conside- cen sin padre o madre como los ancianos abandonados por
rando el centro urbano de Los Angeles -incluyendo los guetos sus hijos), guetos dependientes de la asistencia social, hiper-
urbanos y barrios del este y sur-centro de Los Angeles- nos guetos, etc.
parecera, especialmente a aquellos familiarizados con ciuda-
des de la zona este de los EE. UU., Europa y Asia, caracters- Mientras que los dos primeros discursos se presentan a s mis-
ticamente suburbana. mos como capturando (y teorizando eficazmente) los procesos
ms poderosos que han causado la reestructuracin de la lti-
He usado el trmino expolis para describir este discurso por ma metrpolis moderna, el segundo par se ocupa primariamen-
su provocativo doble significado: exo refirindose, tanto al cre- te de las consecuencias empricas de estos procesos. Se infun-
cimiento de la ciudad fuera de los ncleos urbanos tradiciona- de un nfasis espacial ms explcito dentro del discurso sobre
les como a la ciudad sin, la ciudad que ya no ofrece las tradi- expolis y esto, en mi opinin, crea unos vnculos ms estre-
cionales cualidades de ciudadana. Esta destruccin/reconsti- chos con las percepciones tericas y prcticas de los discursos
tucin radical de la estructura urbana ha estimulado muchos sobre industrializacin y globalizacin posfordista. El discurso

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

que trata de las metropolaridades, aunque no es ciertamente y masculinista escrito sobre una ciudad. Para aquellos que evi-
espacial, parece desarrollarse con una perspectiva relativamen- tan la teorizacin abstracta porque aleja de un buen trabajo
te simple en la compleja espacialidad de la postmetrpolis y, en emprico y una accin poltica radical, que encuentran todo el
parte a causa de ello, con una comprensin inadecuada de las debate sobre el posmodernismo y las postmetrpolis intrnse-
conexiones entre causa y efecto o, ms especficamente, el pro- camente conservador y polticamente abrumador, que se sien-
ceso de reestructuracin y sus consecuencias empricas. ten ms cmodos con el viejo materialismo histrico de Marx
que con esta nueva y enmaraada materia espacial y geogr-
Quizs el mejor ejemplo de esta brecha conceptual ha sido el fica, que aprecian el valor despierto y enrgico del conductor-
trabajo del socilogo americano William Julius Wilson y sus callejero-flneur que opera desde su planta baja, y que se
asociados, que en la actualidad dominan la representacin asusta de los jactanciosos excesos de las crticas feministas
contempornea de la Chicago School de estudios urbanos. posmodernas, Mike Davis se ha convertido en una figura heroi-
Aunque este trabajo sobre las clases marginadas y los real- ca. Solamente me queda aadir que tal fantasa limita seria-
mente desfavorecidos merece muchos elogios, est lleno de mente nuestros esfuerzos de toma de conciencia prctica, pol-
nociones supersimplificadas de la reestructuracin industrial tica y terica de nuestro mundo contemporneo y debilita nues-
posfordista, la teora del emplazamiento y las relaciones entre tra habilidad de traducir este conocimiento en una accin radi-
espacialidad urbana y el orden social urbano. Parte de lo que cal efectiva.
ya he destacado anteriormente sobre los efectos restrictivos de
la sociologa resulta muy evidente, como por ejemplo mis Finalmente, llegamos al sexto discurso, sobre la postmetrpolis
comentarios sobre la creciente disyuncin entre trabajo terico como Simcity, un lugar donde las simulaciones de un supuesto
y emprico en los estudios sociolgicos de la postmetrpolis. mundo real atrae y activa incesantemente nuestra imaginacin
No toda la sociologa urbana sufre estas limitaciones, pero sos- urbana y se infiltra en la vida urbana cotidiana. En este caso, un
pecho que estn ms extendidas de lo que piensa la mayora. concepto clave es el de simulacro, ms o menos definido como
una copia exacta de algo que quizs nunca haya existido.
Si el primer par de discursos sobre la postmetrpolis enfatiza Planteado sin rodeos y con una aprobacin al trabajo de Jean
las causas de la reestructuracin urbana y el segundo par sus Baudrillard, el argumento es que dichas sorpresas y simulacros,
efectos sociales y espaciales empricos, el tercer par explora lo y los mundos hiperreales que define, estn ms que nunca 97
que podra describirse como la respuesta social a los efectos dando forma a cada aspecto de nuestras vidas, a quin y a qu
de la reestructuracin urbana en la postmetrpolis. En Los votamos, cmo nos alimentamos, vestimos, emparejamos y
Angeles, as como en muchas otras regiones urbanas, el quin- modelamos nuestros cuerpos. Junto a esta expansiva confusin
to discurso, sobre lo que yo llamo la emergencia de un archi- de la diferencia entre lo real y lo imaginado, est lo que
pilago carcelario, est dominado por el trabajo de Mike Davis. Braudillard define como una precesin de simulacros, una
En City of Quartz (1990), y otros escritos, Davis retrata Los situacin en la que las simulaciones cada vez tienen mayor prio-
Angeles como una ciudad fortificada con prisiones saturadas, ridad sobre las realidades que estn simulando. Nuestras vidas
ambientes callejeros sdicos, proyectos urbanos que se han siempre han estado modeladas por estas hiperrealidades y por
transformado en poblados estratgicos, comunidades fortifica- las fbricas especializadas que las producen, desde institucio-
das y con guardas armados, donde los carteles dicen: se dis- nes religiosas a Hollywood y Disneylandia.5 Sin embargo, la
parar a los intrusos y donde la ciudad est vigilada y patrulla- mayora de las veces, elegimos ir a estas fbricas, frecuente-
da por una polica espacial con alta tecnologa. Lo que este tra- mente atravesando alguna puerta y pagando la entrada.
bajo sugiere es que la metrpolis industrial mundial posfordis- Actualmente, de nuevo ms que nunca, la hiperrealidad nos
ta, con su extraordinaria heterogeneidad cultural, crecientes visita, en nuestras casas, en nuestras vidas cotidianas.
polaridades sociales y potencial explosivo, se mantiene unida
por tecnologas carcelarias de violencia y control social, Por ello, este discurso sobre simcity necesita enfocarse seria-
fomentadas por el capital y el estado. mente en los estudios urbanos contemporneos, no solo en la
microescala de la vida diaria, sino tambin en los anlisis
Lo que me interesa cuestionar aqu no es la validez de la des- microescala de urbanizacin y produccin social del espacio
cripcin de Davis sobre Los Angeles, sino el grado de fanta- urbano. Mi propio trabajo est intensamente enfocado hacia
sa que le han otorgado otros urbanistas, especialmente de
5 Las referencias a los simulacros abundan en la Biblia y son frecuentes en las
izquierdas, hasta el punto de reducir todos los discursos sobre
prcticas del cristianismo. Para los catlicos creyentes, las estatuas de la Virgen
la postmetrpolis a sus opiniones radicales polticamente tenta-
Mara o de Jesucristo en la cruz no son simplemente smbolos, sino presencias
doras. Ya he descrito anteriormente City of Quartz como el reales, al igual que la comunin de la hostia y el vino son el cuerpo y la sangre de
mejor libro antiterico, antiposmodernista, historicista, nativista Cristo. Uno debe comportarse realmente como si estas simulaciones fueran reales.

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Seis discursos sobre la postmetrpolis

esta precesin de simulacro y la creciente hiperrealidad de la la mayor bancarrota municipio/condado en la historia de los
vida urbana en la postmetrpolis, en parte porque sospecho EE.UU. En el periodo que sigui a esta sorprendente declara-
que esta reestructuracin del imaginario urbano est desempe- cin, sali a la luz un sistema de gobierno municipal y del con-
ando un papel clave en el emergente modo de regulacin dado que gestionaba rutinariamente la economa pblica del
social, asociado con lo que los tericos de la regulacin france- condado como si fuera una variable del juego popular de orde-
sa definen como los nuevos regmenes de acumulacin capita- nador, simcity, con un simgobierno que serva a los simciuda-
lista (podra aadir, que emergiendo primariamente de los pro- danos en lo que esencialmente era un simcondado. Lo que
cesos descritos en los dos primeros discursos). Todo lo anterior haca que esta bancarrota resultara an ms hiperreal era que
es demasiado extenso para tratarlo aqu en profundidad, con el personaje clave, el cobrador de impuestos, que estaba
tan poco tiempo y espacio para hacerlo. A su vez, ofrezco algu- jugando el dinero del simcondado en el ciberespacio financiero
nas vignettes, ilustrativas de lo que yo llamo las scamscapes de derivados exticos y sintticos con financiacin ajena, tena
de Orange County. un nombre ms que apropiado de Orange County: Citron! En
este bastin del nuevo populismo fiscal en que el pequeo
gobierno es el mejor gobierno, este manantial de capitalismo
Orange County es uno de los condados republicanos de los
sin regulacin empresarial, hogar tanto de Disneyland y la
EE.UU. ms ricos, ms educados y ms recalcitrantemente de
Richard M. Nixon Library y Birthplace, el orgulloso centro para
derechas. Ha sido un punto clave para el discurso local sobre
los logros fundacionales de una poltica posmoderna ultracon-
la reestructuracin industrial posfordista y un caso ejemplar
servadora que engaa a unos tipos y beneficia a otros con sus
para mis propias disertaciones sobre la formacin de expolis
ahorros, la simulacin, se vino abajo y no exista ningn botn
y la creciente hiperrealidad de la vida urbana.6 En los mundos
para volverla a poner en marcha.
hiperreales de Orange County se ha desarrollado un scam-
scape particularmente efusivo, mi trmino para un entorno en
que lo real y lo imaginario se encuentran tan difuminados que Con estos sucesos, tambin se hizo pblico el extraordinario
animan al fraude y a la mentira como formas de conducta, por grado en que el gobierno, polticos y la sociedad civil de los
no decir rutinarias, adecuadas. Orange County fue uno de los EE.UU. se estn modelando por la precesin de simulacro y un
centros del clebre escndalo de Prstamos y Ahorros, cuya juego de simulaciones amaado. Por lo que conozco del lega-
98 resolucin le est costando a los EE.UU. incalculables billones do de Thatcher, el Reino Unido no se encuentra hoy muy lejos.
de dlares y ha sido el rea ms activa en el pas de fraudes al Esto me conduce a algunas conclusiones breves. Nos guste o
Ministerio de Defensa. En un caso reciente, se descubri que no, todos estamos inmersos en un mundo cada vez ms
una planta que fabrica espoletas, dispositivos de conexin que posmoderno, creador de nuevos retos y contextos a los que no
controlan la explosin de los misiles nucleares, no probaron se puede responder siendo fieles a las viejas ideas y actuacio-
sus productos, principalmente porque todo el mundo crea ver- nes polticas. La ciudad y lo urbano todava siguen siendo luga-
daderamente el cartel fijado en las paredes de la fbrica: Sin res de lucha y discusin, pero los progresos sociales y las for-
duda alguna, fabricamos las mejores espoletas de los Estados mas urbanas, y los procesos espaciales y las formas sociales
Unidos. En ese caso, por qu molestarse en probarlas? Por que definen estas luchas, son ahora fundamentalmente dife-
eso, despus de cada pedido del gobierno, les dan el visto rentes de lo que fueron hace diez aos. Ms an, existen pode-
bueno de excelentes con toda confianza. Tambin resultan rosos indicios de que las formas predominantemente neocon-
representativas del scamscape las calderas, especie de fbri- servadoras y neoliberales de la sociedad posmoderna y las
cas de alta tecnologa donde se explota a los trabajadores que postmetrpolis que se han consolidado desde hace tres dca-
son el centro de todo tipo de fraudes y timos de telemarketing. das de reestructuracin global y local, estn comenzando a
En ningn otro lugar existen ms calderas que en Orange desacreditar su propio xito/exceso. Sucesos tales como los
County, y tienen fama de conseguir ms beneficios que los tra- disturbios de 1992 en Justice, Los Angeles y la bancarrota de
ficantes de drogas. En una de estas activas colmenas del Orange County de 1994, no son slo desrdenes aislados loca-
hiperfraude, se encontr un cartel que describe de forma les, sino parte de lo que podra emerger como consecuencia de
emblemtica la honestidad engaosa del scamscape. Dice: una crisis global de reestructuracin generada. Por ello, es
Engaamos a los otros tipos y Vd. se beneficia de estos aho- incluso an ms urgente para la izquierda, para los pensadores
rros!. progresistas y dems protagonistas, resolver sus divisiones
internas y actuar en conjunto para crear una poltica posmoder-
A finales de 1994, el scamscape de Orange County explot en na eficaz y emancipadora y un marco conceptual para unos
6 Edward E. Soja, Inside Exopolis: Scenes From Orange County, en M. Sorkin
estudios urbanos crticos tambin explcitamente posmodernos
(ed.), Variations on a Theme Park: The New American City and the End of Public ajustados de un modo adecuado y eficaz a las realidades e
Space, Nueva York, Hill y Wang/Noonday Press, 1992, pp. 277-298. hiperrealidades del momento contemporneo.

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Contra el modelo de metrpolis universal

Manuel de Sol-Morales es profesor de Urbanstica en la Escuela de


Arquitectura de Barcelona y director desde 1968 del Laboratorio de
Urbanismo de Barcelona. Ha sido profesor invitado en numerosas
universidades de Europa y Amrica, y consultor de destacadas inicia-
tivas que tienen a la ciudad como objeto. La coherencia de las inves-
tigaciones desarrolladas sobre el desarrollo urbano moderno le per-
mitieron construir una slida teora analtica de los procesos de urba-
nizacin que fundament la formacin de generaciones de arquitec-
tos en la Escuela de Barcelona y fuera de ella. Autor de obra influyen-
te, en la que cabe destacar Les formes de creixement urb (1993)
[trad. cast.: Las formas de crecimiento urbano (1997)], y colaborador
en prestigiosas revistas internacionales, ha sido director de coleccio-
nes de obras especializadas como Ciencia Urbanstica y Materiales
de la ciudad, miembro fundador y redactor de Arquitecturas Bis, y
director de UR Urbanisme-Revista. Ejerce tambin una intensa activi-
dad como arquitecto de proyectos urbanos muy relevantes en distin-
tas ciudades europeas (Trieste, Gnova, Amberes, Lovaina, Oporto,
Barcelona, etc.).

En 1996, con motivo de la celebracin del Congreso Internacional de


la UIA en Barcelona, fue invitado a participar en l y lo hizo con un
discurso que se introduca, a travs de Barcelona, en la interpretacin
de la metrpoli contempornea. Es el que se presenta aqu. Rosa Feliu

99

CONTRA EL MODELO DE METRPOLIS UNIVERSAL*


Manuel de Sol-Morales

Barcelona sale de un periodo en el cual, como ciudad fsica, ha Pero me parece que en este momento, en la ciudad de
experimentado una fase de intensa actuacin sobre importan- Barcelona, se est produciendo un cambio de etapa en el cual,
tes aspectos parciales: sobre los espacios pblicos, sobre algu- despus de esta serie de intervenciones, en su mayora sobre
nos edificios de equipamiento y de servicio, sobre el sistema de el tejido central de la ciudad, se empiezan a plantear temas de
comunicacin general; pero tambin, al mismo tiempo, trans- escala metropolitana, cuestiones que afectan la manera de
formaciones de otra envergadura, difusas y multiplicadas sobre entender la periferia y las posibles polticas para organizarla,
todo el tejido urbano, de grandsima eficacia: pequeos par- cuestiones que pasan por la discusin de proyectos y de pla-
ques o reformas viarias de menor escala, acondicionamiento nes estructurales que reflejan algunas alternativas importantes,
de fachadas y restauracin de edificios... Son acciones de morfolgica y culturalmente importantes, en la discusin del
dimensin microscpica que, efectivamente, son importantsi- urbanismo de las ciudades.
mas para conseguir la sensacin de ciudad que ustedes -y me
dirijo sobre todo a los visitantes- pueden tener cuando pasean En Barcelona se habla mucho ahora de infraestructuras, de
por nuestras calles. Empiezo advirtiendo que estas cuestiones grandes sistemas y de los problemas de la gran escala deriva-
no son adjetivas ni, a mi juicio, son tampoco una afirmacin dos del tren de alta velocidad, de las nuevas instalaciones
simple de lo pequeo o lo local en detrimento de lo grande. Son aeroportuarias, de los sistemas logsticos. Los arquitectos
cuestiones que estn relacionadas con un modelo de ciudad y explican que Barcelona tiene ese cach de la ciudad compac-
de metrpolis, que es de lo que quera hablar hoy aqu. ta del XIX, pero tambin Barcelona es cada vez ms semejan-
te a Tokio o a Los Angeles. Se dice que, dado el peso que tie-
* Conferencia pronunciada en Barcelona el 4 de julio de 1996 dentro de los actos nen en la forma de la ciudad y del territorio, estas nuevas
del Congreso Internacional de la UIA. estructuras urbanas deberan ser diseadas con tanto cuidado

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Contra el modelo de metrpolis universal

como pueden haberlo sido las plazas decimonnicas o los un sentido ya ms profesional, proyectual, por la habilidad con
paseos de principios de siglo. Me parece justo, aunque quiz que ciertos problemas de diseo, de cmo encajar en el tejido
las analogas no sean tan justas... No creo que las ciudades, pequeo de un barrio denso un elemento grueso, se han
por el hecho de tener autopistas, sean todas necesariamente resuelto bien. Pero es evidente que, si las rondas de Barcelona
iguales que Tokio o que Los Angeles o que cualquier otro no pasaran por el tipo de barrios por donde pasan y por las
modelo nico. La importancia de esta innovacin (la realizacin zonas y ciudades que cruzan, no despertaran este inters.
de grandes infraestructuras) no tiene por qu suprimir las dife- Ciudades con rondas hay muchas. Rondas que funcionan, tam-
rencias, del mismo modo que, por el hecho de aparecer los bin, y sin embargo no llaman la atencin como la solucin de
telfonos hace cien aos, las ciudades no dejaron de ser cada Barcelona.
una como era. Al fin y al cabo habra que ver dnde estn los
hechos significativos en la forma de las ciudades. Me refiero a que, la fisiologa es vital, pero que una ciudad,
tambin una metrpolis, es importante por su anatoma: es
Me parece que hay ah un punto interesante, y la experiencia importante por las partes que contiene, es importante por su
que quisiramos llevar a cabo en los prximos aos en rin, por su hgado, por su pulmn. Naturalmente que el siste-
Barcelona puede aportar algunos elementos de inters. Esta ma que los alimenta es imprescindible. Pero la calidad de la
ciudad, donde, efectivamente, los elementos de comunicacin, ciudad proviene de sus parques, de la calidad de sus tejidos,
las infraestructuras, son ahora operaciones mucho mayores de incluso de sus elementos extraos, del lmite de sus edificios,
lo que hasta ahora nunca haban sido, no deja por ello de pre- y tambin, sobre todo, de la manera como estos edificios estn
sentar tambin otros componentes sustanciales que no se pue- combinados. No todo es fisiologa.
den desconsiderar.
Pienso que ahora hay, efectivamente, una recuperacin, a
Se reflexiona a veces con simplificacin cuando se cree todo veces ingenua, del argot funcionalista estructural de los aos
resuelto diciendo, por ejemplo, que pensar la infraestructura ya sesenta, que puede resultar til para la discusin de la escala
incluye tener en cuenta el entorno: quiz el entorno de la de las nuevas infraestructuras. Se habla de flujos y de nudos,
infraestructura sea a menudo ms importante y ms difcil que y hablamos de una idea estructural de la ciudad, de las gran-
100
la infraestructura misma. des infraestructuras. No es que yo vea en esto solamente una
recuperacin polmica y retro, en algn caso hasta una acti-
Hay que reconocer en la experiencia de nuestras ciudades -no tud que me hace sospechar un descubrimiento tardo de la pl-
slo de las ciudades mediterrneas, sino tambin de las ciuda- vora, pero me parece que hoy estamos en condiciones de pen-
des europeas densas, es decir, de las ciudades del sur de sar -no siempre de ejecutar, pero por lo menos s de pensar-
Europa- unas caractersticas relativamente comunes que pue- que la complejidad de la situacin metropolitana de nuestras
den hacer pensar en un modelo de metrpolis para estas ciu- ciudades pueda componerse de una mayor combinacin de
dades, con aspectos propios, diferenciales, no por un afn de elementos que los de la gran infraestructura. Pienso que esta
identidad excesiva, sino, realmente, por el reconocimiento de visin infraestructural nos llevar, esperemos, a disear estos
valores de urbanidad que en otras regiones no se presentan o elementos con ms cuidado, con mucho ms cuidado de lo que
se presentan de otro modo. Me refiero concretamente a la haban sido diseados en otras pocas. Espero que se produz-
manera de entender la calidad de la vida urbana, y dnde y con can objetos arquitectnicos, paisajsticos o estructurales
qu imaginamos que se construye esa calidad de vida. Es cier- mucho ms interesantes. Pero esto no debiera hacernos olvi-
to que al visitar Barcelona, la gente aprecia una suma de cir- dar la estima y el protagonismo de las formas del tejido metro-
cunstancias. Aprecia la novedad de las operaciones realizadas, politano.
pero aprecia el resultado global de esa novedad, que es, efec-
tivamente, una calidad de vida, una calidad urbana que provie- Me parece sustancial, hoy, pensar en el contenido de nuestras
ne de una suma de aspectos ms complejos, no solamente ciudades, las sustancias en la composicin de nuestras ciuda-
aspectos histricos, muchos de ellos son nuevos, algunos evo- des densas y promiscuas del sur del arco mediterrneo. Por de
lucionados, otros hbridos, pero al fin y al cabo, aspectos ms pronto, tenemos que pensar en un tejido metropolitano que
complejos que la transformacin en s misma, como esfuerzo tiene estas condiciones de densidad y de promiscuidad en un
de construccin o de diseo. grado mucho ms elevado que el que nunca encontraremos en
las metrpolis construidas con los sistemas de ocupacin ms
Las rondas, por ejemplo. Las rondas de Barcelona son admira- simples y recientes: por ejemplo, las metrpolis americanas,
bles, en un cierto sentido, como bien se ha dicho, por su efec- las metrpolis del sudeste asitico o las metrpolis japonesas.
to sobre la agilizacin del trfico. Son admirables tambin, en Esto es tpico, pero es verdad. Podramos dedicar muchas

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Contra el modelo de metrpolis universal

horas a justificar estas condiciones de densidad y promiscui- entre Atlanta, Singapur y Los Angeles hay enormes diferencias.
dad. En todo caso es un hecho -sea debido al clima, sea debi- Es que no se parecen en nada a poco que uno las conozca.
do a las formas culturales o a las caractersticas de lo que se Sera bueno comprobar su experiencia sobre estas ciudades.
entiende como calidad de vida- que las ciudades en el sur de Yo, sin conocerlas mucho, las conozco lo suficiente como para
Europa organizan una forma de metrpolis bastante original. La ver que realmente, a pesar de que todas han experimentado un
densidad no es slo cuestin de acumulacin de usos, sino que boom edificatorio tremendo durante los ltimos aos, una
es tambin una cuestin de la variedad de estos usos. Y esa explosin de autopistas, y que tienen todas ellas un sistema
promiscuidad provoca, precisamente, no solamente usos mez- espacial fragmentado y descompuesto, eso no debiera bastar-
clados continuamente, sino la aparicin continua de excepcio- nos para pensar que son iguales. Porque, con este criterio,
nes. Es la continua intromisin de elementos discordantes en tambin cabra decir que todas las ciudades del pasado eran
la homogeneidad lo que, de alguna manera, caracteriza la con- idnticas porque todas se componan de calles y edificios, de
dicin promiscua de estas ciudades. plazas y de paseos. O sea, no matizar algo ms sobre estas
cosas nos puede llevar a simplificaciones peligrosas y a perder
Creo que es muy importante, en el mundo globalizado, apren- la nocin de lo que nuestro oficio pueda aportar al futuro de las
der a leer las diferencias. La globalizacin no comporta, nece- ciudades.
sariamente, siempre, la anulacin de las diferencias y, a veces,
es precisamente su posibilidad. Tenemos una visin demasia- Les sugiero, y lo he dicho ya en otras muchas ocasiones, que
do tpica en el conocimiento crtico del urbanismo, en el cono- para ver bien la Barcelona actual, suban ustedes a una de las
cimiento de las ciudades. La capacidad crtica, y ahora hablo colinas que hay junto al Llobregat, a la colina de Sant Ramon o
de la reflexin intelectual, es bastante baja. Conocemos las ciu- a la colina de Sant Pere Mrtir, y desde all contemplen la com-
dades por clichs culturales, por los libros, las diapositivas, por posicin de la metrpolis, la riqueza formal de la periferia, en
los viajes turstico-arquitecturales. Criticamos o apoyamos ese multiplicarse en partes y componentes, en tejidos, en las
unos esquemas de ciudad o de urbanismo basndonos en cla- pequeas relaciones que la hacen. Vern un espectculo, por
sificaciones crticas, a veces simplemente grficas, muy limita- de pronto, de inmensa belleza, de una belleza que articula en
das. Conocemos menos la experiencia de las ciudades, cono- unidades de orden superior muchsimos elementos. Es algo
cemos poco las ciudades por haberlas andado, por como se que no tiene que ver, desde luego, con otros tipos de ciudad. Y, 101
viven o como han sido hechas. Esta limitacin produce real- ciertamente, muy poco con las periferias norteamericanas o del
mente escasez en nuestra comn capacidad de leer las ciuda- sudeste asitico. Tampoco con las holandesas, las inglesas o
des actuales o, ms concretamente, de leer la parte actual de las alemanas. En cambio, el tipo de mezcla s es comparable
nuestras ciudades. Esta dificultad de discernimiento me parece al de otras ciudades, pero todas pertenecen a esta misma rea
una de las limitaciones culturales genricas que la cultura de las ciudades del sur de Europa, y ello por un modelo de
arquitectnica, incluso la cultura en general, tiene en estos caractersticas que ahora intentar definir pero que vienen a
momentos. Me parece que ste s que es un problema a la colacin como recomendacin del esfuerzo por leer con cuida-
escala de este congreso. Saber leer las ciudades actuales no do las metrpolis contemporneas.
es tan evidente. Hace cincuenta aos, los gegrafos urbanos
describan las ciudades. Y exista una disciplina, que era la Para leer Barcelona, suban al Carmelo, que es ese monte
geografa urbana, que lea y explicaba cmo eran las partes de ingrato que hay al final de los ensanches -de la trama Cerd,
la ciudad y de qu se componan. Hoy da esto no existe. Los de Grcia, de Horta y las casas-jardn de los Nou Barris y las
gegrafos se dedican a otras cosas. Se dedican al anlisis del Trinidades y los Montbaus que hay detrs- y observen como se
sistema de ciudades, pero no al anlisis de la ciudad en s. Las presenta la articulacin de todas esas piezas distintas en la ciu-
partes de las periferias, o las partes de relacin de las perife- dad. Por de pronto, es un espectculo esttico, s, pero, desde
rias con el centro, hoy nos parecen lo mismo. No sabemos dis- luego, es tambin un espectculo urbanstico, y es una leccin
tinguir porque no tenemos los conceptos, la taxonoma, las que nos ensea a mirar las formas de las ciudades con ms
palabras para hacerlo. Y, en este sentido, creo que nos faltan afecto, y tambin con mayor capacidad de reconocer sus
las palabras ms descriptivas, las ms reales y, quizs para actuales diferencias.
generalizar, abusamos de los trminos funcionales o de las
palabras mecanicistas para esconder nuestra imprecisin. Cules son las caractersticas de este tipo de metrpolis
sudeuropea? Obviamente se diferencian de las metrpolis
No s. Algn arquitecto importantsimo y conocedor de las ciu- sudamericanas, que suelen explicarse a partir de su fundacin
dades ha escrito, por ejemplo, que hoy da las ciudades todas colonial como trazados, aunque otras veces lo sean en trmi-
son como Atlanta, como Singapur y como Los Angeles. Bueno, nos de infraestructura generativa, que soportan usos derivados

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Contra el modelo de metrpolis universal

indiferentes. Cmo son de distintas las grandes ciudades del centro de servicios, una condicin de contacto que tiene mucho
norte de Europa? La relacin generativa entre infraestructura y que ver en cmo un centro comercial se adapta a unas viejas
uso existe siempre, es verdad, pero producida de modos bas- industrias, o en como una zona turstica explota e ignora a la
tante distintos. Encontramos tamaos muy desiguales, con vez el paisaje. Las dificultades y los conflictos que se derivan
unos grados de promiscuidad, de densidad o de adaptacin al no son accidentales ni extraos al modelo, son el precio del
territorio muy variables. Y eso es lo que da la forma a las ciu- oportunismo con que se van distribuyendo las cosas, segn
dades. Y eso es lo que determina como se vivirn y, por lo lgicas que, naturalmente, necesitan del control y de la infraes-
tanto, las distintas calidades de vida que ofrecern. tructura, pero que muestran la preponderancia de la idea de
contigidad en nuestras ciudades. Creo que esta importancia
Es obvia y bien sabida la comprensin estructural del creci- tender a aumentar porque forma parte de las condiciones de
miento como lo generado desde el flujo de los sistemas gene- la calidad de vida, a las cuales nuestra cultura no quiere renun-
rales, como lo que posibilitan las infraestructuras. Pero hay ciar. Por tanto, una primera tesis (que, ya digo, hay que aten-
mucho tambin en la metrpolis sudeuropea de otras lgicas, der en toda su relatividad) es el inters positivo por esta dispo-
ms complejas y aleatorias, tal vez menos deterministas, pero sicin de mancha, ms o menos aparentemente descontrolada,
que tienden ms a seguir comportamientos posibilistas de y no por descontrolada atractiva, sino por su valor de respues-
aprovechamiento de oportunidades que a ser consecuencias ta, ms all de controles abstractos o de factores infraestructu-
deterministas generalizables. Yo dira que nuestras ciudades, rales, a oportunidades y ventajas ms inmediatos. La mancha
en gran medida, crecen gracias a acciones ocasionales que de aceite me parece importantsima en el entendimiento y el
aprovechan oportunidades de suelo y de emplazamiento, de tratamiento de la metrpolis sudeuropea.
novedad o de residuo, de publicidad o de escondite, de vecin-
dario o de aislamiento. Y las nuevas operaciones no siempre El segundo aspecto que considero importantsimo en nuestras
estn relacionadas con el sistema infraestructural, pero no metrpolis es el gran peso generador de la topografa: Aqu la
solamente con el sistema infraestructural (como ocurre, por topografa no es un factor de contexto. No es un factor de
ejemplo, en los llanos del Midwest americano o, a lo mejor, en marco. Es un elemento sustancial de las ciudades. Yo creo que
las metrpolis asiticas). La forma de nuestras metrpolis sigue en Barcelona, por ejemplo, es importantsimo observar lo que
102
ms un modelo de aprovechamiento de oportunidades frag- un colega y amigo, el arquitecto Oriol Clos, deca al ver tantas
mentarias que el esquema determinista del funcionalismo plazas rediseadas como tableros horizontales salidos del
estructural. Aqu hay mucho de aprovechamiento de condicio- paralex del delineante: Ull! Que Barcelona fa baixada!,
nes especiales del lugar, que vienen dadas por ejemplo por la Barcelona baja, fa baixada, que es decir algo ms, Barcelona
topografa, o por las ventajas sobre todo de vecindario. Pienso es bajante. El fondo de la cuestin es esa relacin fundamen-
que estas relaciones de contacto perimtrico entre las piezas tal de la ciudad a la topografa. Efectivamente, siempre, y de
urbanas, esta lgica de mosaico como principio de crecimiento una manera bastante clara, tenemos al movernos por
de la ciudad, la idea de crecimiento por lateralidad, no slo por Barcelona la conciencia, no slo de la orientacin cardinal, sino
creacin de infraestructuras, es importantsima en nuestras ciu- del sentido topogrfico que toma la ciudad: de las calles del
dades. Ensanche hacia el mar, o la orientacin hacia los ros en las
reas del Llobregat y del Bess, donde la topografa es igual-
Quiero en este sentido -y sera mi primera tesis polmica, por mente bsica y fundamental. Esta condicin topogrfica de las
lo menos en los trminos tradicionales de los especialistas- zonas urbanas es caracterstica de ciertas ciudades, y muy
romper una lanza en favor de una forma urbana difamada y importante en las reas del sur de Europa, porque ya han esta-
maldecida, la llamada mancha de aceite. Se deca: Alerta, blecido desde su origen un juego de interaccin con la orogra-
las grandes ciudades crecen como manchas de aceite. Esto fa. No slo se trata de las condiciones globales de la topogra-
es intolerable, esto es lo peor que nos puede pasar, es la ima- fa, sino tambin de sus formas parciales, menores, de cmo
gen del desastre, del caos. Pues bien, yo encuentro la mancha se aprovechan los rincones, de las bolsas que se forman, de la
de aceite bastante interesante, y quisiera recalcar sus ventajas, creacin de microclimas o de enclaves (por ejemplo, de buena
aun a riesgo de ser ahora un poco esquemtico en mi defensa. residencia junto a otras de residencia barata para poder conse-
No pretendo elogiar la falta de control, ni justificar la falta de guir un lugar especialmente privilegiado en cuanto al clima, a
infraestructura. Sostengo que, aparte del control y de la infraes- las vistas o a la vegetacin). Para estos enclaves privilegiados,
tructura, hay una condicin geogrfica de yuxtaposicin de los incmodas vecindades, aceptadas, que permiten un aprove-
elementos metropolitanos, de continuidad en cmo se colocan chamiento oportunista y una concepcin de la ciudad como un
vacos y llenos, en cmo se engancha un barrio de viviendas al hecho bsico de topografa. Y es sa interaccin la que produ-
lado de un casco antiguo, o un pequeo parque al lado de un ce una escala de promiscuidad en las distintas partes de la ciu-

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Contra el modelo de metrpolis universal

dad espacialmente distinta de la que se da en otro tipo de la verdad. Pienso que, en nuestras metrpolis, algo de eso ocu-
metrpolis. rre. Es en las distancias cortas donde nos jugamos, no slo las
distancias pequeas, nos jugamos tambin los principios gene-
Un tercer aspecto, para m caracterstico, sera el grano peque- rales. Un maestro de la arquitectura, a mi juicio, uno de mis
o. Barcelona es una ciudad donde el grano pequeo es impor- maestros de arquitectura y de urbanismo, es Johan Cruyff, ex-
tante. Ahora uso grano como en la terminologa clsica de entrenador del Bara, persona (otras actividades a parte) de
Kevin Lynch, donde este trmino hace referencia a la abundan- una sabidura extrema en el entendimiento de lo que es una
te variedad de tamaos de los elementos, de las piezas urba- profesin como actividad creativa, que, al igual que otros gran-
nas. En Barcelona, por ejemplo, no hay grandes solares. Yo des profesionales, ya sean pianistas o carpinteros de ribera,
puedo hablar mal de esto porque soy autor de uno de los edifi- cuando explican su oficio hablan de principios que sirven para
cios completamente fuera de grano de la ciudad, muy grande. cualquier otro oficio y, desde luego, para la arquitectura. Deca
Pero es un caso excepcional. En Barcelona, un solar de media Cruyff que el buen jugador tiene que tener dos visiones a la
hectrea es ya un solar muy grande. Y muy raro. Y, de eso, vez. Por un lado, tener clara la posicin en el campo. Pero,
tambin podemos dar explicaciones: la estructura mercantil de sobre todo, en la distancia corta, deca, ha de saber resolver
la ciudad, la divisin de la propiedad, la inexistencia de una con un gesto el doble de ideas de las que resuelve el contrario.
casa real o de un poder central en la ciudad que se represen- Tiene que saber desligar la mirada, deca, del juego de piernas
tara con grandes palacios o jardines, la ausencia de una aris- y pelota. Vena a decir que la jugada corta, a la vez, tena que
tocracia que acumulara fincas y creara grandes piezas. Eso no tener en cuenta la jugada larga, aunque la pura posicionalidad
ha existido aqu. Por lo tanto, el grano de las unidades de la no daba el partido y que, al final, era el talento del jugador el
ciudad es ms bien pequeo, y eso provoca una variedad en la que lo resolva. El jugador de visin general tena que tener,
interaccin muy alta, y, en las zonas de contigidad, situacio- tambin, la capacidad extra de no fallar, o fallar poco(!) en la
nes especialmente interesantes. jugada corta. Me parece que son afirmaciones aplicables a
nuestro tipo de ciudad. Y que, en cambio, tal vez no lo sean a
Por ejemplo, una de las zonas ms ricas de Barcelona es la otras metrpolis mundiales que me interesan muchsimo y me
frontera entre el Ensanche y el Casco Antiguo. Es precisamen- parecen de enorme contenido cvico, cultural y arquitectnico,
te ese valor de junta que aparece all, las charnelas de la calle pero cuyo mayor inters es, precisamente, que atienden a 103
Fontanella y la plaza Urquinaona, de la plaza Catalua, de las cuestiones distintas. Hace falta arriesgar mucho si queremos
dos caras de las Rondas... Tambin son de gran riqueza las que hablar de la gran escala, de flujos o de terrenos vagos,
zonas donde se une Grcia con Sarri, o con Horta... O sea, no como se hace en este congreso, no sea poco ms que verba-
slo son fundamentales las piezas, sino cmo se tocan estas lismo de etiqueta, y que no resulte imitar a Valdano, cuando el
piezas, todas estas piezas tan buenas, que el visitante de que hace falta es Cruyff.
Barcelona reconoce, y dice: Hombre, es que Barcelona no es
slo bonita por Las Ramblas. Es que, vayas donde vayas, te El cuarto aspecto que me atrevera a proponer como especfi-
encuentras no s qu, y no s cuntos. Y vas a Grcia, y vas co de la metrpolis mediterrnea, o sudeuropea, es el de la via-
al mar y vas a tantos otros sitios.... Y me refiero a esto ahora lidad abierta, el hecho de estructurarse con sistemas de viali-
porque quisiera poner atencin a esa articulacin de las partes. dad abiertos. En estas metrpolis los grandes sistemas, los sis-
temas viarios bsicos, no son sistemas urbanos, sino sistemas
El grano pequeo, el que las cosas de menor envergadura se menores de naturaleza casi territorial. Esto ya forma parte de la
hagan con meticulosidad, es tambin lo que ha hecho merito- tradicin de las centuriaciones y de los trazados de Jefferson,
rias muchas de las recientes actuaciones en la ciudad (y en y de las fundaciones coloniales, pero tambin forma parte del
otras ciudades prximas) donde, efectivamente, se ha sabido concepto de una relacin imprecisa y mltiple con su territorio
ser sensible al mismo tiempo a las condiciones inmediatas del inmediato y con su territorio ms lejano. Es una relacin de
entorno y del espacio que se quera crear y a la produccin de jerarqua, de continuidad, que no encontramos en las metrpo-
objetos, de edificios, de espacios pblicos suficientemente ade- lis contemporneas de Asia, de Sudamrica o de la Europa
cuados a funciones urbanas genricas. transalpina. En el siglo XVI, a muchas poblaciones interiores de
Catalua se les daba el nombre y tenan el ttulo jurdico de
Dice un anuncio de televisin aquello de que en las distancias calles de Barcelona, a pesar de estar, a lo mejor, a dos das de
cortas es donde se resuelven las grandes cuestiones. Creo camino. Eso refleja una concepcin del territorio que me pare-
que aparece en el anuncio de un perfume masculino que ce extraordinariamente moderna. Creo que est estrechamen-
refuerza los atractivos de un galn conquistando a una estu- te relacionada con la idea de que la distancia o la separacin
penda seora. Al llegar a las distancias cortas viene la hora de no es la nica cosa que caracteriza la pertenencia. He descrito

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


Contra el modelo de metrpolis universal

en los peridicos, por ejemplo, el eje del Llobregat como un eje


importantsimo de Catalua. Otros habra, no cabe duda. El
Maresme podra ser otro frente importante. En cualquier caso,
me refiero a una organizacin de los sistemas viarios urbanos
que es de largo alcance, como podemos encontrar en Palermo,
en Pars o en cualquiera de las ciudades grandes del sur de
Europa. Miln, por ejemplo, tiene un sistema de vialidad prima-
ria que llega hasta Suiza, un sistema que no incluye solo la
gran infraestructura, la autova o la carretera. Es un sistema de
organizacin urbana y que, por tanto, tiene continuidad en
calles y tejidos, aunque sean intermitentes. En ese sentido, y
no es la primera vez que lo digo, las rondas de Barcelona, que
tantos mritos tienen en cuanto a su buena ejecucin, al
esfuerzo invertido y a la inmediata solucin de problemas de
trfico, son, en cambio, una estructura en buena parte contra-
dictoria con el sistema primario barcelons, y que en un futuro
de quince aos puede resultar reductiva para la organizacin
de una Barcelona ms amplia. Esa idea anular de ciudad, en
una ciudad que no tiene nada de anular, que es tentacular y de
alguna manera abierta hacia fuera, no cerrada en s misma,
puede, una vez pasado el primer efecto estimulador de cam-
bios, resultar conflictiva por dar servicios viarios de forma ms
imprecisa y extensa, menos optimizada y compacta, ms inter-
mitente pero menos introvertida. Soy de la opinin de que
nuestras ciudades, y hablo de nuestras en este sentido geogr-
104
fico algo vago, no deberan funcionar tanto con anillos. Me
parecen ms apropiadas las estructuras tentaculares, estructu-
ras ms lanzadas hacia el territorio, que son las que define la
naturaleza imprecisa, un poco de magma, de mucha conden-
sacin y de acumulacin y de densidad, caracterstica de nues-
tras ciudades.

Mancha de aceite, topografa, grano pequeo y vialidad abier-


ta son, para m, notas caractersticas que hemos descrito para
Barcelona, pero que tienen valor general como definicin de un
modelo de metrpolis, un modelo donde la contigidad es ms
importante que la continuidad y el tejido pringoso y amorfo de
ciudad es un valor en s mismo; donde los tamaos se mezclan
a pequeas dosis, y donde la vialidad es algo ms que un dis-
positivo lgico de circulacin hacia dentro para ser trama de
relaciones indefinidas; un tipo de urbanizacin como forma cul-
tural no reducible a la funcin economicista de la gran infraes-
tructura como expresin uniformadora de la gran riqueza de
diferencias de las grandes ciudades contemporneas.

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


El miedo al crecimiento urbano

Rosario Pavia es profesor de teora de la urbanstica en la Facultad


de Arquitectura de Pescara (Italia) y director del Departamento
Ambiente Reti Territorio de la Universidad G. dAnnunzio de Pescara.
Es autor de publicaciones tales como Lidea di citt (1982), Citt e
territori nel medio Adriatico (1990), Le paure dellurbanistica (1997),
Territori e spazi delle infrastrutture (con A. Clementi, 1998), Paesaggi
elettrici (1998), Babele, la citt della Dispersione (2001). Ha sido
investigador visitante en la Northeastern University de Boston y pro-
fesor visitante en la Graduate School of Design de la Universidad de
Harvard. Ha dirigido numerosas investigaciones sobre planeamiento
urbano, as como planes de recualificacin urbana. Como experto,
colabora con la Direzione Aree Urbana ed Edilizia Residenziale del
Ministerio de Infraestructuras y Transportes de Italia. Ha contribuido a
la promocin del Departamento de Arquitectura y Urbanismo de la
Universidad de Pescara, habiendo dirigido la revista Piano Progetto
Citt entre 1999 y 2001. Dirige actualmente la revista Adriatico y la
coleccin del libro Babele (junto con M. Ricci).

Su libro Le paure dellurbanistica recoge un valiente y agudo anlisis


de cuestiones candentes en el urbanismo contemporneo de Italia
justificado en un experto conocimiento de la realidad y en un sabio
soporte terico. La originalidad y viveza de sus hallazgos hacen a su
discurso generosamente extendible a otras realidades urbanas y terri-
toriales de Europa. De ese libro, se presenta aqu la versin al caste- DART, Pescara
llano de su primer captulo.

105

EL MIEDO AL CRECIMIENTO URBANO*


Rosario Pavia

Puedes remontar vuelo cuando quieras me dijeron pero Nostalgia de la ciudad-cuerpo


llegars a otra Trude, igual punto por punto, el mundo est
cubierto por una nica Trude que no empieza ni termina, Indudablemente gran parte de nuestra cultura visual, es decir,
slo cambia el nombre del aeropuerto. de nuestra manera de entender y de percibir el espacio, ha
quedado ligada a la nocin renacentista de la ciudad como
Italo Calvino, Las ciudades invisibles
forma cerrada, geomtrica, limitada. Una ciudad como sistema
unitario, en la que todas las partes estn relacionadas y propor-
El rechazo del crecimiento urbano como factor negativo, tanto cionadas. A final del siglo XV Francesco di Giorgio Martini afir-
en el plano social como en el esttico, es quizs el ejemplo ms maba que la ciudad no a un miembro, sino a todo el cuerpo
evidente de los miedos que invaden la disciplina urbanstica. El debe tener semejanza, porque como una parte a la parte, as
temor viene de lejos y demuestra inequvocamente como de la el conjunto al conjunto debe ser equiparado;1 a principio del
inercia de la ciudad, de su lenta transformacin, dan cuenta siglo XVII, Vincenzo Scamozzi estaba todava ligado a la met-
saberes y comportamientos que son tambin de larga duracin. fora de la ciudad-cuerpo: Las ciudades son cuerpos huma-
nos y los dems edificios vienen a ser como miembros de
ellas.2
1 Francesco di Giorgio Martini, Trattato di architettura civile e militare, Turn, 1841,
libro III, pp. 191-192. El Trattato fue escrito en periodos distintos despus de 1492.
2 Scamozzi, Vincenzo, Lidea dellArchitettura universale (Venecia, 1615), Bolonia,
* Traduccin del captulo con este ttulo del libro Le paure dellurbanistica. Disagio 1982, parte primera, libro II, cap. XVIII, p. 159. La estrecha relacin entre visin en
e incertezza nel progetto della citt contemporanea, Gnova, Costa & Nolan, 1996. perspectiva y proyecto urbano est claramente expuesta por Scamozzi cuando

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


El miedo al crecimiento urbano

Es la mirada en perspectiva la que reconstruye la unidad y el En la Antigedad y en la ciudad del Antiguo Rgimen, la dimen-
orden de la ciudad-cuerpo. Tal mirada necesita de un lmite, sin demogrfica est fuertemente condicionada por el abaste-
de puntos de vista privilegiados, desde los cuales se pueda cimiento de alimentos; slo las capitales y las grandes ciuda-
reconocer, bien la forma urbana global, bien cada una de sus des mercantiles, incluidas en los circuitos comerciales naciona-
partes. La ciudad era, entonces, definida completamente por les e internacionales, consiguen, no sin preocupacin, librarse
sus arquitecturas.3 de este vnculo. No es slo una cuestin cuantitativa ligada a la
supervivencia: se pide el lmite por razones polticas, ticas y
La sensibilidad visual de la ciudad de antiguo rgimen est cla- de control social. De nuevo son los utopistas quienes protago-
ramente resumida en las palabras de Montesquieu: Cuando nizan la demanda de rigidez. Poblacin urbana y forma de la
llego a una ciudad, subo al campanario ms alto o a la torre ciudad se definen estrictamente. Amaurote, la ciudad capital de
ms alta, para tener una visin de conjunto, antes de ver cada Utopa (pero lo mismo vale para todas las otras ciudades de la
una de las partes, y al dejarla hago lo mismo para fijar las isla feliz de Toms Moro), no puede modificarse, no puede cre-
ideas.4 cer. Sus ritmos sociales, como sus arquitecturas y sus traza-
dos, son eternos.7
Mientras que la metfora de la ciudad-cuerpo ser disipada
por las grandes dimensiones alcanzadas por las mayores capi- La misma rigidez de los modelos espaciales de la utopa se
tales europeas (Pars y Londres haban perdido definitivamen- puede encontrar en las actitudes de proyecto de la arquitectu-
te la reconocibilidad de su forma urbana en el curso del siglo ra y del urbanismo: desde el Renacimiento hasta hoy, la ten-
XVII), la necesidad de poner un lmite al crecimiento demogr- dencia a circunscribir, a delimitar, a configurar definitivamente
fico y de definir el permetro de la ciudad con una figura geo- la organizacin urbana no ha agotado todava su tensin vital.
mtrica simple permanecer profundamente enraizada en la
cultura urbanstica posterior y llegar hasta nuestros das. El miedo al crecimiento se hace obsesivo con el triunfo de la
ciudad capitalista. Justo cuando el desarrollo de la produccin
El miedo al desarrollo demogrfico y fsico de la ciudad se y de la circulacin de las mercancas parece poder asegurar un
encuentra claramente en el pensamiento fisiocrtico, cuando crecimiento ilimitado, el rechazo de la gran dimensin aparece-
106
por primera vez se denuncian los desequilibrios territoriales r cada vez ms rotundo. A nivel terico y de los contenidos
producidos por el gigantismo de las ciudades capitales. El cre- operativos, la urbanstica moderna ser, desde los orgenes,
cimiento de Pars parece a Mirabeau algo monstruoso, abe- profundamente antiurbana.
rrante, que lleva a la muerte: Una capital es tan necesaria al
Estado como la cabeza al cuerpo, pero si la cabeza engorda La gran dimensin de la ciudad industrial es rechazada por
excesivamente, el cuerpo se vuelve apopljico y todo muere.5 todos los utopistas del siglo XIX. El mal ciudad es superado
En las utopas del siglo XVIII, los males de las grandes ciuda- por medio de la descentralizacin, por medio de la difusin en
des son denunciados sistemticamente. Las nuevas proyeccio- el territorio de unidades de asentamiento contenidas, definidas
nes urbanas estn basadas en el orden geomtrico, en la higie- en el nmero de los habitantes y en la forma urbana.
ne, en las obras pblicas, pero todas demandan un lmite al
crecimiento: as Lunol tiene slo 650.000 habitantes, Sevariade El falansterio de Fourier tiene una poblacin de mil seiscientas
267.000 y Leliopoli 600.000.6 personas y una configuracin precisada en detalle; las comuni-
dades ideales de Owen tienen de media mil doscientos habi-
tantes y una forma cuadrangular.8
dice: las calles maestras son aquellas que (...) llevan por la ms noble parte de la
ciudad como a las plazas, al palacio del prncipe y a las principales iglesias, pero
deben ser rectas y amplias (...), porque de esta manera hacen la ciudad siempre
Ms tarde, en la segunda mitad del siglo XIX, el mdico utopis-
respetable y bella y resultan de mayor comodidad. De manera que los forasteros ta Richardson fija para Higeia, la ciudad de la higiene, una
que pasan por ellas de una sola ojeada ven buena parte de la ciudad o por lo poblacin ptima de slo cien mil personas; mientras que
menos algunas cosas ms gratas y bellas que hay en ella (libro II, cap. XX, p. 169).
3 Sobre estos aspectos cf. R. Pavia, Lidea di citt (1982), Miln, 1994; F. Finotto,
Morris en su News from Nowhere, aun no definiendo la pobla-
La citt chiusa, Venecia, 1992; M. Romano, Lestetica della citt europea, Turn, cin de Londres (proyectada ao 2000), la imagina considera-
1993.
4 Montesquieu, Voyages (Bordeaux, 1894-96), Pars, Stock, 1943, p. 64. Los apun-
tes del viaje, desarrollado entre 1728 y 1729, fueron transcritos entre 1745 y 1755.
5 Mirabeau, Lami des hommes ou trait de la population, Avignon, 1756-1758, 2 7 Choay, Franoise, op. cit., pp.174-176.
parte, cap. VII, pp. 152-153. 8 Sobre los utopistas de la primera mitad del siglo XIX, cf. L. Benevolo, Le origini
6 Sobre los modelos espaciales de las utopas iluministas cf. B. Baczko, Lumires dellurbanistica moderna, Bari, 1963 (trad. cast.: Orgenes de la urbanstica moder-
de lutopie, Pars, Payot, 1978; F. Choay, La rgle et le modle. Sur la thorie de na, Buenos Aires, Tekne, 1967, o bien Los orgenes del urbanismo moderno,
larchitecture et de lurbanisme, Pars, Seuil, 1980. Madrid, Blume, 1979).

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El miedo al crecimiento urbano

blemente reducida.9 De la ciudad ideal del Renacimiento hasta la ville contempo-


raine de Le Corbusier se desarrolla una increble continuidad.
Con la afirmacin de la urbanstica moderna, la orientacin pre- Hoy todava, persiste en nuestra cultura visual la idea de una
dominante es el rechazo de la gran dimensin: la poblacin de ciudad como producto unitario, como sistema claramente defi-
la ciudad-jardn de Howard es de 30.000 habitantes y slo en nido por una forma. Es el deseo, la nostalgia de la prdida del
algunos casos llega a 58.000, la de la ciudad industrial de centro. Hoy todava, frente a una ciudad desintegrada, estalla-
Garnier es de 30.000 personas, mientras que la de la ciudad da en aicos, perspectivas anacrnicas a vista de pjaro inten-
comunista de Strumlin, que gravita alrededor de una fbrica de tan restablecer un posible orden geomtrico, buscando dar
diez mil obreros, se fija en 28.300 residentes.10 forma y unidad a un conjunto ahora ya dividido en una plurali-
dad de partes y de periferias. La ciudad ha perdido hace tiem-
Incluso cuando la gran dimensin es aceptada, el lmite apare- po su forma. Daniel Defoe, a final del siglo XVII, primero se dio
ce irrenunciable: Wagner imagina su Grostadt articulada en cuenta de que su Londres ya no tena una forma reconocible:
distritos de cien mil habitantes, perfectamente homogneos y su aspecto, deca, se ha agigantado de manera desordena-
estructurados en su definicin arquitectnica;11 de la misma da y confusa, fuera de cualquier forma fija.14 Frente a ese pro-
manera, Hilberseimer y Le Corbusier no podrn evitar circuns- ceso senta desconcierto, miedo, pero tambin orgullo, acepta-
cribir sus soluciones de asentamiento urbano. El primero, en cin; poda afirmar, de hecho, que aquella expansin informe
1923, con ocasin de un concurso de la revista Bau Welt, ela- era la razn de la desventura de Londres, no menos que de su
bora una ciudad residencial articulada en unidades de 125.000 belleza.
habitantes,12 geomtricamente definidas por la figura del rec-
tngulo (casi 2.200 metros por 900) y por una malla interna Hoy da, ante la extensin de las periferias, la orientacin pre-
ortogonal con manzanas de alta densidad; el segundo, en dominante es el rechazo.
1925, por un lado contiene el crecimiento de su ville contempo-
raine en tres millones de habitantes, y por el otro seala llama-
tivamente el lmite entre ciudad y campo.13 La geometra tras- La periferia como mal
cendente debe reinar, dictar todos los trazados y llegar a sus
consecuencias ms pequeas e innumerables. En la ville con- La urbanstica moderna nace como remedio, como frmaco 107
temporaine, la lgica de la geometra cumple la ltima utopa contra el mal ciudad. Desde el siglo XIX hasta hoy la ciudad
renacentista: la ciudad vuelve a ser medida en su interior y ha sido vista siempre como enferma;15 por eso debe sanearse,
cerrada hacia el exterior. Le Corbusier acepta la expansin recualificarse; por eso hay que intervenir sobre su cuerpo en
segn el modelo de la ciudad-jardn: su ciudad central, en cam- descomposicin con la precisin y el rigor cientfico del ciruja-
bio, no debe crecer, su forma geomtrica debe ser inmutable, no. Cerd y Le Corbusier usan con profusin la metfora del
como la de las ciudades utpicas. Entre el modelo espacial de cientfico, del cirujano que extirpa el mal y salva el organismo
la utopa y el de la urbanstica progresista hay una estrecha urbano. Entre las consignas lecorbusierianas encontramos:
relacin: ambos son estticos, fijos, eternos; ambos son pro- ciruga en el interior, medicina en el exterior.
ducto de la intervencin de un fundador, de un arquitecto
hroe. El miedo al crecimiento ha impedido analizar el carcter de la
periferia urbana, aceptndola como presencia, como nueva y
Le Corbusier, como Utopo, funda para todos la nueva ciudad. emergente condicin metropolitana.

Le Corbusier negaba la periferia, recomendando la concentra-


cin y el aumento de la densidad residencial. La urbanstica
9 Al respecto, cf. F. Choay, LUrbanisme: utopies et ralits, Pars, Seuil, 1965 (trad.
cast.: El urbanismo: utopas y realidades, Barcelona, Lumen, 1970, pp.171-177 y
racionalista controlaba la expansin a travs de pocos barrios
pp. 206-219). de considerable dimensin, perfectamente regulados por la
10 Una reflexin sobre el argumento en La citt e il limite, a cargo de G. Paba, geometra de la implantacin y por la tipificacin de las solucio-
Florencia, 1990. nes distributivas y constructivas.
11 Wagner, Otto, Die Grostadt, Viena, 1911, en O. Wagner, Architettura moderna
e altri scritti, Bolonia, 1980, pp. 105-119.
12 Sobre las propuestas urbansticas de Ludwig Hilberseimer entre 1923 y 1927 cf.
C. Mengin, Larchitettura della Grostadt, Rassegna, septiembre 1986; en
Grostadt Architektur (Stuttgart, Julius Hoffmann, 1927) Hilberseimer elabora un 14 Defoe, Daniel, A Tour through the Whole Island of Great Britain (1724-1726),
modelo urbano para aproximadamente un milln de habitantes (trad. cast.: La Londres, Dent Dutton, 1962, vol. I, pp. 314-315.
arquitectura de la gran ciudad, Barcelona, Gustavo Gili, 1979). 15 Sobre la nocin de ciudad enferma y de la urbanstica como frmaco cf. F.
13 Le Corbusier, Urbanisme, Pars, Crs, 1925 (trad. cast.: La ciudad del futuro, Choay, La Rgle et le modle, op. cit., pp. 297-302; D. Calabi, Il male citt: diag-
Buenos Aires, Infinito, 1962, p. 107). nosi e terapie, Roma, 1979.

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El miedo al crecimiento urbano

En el fondo, lo que se quera era separarse de la ciudad anti- Frente a las dimensiones de la periferia abusiva, el miedo a un
gua y construir en su exterior, con reglas nuevas, la ciudad crecimiento incontrolable ha acabado por paralizar cualquier
moderna. El urbanismo italiano, desde la posguerra hasta los iniciativa de intervencin. En el fondo, es precisamente la ilega-
aos ms recientes, aceptando los aspectos exteriores y ms lidad la que marca la debilidad actual del urbanismo; por eso es
trasmisibles de la cultura funcionalista-progresista, ha rechaza- rechazada, repudiada; por eso se evita cualquier confrontacin,
do constantemente afrontar el problema de la periferia urbana. cualquier contaminacin.
Mirndolo bien, tambin los planes de la expansin y del sobre-
dimensionamiento demogrfico han estado en contra de las Los planes urbansticos recientes (hasta la segunda mitad de
periferias. En estos planes (estamos en los aos setenta), por los aos ochenta) son poco dibujados. El urbanismo ha queri-
un lado, desaparece cualquier referencia a la arquitectura; por do distinguirse de la arquitectura, rompiendo una relacin man-
el otro, el dimensionamiento se desarrolla acrticamente, sin tenida durante mucho tiempo bien firme.
anlisis, con una aceptacin restrictiva del desarrollo.
Rechazando la complejidad, no se podan comprender las La calidad urbana ha sido diferida a unos pocos planes de
reglas estructurales e ntimas del crecimiento urbano. intervencin. Algunos de estos han propuesto de nuevo el gran
diseo unitario, como medio para poder imponer un orden a la
El sobredimensionamiento no era la seal de una apertura, periferia y difundir en el entorno una mayor calidad urbana
sino que, y hoy es an ms claro, estaba ligado al mal gobier- (pinsese en los primeros Piani per lEdilizia Popolare y, para
no, a la negociacin de los valores inmobiliarios de las reas. que sirvan de ejemplo, en los de Quaroni para Roma). Los pla-
Una negociacin difusora: slo por esto se peda la expansin nes parciales unitarios se han desenvuelto, en cambio, lenta-
del plan. mente, de manera fragmentada, discontinua, sin ninguna coor-
dinacin entre los operadores. Los resultados han sido por
Planes sobredimensionados, pero tambin rechazo del asenta- todas partes insatisfactorios. La falta de comprensin de la dis-
miento extensivo. En la gran ciudad, como en el centro peque- tancia entre el plan y la actuacin edificatoria ha sido una de las
o y mediano, la tipologa alta vena impuesta como factor de mayores dificultades del urbanismo contemporneo. El haber
modernizacin. Los tipos edificatorios bajos, en tejido, eran rechazado despus tratar en el plan el tema de la arquitectura
108
rotundamente rechazados como factores de despilfarro, de dis- tiene una significacin an ms inquietante.
persin, de altos costes sociales y de gestin.
El despego de los urbanistas respecto a la arquitectura revela
El plan sobredimensionado ha creado la discontinuidad de la la indiferencia respecto a la calidad del desarrollo. Mientras en
periferia oficial y al mismo tiempo ha liberado las fuerzas de la la zonificacin de muchos planes de ensanche entre el siglo
ilegalidad abusiva. La periferia abusiva, esa segunda ciudad XIX y el siglo XX, y principalmente en algunos Planes
que cerca la ciudad del plan, es el nuevo mal. Para ella no Generales de entreguerras, la calidad urbana del rea era cla-
habr terapias; la urbanstica es incapaz de comprenderla.16 ramente expresada a travs de la indicacin (y en algunos
casos, el ejemplo) de los tipos edificatorios, ahora el urbanismo
La bsqueda de reas edificables a costes ms contenidos, asume un lenguaje reductivamente tcnico y cuantitativo, usan-
junto a la demanda de soluciones residenciales menos rgidas, do ndices y normas completamente insuficientes para garanti-
han llevado a una pluralidad de pequeos operadores a actuar zar el control cualitativo de la expansin.
intensamente fuera del plan. El urbanismo italiano (autoritario
en las normas, pero no en la accin represiva) no ha sabido Detrs de esta indiferencia, de esta neutralidad, leemos con
extraer de las prcticas ilegales las enseanzas necesarias claridad la incapacidad de aceptar la compleja identidad del
para reconducir a los operadores clandestinos a la legalidad. crecimiento urbano. El rechazo a reconocer las nuevas partes
Para hacer esto la instrumentacin urbanstica habra debido de la ciudad como objeto de reflexin esttica equivale a des-
medirse con los mecanismos de la produccin abusiva, deter- conocerlas, a anularlas.
minando los procedimientos y los incentivos ms adecuados
para ganarle la competitividad en su propio terreno: el coste de Pero existe una razn an ms grave. El recelo hacia la arqui-
las reas y la flexibilidad.17 tectura revela la profunda separacin entre el urbanismo y la
demanda de representacin que llega desde las distintas
16 Sobre el tema cf. La metropoli spontanea. Il caso di Roma, a cargo de A.
comunidades urbanas. La ausencia de la arquitectura, la
Clementi y F. Perego, Bari, 1983.
renuncia a buscar una utilidad simblica para las distintas
17 Sobre las estrategias y las polticas contra la ilegalidad cf. R. Pavia, partes de la nueva periferia, llevan a reducir toda la expansin
Autopromozione edilizia e gestione del territorio, Roma, 1990. a un desarrollo de la edificacin sin calidad, sin valores, sin

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


El miedo al crecimiento urbano

identidad reconocible. La arquitectura se queda en las reas las redes.20


centrales. La utilidad simblica parece no ataer a la periferia.
La ideologa antiurbana lleva a contraponer la periferia al cen-
tro, a pedir que la calidad de las reas centrales sea extendida Perspectivas de investigacin
y reproducida en las mltiples periferias. Vuelve el modelo del
corazn de la ciudad del ltimo CIAM. Paradjicamente, para El miedo al crecimiento ha caracterizado gran parte de la cultu-
cualificar la periferia se sigue estudiando la ciudad histrica y ra urbanstica progresista, cuyos orgenes higienistas hoy son
extrayendo de ella las modalidades de intervencin. ms conocidos.21 El filn progresista se ha desarrollado con
continuidad en la urbanstica funcionalista y es en este mbito
La periferia urbana espera todava ser analizada y comprendi- en el que la nostalgia del lmite y la necesidad de dimensionar,
da. La ciudad difusa es el nuevo tema de la reflexin urbansti- en cantidades definidas, el desarrollo urbano sobresalen con
ca:18 la expansin de las grandes ciudades ha invadido los mayor evidencia. La metfora que toma el lugar de la ciudad-
territorios de los municipios vecinos; la edificacin ilegal se cuerpo es la lecorbusieriana de la ciudad-mquina, de la
confunde con la legal en desarrollos sin forma ni calidad; los ciudad como instrumento de trabajo.22 La perfeccin de la
centros pequeos y medianos de las costas y de las llanuras mquina se traduce por medio de un orden geomtrico simple
han saturado sus reas edificables y se sueldan en un continuo y exacto. La estructura de la ciudad se organiza segn reglas
sin jerarquas; esta nueva y compleja realidad elude completa- que no atienden, sin embargo, al complejo y flexible funciona-
mente a los instrumentos del urbanismo tradicional. miento de la fbrica, sino a un sistema rgidamente geometriza-
do y concluido. La geometra es el medio que nos hemos dado
La inflexin demogrfica del ltimo decenio y la contraccin para percibir alrededor nuestro,23 deca Le Corbusier.
edificatoria en las ciudades mayores han permitido volver a
proponer, con nfasis, el tema de la inutilidad del crecimiento La cultura funcionalista ha condicionado profundamente la
urbano.19 urbanstica de la Europa continental. La aceptacin del creci-
miento de la ciudad, la bsqueda de la individualidad urbana, la
Ms all de la necesidad objetiva de poner en marcha una exigencia de arraigar el desarrollo a la participacin y a la con-
estrategia articulada para la recuperacin de la edificacin y la cienciacin de las comunidades locales, son elementos muy
ajenos a nuestras teoras y a nuestras prcticas urbansticas. 109
recualificacin urbana, es difcil no percibir una cierta sensa-
cin de liberacin por parte de los urbanistas. Hoy todava en Italia, ante la propagacin de la metrpoli y de
la ciudad difusa, la prdida de identidad del territorio y el des-
Afirmar el fin de la expansin ha sido como remover el antiguo arraigo de las comunidades urbanas, la actitud dominante
miedo. Finalmente la ciudad haba acabado de crecer: as sigue siendo la racionalista, madurada entre las dos guerras y
podan terminar el desorden, el despilfarro y la especulacin. luego escasamente enriquecida en el plano conceptual y de la
En realidad la expansin no ha terminado: el aumento de los innovacin. Ha faltado ciertamente una profundizacin de los
ncleos familiares y el descentramiento de la produccin crean mejores valores del filn culturalista, en particular de la ense-
una nueva demanda de crecimiento. Al lado de los movimien- anza de Patrick Geddes. En su Ciudades en evolucin encon-
tos de expansin estn otros que llevan a la nueva centraliza- tramos un sistema conceptual y un modelo de comportamiento
cin y a la reorganizacin funcional de las reas representati- de gran envergadura, todava hoy extraordinariamente actua-
vas tradicionales. El territorio hoy difusamente urbanizado les. Geddes acepta el crecimiento de la metrpoli: no lo recha-
escapa al control del plan: sus tiempos, sus procedimientos, za como elemento negativo, sino que lo asume como dato
sus mtodos de previsin y sus modalidades de intervencin, sobresaliente de la nueva condicin urbana. Su objetivo es el
ligadas predominantemente a la edificacin, son completamen- de gobernar el desarrollo a travs del anlisis de sus factores,
te insuficientes para restituir eficiencia a la mquina urbana. la previsin de sus efectos y el recurso a las innovaciones cien-
tficas y a la tcnica.
El territorio como sistema intensamente interrelacionado per- esistente, Miln, 1993.
manece como un objetivo que demanda con fuerza el plan de 20 Cf. las actas del Congreso Ance: La citt del futuro, Miln, marzo 1993; en par-
18 Cf. en particular: Boeri, Stefano y Lanzani, Arturo, Gli orizzonti della citt diffu- ticular la relacin de F. Karrer, A cinquantanni dalla legge del 1942.
sa, Casabella, 588, marzo 1992; Secchi, Bernardo, Unurbanistica di spazi aper- 21 Piccinato, Giorgio, Igiene e urbanistica in Italia nella seconda met del XIX
ti, Casabella, 597-598, enero-febrero 1993. secolo, Storia urbana, 47, 1989; Zucconi, Guido, La citt contesa, Miln, 1989.
19 Un anlisis de los datos del censo de 1981 y un balance del debate de aquel 22 La ciudad es un instrumento de trabajo: con esta frase empieza el ensayo de
periodo estn en el Libro bianco della casa, Roma, Ministero dei Lavori Pubblici, Le Corbusier citado.
1986. Una orientacin ms crtica y operativa ha sido desarrollada por Bruno 23 Le Corbusier, Urbanisme, Pars, Crs, 1924 (trad. cast.: La ciudad del futuro,
Gabrielli; cf., al respecto, la coleccin de sus intervenciones: Il recupero della citt Buenos Aires, Infinito, 1962, p. 7). [N. de t.]

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El miedo al crecimiento urbano

Es el primero en vincular las transformaciones urbanas a las y su factibilidad de un atento anlisis del pasado y del presen-
productivas y tecnolgicas introducidas por la produccin en te. En la actividad de la planificacin es necesario afrontar e
gran escala de la energa elctrica. Nuevos sistemas producti- interpretar toda la evolucin de la ciudad. Su punto de vista,
vos, nuevas infraestructuras de transporte y de comunicacin como bilogo, le permite darse cuenta de que la historia urba-
estructurarn la urbanizacin difusa de su ciudad-regin: Se na no est nunca concluida, sino que queda casi incorporada
evidencia la necesidad de relacionar una poblacin determina- en las actuales actividades de la ciudad y en su carcter.
da no slo a sus alrededores inmediatos sino tambin a la ms
vasta regin circundante.24 Con Geddes, la ciudad puede per- La bsqueda del carcter, de la personalidad social del terri-
der su lmite y expandirse en el territorio. La nueva metfora torio y de la ciudad le lleva no slo a revalorizar las vocaciones
llega a ser el arrecife humano, un organismo viviente que a culturales y productivas, sino tambin los monumentos del pasa-
travs de sus reglas genticas y de sus estructuras internas se do y la calidad de las estructuras de asentamiento preexistentes.
adecua continuamente al ambiente.
La urbanstica para Geddes es inseparable de la comunidad
Ante el Gran Londres, Geddes no siente ni desconcierto ni urbana: en este sentido la disciplina se hace instrumento de
temor: Este pulpo de Londres, o mejor dicho este plipo, es conocimiento y de emancipacin de las poblaciones locales. En
algo sumamente curioso, un vasto desarrollo irregular sin para- Geddes no encontramos la actitud conservadora y la nostalgia
lelo anterior en este mundo, y quizs a lo que ms se parece de Ruskin y de Morris por la ciudad medieval, sino el convenci-
es a los desarrollos de un gran arrecife de coral.25 miento tico que la participacin activa y consciente de los ciu-
dadanos es indispensable para cualquier hiptesis de transfor-
La suya no es una actitud pasiva. La ciudad ser vivificada y macin positiva de la realidad urbana. Un proceso tal no puede
estructurada por las nuevas redes tecnolgicas: por los ferro- fundarse mas que sobre una plena identificacin entre la comu-
carriles, que son las arterias palpitantes, los pulsos rugientes nidad y las estructuras fsicas y culturales del territorio. De aqu
de un conjunto intensamente vivo; y por los hilos del telgra- la importancia asignada por Geddes a las permanencias del
fo (...) como otros tantos nervios que transportan impulsos de pasado y a la arquitectura entendida como belleza de la ciu-
idea y accin.26 De la estaticidad de la ciudad-cuerpo se dad y representacin simblica de las comunidades locales.
110
pasa a la movilidad de un organismo vivo.
Como es sabido, las ideas de Geddes fueron desarrolladas, en
La referencia cientfica de la nueva metfora ya no ser la geo- el nivel de la prctica urbanstica, por Unwin al cual debemos
metra y la higiene, sino la biologa. Con Geddes, la atencin se la distincin entre town planning y site planning: por un lado, un
desplaza decididamente hacia los flujos y hacia las redes, se plan urbanstico que se abre a la dimensin territorial; por el
trata de un avance conceptual de gran alcance. Slo Cerd, otro, una marcada atencin a devolver identidad reconocible a
Soria y Mata, y Wright han dado un relieve anlogo al papel de las partes y a los lugares de la ciudad.27
las infraestructuras de comunicacin.
Con Unwin se puede vislumbrar el orden formal del arrecife
La eficiencia de las redes permitir a la ciudad neotcnica humano: la ciudad se extiende en el territorio a travs de un
expandirse en el territorio. No una expansin casual y sin di- sistema de unidades calibradas (su modelo oscila entre las gar-
reccin, sino una descentralizacin residencial y productiva, den cities y los garden suburbs); la interconexin est garanti-
orgnicamente distribuida en la gran regin metropolitana. zada por una eficiente red de comunicacin; mientras la deter-
minacin de individualidades en las partes urbanas se consi-
Esta capacidad de visualizar los efectos de las transformacio- gue, bien por medio de los grandes vacos de los cinturones
nes tecnolgicas en el territorio no encuentra hoy correspon- verdes y de los parques (son stos los nuevos elementos de
dencia, en un momento en el cual la revolucin informtica est separacin entre las distintas reas edificadas y entre stas y
en la base de amplios procesos de relocalizacin y de reorga- el campo), bien a travs de un proyecto urbanstico detallado
nizacin de los sistemas productivos. La aceptacin del creci- (atento a la morfologa del sitio, a las preexistencias y a la cali-
miento se une, en Geddes, a una profunda conciencia del valor dad de los espacios pblicos y de relacin). Este equilibrio
de la individualidad urbana. El desarrollo no borra los signos y entre gran dimensin y pequea escala, entre el conjunto y
la memoria de la historia, sino que al contrario extrae su fuerza cada parte, entre concentracin y dispersin, entre partes reco-
24 Geddes, Patrick, Cities in Evolution, Nueva York, Oxford University Press, 1915
27 Unwin, Raymond, Town Planning in Practice. An Introduction to the Art of
(trad. cast.: Ciudades en evolucin, Buenos Aires, Infinito, 1960, p. 178). Designing Cities and Suburbs, Londres, Parker, 1909 (trad. cast.: La prctica del
25 Op. cit., p. 45.
urbanismo. Una introduccin al arte de proyectar ciudades y barrios, Barcelona,
26 Op. cit., p. 46. Gustavo Gili, 1984).

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El miedo al crecimiento urbano

nocibles en sus significados y en sus formas, nunca se ha con- dar sentido a las nuevas intervenciones (con qu estrategias?
seguido. Las actuales periferias desmesuradas esperan an con qu relaciones de identificacin entre las distintas comu-
una respuesta. nidades urbanas y el territorio?). Se intuye que la recalifica-
cin de la ciudad (o sea, de su desmesurada periferia) no pasa,
Las periferias metropolitanas y los territorios urbanizados segn Purini, por la infraestructuracin del territorio, sino ms
extensivamente, con su deterioro, sus ruinas, su prdida de bien por intervenciones puntuales, tendentes a la restitucin
calidad y de significado, su ausencia de orden y de centralidad simblica de los valores formulados por los numerosos grupos
(visibles), representan el tema hoy dominante. Por eso la peri- y por las muchas etnias dispersas en la ciudad.
feria se identifica con toda la ciudad existente.28
La aceptacin de lo existente (en su totalidad y ante su
No podr existir innovacin en el saber de la urbanstica y de la ausencia de lmite), en una fase indudablemente de crisis y de
arquitectura sin esta profunda aceptacin ntima. Es de aqu de transformacin, hace pensar en otras operaciones que, en el
donde hay que partir para definir nuevas capacidades interpre- pasado, han intentado dar una nueva orientacin esttica a la
tativas; es de aqu de donde podrn surgir nuevas intencionali- construccin del espacio urbano.
dades estticas y morales. En Italia, en este terreno, las apor-
taciones han sido escasas. Slo recientemente algunas inter- Las ruinas de Piranesi, fuera de escala, fuera de la historia,
venciones han puesto la periferia en el centro de la reflexin.29 queran destruir las certezas del mundo clsico y abrir nuevas
Entre stas, las de Franco Purini han abierto un terreno de perspectivas para el proyecto: los vestigios se volvan las nue-
investigacin rico en sugerencias.30 Frente a lo invasivo de la vas arquitecturas, los nuevos valores, los nuevos centros com-
periferia, a las reglas invisibles de su crecimiento, a su reali- positivos. Alrededor de los restos: otras ruinas y un campo que
dad indescifrable, Purini intenta construir una nueva esttica: el volva a tomar la delantera a lo construido.31
residuo, lo deteriorado, el desecho, son propuestos como nue-
vos parmetros de valoracin, nuevos fundamentos de un cdi- El mundo pintoresco piranesiano est presente en Purini: ahora
go esttico, pobre, efmero, en sintona con la trituracin de las las ruinas ya no sobresalen del campo, sino de una periferia
comunidades urbanas. igualmente entrometida y totalizante. La asimilacin hecha por
Purini de la ciudad a una entidad geogrfica, a un trozo 111
En el discurso de Purini no est slo el proyecto, despus de extenso de naturaleza, no es casual. Frente a la ingobernabi-
los intentos literarios de las vanguardias, de leer en trminos lidad de los procesos de crecimiento de la ciudad, la actitud de
estticos la gran dimensin urbana, est tambin la voluntad Purini es similar a la iluminista del abate Laugier, cuando reco-
de enfrentarse inmediatamente con la pobreza de recursos de mendaba considerar la ciudad como un bosque.
la ciudad existente. Se trata de una aceptacin que da un
vuelco por completo a las modalidades del proyecto urbano. Laugier, incapaz de encontrar una solucin para controlar el
Mientras en la modernidad el proyecto expresaba la pro- crecimiento de Pars, dejaba, con su nueva esttica naturalista,
yeccin, el programa, la confianza en un crecimiento econmi- que las nuevas fuerzas actuantes sobre la ciudad (las fuerzas
co que al final habra permitido conseguir en cada punto la cali- de la burguesa capitalista en proceso de afirmacin) tomasen
dad ambiental y social del territorio, ahora ya no hay dialctica, la delantera. La ciudad como naturaleza hubiera asimilado
ya no hay expectativa: lo existente es aceptado tal como es, todo: Slo hay que empezar, deca Laugier el tiempo lo
en su escasez, en su materialidad precaria e incierta. acaba todo.32

Purini, invitndonos a intervenir ahora y a pesar de todo, ha Tambin la operacin de Purini esconde el peligro de una acep-
planteado con fuerza la cuestin de una profunda renovacin tacin consoladora. Un consuelo, por lo dems, demasiado fr-
de la cultura esttica; no nos ha dicho nada, sin embargo, gil: la tensin positiva del iluminismo poda depositar su con-
sobre las formas que la poltica y la tica debern tomar para fianza en el tiempo reparador; nosotros, mucho menos.

28 Purini, Franco, Un nuovo statuto dellesistente, Piano Progetto Citt, 14, 1994.
29 Cf. sobre el tema las numerosas aportaciones de Bernardo Secchi, ahora en
parte en Un progetto per lUrbanistica, Turn, 1989; Eupolis. La riqualificazione della
citt in Europa, a cargo de A. Clementi, F. Perego, Bari, 1990; R. Gambino,
Cambiamenti metropolitani e problemi di governo en Lurbanistica delle aree
metropolitane, a cargo de R. Rosini, Bolonia, 1992. 31 Sobre la modernidad de Piranesi, cf. M. Tafuri, La sfera e il labirinto, Turn, 1980
30 Nos referimos, adems de al ensayo citado, a Un paese senza paesaggio, (trad. cast.: La Esfera y el laberinto, Barcelona, Gustavo Gili, 1980, pp. 31-88).
Casabella, 575-576, 1992, y a Altre congetture, Edilizia Popolare, enero-febrero 32 Laugier, Marc-Antoine, Essai sur larchitecture, Pars, 1755 (trad. cast.: Ensayo
1992. sobre larquitectura, Madrid, Akal, 1999, pp. 132 y 134).

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El miedo al crecimiento urbano

Intervenir en la ciudad existente las representaciones cartogrficas de los Atlas) y la sectorial de


la perspectiva central para el aprendizaje de los espacios urba-
La periferia como ciudad existente es una nueva metfora. nos de las calles y de las plazas. En la ciudad clsica la mira-
Detrs de la sugestiva sntesis de tal imagen hay que recono- da en perspectiva, lo ha subrayado recientemente Leonardo
cer, sin embargo, que existen una pluralidad de dimensiones Benevolo, tena una profundidad limitada: slo algunos cente-
de intervencin y una multiplicidad de tiempos de transforma- nares de metros, so pena de la prdida de identificacin de
cin. Hay que saber apreciar las diferencias: las metrpolis y cada arquitectura.34
las ciudades intermedias; la ciudad difusa y los pequeos cen-
tros; las redes y los circuitos de nivel superior (en los cuales la Intervenir en la ciudad clsica comportar una reconsideracin
internacionalizacin de los cambios impone velocidades cre- y probablemente la conservacin de tal cultura perceptiva.
cientes y alta tecnologa) y las redes de nivel local de ritmos Una razn ms para devolver los cascos antiguos a los ritmos
ms lentos y tranquilos; las reas de rpida transformacin e lentos del trfico peatonal.35
innovacin (los grandes puertos, los polos tecnolgicos, los
centros direccionales...) y las de mayor estatismo; los territorios La crisis de la ciudad de antiguo rgimen coincide con la cada
cambiantes de la movilidad social y los de la estabilidad. del principio esttico de la ciudad-cuerpo. Con Piranesi, con
Laugier, ya tenemos la plena conciencia de la necesidad de un
La ciudad existente es extraordinariamente compleja: el cdigo esttico nuevo: ya no un orden geomtrico, acotado y
periodo breve coexiste con la larga duracin; la heterotopa y la acabado, sino una pluralidad de centros y de aperturas en
ausencia de lugares no excluyen la necesidad de centralidad; perspectiva. El proyecto, pero tambin el observador, se abren
la alienacin y el despego del nuevo flneur metropolitano se a la gran dimensin, al infinito.
enlazan con la bsqueda de sentido y de identidad; al deterio-
ro y al abandono de territorios enteros se contrapone la infraes- La esttica del jardn ingls, en el que se propone, a travs de
tructuracin futurista de algunas reas (pinsese en los gran- un recorrido, una percepcin dinmica y narrativa del espacio,
des terminales de intercambio, en lo que est pasando por lleva decididamente hacia la sensibilidad moderna de las
ejemplo en las reas afectadas por el tnel bajo el Canal de la masas solitarias y al mismo tiempo partcipes de Baudelaire.
112
Mancha).
Es en los grandes bulevares de Pars donde se experimentan
En la ciudad existente una pluralidad de partes esperan ser las nuevas modalidades de fruicin de la metrpoli. A lo largo
reconocidas y reinterpretadas: el casco antiguo, las primeras de los grandes ejes el aprendizaje del espacio en perspectiva
expansiones, las numerosas periferias recientes, cada parte y el principio de la ciudad-cuerpo ya no valen; la larga distan-
reclama una diferente metodologa de intervencin. Y no se cia no permite percibir cada arquitectura y reconstruir en una
trata slo de tener en cuenta las especificidades de los lugares, imagen unitaria el espacio urbano. Se aprecia la secuencia de
la permanencia de las estructuras de asentamiento, la distinta los edificios, su serialidad, la repeticin del tipo edificatorio; en
cualidad de los tejidos urbansticos. El nuevo proyecto urbano el extremo de la va recta se perciben las siluetas de los nue-
no puede dejar de reinterpretar los procedimientos de forma- vos terminales (el Arco del Triunfo, el Teatro de la pera, la
cin de las distintas partes de ciudad, apreciar sus intenciona- estacin ferroviaria). Por primera vez se descubre la belleza
lidades estticas, sus reglas de proyecto y sus diferentes efmera de las luces, del movimiento, de la sobreposicin de
modalidades de aprendizaje y de aprovechamiento.33 Aunque los sonidos, de la exhibicin en los cafs. La percepcin del
en lneas generales, es necesario empezar a aventurarse en espacio urbano, aunque interrumpida por el gran espectculo
esta compleja cuestin. Si la intervencin se desarrolla en el de la ciudad, encuentra sus puntos de referencia en la continui-
interior de los cascos antiguos tradicionales, un elemento cen- dad de las hileras arboladas, en la previsibilidad de las secuen-
tral del proyecto ser seguramente el reconocimiento de nuevo cias, en los grandes fondos de los bulevares, donde convergen
del principio esttico de la ciudad-cuerpo, por medio del cual, el flujo y la atencin de los viandantes.
como se ha recordado, cada parte de la ciudad se vea relacio-
nada con las dems, en un conjunto comedido y unitario. La El espacio urbano es asimilado a travs de un recorrido; su
ciudad como casa grande, como sistema orgnico de arqui- aprendizaje es el resultado de una reconstruccin mental, de
tecturas, se perciba a travs de la mirada en perspectiva: la un ejercicio intelectual que reordena imgenes, emociones, epi-
unitaria y global de las visiones a vista de pjaro (pinsese en 34 Benevolo, Leonardo, La cattura dell'infinito, Bari, 1993 (trad. cast.: La captura del
infinito, Madrid, Celeste, 1984).
33 Un intento en esta direccin: cf. R. Sennett, The conscience of the eye. The 35 Posiciones anlogas son expresadas por Massimo Bil ("Le tre citt", Edilizia
design and social life of cities, Nueva York, Knopf, 1990 (trad. cast.: La conciencia Popolare, 222-223, 1992), a quien debo muchas sugerencias y motivos de refle-
del ojo, Barcelona, Versal, 1991). xin.

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El miedo al crecimiento urbano

sodios. La metrpoli entre el siglo XIX y el siglo XX permanece A la alienacin, a la desorientacin de las comunidades, pare-
profundamente ligada a la ciudad histrica, por esto podemos ce corresponder una ciudad sin calidad, sin estructuras figura-
definirla como posclsica.36 No lo es slo por la permanencia tivas y sin valores simblicos. Bien mirado, despus de la refle-
de los elementos del lenguaje clsico, sino mucho ms por el xin de los socilogos de Chicago, las contribuciones para
mantenimiento de un estrecho vnculo entre ciudad y arquitec- construir un sistema interpretativo ms adecuado de los com-
tura, entre calle y edificio, entre tipo edificatorio y suelo. portamientos sociales en las grandes ciudades han sido muy
Berlage y Wagner piensan todava la ciudad como un sistema escasas.
compacto, dotado de continuidad. Berlage, en el plan de
Amsterdam sur, desarrolla la morfologa del centro de la ciu- Las modalidades de identificacin y de aprendizaje de los
dad; Wagner, en su proyecto para el distrito XXII de la Viena del espacios urbanos contemporneos son para nosotros casi des-
futuro, confa en las secuencias arquitectnicas de los grandes conocidas. En esta direccin, las investigaciones de Kevin
ejes de los viales y en la uniformidad tipolgica de las manza- Lynch quedan como un episodio aislado, pero de gran inters:
nas residenciales. En ambos la unidad urbana puede ser de alguna manera Lynch ha querido recalcar la exigencia de
reconstruida a travs de un recorrido, a travs de la asimilacin ligar el proyecto a los procedimientos perceptivos del espacio,
de imgenes que evocan la forma urbana global. En los casos sealando entre las tareas del urbanismo la de responder a la
mejores, toda la ciudad se compendia en una imagen: Pars demanda de calidad simblica y de representacin formulada
est toda en el gran eje que desde el Louvre se diriga hasta el por las comunidades urbanas.38
Arco del Triunfo y hoy hasta la Dfense.
Bsqueda de figuratividad, de sentido, de identidad, son
La ciudad de las vanguardias del siglo XX, desde el futurismo todos trminos que aluden a un urbanismo como experiencia
hasta el movimiento moderno, quera ser absolutamente anti- (individual y colectiva) de conocimiento.
clsica: rechazo del pasado, de la calle, del suelo, de la uni-
dad espacio-tiempo, de la trada albertiana (estructura portan- Aventurarse en los procedimientos de aprendizaje de los espa-
te, distribucin y configuracin podan ser tratadas con absolu- cios de las periferias contemporneas no es fcil. En la ciudad
ta autonoma).37 Los manifiestos de SantElia, de Lger, de Le existente, a diferencia de en el pasado, parecen coexistir una
Corbusier se proponan alcanzar una nueva esttica para la pluralidad de procedimientos de orientacin espacial: cada uno 113
ciudad contempornea. La ciudad se asimilaba a una obra en de nosotros se mueve de manera diferente segn se encuen-
curso gigantesca llena de ruidos y de movimiento; era un ins- tre en el circuito local del pequeo centro o del barrio, en los
trumento de trabajo, por eso deba tener la perfeccin y la efi- espacios dilatados de la gran metrpoli o en los no lugares de
ciencia de la mquina. las estaciones, de los aeropuertos, de los supermercados, de
los moteles o de las cadenas de hoteles internacionales.39 Las
Para orientarse en la ciudad-fbrica, hubiera sido suficiente experiencias perceptivas se superponen incesantemente. Nos
aprender sus leyes de funcionamiento, conocer sus reglas de orientamos a lo largo de las autovas urbanas, midindonos
montaje y de distribucin. con una percepcin rpida y una sealizacin imperativa; nos
sumergimos en el subsuelo, movindonos con seguridad y
La ville contemporaine de Le Corbusier nunca se ha realizado, desinters a lo largo de las lneas del metro, para volver luego
sus principios estticos nunca se han traducido en procedi- a la superficie en lugares lejanos, a menudo totalmente distin-
mientos de aprendizaje y de uso de los espacios urbanos. A tos entre s.
pesar de su anticlasicismo declarado, la ville contemporaine,
como ya se ha recordado, repropona muchos aspectos de la Cul es la imagen de ciudad que obtenemos de esto? Cmo
cultura figurativa tradicional (desde el miedo al crecimiento, el recomponer la trituracin de las mltiples experiencias visua-
orden geomtrico o la exigencia de jerarqua y de centralidad). les? Cmo romper la soledad de cada uno y de las masas que
El verdadero anticlasicismo, en cambio, se ha llevado a efecto atraviesan los no lugares del territorio? (Marc Aug ha habla-
materialmente en la periferia reciente: es aqu donde se ha rea-
lizado concretamente la prdida de la forma y del centro; es 38 De Kevin Lynch recordamos en particular: The image of the city, Cambridge,
aqu donde los lugares ya no tienen reconocibilidad y significa- Mass., The M.I.T. Press, 1960 (trad. cast.: La imagen de la ciudad, Buenos Aires,
Infinito, 1966) y A Theory of Good City Form, Cambridge, Mass., The M.I.T. Press,
do; es aqu donde se ha consumado la separacin entre arqui-
1981 (trad. cast.: La buena forma de la ciudad, Barcelona, Gustavo Gili, 1985).
tectura y ciudad, entre edificio y suelo. 39 Sobre los no lugares, de particular inters, M. Aug, Non-lieux: introduction
une anthropologie de la surmodernit, Seuil, Pars, 1992 (trad. cast. Los no luga-
36 Sobre las caractersticas de la ciudad "posclsica", cf. tambin M. Bil, op. cit.,
res espacios del anonimato: una antropologa de la sobremodernidad, Barcelona,
pp. 71-72. Gedisa, 1994); cf. tambin La citt senza luoghi, a cargo de M. Ilardi, Gnova,
37 Op. cit., pp. 73-74. 1990.

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El miedo al crecimiento urbano

do, en su obra Los no lugares, espacios del anonimato. Una las grandes intuiciones de la modernidad: de las mallas de los
antropologa de la sobremodernidad, de una especie de etno- trazados urbanos norteamericanos, que al abrirse paso en los
loga de la soledad). bosques imponan un nuevo orden tanto a la ciudad como a la
naturaleza;42 de los modelos de Cerd, de Soria y Mata, de
La cultura de la percepcin unitaria se ha acabado para siem- Wright sobre todo, que lcidamente asignaba a la arquitectura
pre. de las grandes infraestructuras viarias la tarea de ordenar el
paisaje difusamente urbanizado de Broadacre City.
Parece que hoy puedan proponerse dos recorridos: por un
lado, una especie de aceptacin homeoptica del deterioro Ser preciso introducirse en la periferia como en un bosque.
urbano,40 de la indiferencia de los lugares, de lo efmero, de lo Por medio de redes tecnolgicas, resueltas en el plano de la
superficial; por el otro, la redaccin, como ha sugerido Frederic arquitectura, podremos devolver eficiencia y calidad al territo-
Jameson, de una serie de mapas cognitivos para moverse rio. Con la introduccin de espacios libres y parques urbanos
con conciencia e identificacin en las mltiples situaciones de ser posible dividir la compacidad de la periferia en partes ms
la ciudad.41 Los mapas cognitivos tendran que partir de los acotadas, en las que profundizar las metodologas del site
actuales procedimientos de orientacin para estructurarse de planning.
forma ms significativa, ms profunda, ms creativa.
La estrategia, para ser creble, tendr que avanzar con caute-
Esta ltima va nos parece de particular inters y muy en lnea la. En una fase de escasez de recursos har falta seleccionar
con el discurso desarrollado hasta ahora. No slo tenemos que y valorar las intervenciones en la base a su eficacia y prioridad.
sacudirnos de encima el miedo al crecimiento, sino que, en el No todo podr ser recalificado: tendremos que actuar en algu-
nuevo proyecto urbano, har falta devolver sentido e identidad nas reas, en algunos puntos estratgicos. El territorio posin-
reconocible a las diversas partes de la ciudad. No en abstrac- dustrial corre el riesgo, realmente, de estar cada vez ms aban-
to, sino a travs del conocimiento de sus procesos formativos donado, cada vez ms deteriorado.43 La increble oferta de
y de asimilacin; no con desinters, sino desarrollando una reas y de edificios abandonados plantea ya una cuestin cen-
nueva atencin hacia las mltiples poblaciones urbanas. tral para el futuro. Slo una mnima parte de stos podr ser
114
recuperada para nuevas funciones productivas, slo pocas ini-
El urbanismo debe recuperar su componente utpica, su ten- ciativas podrn tener mercado (pinsese, en cambio, en la
sin positiva, su obligacin de ser constantemente proyecto de exuberancia de los proyectos urbanos y en su escasa posibili-
mejora. dad de realizacin).

En el nuevo escenario, la gran ciudad sin lmites deber trans- Ya que es difcil prever para las reas abandonadas una reuti-
formarse en un sistema con sus centros, sus estructuras fuer- lizacin en breve, har falta empezar a razonar a largo plazo,
tes, sus jerarquas y su figuratividad. Un sistema en el cual previendo una especie de poltica de tutela y de salvaguardia
sea posible todava arraigar en los lugares, reconocerlos en de los territorios abandonados. Estos ltimos hoy tienen que
sus evoluciones, apreciar sus permanencias, sus memorias, ser saneados, renaturalizados, reinsertados de algn modo en
sus dinmicas en curso; un sistema que devuelva sentido a la la vida de la ciudad; conservados como reas de reserva para
ciudad preexistente e identidad a la masa de los no lugares. un futuro hoy difcilmente previsible. La especificacin de tec-
nologas de intervencin de bajo coste ser determinante para
La reordenacin de las periferias y de la ciudad difusa estar una poltica urbana en esta direccin.
cada vez ms confiada a las redes infraestructurales y a las
grandes obras pblicas. El papel de las infraestructuras en la reorganizacin funcional y
cualitativa de la periferia hace pensar en la modernidad tam-
En esta perspectiva, tendremos todava que sacar provecho de bin por otras razones. Los grandes bulevares parisinos, al cor-
tar la compacidad del ncleo histrico, atravesaban, al mismo
40 Sobre las caractersticas de la ciudad posmoderna cf. D. Harvey, The condition tiempo, la miseria de los barrios pobres de Pars; la innovacin
of postmodernity, Oxford, Blackwell, 1989 (trad. cast.: La condicin de la posmo-
dernidad, Buenos Aires, Amorrortu, 1998, pp. 85-118); sobre la indiferencia y la 42 La ciudad occidental ha literalmente logrado su espacio en el corazn de los
defensa homeoptica: M. Maffesoli, La creux des apparences, pour une thique bosques. El margen sombro de un bosque ha definido el lmite de sus cultivos, el
de lesthtique, Pars, Plon, 1990. permetro de su ciudad, los confines de sus dominios institucionales; pero tambin
41 Jameson, Fredric, Postmodernism or Cultural Logic of Late Capitalism, Oxford, la vivacidad de su imaginario (R. Pogue Harrison, Foreste, Miln, 1992, p. 9).
New Left Review Ltd., 1984 (trad. cast.: El posmodernismo o la lgica cultural del 43 Sobre las condiciones de deterioro de la ciudad contempornea, de gran utilidad
capitalismo avanzado, Barcelona, Paids, 1991). No por casualidad el autor hace las ltimas investigaciones de Kevin Lynch, ahora reunidas en Wasting Away, a
referencia explicita a las teoras de Kevin Lynch. cargo de M. Southworth, Sierra Club Books, 1990.

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El miedo al crecimiento urbano

de los bulevares, su belleza, su potencial informativo y de rela-


cin consiguieron el efecto de atraer a las poblaciones segre-
gadas detrs de las relucientes fachadas de los ejes viarios de
Haussmann. Marshall Berman, releyendo a Balzac y sobre
todo a Baudelaire, ha puesto bien en evidencia la envergadura
cultural de este encuentro-conflicto: Los bulevares, (...) permi-
tieron a los pobres (...) descubrir por primera vez la apariencia
del resto de su ciudad y del resto de la vida. Y, al mismo tiem-
po que ven, son vistos.44

Hoy todava, de forma distinta y segn perspectivas difcilmen-


te previsibles, la insercin en el espesor de la periferia de nue-
vos espacios pblicos activara un inevitable proceso de eman-
cipacin y de confrontacin entre las distintas comunidades y
etnias urbanas.

115

44 Berman, Marshall, All that is solid melts into air. The experience of modernity,
Nueva York, Simon and Schuster, 1982. (trad. cast.: Todo lo slido se desvanece
en el aire. La experiencia de la modernidad, Madrid, Siglo XXI de Espaa, 1991,
p.153).

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

Sir Peter Hall es investigador en el Institute of Community Studies de


Londres, y ha sido profesor de Planeamiento en la Bartlett School of
Architecture and Planning del University College de Londres, as
como profesor de Planeamiento urbano y regional de la Universidad
de California en Berkeley de la que es profesor emrito-, adems de
en otras universidades y centros de alto prestigio. Investigador cons-
tante, es autor de una treintena de libros sobre planeamiento urbano
y regional, entre los que se encuentran obras tan destacadas como
London 2000 (1963), The World Cities (1966), Urban and Regional
Planning (1975), Cities of Tomorrow (1988) [trad. cast.: Ciudades del
maana (1996)], o Cities in Civilization (1998). Ha sido tambin ase-
sor sobre polticas urbanas y planeamiento estratgico del gobierno
britnico, as como consultor sobre estas materias en otros pases
(EE.UU., Australia, ...) siendo designado para integrar muchos y
variados comits britnicos oficiales.

Miembro fundador de la Regional Studies Association y componente


de otras asociaciones no menos destacadas, ha recibido prestigiosas
distinciones dentro y fuera de su pas, entre las que se cuentan siete
doctorados honorficos en universidades del Reino Unido, Suecia y
Canad. Investido Sir en 1998, es el nico planificador urbano en cin-
cuenta aos que ostenta tal ttulo.

Fue invitado a inaugurar el ciclo de conferencias anuales de la Institute of Community Studies, Londres
Fundacin Megacities y lo hizo en La Haya en febrero de 1997 con un
discurso que actualizaba su tratamiento de las ciudades mundiales,
que es el que se presenta aqu en versin castellana.

117

MEGACIUDADES, CIUDADES MUNDIALES Y CIUDADES GLOBALES*


Peter Hall

Comenzando con algo de historia gran ayuda, ya que parece que en el momento de su apogeo la
ciudad no alcanz a superar los 40.000 residentes (Chandler y
En la vida acadmica siempre encontr una pregunta til que Fox 1974, 80).
plantearse: Qu es realmente nuevo y diferente? Ahora habi-
tualmente no nos remitimos a la historia tanto como lo haca- Incluso Atenas, que sabemos que pareca peligrosamente
mos antes, al menos en mi Reino Unido nativo: si recurrimos a grande en el mundo antiguo, era absurdamente pequea en
ella, a menudo nos proporciona una perspectiva completamen- relacin a nuestros estndares. En el 432 a.C., al inicio de la
te diferente. El trmino megaciudades es nuevo, y supongo guerra del Peloponeso, cuando su poblacin probablemente
que lo debemos en particular a Janice Perlman. Pero el fen- alcanz el mximo, la polis ateniense entera -ciudad y campo
meno, desde luego, no es nuevo en absoluto: los griegos con- circundante- tena entre 215.000 y 300.000 habitantes, de los
sideraban su Megalpolis como un lugar grandsimo, al menos cuales de 35.000 a 45.000 correspondan a ciudadanos, de
potencialmente, aunque quiz ste fuera el caso conocido ms 110.000 a 180.000 a ciudadanos con sus familias, de 10.000 a
antiguo de explosin urbana. La ciudad fue fundada alrededor 15.000 a residentes forasteros (metecos), de 25.000 a 40.000
del 370 a.C. por Epaminondas de Tebas y su muralla alcanza- a metecos con sus familias, de 80.000 a 110.000 a esclavos.
ba casi 9 kilmetros a la redonda; Epaminondas ayud a su En el 400 a.C. el total haba disminuido a 115.000-175.000
progreso provocando el desplazamiento hacia ella de los habi- habitantes. Se trataba del estado griego ms poblado, pero aun
tantes de cuarenta localidades del entorno, aunque no fue de as la poblacin de la ciudad representaba una trigsima parte
del Gran Londres, o una trigesimoctava parte de la ciudad de
* Conferencia pronunciada en La Haya en febrero de 1997 en el marco de la Nueva York en la dcada de 1980 (Kitto 1951, 95, Chamoux
Megacities Foundation de Holanda. 1965, 304; Grant 1964, 195; Hammond 1967, 329-30; Joint

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

Association of Classical Teachers 1984, 73, 157; Ehrenberg haba incrementado despus no menos de dos veces y media
1969, 31-2). hasta alcanzar 6.586.000 habitantes en 1901: una tasa de cre-
cimiento verdaderamente prodigiosa. Ya en 1801, el Gran
Roma era naturalmente mucho ms seria: una especie de Londres tena ms del 12% de la poblacin de Inglaterra y
ensayo acerca de lo que las ciudades llegaran a ser posterior- Gales juntos; para el final del siglo tena por encima del 20%.
mente. Roma fue, simplemente, la primera ciudad gigantesca En 1885, como fue sealado en un encuentro de la Statistical
en la historia del mundo. Saber con precisin cmo era de Society, Londres era por mucho la ciudad ms grande del
grande se presta a conjeturas: las estimaciones varan amplia- mundo: su poblacin era mayor que la de Pars, y tres veces
mente, de 250.000 a 1.487.560 habitantes (ms esclavos); mayor que la de Nueva York o Berln dentro de sus lmites de
pero la gran mayora, para varias fechas desde el periodo repu- entonces (Chandler y Fox 1974, 368; Mitchell y Deane 1962,
blicano tardo hasta el siglo IV d.C., varan de los tres cuartos 19-23; Young y Garside 1982, 14).
de milln hasta un milln doscientos cincuenta mil habitantes,
con la mayora de ellas en torno al milln. Puede usted hacer Pero Londres no goz de esta preeminencia por mucho tiem-
su eleccin: el hecho es que Roma era muy grande, mucho po: Nueva York pronto alcanz y super estas proporciones.
mayor que cualquier ciudad que la hubiera precedido, superan- Todo lleg con un tremendo mpetu, tal como fue sealado en
do dos o tres veces el rcord establecido por Patna trescientos su momento. Entre 1870 y 1900 la poblacin de la vieja ciudad
aos antes, o por Babilonia ciento cincuenta aos antes de de Nueva York (la isla de Manhattan y el Bronx) se duplic,
eso, y probablemente ms grande que cualquier otra ciudad mientras que la poblacin de los tres condados externos
que le siguiera durante los 700 aos posteriores (Carcopino aument ms de dos veces y media. La extensin de los lmi-
1941, 18, 20; Korn 1953, 32; Packer 1967, 82-3, 86-7; Chandler tes de la ciudad de Nueva York en 1898, para incluir estos con-
y Fox 1974, 300-323; Stambaugh 1988, 89; Drinkwater 1990, dados externos -que llegaran a ser los distritos de Queens,
371; Robinson 1992, 8). Su gran dimensin impuls a sus Brooklyn y Richmond-, increment de golpe diez veces el rea
administradores a idear complejos sistemas de suministro de la ciudad y ms del doble la poblacin, de 1,5 millones de
internacional de alimentos, a implicarse con xito en la distribu- habitantes a 3,4. Desde entonces hasta 1940, en el breve
cin de agua a larga distancia, y en complejos sistemas de tra- periodo de cuarenta aos, la poblacin de la ciudad se duplic
tamiento de residuos, e incluso a formular reglas sobre el de nuevo, hasta alcanzar 7,45 millones de habitantes. Nueva
118
gobierno del trfico urbano. York era la tercera ciudad ms grande del mundo en trminos
demogrficos en 1875; la segunda en 1900, y la primera en
Despus de esto, las cosas se tranquilizaron un poco. Fueron 1925 (Rischin 1962, 10; Condit 1980, 105; Jackson 1984, 321;
necesarios diecisiete siglos para que otra ciudad occidental lle- Hammack 1982, 186, 200, 227-8).
gara a rivalizar y posteriormente a alcanzar las dimensiones de
la Roma clsica. Constantinopla pudo haber igualado a la Naturalmente, Londres y Nueva York mantuvieron cierta clase
Roma antigua en la Edad Media, Pekn al principio del periodo de supremaca global despus, en los aos cincuenta, aunque
moderno; sin embargo, poco despus de 1800 Londres lleg a el crecimiento, primero, de las ciudades occidentales como Los
ser indiscutiblemente la ciudad ms grande que hubiera existi- Angeles y, posteriormente, de las grandes ciudades del mundo
do jams en el mundo. Y comenz a expandirse a una veloci- en vas de desarrollo, les sobrepasaron ampliamente. Desde
dad vertiginosa, estableciendo un precedente que se seguira 1950, impulsadas por altos ndices de incremento natural y
con demasiada frecuencia, primero por las ciudades norteame- migracin interna, muchas ciudades de este grupo han crecido
ricanas y sudasiticas en el siglo XIX, y posteriormente por las hasta colocarse entre las ms grandes del mundo. Mientras
ciudades del mundo en vas de desarrollo en el siglo XX. La que en 1960 nueve de las diecinueve megaciudades del
poblacin del rea que ms tarde sera el Metropolitan Board mundo correspondan a pases en vas de desarrollo, la pro-
of Works y despus el London County Council alcanz los yeccin para el 2000 es que sern 50 de 66 (Setchell 1995, 2).
959.000 habitantes en 1801, sobrepas el milln de habitantes
diez aos despus, para alcanzar los 2.365.000 en 1851, ms
del doble; y nuevamente se duplic para 1901, hasta alcanzar Ciudades mundiales y ciudades globales
los 4.536.000 habitantes. Pero al comienzo del siglo XX, el
rea del London County Council no corresponda al Londres Pero las ciudades ms antiguas han conservado una posicin
real: el Londres real era el Greater London, un concepto esta- especial en la jerarqua global, no por su tamao, sino por su
dstico que coincida aproximadamente con el Metropolitan funcin. Y aqu necesitamos explorar aquellos otros trminos
Police District, que entre 1801 y 1851 haba crecido ms del elusivos que tienden a crear confusin con el de megaciudad:
doble, de 1.117.000 a 2.685.000 respectivamente, pero que se se trata de ciudad mundial y ciudad global. Resulta adems

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Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

que las ciudades mundiales no son exactamente un fenmeno medio siglo (Clark 1940); en la dcada de 1980, el 30-40% de
nuevo. Patrick Geddes ya las identific y defini en 1915, en un la fuerza de trabajo de los pases avanzados estaba ocupada
libro que ha llegado a ser un clsico de la literatura sobre pla- en industrias de la informacin. Algunos estudiosos sostienen
neamiento: Cities in Evolution (Geddes 1915). Y hace ms de que estas actividades an dependen de la produccin
treinta aos publiqu un libro titulado The World Cities (Hall (Gershuny y Miles 1983; Cohen y Zysman 1987); pero eviden-
1966), en el que las defina por su multiplicidad de funciones: temente, con el efecto combinado de la globalizacin y de la
eran centros de poder poltico a nivel nacional e internacional y informacionalizacin, el hecho importante es que la produccin
de organizaciones relacionadas con el gobierno; centros de de los negocios avanzados o de los servicios directivos se est
comercio nacional e internacional, actuando como centros de desarticulando cada vez ms respecto de la produccin de
almacenamiento para sus pases y en ocasiones tambin para bienes. Como Saskia Sassen (1991) ha sealado:
los pases vecinos; adems, centros de la banca, de los segu-
ros y de servicios financieros relacionados; centros de actividad La dispersin espacial de la produccin, incluyendo
profesional avanzada de todo tipo, en el campo de la medicina, su internacionalizacin, ha contribuido al crecimiento
del derecho, del aprendizaje de ms alto nivel y en la aplicacin de los nodos de servicios centralizados para la ges-
del conocimiento cientfico a la tecnologa; centros de acumu- tin y regulacin de la nueva economa del espacio...
lacin y difusin de informacin a travs de la publicacin y de En una medida considerable, el peso de la actividad
los mass media; centros de consumo singular, tanto de bienes econmica en los ltimos quince aos ha cambiado
de lujo para las minoras como de bienes de la cultura de de los lugares de produccin como Detroit y
masas para las multitudes; centros de arte, cultura y ocio, y de Manchester, a los centros financieros y de servicios
actividades auxiliares inducidas. Y argument all que este tipo altamente especializados. (Sassen 1991)
de actividades tendan a crecer en importancia; as durante el
siglo XX las ciudades mundiales se han reforzado an ms: De este modo, as como la produccin se dispersa por todo el
aunque se desprendieron de algunas clases de actividad, mundo, los servicios se concentran cada vez ms en relativa-
desde la manufactura clsica hasta la industria editorial ordina- mente pocas ciudades mercantiles, tanto en las bien conocidas
ria, estas ciudades adquirieron nuevas funciones y las aadie- ciudades globales como en un segundo escaln de aproxima-
ron a las existentes (Hall 1966, 1984). damente veinte ciudades inmediatamente bajo stas, que
119
podemos denominar subglobales. Estas ciudades son cen-
Dira que esta definicin es aplicable an treinta aos despus, tros de servicios financieros (bancos, aseguradoras) y sedes
pero necesita ampliarse y modificarse a causa del fenmeno de las mayores compaas de produccin; la mayor parte alo-
de la globalizacin y su impacto en el sistema urbano, asocia- jan tambin a los principales gobiernos del poder mundial (King
do a lo que se ha llamado la informacionalizacin de la econo- 1990, Sassen 1991). Atraen servicios especializados de nego-
ma, el cambio progresivo de las economas avanzadas desde cios, como los inherentes a la legislacin comercial y de balan-
la produccin de bienes materiales a la gestin de la informa- ces, publicidad y servicios de relaciones pblicas, y servicios
cin, motivo por el cual la gran mayora de la fuerza de trabajo jurdicos, estos mismos crecientemente globalizados, y los
ya no volver a trabajar con bienes materiales (Hall 1995b, relacionados con la ubicacin de las sedes centrales. A su vez,
1995c). Hace aproximadamente quince aos John Friedmann estas agrupaciones atraen turismo de negocios y funciones
fue el primero en sugerir que esta situacin estaba traducin- inmobiliarias; el turismo de negocios crea alianzas con el turis-
dose en una jerarqua global, en la cual Londres, Nueva York y mo del ocio, porque ambos son atrados en parte por la reputa-
Tokio eran articulaciones financieras globales; Miami, Los cin cultural de estas ciudades, generando efectos sobre el
Angeles, Frankfurt, Amsterdam y Singapur eran articulaciones transporte, las comunicaciones, los servicios personales y los
multinacionales; Pars, Zurich, Madrid, Ciudad de Mjico, Sao sectores del ocio y cultura. Hay una intensa competencia entre
Paulo, Sel y Sydney eran importantes articulaciones naciona- ciudades, tanto a un nivel dado de la jerarqua como entre nive-
les; y todas juntas formaban una red (Friedmann 1986; les de la jerarqua; pero tambin un gran peso de inercia hist-
Friedmann y Wolff 1982; q. Smith y Timberlake 1995, 294). rica. Tomemos Londres como ejemplo, para la que la excelen-
Manuel Castells ha definido este fenmeno como la transfor- te historia de David Kynaston proporciona una visin integral
macin econmica fundamental de la era actual, tan trascen- de esta ciudad comercial global durante el siglo XIX. Treinta
dental como el cambio de la economa agraria a la industrial en bancos extranjeros se haban establecido en Londres antes de
los siglos XVIII y XIX (Castells 1989; Castells 1996). 1914, 19 en el periodo de entreguerras, otros 87 hasta 1969.
Despus el ritmo se aceler: 183 en la dcada de los setenta,
Pero ahora lo relevante es que nada de esto es nuevo. El pro- 115 en la primera mitad de los ochenta; en total entre 1914 y el
ceso de terciarizacin de la economa ya fue reconocido hace final de 1985 el nmero de bancos extranjeros en la City creci

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Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

ms de 14 veces, de 30 a 434. Tanto Londres como Nueva Informacin en movimiento


York cuentan ahora con ms bancos extranjeros que naciona-
les (Thrift 1987, 210; King 1990, 89-90, 113; Moran 1991, 4; Es importante entender los antecedentes histricos porque
Coakley 1992, 57-61; Kynaston 1994, 1995, pssim). -incluso en un mundo en el que gran cantidad de informacin
es ahora conducida a travs de alta tecnologa hasta el punto
La globalizacin ligada a la informacionalizacin ocasion de que la tecnologa de la informacin y la alta tecnologa tien-
que la industria de la informacin se ubicara con la mirada den casi a estar fusionadas- la informacin an es transmitida
puesta en ganar acceso a su materia prima principal, la infor- a travs de dos medios enteramente distintos: por transmisin
macin. Para entender el significado de esto necesitamos electrnica pero tambin por la comunicacin directa cara a
saber cmo se ha producido la informacionalizacin de la cara. sta ltima, como reconoci hace tiempo el economista
economa. Podemos decir que con cada desarrollo tecnolgi- americano Robert Murray Haig (Haig, 1926), estimula la aglo-
co principal sucesivo del ltimo siglo y medio, el contenido de meracin en las ciudades globales a causa de sus histrica-
informacin de la onda de innovacin se ha hecho cada vez mente altas concentraciones de actividades de captacin e
ms pronunciado. Y aqu voy a proponer una estructura de intercambio de informacin y de su posicin como nodos para
onda larga derivada de Nikolai Kondratieff y de Joseph el movimiento nacional e internacional, especialmente por va
Schumpeter (Kondratieff 1935, Schumpeter 1939). En la pri- area y ahora tambin por medio del tren de alta velocidad
mera denominada onda larga de Kondratieff, durante la pri- (Hall 1991, 1992a, 1992b, 1993). Y esto se ha reforzado por el
mera mitad del siglo XIX, ese contenido tena poco valor: la notable crecimiento reciente del sector de las artes, la cultura y
nica contribucin fue indirecta, a travs de la tecnologa del la diversin, en el cual, por ejemplo en Londres, el empleo cre-
transporte, en forma de las carreteras de peaje y el coche ci un 20% durante la dcada de los ochenta (London Planning
correo rpido, que aceleraron significativamente el intercam- Advisory Committee 1991), con efectos adicionales en los ser-
bio de cartas. En la segunda, que data de la segunda mitad vicios personales asociados, que incluyen hoteles, restauran-
del siglo XIX, junto a la tecnologa del transporte, en forma del tes, bares y equipamientos relacionados. Este conjunto, ade-
ferrocarril y el buque de vapor, lleg la significativa innovacin ms, forma agrupaciones dentro de los ncleos urbanos y est
del telgrafo elctrico, que por primera vez (dejando aparte sujeto a una considerable inercia de localizacin, aunque sta
120
los experimentos sobre el semforo y la telegrafa similar) puede ser modificada con proyectos de revitalizacin como el
separ eficazmente el mensaje del portador humano. La ter- South Bank y el Barbican de Londres, o los Grands Projets de
cera onda de Kondratieff, en la primera mitad del siglo XX, vio Pars.
una de las mayores explosiones de innovacin en la tecnolo-
ga de la informacin; aunque singularmente, dado que la Sin embargo, la gestin de la economa de la informacin
generacin y la transmisin de la electricidad fuera tambin nunca ha sido viable solo sobre la base de la aglomeracin
un producto de esta onda de innovacin, la mayora no eran densa; incluso al final de la Edad Media los banqueros florenti-
elctricas, sino de condicin mecnica. La verdadera unin nos estaban articulados en densas redes de actividad entre las
de la electricidad y la informacin a travs de la electrnica principales ciudades de Europa y el Lejano Oriente, conducidas
tuvo que esperar hasta la cuarta onda de Kondratieff, justo por correos lanzados sobre el orbe de entonces. Y as como la
despus de la segunda guerra mundial, aunque por supuesto actividad global se increment bajo el capitalismo, as tambin
las innovaciones se hicieron propiamente antes y durante el las redes de transporte que conectaban estas densas aglome-
conflicto. Y en esta onda, aun cuando hubo tambin desarro- raciones se multiplicaron, en forma de sistemas ferroviarios y
llos significativos en la tecnologa del transporte (por ejemplo, de lneas de navegacin a vapor, reforzadas primero por el ser-
el motor a reaccin), las innovaciones fundamentales fueron vicio postal, posteriormente por el telgrafo a partir de la dca-
informacionales. La informacin dirigi por primera vez la da de 1830, y por el telfono a partir de la dcada de 1870.
economa, tanto a travs de las innovaciones en la tecnologa Durante el siglo XIX, el crecimiento de las ciudades globales,
de la produccin (el ordenador, la fotocopiadora) como tam- como Londres, Nueva York y Tokio, estuvo apoyado por su
bin a travs de los desarrollos en la tecnologa del consumi- posicin como centros de las redes ferroviarias nacionales y de
dor (el radio transistor, la televisin, la grabadora de audio y las lneas internacionales de navegacin a vapor (aunque estas
de video). Y la quinta onda -que los entusiastas de Kondratieff ltimas deban operar a travs de puertos subsidiarios conec-
aguardan desde hace mucho- ver indudablemente la conver- tados por ferrocarriles, como Liverpool y despus Southampton
gencia de estas dos tecnologas en una, que tendr la intere- para Londres, Le Havre para Pars, Hamburgo para Berln, o
sante caracterstica de ser simultneamente tecnologa de Yokohama para Tokio). Luego, hasta cierto punto en el periodo
productor y de consumidor de un modo que ninguna tecnolo- de entreguerras, pero predominantemente despus, el trans-
ga previa lo ha sido. porte areo suplant a tren y buques para todos los viajes inter-

Los autores, 2005; Edicions UPC, 2005


Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

continentales de negocios y una proporcin sustancial de los A menudo se argumenta que la comunicacin electrnica tra-
viajes interurbanos por encima de un cierto umbral (general- baja en la direccin opuesta, como un agente de dispersin:
mente, alrededor de 300 kilmetros). A partir de esta revolu- como los costos de las telecomunicaciones han cado dramti-
cin, completada ms o menos a finales de los cincuenta, la camente (el costo de una llamada telefnica diurna de tres
tecnologa del transporte areo ha permanecido notablemente minutos de Londres a Nueva York, en precios constantes de
estable, aunque los crecimientos en dimensin y rango de las 1996, ha cado impresionantemente de 487 libras en 1927 a 63
aeronaves han tenido un impacto significativo en la eliminacin libras en 1945, a apenas 12 libras en 1970, a exactamente 52
de la necesidad de paradas intermedias en vuelos de largo cntimos hoy), las actividades informacionales deberan ser
recorrido, con algunos impactos urbanos notables, particular- cada vez ms libres de ubicarse lejos de las viejas posiciones
mente sobre el Pacfico, el ocano ms grande del mundo centrales, realmente en cualquier sitio que desearan. No sola-
(OConnor 1995). Una consecuencia, asociada tambin con el mente pueden emigrar a oficinas de apoyo a menor costo en
dominio de unas pocas compaas areas de gran tamao y los suburbios externos, segn una tendencia observable en
con la tendencia creciente a las fusiones y alianzas estratgi- todo el mundo, en concentraciones como Greenwich
cas entre ellas, es que el trfico est cada vez ms concentra- (Connecticut) y el Zip Strip de New Jersey, o Reading West en
do en relativamente pocos aeropuertos centrales principales Londres, las new towns de Pars, u Omiya y Kawasaki fuera de
ubicados en las mayores ciudades, que ofrecen el mximo Tokio; tambin podran emigrar a ciudades provinciales razona-
repertorio de vuelos sin escalas y tambin los ms ventajosos blemente distantes que ofrezcan an mayores ahorros en
y rpidos apoyos entre lneas distintas. Estudios recientes alquileres y salarios, tal como los nuevos centros financieros de
sobre la interconectividad area de las ciudades plantean que Bristol o Leeds en Inglaterra, o ubicaciones como Salt Lake
Londres est a la cabeza, seguida por Pars, Nueva York y City y Omaha (Nebraska) en Estados Unidos; y finalmente,
Tokio (Smith y Timberlake 1995, 298; Cattan 1995, 304-308). siempre existe la probabilidad de que algunas de estas activi-
dades puedan ser transferidas a ubicaciones incluso menos
El elemento realmente innovador, que constituye una revolu- costosas en el extranjero, como ha sucedido con tanta indus-
cin adicional en el transporte de profundo significado, ha sido tria manufacturera. Pero hay lmites: las telecomunicaciones no
la llegada del tren de alta velocidad, primero en Japn en 1964 son gratis y (salvo las transmisiones postales tradicionales) los
(y por lo tanto, una cuarta tecnologa de Kondratieff), despus costos no son uniformes sin atender a la distancia; las ciuda- 121
en Europa en las dcadas de 1970 y 1980. La experiencia des mundiales crean su propia demanda para los servicios de
muestra que este tren compite eficazmente con el transporte telecomunicaciones vanguardistas (tales como los sistemas
areo en los desplazamientos de hasta aproximadamente 500 enteramente digitales); los lmites culturales y lingsticos,
kilmetros, y puede efectivamente suplantarlo en los trayectos especialmente en Europa, crean poderosas barreras para la
de distancias menores entre centros urbanos principales, parti- transferencia de cualquier actividad basada en la comunicacin
cularmente si estos centros estn dispuestos en esquemas de voz directa, ya sea la venta telefnica directa de seguros o
axiales o en corredor (como es el caso, por ejemplo, del corre- una transmisin televisiva internacional. Incluso en Europa, los
dor Tokaido en Japn entre Tokio y Osaka; o en Europa entre estudios muestran que la difusin de la tecnologa avanzada de
Pars, Lyon y Marsella, o entre Hamburgo, Hannover, Frankfurt, la informacin es mucho ms rpida en las grandes regiones
Stuttgart y Munich, o ms recientemente entre Londres, Pars y metropolitanas que en cualquier otro sitio (Goddard y Gillespie
Bruselas). La importancia del transporte ferroviario no reside 1987, 1988; Batty 1988). Y de esta manera, a medida que la
nicamente en su competitividad, sino en que puede alterar el economa de la informacin crece, las grandes ciudades globa-
delicado equilibrio geogrfico dentro de las reas metropolita- les conservan su papel protagonista.
nas: con la excepcin de algunos servicios deliberadamente
proyectados para interconectarse con rutas areas de larga Junto a esto, hay otro factor. Tendemos a pensar en las teleco-
distancia (como por ejemplo a travs de Pars-Charles de municaciones como sustitutorias de los viajes personales y los
Gaulle), los trenes conectan esencialmente distritos centrales encuentros cara a cara, pero la realidad es que son tambin
de negocios tradicionales, y de este modo contribuyen podero- complementarios. Datos de Francia muestran que durante un
samente a corregir cualquier tendencia por parte de los nego- largo periodo, las curvas del trfico de las telecomunicaciones
cios a emigrar desde estos centros a ubicaciones suburbanas y de los viajes personales han crecido casi exactamente en
prximas a los aeropuertos, una tendencia observada desde paralelo (Graham y Marvin 1995, 262); no tengo duda de que
hace tiempo en Estados Unidos, pero que ahora se est la evidencia sera idntica en cualquier otro pas. Si necesita
haciendo evidente tambin en Europa, en desarrollos en torno ms pruebas, basta con que mire al crecimiento de los viajes
a Londres-Heathrow, Pars-Charles de Gaulle, Amsterdam- areos internacionales de negocios, al crecimiento de las prin-
Schiphol o Estocolmo-Arlanda. cipales cadenas hoteleras internacionales o, realmente, a las

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Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

convenciones de negocios. De nuevo -dejando a un lado los los impactos internos en los patrones de actividad y uso del
desarrollos en algunos centros tursticos principales tales como suelo dentro de cada rea metropolitana.
Florida o Gold Coast en Queensland- estos centros de conven-
ciones tienden a ubicarse en los corazones de las principales Es un hecho conocido que las ciudades tienden a competir
ciudades, prximos a concentraciones existentes de hoteles de cada vez ms y a promocionarse como ubicaciones atractivas
negocios, restaurantes y vida nocturna relacionada con stos. para la inversin en ellas. Sin embargo, en esto estn obvia-
Forman una parte muy significativa del fenmeno del turismo mente limitadas por un sentido de realismo en funcin de las
de negocios, uno de los sectores de ms rpido crecimiento en posibilidades. Es til para este propsito distinguir conceptual-
las ciudades globales actuales, y que es altamente sinrgico mente tres niveles de ciudad: internacional o global; una cate-
con los otros sectores en crecimiento. gora que podemos denominar subglobal, especialmente gene-
ralizada en Europa; y regional.
Podemos sintetizar mejor la estructura econmica de estas
ciudades de la siguiente manera. Estn despojando reas Ya he definido las ciudades globales: son aquellas cuya eco-
muy grandes de actividad econmica -manufactura, trata- noma se basa principalmente en la produccin de servicios
miento de bienes, servicios ordinarios- en favor de otras ciu- de informacin especializados, tales como servicios financie-
dades, regiones y pases. Muestran un rpido crecimiento en ros, medios de comunicacin, educacin, sanidad y turismo
relativamente pocos sectores relacionados: servicios econ- (incluyendo el turismo de negocios); pero, siguiendo el mode-
micos y de negocios, tanto financieros como no financieros lo de los lugares centrales formulado por Walter Christaller en
(incluyendo los servicios de diseo en rpido crecimiento la dcada de 1930, estas ciudades tambin desarrollan fun-
como arquitectura, ingeniera y moda); funciones de mando ciones de orden inferior para reas ms restringidas, notable-
y control tales como sedes de empresas, agencias guberna- mente a nivel nacional y, claro, para sus propios habitantes.
mentales nacionales e internacionales, y la red completa de Como he mencionado, han perdido ciertas funciones durante
actividades que crece a su alrededor; industrias culturales y las dcadas de 1970 y 1980, bien hacia sus propias periferias
creativas incluyendo las artes vivas, los medios de impresin o hacia ubicaciones extranjeras; consecuentemente, han
y electrnicos; y el turismo, tanto de ocio como de negocios mostrado la paradoja de prdidas sustanciales de empleo en
122
(G.B. Government Office for London 1996; Landry y Bianchini sectores tradicionales tales como las manufacturas, trata-
1995). Se trata de sectores altamente sinrgicos, que abas- miento de bienes y los servicios ordinarios, y han obtenido
tecen simultneamente los mercados locales, nacionales e grandes beneficios en otros sectores tales como los servicios
internacionales; el negocio internacional, aunque general- financieros y los servicios especializados de empresas. Una
mente una parte minoritaria, es significativo porque aporta cuestin prioritaria en la dcada de los noventa es saber si
una base de exportacin. Algunos de estos sectores ahora estas ciudades estn obteniendo igualmente grandes prdi-
estn exhibiendo beneficios de productividad asociados con das tambin en estas ltimas funciones; ciertamente, ha habi-
la inyeccin de tecnologa de la informacin, que est produ- do prdidas de empleo tanto en Londres como en Nueva
ciendo un crecimiento del desempleo. Ofrecen una amplia York, en ambos casos acompaadas por movimientos hacia
variedad de oportunidades de empleo, pero hay alguna ten- ubicaciones exteriores: en el caso de Londres hacia ciudades
dencia a la polarizacin: por un lado estn lo que Robert provinciales como Leeds, que ha llegado a ser un centro pri-
Reich (1991) ha llamado los analistas simblicos, desem- mario en la nueva banca directa electrnica (se dice que es
peando trabajos que requieren educacin de alto nivel, for- porque la gente piensa que su dinero est ms seguro cuan-
macin profesional y habilidades interpersonales; y por el do escucha un acento de Yorkshire al telfono); y en el caso
otro lado, una amplia variedad de empleos semiocasionales de Nueva York, hacia oficinas suburbanas en los estados
y con salarios bajos en servicios personales, que no ofrecen vecinos de New Jersey y Connecticut. Lo ms importante es
expectativas profesionales y son a menudo poco atractivos que ambas ciudades estn produciendo grandes volmenes
como una alternativa a los pagos de la asistencia social de productos con una fuerza laboral esttica o en declive: el
(Wilson 1987, 1996). crecimiento del desempleo, observable en el sector manufac-
turero en las dcadas de 1970 y 1980, ahora ha llegado a las
industrias de servicios (G.B. Government Office for London
Una jerarqua urbana global? 1996a, 1996b; Yaro y Hiss 1996).

Las consecuencias urbanas de estos procesos pueden ser tra- La cuestin ms interesante afecta a la relacin entre las ciu-
tadas en dos niveles separados aunque relacionados: primero, dades globales y el siguiente nivel en la jerarqua, sobre todo
el sistema urbano nacional e internacional, y la competencia aqu en Europa. Aqu indiscutiblemente la nica ciudad global
entre ciudades a diferentes niveles de este sistema; segundo, es Londres y, quizs, Pars; observarn que estas son las aglo-

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meraciones urbanas ms grandes en el continente europeo sin por el tren de alta velocidad a otras ciudades dentro de su pro-
considerar Rusia, o -siendo algo pedante-, las mayores aglo- pio radio de 500 kilmetros: Miln con Turn, Venecia y Bolonia;
meraciones monocntricas. Por debajo de esta categora Berln con Hannover, Hamburgo y Leipzig; Madrid con Sevilla y
encontramos un rico despliegue de ciudades capitales naciona- Barcelona; y formarn as los puntos de articulacin entre los
les -Amsterdam, Bruselas, Copenhague, Estocolmo, Oslo, esquemas de intercambio europeos y regionales.
Bonn/Berln, Viena, Praga, Budapest, Varsovia, Roma, Madrid,
Lisboa, Dubln-, as como un nmero de ciudades comerciales De manera algo confusa, estas capitales nacionales y capitales
bastante especiales que funcionan efectivamente como capita- comerciales con una poblacin comprendida entre uno y cua-
les comerciales o culturales, tales como Barcelona, Miln, tro millones de habitantes, solapan en dimensin con las prin-
Zurich, Ginebra y Frankfurt. Todas ellas caracterizadamente un cipales capitales provinciales de los mayores estados-nacin
poco ms pequeas que las precedentes, sus reas metropoli- europeos: as, Manchester y Birmingham, Lyon y Marsella,
tanas tienen poblaciones entre uno y cuatro millones de habi- Hannover y Stuttgart, Florencia y Npoles, Sevilla y Valencia.
tantes. Voy a llamarlas subglobales. Estas ciudades tratan de Estos lugares funcionan comnmente como centros adminis-
competir eficazmente con las ciudades globales, con algn trativos y de servicios de alto nivel para las regiones mixtas
efecto real en sectores especializados, tales como para urbano-rurales, en su mayor parte -aunque no siempre- prs-
Bruselas, Roma y Ginebra en cuanto al gobierno; Frankfurt, peras, y han mostrado un dinamismo considerable a pesar de
Zurich o Amsterdam en la banca; o Miln en el diseo. Si mira- que tambin han perdido funciones tradicionales como las
mos fuera de Europa, resulta interesante encontrar que muy manufacturas y el tratamiento de bienes. Nuevamente, es posi-
pocas ciudades americanas desarrollan funciones similares en ble introducir un paralelismo: funciones similares, por supues-
relacin a Nueva York: Washington en cuanto al gobierno, to, son desarrolladas por las principales capitales regionales
Chicago y San Francisco en los servicios financieros, Los americanas tales como Boston, Atlanta, Dallas-Fort Worth,
Angeles en la cultura y el ocio. Y en Japn, Osaka desarrolla Minneapolis, Denver y Seattle, as como sus equivalentes japo-
un papel similar en relacin a Tokio, especialmente como un neses tales como Nagoya, Sendai y Kumamoto. Estas ciuda-
centro de comercio. En estos casos, sin embargo, debido a la des, como regla, no compiten con las ciudades de orden supe-
larga tradicin unitaria poltica y econmica y a la homogenei- rior en nada sustancial a nivel nacional y menos an a nivel
zacin del pas implicado, las ciudades regionales desarrollan internacional, aunque ocasionalmente pueden ocupar nichos 123
un rol menor que sus equivalentes europeas. especiales del mercado, tal como es el caso de Boston para
servicios financieros, o Atlanta para servicios relacionados con
Volviendo a Europa, una cuestin principal radica en la posibi- los media. La importante aunque sutil diferencia radica en el
lidad de que el mercado nico y los impactos del Tratado de hecho de que una ciudad ofrezca una presencia o reto signifi-
Maastricht ayudarn progresivamente a las ciudades de ms cativo a nivel global; desde este punto de vista se puede decir
alto nivel a expensas de las de rango nacional. En relacin con que Bruselas, Frankfurt y Miln; Chicago y Los Angeles; y
esto se suscita la cuestin de si ciudades dotadas de una fun- Osaka, actan como rivales globales en esferas especialmen-
cin diferenciada dentro de la Unin Europea -Bruselas, te definidas, aunque por supuesto no a nivel general, y por lo
Luxemburgo y Frankfurt- reafirmarn progresivamente su pro- tanto pueden mejor definirse como subglobales; Manchester,
pio papel a expensas de Londres y, hasta cierto punto, de Munich y Copenhague; Minneapolis y Denver; Sendai y
Pars. Se trata de una pregunta abierta, pero debiera observar- Kumamoto, por tomar ejemplos ms o menos al azar, no pue-
se el hecho de que las eurociudades forman un estricto crculo den ser definidas del mismo modo.
interno rodeado por un grupo ms amplio de capitales naciona-
les -Londres, Pars y Amsterdam- formando lo que el Informe
de la Comunidad Europea Europa 2000+ llama la Regin de Moverse hacia el exterior: La tendencia a la descon-
las Capitales Nacionales, todas dentro de un radio adecuado centracin
para el contacto cara a cara por va area, y cada vez ms, por
medio del tren de alta velocidad (el cual, segn los planes Para comprender las dinmicas del sistema urbano europeo,
actuales conectar todas ellas aproximadamente para el ao necesitamos tambin entender lo que est sucediendo en el
2010). De este modo, parece cierto que estas ciudades consti- interior de estas mega-regiones urbanas. Todos conocemos la
tuirn un ncleo central efectivo del sistema urbano europeo. A respuesta, supongo: en los ltimos cuarenta aos, la descon-
su vez, estarn conectadas por servicios areos regulares y centracin -primero de las residencias y ms recientemente
frecuentes a un nmero de ciudades regionales clave, que for- tambin del empleo- ha llegado a ser ya un fenmeno univer-
man efectivamente un anillo exterior distante de 500 a 700 kil- sal, no tan solo en Europa, sino en prcticamente todas las
metros: Copenhague, Berln, Viena, Zurich, Miln, Madrid, reas metropolitanas del mundo. Por un tiempo un fenmeno
Dubln, Edimburgo. Estos lugares tambin estarn conectados peculiar para el grupo de ciudades anglo-americanas-australia-

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nas se ha hecho ahora tambin caracterstico de Europa ran de un pas a otro, de acuerdo con la cultura y el rgimen
Occidental completa y de Japn. Y en las mayores de estas de planeamiento: en Estados Unidos, densidad ms baja y
reas, las ciudades globales y subglobales, este proceso de menor regulacin en las Edge Cities o en los New Downtowns
desconcentracin ha llegado a ser extremadamente complejo, ubicados en sitios rurales, accesibles exclusivamente en auto-
extendindose sobre reas muy extensas de territorio en un mvil privado; en Europa, densidad media, regulacin median-
proceso dinmico que ha dado como resultado un sistema te cinturones verdes y otras restricciones, y centrados en
metropolitano marcadamente policntrico. poblaciones comerciales de campo de tamao medio o en new
towns planificadas (Garreau 1991). Y el proceso ha ido mucho
De manera general puede decirse que hasta aproximadamen- ms lejos en algunas de las grandes reas metropolitanas
te 1950 incluso las principales ciudades del mundo tenan un (Londres, por ejemplo) que en otras (Pars, por ejemplo, donde
modelo mucho ms simple para vivir y trabajar: haba una la suburbanizacin ha sido absorbida casi por completo en las
masa de empleo de cuello blanco en el centro, y un anillo nuevas ciudades de gran dimensin, resultado del plan de
extenso (y creciente) de suburbios en el exterior, entremezcla- ordenacin regional de 1965). Sin embargo, la tendencia cen-
do con reas industriales, portuarias y de almacenes, con sus trfuga, tanto para la poblacin como para el empleo, es univer-
propias reas residenciales localizadas inmediatamente prxi- sal. Una consecuencia interesante ha sido el crecimiento ace-
mas a ellos; el complejo entero dependa principalmente del lerado en el interior y alrededor de las pequeas poblaciones
transporte pblico, adems de los trayectos ms locales reali- rurales, en la rbita metropolitana ms extensa, especialmente
zados a pie y en bicicleta. Despus, ya en las ciudades ameri- en aquellas poblaciones adyacentes a las principales autopis-
canas antes de la Segunda Guerra Mundial, y en las ciudades tas nacionales y/o las lneas ferroviarias (esto es, en los secto-
europeas solo en una escala perceptible a partir de la dcada res de transporte rico, ciudad rica del modelo de Lsch del
de 1960, se produjo una suburbanizacin residencial ms dis- lugar central). Tambin en algunos casos hay una tendencia
tante fuera de las reas servidas eficazmente por el transporte diferente al crecimiento en corredores lineales, como es el caso
pblico, y en consecuencia dependiente del automvil privado. del llamado corredor M4 al oeste de Londres, o el corredor E4
Al mismo tiempo el empleo comenz a descentralizarse, prime- del aeropuerto de Arlanda, al norte de Estocolmo, ambos basa-
ro, las manufacturas de montaje ordinarias buscaron lugares dos en la combinacin de industrias de alta tecnologa y funcio-
124
espaciosos prximos a las autopistas; luego, la I+D y la produc- nes terciarias de soporte. Algunos planes regionales, incluidos
cin de alta tecnologa asociada, que se movieron hacia ubica- el Plan de Estocolmo de 1966 y el Plan de Pars de un ao
ciones altamente confortables, a menudo prximas a los aero- antes, intentaron deliberadamente guiar el desarrollo hacia
puertos para favorecer la accesibilidad internacional; y en ter- dichos corredores; pero el mismo fenmeno ha tomado cuerpo
cer lugar, las oficinas de soporte ocupadas de los procesos espontneamente en otros casos, tal como el I-405 Aerospace
ordinarios para las sedes de firmas nacionales, que se movie- Alley en las provincias de Los Angeles y de Orange, o el Dulles
ron hacia centros suburbanos locales dotados de amplia oferta Airport Corridor en los suburbios de Virginia en Washington
local de oficinistas. Todos estos movimientos estuvieron natu- D.C. Y algunos observadores pretenden apreciar el desarrollo
ralmente acompaados del empleo local en tiendas, escuelas de ciertos corredores en crecimiento an ms extensos, conec-
y otros servicios pblicos y privados, dispersados por toda la tando ciudades a lo largo de autopistas y de lneas del tren de
regin. Y finalmente, en las dcadas de 1980 y 1990, se hizo alta velocidad, tales como el Dorsale o el Blue Banana en
evidente en algunas ciudades americanas -no solamente en Europa occidental, uniendo Londres, Bruselas, Frankfurt,
Nueva York, que ya he mencionado, sino tambin en San Zurich y Miln (Hall et al. 1973; Brunet 1989). Al este de
Francisco y por supuesto en Los Angeles- un xodo ms gene- Londres, la propuesta Thames Gateway del gobierno del Reino
ral incluso de las oficinas de las sedes centrales de empresas Unido consiste en una serie discontinua de desarrollos urbanos
hacia ubicaciones suburbanas, aparentemente impulsadas en segn la nueva lnea planificada del tren de alta velocidad que
algunos casos por los elevados impuestos locales. va de Londres al Tnel del Canal de la Mancha: el primer inten-
to de crear un corredor tal de manera consciente (G.B. Thames
El resultado en casos extremos, representados por Londres, Gateway Task Force 1994).
Nueva York y Los Angeles, es un patrn de desconcentracin
extremadamente dilatada que se extiende hasta 150 kilmetros Un debate enrgico se ha suscitado en publicaciones acadmi-
del centro, con concentraciones locales de empleo rodeadas cas acerca de las consecuencias de este proceso de descon-
de reas solapadas de commuters1 y servidas principalmente centracin sobre los desplazamientos pendulares y en conse-
por el automvil privado. Los detalles espaciales concretos va- cuencia para la urbanizacin sostenible. Una escuela, repre-
1 Commuter: Persona que viaja cada da una distancia apreciable a su lugar de tra- sentada por Peter Newman y Jeffrey Kenworthy en Australia,
bajo, generalmente del suburbio al centro de la ciudad. [N. de t.] ha sostenido que la desconcentracin suburbana de baja den-

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sidad conduce a un consumo de energa sustancialmente ms gente divorciada y separada, ms ancianos con una larga vida
alto; esto ha sido confirmado en el trabajo internacional realiza- pero que eventualmente enviudan. A causa de estas tenden-
do por Robert Cervero (Newman y Kenworthy 1989a, 1989b, cias, el hecho significativo es que cerca del 80% de las unida-
1992; Cervero 1985, 1989, 1995a, b, c). Un punto de vista des familiares adicionales estarn compuestas por una sola
opuesto proviene de Peter Gordon y Harry Richardson, quienes persona. Para hacer esto ms descorazonador, dos de cada
argumentan que el proceso completo se autoequilibra: como el cinco familias adicionales (1,64 millones de los 4,4) se espera
empleo se mueve hacia el exterior siguiendo a la vivienda, los que residirn en la regin sureste de Inglaterra, precisamente
nodos locales de empleo -e incluso un empleo completamente donde ya hay la mayor presin y la mayor controversia acerca
descentralizado- se desarrollan, conduciendo a distancias pen- del nuevo desarrollo.
dulares no mayores de las precedentes (Gordon, Kumar y
Richardson 1988, 1989a, 1989b, 1989c; Gordon y Richardson La respuesta del gobierno britnico, en un documento de deli-
1989; Gordon, Richardson y Jun 1991; Gordon y Richardson beracin del ltimo periodo del ao anterior (G.B. Secretary of
1995, 1996). Brotchie y sus colegas en Australia ofrecen resul- State 1996), consiste en colocar el 60% de las nuevas vivien-
tados similares para las ciudades australianas (Brotchie, das en las reas edificadas existentes. En un informe publica-
Anderson y McNamara 1995). Y existe alguna evidencia de do el verano pasado, Michael Breheny y yo dudbamos sobre
que esto ha ocurrido en la regin de Londres, donde los el hecho de que esto fuera prcticamente posible o verdadera-
commuters se han desplazado a residencias ms distantes, mente sostenible (Breheny y Hall 1996). Sin embargo, creo que
pero han encontrado trabajos locales (Buck et al. 1986). En existe una va para hacer cuadrar el crculo.
parte, la diferencia parece surgir porque los dos grupos de
autores estn analizando aspectos diferentes: parece probable Podemos comenzar, una vez ms, aprendiendo de la historia.
que la densidad est relacionada con el consumo de energa, Si lo hacemos, descubriremos que algunos urbanistas muy dis-
pero no de una manera simple o directa; que la descentraliza- tinguidos han estado aqu antes que nosotros. Las originales
cin de empleos reduzca los desplazamientos acumulados en ciudades jardn de Ebenezer Howard, que propuso hace
comparacin con un modelo de empleos centrales y viviendas noventa y nueve aos exactamente, eran pequeas unidades
dispersas; pero que muchos de estos desplazamientos deben de unas 30.000 personas, desarrolladas con una densidad alta,
entonces hacerse en automvil privado en lugar de en trans- pero todas en casas con jardn y una mezcla de usos del suelo 125
porte pblico, lo cual resulta menos eficiente energticamente que garantizaba que cualquier persona podra llegar caminan-
(Daniels y Warnes 1980). Y esto es intuitivamente plausible, do a cualquier sitio en diez minutos, ms o menos. Pero, en un
naturalmente. Es interesante el hecho de que Breheny (1995a) giro interesante, Howard sugiri combinar estas unidades en
concluya en un anlisis cuidadoso que el Reino Unido se ha grupos que en total reunieran un cuarto de milln de personas,
alejado marginalmente de un modelo de desarrollo urbano sos- conectadas todas por medio de un sistema de tren ligero: las
tenible entre 1961 y 1991, en trminos de energa consumida llam el grupo de ciudades sin tugurios y sin humos, o la
por el transporte, pero que el efecto no ha sido muy relevante: Ciudad Social. Hoy, el grupo de ciudades jardn y new towns al
slo alrededor de un 3%. norte de Londres -Hatfield, Welwyn, Stevenage, Letchworth-
constituyen tal ciudad social. Una cuestin importante es que
Irrelevante o no, muchos planificadores y sobre todo muchos tanto Howard como los planificadores de las new towns de pos-
polticos se han mostrado recientemente inquietos por esta guerra propusieron construir sus nuevos asentamientos delibe-
cuestin. El Libro Verde de 1990 de la Comisin Europea hace radamente fuera del rea de los desplazamientos pendulares
un llamamiento en favor de la compactacin urbana. De hecho que gravitaban en torno a Londres. Fallaron en esta cuestin
la compactacin, o consolidacin, parece que ha llegado a ser porque el cinturn pendular se ampli, y Welwyn se desarroll
una clase de cruzada mundial en los noventa. Y el debate es como un pueblo de commuters ya en los aos veinte. Pero
muy urgente debido al crecimiento del nmero de unidades cuando Ray Thomas realiz su celebrado anlisis sobre las
familiares. En el Reino Unido las proyecciones oficiales sugie- new towns de Londres basndose en el censo de 1966, fue
ren que de aqu al 2016, apenas veinte aos, habr que encon- capaz de demostrar que stas permanecieron mucho ms
trar viviendas para albergar a 4,4 millones de unidades familia- autocontenidas que otros viejos pueblos equivalentes ubicados
res adicionales nicamente en Inglaterra -no a causa del creci- a distancias similares de Londres (Thomas 1969). Cuando
miento demogrfico, que permanecer razonablemente Michael Breheny reelabor las cifras 20 aos despus, encon-
modesto, sino a causa del cambio en la composicin de la tr que las new towns estaban perdiendo esta caracterstica: el
poblacin y tambin de la transformacin social-, mucha ms cinturn pendular de Londres se haba expandido en el territo-
gente joven que abandona su hogar para cursar educacin rio que stas ocupaban, y junto a ello haba un extenso creci-
superior o para desempear su primer empleo, mucha ms miento de los movimientos pendulares a medida que el auto-

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mvil en propiedad creca (Breheny 1990). Fue en parte porque haban llegado a ser ms significativos con el crecimiento de
los planificadores anticiparon este hecho en los aos sesenta, los empleos de la industria de servicios y la descentralizacin
una dcada de enorme crecimiento demogrfico en la que de las oficinas de apoyo hacia las new towns. Finalmente, colo-
hubo un intenso debate sobre la planificacin estratgica en el car viviendas y empleos segn patrones lineales de alta densi-
sureste, por lo que decidieron colocar las new towns de la dad a lo largo de las potentes espinas de transporte pblico,
segunda generacin a mayor distancia de Londres: Milton como hicieron los suecos en las ciudades satlite de Estocolmo
Keynes a 90 kilmetros, Northampton a 120 kilmetros, y en las dcadas de 1950 y 1960, es tambin correcto, especial-
Peterborough a 130 kilmetros. La idea, entonces, era colocar- mente si -de nuevo- hay oferta de empleos cerca de las vivien-
las correctamente fuera del cinturn pendular y tambin pro- das, y si se crean cuas verdes amplias -de hecho, creciente-
yectarlas incluso ms grandes, de 200.000 o incluso 250.000 mente amplias- entre estos corredores de urbanizacin. Todas
habitantes, de manera que pudieran ofrecer los empleos y ser- representan respuestas parciales, de ninguna manera exclu-
vicios asociados a una gran ciudad provincial, pero sacrifican- yentes entre s: pero difcilmente algn lugar parece haber
do el principio de acceder a pie al trabajo, que qued bastante combinado estos principios en un paquete coherente.
perdido en aquellos aos en que hasta los planificadores ren-
dan culto al dios automotor. Deberamos recordar tambin que tanto las new towns de
Londres de la primera generacin como las ciudades satlite
En paralelo, los planificadores escandinavos haban adoptado escandinavas fueron planificadas para una sociedad mucho
versiones de lo que en Copenhague se ha llamado el plan de ms pobre, en la que la mayora de los habitantes seran inqui-
los cinco dedos: colocaron nuevos asentamientos como cuen- linos de viviendas sociales proporcionadas por grandes agen-
tas en un collar a lo largo de las rutas de transporte pblico, en cias monolticas; no tenan otra eleccin. Tampoco tenan
el caso de Copenhague un sistema de tren ligero, en muchas opciones en lo referente al transporte, porque el nme-
Estocolmo un nuevo tren subterrneo. El caso ms celebrado ro de automviles en propiedad era extremadamente bajo y se
fue Estocolmo, donde el famoso Plan General de 1952 de Sven esperaba que permaneciera as. Hay clara demostracin de
Markelius y Gran Sidenbladh desarrollaba sistemticas pir- que todos los clculos de los planificadores de Estocolmo se
mides de densidad en torno a las estaciones, y tambin propor- vinieron abajo por el rpido incremento de los vehculos en pro-
cionaba servicios y otros empleos en los centros de distrito piedad en la dcada de 1960. Pero esta situacin se comple-
126
alrededor de estas mismas estaciones, con la idea de que al menta con el hecho de que Estocolmo es una ciudad relativa-
menos una tercera parte de la poblacin encontrara un empleo mente pequea y compacta de tan solo un milln y medio de
en el lugar en que residan (Hall 1992a; Hall 1997). habitantes. Incluso si se pudiera persuadir a la gente para que
continuara usando el Tunnelbana para los trayectos radiales al
Las moralejas que podemos obtener de la historia son bastan- centro de la ciudad, esto tendra poco sentido para los trayec-
te claras. Primero, el agrupamiento de personas y empleos jun- tos orbitales, ya que la poblacin poda tomar sus Volvos con-
tos en unidades razonablemente autocontenidas, como propo- fortables y usar el anillo vial que los planificadores haban pre-
na Howard y los britnicos trataron de implementar en sus new visto como colector en torno a la ciudad. Esto sugiere que la
towns despus de la Segunda Guerra Mundial, es un objetivo estructura ha de ser ms incentivadora del uso del transporte
razonable, particularmente cuando en una microescala la pblico, quizs eliminando tanto como se pueda la necesidad o
vivienda y el empleo se entremezclan. La medida pensada el deseo de los trayectos no radiales. Aun as, al igual que las
intuitivamente por Howard para su ciudad jardn -32.000 habi- new towns britnicas, las ciudades satlite de Estocolmo toda-
tantes- no era mala en trminos de sostenibilidad del transpor- va funcionan mejor que los asentamientos de formas equiva-
te, a pesar del hecho de que sta se produjo en un momento lentes en ubicaciones similares (Cervero 1995b, 1995c).
en que el automvil era una novedad, pero se demostr difcil
de combinar con una gama adecuada de trabajos y servicios. Tambin podemos prestar atencin a la investigacin acadmi-
Esto ocurri, por supuesto, porque todos haban olvidado el ca actual. Gegrafos britnicos, lo que es interesante, han
diagrama original de la Ciudad Social. Segundo, tambin era logrado protagonismo a escala internacional en este tema:
correcto tratar de mantener las new towns britnicas fuera de investigadores como Susan Owens en Cambridge, David
la rbita pendular de Londres, incluso aunque algunos obliga- Banister en UCL (University College London), y Michael
dos a los movimientos pendulares y luego ms pudieran hacer Breheny en Reading, forman juntos un grupo formidable
lo mismo; se podran mantener las new towns bastante auto- (Banister 1992, 1993; Banister y Banister 1992, 1995; Banister
contenidas en base a la evolucin da a da (y la prueba es que y Button 1993; Breheny 1991, 1992, 1993, 1995a, b, c;
al menos algunos de los commuters encontraron empleos loca- Breheny, Gent y Lock 1993; Breheny y Rookwood 1993; Owens
les al poco tiempo), mientras se proporcionara buen acceso a 1984, 1986, 1990, 1992 a, b; Owens y Cope 1992; Rickaby
Londres para los contactos de negocios menos frecuentes, que 1987, 1991; Rickaby et al 1992). Y todo su trabajo parece con-

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tar una historia muy slida. Owens propone que una forma tar de integrar el uso del suelo y la planificacin del transpor-
urbana sostenible debera tener las caractersticas siguientes: te, a travs de una estrategia medioambiental a nivel nacio-
Primero, a escala regional, debera contener muchos asenta- nal. El Cuarto Informe Nacional (EXTRA), que conocen de
mientos relativamente pequeos, algunos de los cuales se antemano, identifica una poltica que pretende hacer frente a
agruparan para formar asentamientos ms grandes con una las presiones del crecimiento y a la mejora de la calidad de
poblacin de 200.000 o ms habitantes. Segundo, a escala vida urbana, e intenta reducir el trfico de vehculos en ciuda-
subregional, formara asentamientos compactos, probablemen- des y regiones urbanas a travs de un tratamiento integrado,
te con un esquema lineal o rectangular, con oportunidades de reuniendo las polticas del trfico y del transporte, del medio
empleo y comercio dispersas para generar un modelo de uso ambiente y del planeamiento fsico. La clave es concentrar las
del suelo heterogneo, mixto. Tercero, a escala local, estara residencias, las reas de trabajo y de ocio, de tal manera que
compuesta por subunidades desarrolladas a escala del peatn se provoquen los desplazamientos ms cortos posibles, faci-
y de la bicicleta; con una densidad residencial media-alta, posi- litando la mayora en bicicleta y en transporte pblico. As, la
blemente con alta densidad lineal, y con oportunidades locales bsqueda de solares residenciales se inicia en el interior de la
de empleo, comercio y servicios agrupados para favorecer los ciudad, posteriormente en la periferia urbana y solamente en
desplazamientos de motivos mltiples. El trabajo de Owens un tercer lugar en ubicaciones ms distantes; dondequiera
sugiere intensamente que un racimo de pequeos asentamien- que los solares se encuentren, la disponibilidad de transporte
tos puede ser ms eficiente energticamente que uno grande; pblico ser un factor clave. Los negocios y el ocio se planifi-
el lmite mximo ptimo debe ser de 150.000 a 250.000 habi- can relacionando los requerimientos de los usuarios con las
tantes; que las formas lineales o al menos rectangulares son caractersticas de ubicacin. Estas actividades que implican
las ms eficientes; y que aunque las densidades deben ser un gran nmero de trabajadores o visitantes por hectrea,
moderadamente altas, digamos de 25 viviendas o 40 habitan- tales como las oficinas orientadas al pblico en general, tea-
tes por hectrea, no necesitan ser muy altas para ser eficientes tros y museos, estn clasificados dentro del perfil A, lo que
energticamente. significa que deberan ubicarse en proximidad a las estacio-
nes del centro de la ciudad. Las ubicaciones B son aquellas
Michael Breheny y Ralph Rookwood han llegado a conclu- que cuentan simultneamente con buena accesibilidad desde
siones muy similares. Muestran ilustraciones tericas de la estacin y desde las autopistas, hacindolas apropiadas 127
cmo conseguir un desarrollo urbano sostenible a diferentes para el acceso tanto en automvil como en transporte pbli-
escalas y en contextos geogrficos distintos. Todos ellos co; las actividades adecuadas para ubicarse dentro de este
proponen asentamientos de diferentes tamaos, enfilados perfil incluyen hospitales, investigacin y desarrollo, y la
linealmente como cuentas en un rosario a lo largo de los industria de trabajadores de cuello blanco. Las ubicaciones C,
corredores de transporte pblico, que agrupan desde rutas cercanas a las autopistas, son idneas slo para actividades
de autobuses hasta los sistemas ferroviarios pesados. con relativamente pocos trabajadores y visitantes por hect-
Nuevamente, hay una fuerte similitud con lo que los planifi- rea, y que requieran de alta accesibilidad en automvil o
cadores suecos y daneses intentaron en las dcadas de camin. Asociado a lo anterior, el Informe hace un llamamien-
1950 y 1960. to al planeamiento integrado del uso del suelo y del transpor-
te con el fin de mejorar el papel del transporte pblico, inclu-
En tercer lugar, podemos atender a la prctica contempornea. yendo restricciones a largo plazo en los aparcamientos, aso-
En California, Peter Calthorpe, un arquitecto-urbanista emigra- ciadas a la provisin de un buen transporte pblico (Holanda
do de Inglaterra, ha propuesto lo que el llama Transit Oriented 1991).
Developments o TOD: desarrollos suburbanos de escala pea-
tonal alrededor de las paradas de transporte pblico, agrupan- Me complace informarles que su experiencia est provocando
do oportunidades de empleo y servicio en los nodos, y con un gran inters e incluso se est imitando en otras partes de
viviendas unifamiliares de alta densidad construidas en hileras Europa (p.e. London Planning Advisory Committee 1994). Pero
tradicionales con aparcamientos en la calle (Kelbaugh 1989; quizs debera tener igual o ms sentido aliviar la presin en la
Calthorpe 1993). Parece ser que los californianos aprecian sus Randstad, a travs de la promocin de ciudades de densidad y
propuestas; Calthorpe ha desarrollado barrios enteros en San dimensin moderadas en alguna otra parte de los Pases
Jos, la capital de Silicon Valley, y sus ideas ahora forman Bajos, fuera del mbito de los movimientos pendulares, una
parte de la normativa del Plan General de Sacramento, la capi- poltica de los aos sesenta que posteriormente se abandon.
tal regional. Digo esto porque ustedes nos han enviado un estudiante de
doctorado holands que est analizando las distancias pendu-
Recientemente, ustedes en los Pases Bajos han desarrolla- lares en los Pases Bajos y en el Reino Unido, y est descu-
do uno de los estudios ms avanzados a nivel mundial al tra- briendo, para su sorpresa, que la experiencia britnica est

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Megaciudades, ciudades mundiales y ciudades globales

resultando ms eficiente. Es al menos posible, me temo, que conectar el tren regional de alta velocidad a estaciones bsicas
en una era de alta movilidad la estructura policntrica de la de unin con sistemas distribuidores de trnsito local, como
Randstad, que ha sido uno de sus puntos fuertes, pueda llegar puede ser el tren ligero o, igualmente, las rutas de autobuses
a ser una fuente de debilidad: las ciudades estn un poco dirigidos, como tienen en Adelaida y Essen, y ahora en Leeds;
demasiado juntas para resultar cmodo. Pero tambin debo o por medio de rutas convencionales de autobuses, como en el
decir con honradez que ustedes incentivan en la mxima medi- caso de Ottawa. Estos sistemas tendran una forma marcada-
da posible el uso del transporte pblico para los movimientos mente lineal, que podra ser paralela al tren regional de alta
pendulares: destacadamente, la Randstad es como la Ciudad velocidad, o discurrir formando ngulo desde ste; una forma
Social de Howard, pero con todas las unidades alrededor de til conectara dos estaciones del tren de alta velocidad a tra-
treinta veces su tamao. vs de una ruta indirecta. Pero estos sistemas tienen una ven-
taja sobre el tren ligero en el hecho que pueden desplegarse en
Hay una iniciativa igualmente notable en el Reino Unido, que forma dendrtica para servir a reas residenciales de densidad
ya he mencionado anteriormente. El esquema de desarrollo media ampliamente dispersas desde las paradas, como en
para el Thames Gateway al este de Londres, representa una Adelaida. En este caso, sin embargo, el punto importante sera
nueva escala de reflexin: un corredor de desarrollo disconti- mantener el nfasis lineal, que alienta el uso del transporte
nuo de ms de 60 kilmetros de largo, apoyado en el nuevo pblico y evitar a toda costa los usos del suelo que fomenten
tren de alta velocidad que une Londres con el Tnel del Canal los viajes cruzados. A lo largo de estos sistemas, tenderamos
de la Mancha; tendr concentraciones de empleo en torno a agrupaciones de asentamientos de usos mixtos, con unos
dos estaciones planificadas, y con denso trfico ferroviario local 10.000 a 15.000 residentes, servidos por concentraciones de
en el espacio intermedio. Adicionalmente, por as decirlo, la servicios centrales en torno a las estaciones de transporte
propuesta se aisla del deseo de viajes no radiales: por el norte, pblico, y adems, reunidos en conjuntos lineales o rectangu-
el Tmesis ofrece una barrera efectiva sin ningn cruce esta- lares con poblaciones mximas de 200.000 a 250.000 habitan-
blecido de la corriente salvo el tnel-puente de la M-25 en tes.
Dartford; al sur, el Jardn de Inglaterra permanecer como un
rea agrcola de baja densidad con pocas oportunidades de Durante las dos prximas dcadas, varias de estas iniciativas
128
cualquier tipo. Es esencialmente la idea de Owens, Breheny y principales, combinando polticas de uso del suelo y de trans-
otros, convertida realmente en un plan a ser desarrollado. porte, se harn realidad. Podremos ver cmo funcionan las
Dentro de 15 o 20 aos podremos ver cmo se comporta en nociones de urbanismo sostenible de Calthorpe, las polticas
trminos de sostenibilidad. ABC holandesas y los enfoques britnicos del corredor y el
metro regional, y tendremos la oportunidad de estudiar los
Esto se relaciona con el nuevo concepto de mediados de la resultados del desarrollo del metro regional de Londres con el
dcada de los noventa procedente del sistema de transporte de sistema muy similar ahora en construccin en torno a
Londres: el metro regional, que podra definirse como un tren Estocolmo. Podremos tambin observar el impacto de otras
regional de alta velocidad. As como en el pasado el transpor- innovaciones en materia del transporte, tal como el sistema
te ha demostrado ser un constructor y destructor de ciudades, Orbitale en IIle-de-France, prximo a concluirse, y el sistema
segn dicho de Colin Clark, sucede lo mismo en este caso. El Lutece que se ha planificado como su continuacin, o los expe-
impacto espacial ser muy diferente del de los sistemas urba- rimentos de pricing de la red viaria urbana, ahora en curso en
nos ferroviarios tradicionales, como el Underground de las ciudades ms grandes de Noruega, y que pronto ser intro-
Londres, el Metro de Pars, o el Tunnelbana de Estocolmo: ducido en Estocolmo. Adems de todo esto, estoy convencido
habr de encoger el tiempo de recorrido a localidades situadas de que vamos a desarrollar acercamientos al desarrollo urbano
a una distancia crtica comprendida entre 100 y 130 kilmetros sostenible, en los cuales, una vez ms, los urbanistas y planifi-
de Londres. Como en la Randstad, esto podra estimular una cadores europeos asumiremos la iniciativa. Ser una poca
pendularidad a larga distancia, que es difcilmente sostenible. emocionante.
Pero teniendo en cuenta que ya habr algunos movimientos
pendulares a larga distancia, es preferible que se hagan en
ferrocarril y no sobre la carretera. Y toda la experiencia previa Referencias:
permite suponer que el desarrollo urbano a distancias como
stas ser relativamente autocontenido; adems, muchos de - Banister, D., Energy Use, Transportation and Settlement
los commuters encontrarn empleos locales en espacio de Patterns, en Breheny, M.J. (ed.), Sustainable Development
pocos aos. En consecuencia, debemos basar una nueva and Urban Form (European Research in Regional Science, 2),
estrategia de asentamiento en este sistema. La clave ser Londres, Pion, 1992. pp- 160-181.

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Las economas urbanas y el debilitamiento de las distancias

Saskia Sassen es profesora de Sociologa en la Universidad de


Chicago desde 1997, tras haberlo sido en la Universidad de
Columbia, en Nueva York. Es, asimismo, profesora visitante en la
London School of Economics. Investigadora especialista en econo-
ma urbana y mercados de trabajo, es autora de obras destacadas
traducidas a diversas lenguas que se han convertido en referentes
internacionales. Especialmente desde la publicacin en 1991 de The
Global City: New York, London, Tokio [trad. cast.: La Ciudad Global:
Nueva York, Londres, Tokio (1999)], su abundante produccin est
recibiendo una extendida atencin, al tratar algunas de las ms can-
dentes novedades que se manifiestan a lo largo y ancho del panora-
ma renovado que presenta el mundo de las ciudades, lo que le obli-
ga a atender numerosas invitaciones para participar en conferencias
internacionales y consultas de gobiernos y organismos de todo el
mundo. Mantiene activas numerosas investigaciones financiadas por
instituciones de diversos pases, como Japn, EE.UU., Gran Bretaa,
o Portugal. Ha sido profesora invitada en prestigiosos centros de
EE.UU. y de Europa, y ha recibido tambin importantes premios de
reconocimiento a su labor.

Junto a otras de sus obras que muestran una relacin ms directa


con el mundo de las ciudades, como Cities in a World Economy
(1994), ha publicado numerosos artculos concerniendo a esta tem-
Inma Sinz de Baranda
tica, entre los que puede destacarse el que refleja el contenido de su
intervencin en la Fundacin Megacities, de Holanda, en 1998.

133

LAS ECONOMAS URBANAS Y EL DEBILITAMIENTO DE LAS DISTANCIAS*


Saskia Sassen

Se me ha pedido que analice por qu las economas urbanas extranjeros, la expansin de redes globales de filiales y empre-
siguen siendo importantes en un contexto de globalizacin y sas subsidiarias, el desplazamiento de oficinas centrales a
telecomunicaciones. Hay diferencias entre la funcin que suburbios y fuera de los centros de las ciudades llevaron a
cumple la aglomeracin urbana hoy y hace veinte o treinta muchos observadores a concluir que las economas urbanas
aos? Esta es, inevitablemente, una temtica que concierne se vuelven obsoletas en un contexto econmico de globaliza-
solo a ciertas ciudades hoy en da, puesto que la mayora de cin y uso de la telemtica. Efectivamente, muchos de los otro-
las ciudades probablemente han tenido interacciones mnimas ra grandes centros industriales de pases altamente desarrolla-
con la economa global, cuyo crecimiento es de poco peso dos sufrieron un fuerte declive. Pero, en contra de todas las
directo para un gran nmero de esas ciudades. Es tambin una previsiones, un creciente nmero de grandes ciudades vio tam-
temtica parcial, porque las ciudades abarcan mucho ms que bin aumentar su concentracin de poder econmico. Es esta
sus economas. Pero es una cuestin en la que es importante segunda tendencia que va en contra de aquellas previsiones y
profundizar, ya que muchos expertos y polticos afirman que la que emerge como una problemtica aparentemente contradic-
globalizacin y las nuevas tecnologas de la informacin mar- toria la que quiero resolver aqu.
can el fin de la importancia econmica de las ciudades.
La versin breve de esta resolucin es que el emplazamiento
Las capacidades de dispersin que han surgido con la globali- en espacios concretos y altamente especficos es esencial para
zacin y la telemtica el establecimiento de fbricas en pases los mltiples circuitos mediante los cuales se constituye y se
expande la globalizacin econmica. Un tipo de emplazamien-
* Traduccin del ingls de la conferencia pronunciada en La Haya en noviembre de
1998 en el marco de la Megacities Foundation, adaptada por la autora para esta to estratgico es la ciudad; otros tipos de emplazamiento
edicin. importantes son las zonas especiales para la exportacin, o los

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distritos de alta tecnologa como Silicon Valley. procesos importantes. Uno es el fuerte crecimiento de la globa-
lizacin de la actividad econmica. Eso ha hecho aumentar la
La tesis que organiza el anlisis es que la combinacin de dos escala y complejidad de las transacciones econmicas,
grandes tendencias en juego, la dispersin geogrfica mundia- nutriendo as el crecimiento de la alta gestin y el desarrollo de
lizada de las actividades econmicas con la simultnea posibi- los servicios especializados para empresas. El segundo proce-
lidad de mantener la integracin de sistemas a travs de las so es la utilizacin cada vez ms intensa de los servicios en la
telecomunicaciones, es crtica y define la actual fase econmi- organizacin de la economa, un proceso evidente en empre-
ca. Esta combinacin ha contribuido a la expansin de funcio- sas de todos los sectores industriales, desde la minera a las
nes de alta gestin y a un marcado aumento en su complejidad, finanzas. Eso ha acelerado el crecimiento de servicios para
lo que a su vez ha generado un gran aumento en la demanda empresas en todos los sectores, tanto para empresas orienta-
de servicios altamente especializados por parte de las empre- das al mercado nacional como al internacional.
sas. En lugar de hacerse obsoletas debido a la dispersin posi-
bilitada por las tecnologas de la informacin, un creciente Desde la perspectiva de la economa urbana, el proceso clave
nmero de ciudades: es la demanda creciente de servicios por parte de empresas de
todos los sectores industriales y que las ciudades sean lugares
a) concentran en su seno nuevos tipos de funciones de alta preferentes de produccin de tales servicios, sea a nivel global,
gestin; nacional o regional. La creciente presencia de los servicios
dentro de la organizacin econmica en general y las condicio-
b) son emplazamientos de produccin posindustrial para las nes especficas de produccin de los servicios corporativos
industrias punta de esta fase econmica, las finanzas y los ser- avanzados, incluidas las condiciones de acceso a las tecnolo-
vicios altamente especializados para las empresas; gas de la informacin, se combinan para volver a convertir a
un creciente nmero de ciudades en lugares clave de produc-
c) son mercados nacionales o transnacionales para las empre- cin, papel que haban perdido cuando la fabricacin en masa
sas y los gobiernos (nacionales o extranjeros) que buscan se convirti en el sector econmico dominante. Se trata de las
comprar instrumentos financieros y servicios especializados. ciudades mundiales o globales que constituyen el objeto de
134
este artculo.
Cuntas ciudades de ese tipo existen, cul es su posicin en lo
que es una jerarqua regional o global cambiante, son temas Mientras que el declive de los centros industriales como conse-
para los cuales es difcil encontrar medidas precisas y por ende cuencia de la internacionalizacin de la produccin que comen-
se pueden debatir. Pero hay un consenso creciente respecto a z en los aos sesenta ha sido totalmente documentado y
la existencia de una red de ciudades importantes, tanto del explicado, hasta hace bien poco no poda decirse lo mismo del
norte como del sur, que funcionan como centros para coordi- crecimiento de ciudades importantes de servicios durante la
nar, controlar y prestar servicios al capital global. dcada de los ochenta. Hoy tenemos toda una nueva genera-
cin de investigaciones repleta de debates y desacuerdos acer-
Incluir el espacio de la ciudad en un anlisis de la globalizacin ca de las ciudades dentro de una economa global.
econmica nos permite reconceptualizar los procesos de glo-
balizacin econmica en trminos de complejos econmicos Existen buenas razones para explicar por qu ha sido ms dif-
concretos situados en emplazamientos especficos. Centrarse cil comprender el papel de las ciudades como lugares de pro-
en las ciudades supone desagregar el estado-nacin en una duccin para las industrias avanzadas de la informacin. Se
variedad de componentes subnacionales, algunas de las cua- acostumbra a conceptuar estas industrias en funcin de la
les estn profundamente articuladas con la economa global y hipermovilidad de sus productos y de los altos niveles de capa-
otras no. El enfoque a travs de las ciudades nos permite tam- citacin de sus profesionales, ms que en funcin del proceso
bin entender la menor importancia de la economa nacional de trabajo que implican y la necesaria infraestructura de insta-
como ente unitario dentro de la economa global. laciones y empleos no especializados que conllevan. Junto a
esa hipermovilidad de sus productos, existe una amplia estruc-
tura de trabajo que es bastante menos mvil y, desde luego,
El nuevo papel de los servicios en la economa: impacto en requiere de las enormes concentraciones de recursos huma-
las ciudades nos y telecomunicativos que encontramos en las ciudades
importantes.
Este papel nuevo o fuertemente expandido de un tipo particu-
lar de ciudad en la economa mundial desde principios de los Las formas especficas asumidas por la globalizacin durante
ochenta es bsicamente resultado de la interseccin de dos la ltima dcada han provocado requisitos organizativos espe-

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ciales. La emergencia de mercados globales de finanzas y ser- ms importantes. Cabe pensar en esa red global como algo
vicios especializados y el crecimiento de la inversin como que constituye una nueva geografa econmica de la centrali-
forma principal de transaccin internacional han contribuido a dad que atraviesa fronteras nacionales y la vieja divisin norte-
la expansin de las funciones de alta gestin y de la demanda sur. Seala, en potencia, la emergencia de una geografa pol-
de servicios especializados para empresas. tica paralela. Una forma incipiente de ello es la intensidad cre-
ciente de redes transfronterizas entre ciudades y sus alcaldes.
Sin embargo, una premisa esencial es que no podemos tomar
la existencia de un sistema econmico global como algo dado, La ms potente de esas nuevas geografas econmicas de la
sino que ms bien debemos examinar los modos concretos en centralidad a nivel interurbano une los centros financieros y
que se producen las condiciones de la globalizacin econmi- comerciales ms importantes a nivel internacional: Nueva
ca. Esto exige examinar no slo las capacidades de comunica- York, Londres, Tokio, Pars, Francfort, Zurich, Amsterdam,
cin y el poder de las multinacionales, sino tambin la infraes- Los Angeles, Sydney y Hong Kong, entre otros. Pero esa geo-
tructura de instalaciones y procesos de trabajo necesarios para grafa incluye ahora tambin a ciudades como Sao Paulo,
el establecimiento de sistemas econmicos globales, incluida Buenos Aires, Bangkok, Taipei y Ciudad de Mjico. La inten-
la produccin de aquellos factores que permitan el control glo- sidad de las transacciones entre dichas ciudades, sobre todo
bal y la infraestructura de empleo requerida en esa produccin. por medio de los mercados financieros, las transacciones de
El acento pasa a ponerse en la prctica del control global: el servicios y la inversin, ha aumentado fuertemente, as como
trabajo de producir y reproducir la organizacin y gestin de un lo han hecho los rdenes de magnitud alcanzados. Al mismo
sistema productivo global y un mercado global para las finan- tiempo, se ha asistido a una desigualdad cada vez ms acen-
zas, ambos bajo condiciones de concentracin econmica. tuada en la concentracin de recursos y actividades estrat-
Recuperar el lugar y la produccin supone tambin que los pro- gicos entre cada una de esas ciudades y otras de su mismo
cesos globales puedan ser estudiados con gran detalle empri- pas.
co.
Se poda haber esperado que la cantidad cada vez mayor de
Llegados a este punto, pueden hacerse dos observaciones. centros financieros integrados ahora en los mercados globales
Una es que en gran medida la economa global se materializa hubiera reducido el alcance de la concentracin de actividad 135
en procesos concretos que se llevan a cabo en lugares espec- financiera en los centros ms importantes. Incluso podra
ficos, y que eso vale tambin para las industrias de la informa- haberse esperado eso teniendo en cuenta los enormes incre-
cin ms avanzadas. Tenemos que distinguir entre la capaci- mentos experimentados en el volumen global de transaccio-
dad para la transmisin/comunicacin global y las condiciones nes. No obstante, los niveles de concentracin siguen sin cam-
materiales que la hacen posible; entre la globalizacin de la biar ante las enormes transformaciones producidas en las
industria financiera y el conjunto de recursos, desde edificios finanzas y en la infraestructura tecnolgica de la que depende
hasta mano de obra, que permiten se haga realidad; y as suce- dicho sector.
sivamente para los dems sectores.
El crecimiento de mercados globales para las finanzas y los
La segunda observacin es que la dispersin espacial de la servicios especializados, la necesidad de redes de servicio
actividad econmica, posible gracias a la telemtica, contribu- transnacionales debido a los fuertes aumentos producidos en
ye a una expansin de las funciones centrales en la medida en las inversiones internacionales, al limitado papel del gobierno
que esa dispersin tiene lugar bajo la continuadora concentra- en la regulacin de la actividad econmica internacional y al
cin del control, la propiedad y la apropiacin de beneficios consiguiente ascenso de otras esferas institucionales, sobre
que caracteriza al actual sistema econmico. Podemos pre- todo los mercados globales y las sedes centrales corporati-
guntarnos, ms especficamente, si un sistema econmico con vas..., todo ello apunta a la existencia de procesos econmicos
fuertes tendencias hacia tal concentracin puede tener una transnacionales con mltiples sedes en ms de un pas.
economa espacial en la que falten puntos de aglomeracin Podemos ver en ello la formacin, siquiera incipiente, de un sis-
fsica. tema urbano internacional.

La evidente orientacin hacia los mercados mundiales de tales


Una nueva geografa de la centralidad y la marginalidad ciudades plantea cuestiones acerca de la articulacin con sus
estados-nacin, con sus regiones y con las estructuras econ-
Podemos decir, por tanto, que la economa global se materiali- micas y sociales ms extensas de esas ciudades. Las ciudades
za en una red a escala mundial de lugares estratgicos, entre acostumbran a estar profundamente incrustadas en las econo-
los que dominan aquellos centros comerciales y financieros mas de su regin, reflejando a menudo las caractersticas de

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sta; y en su mayora siguen estndolo. Pero las ciudades que han perdido vigor econmico hasta el punto de no poder reto-
son lugares estratgicos de la economa global tienden, en mar su espacio econmico cuando la recesin debilit a los
parte, a desconectar de su regin. Esto choca con una premi- sectores dominantes. Buena ilustracin de ello son las tiendas
sa clave en el saber tradicional sobre sistemas urbanos, en de barrio que abastecen las necesidades locales, reemplaza-
concreto que esos sistemas promueven la integracin territorial das por tiendas para ricos y restaurantes que sirven a las nue-
de las economas regionales y nacionales. vas lites urbanas de rentas elevadas. La intensidad de las
subidas en los niveles de beneficio de las finanzas y sectores
Junto con esas nuevas jerarquas de ciudades globales y regio- de servicios internacionales contribuy tambin a la contunden-
nales, hay un vasto territorio que ha ido hacindose ms y ms cia de la crisis subsiguiente. Esas tendencias son evidentes en
perifrico, y ha quedado cada vez ms excluido de los proce- muchas ciudades del mundo desarrollado, aunque pocas
sos econmicos ms importantes que nutren el desarrollo eco- veces con la severidad observada en ciudades importantes de
nmico en la nueva economa global. Muchos centros manu- los Estados Unidos (ver, por ejemplo, Le Debat, 1994 para
factureros y ciudades portuarias antes importantes han ido per- Pars; Todd, 1995 para Toronto, etc.).
diendo funciones y estn en declive, no slo en los pases
menos desarrollados, sino tambin en las economas ms Aunque en otro orden de magnitud, esas tendencias se eviden-
avanzadas. He ah un efecto ms de la globalizacin econmi- ciaron tambin a finales de los ochenta en bastantes de las ciu-
ca. dades importantes de pases en vas de desarrollo que se han
integrado en diversos mercados mundiales: Sao Paulo, Buenos
Pero tambin dentro de las ciudades globales vemos una Aires, Bangkok, Taipei y Ciudad de Mjico son slo algunos
nueva geografa de la centralidad y la marginalidad. Los cen- ejemplos (ver para ms detalles las series editadas por Milton
tros de las ciudades y los centros metropolitanos de negocios Santos sobre Sao Paulo; Sassen, 1994; Knox y Taylor, 1995).
reciben enormes inversiones en el sector inmobiliario y en tele- Tambin fue capital para que ese nuevo ncleo se desarrollase
comunicaciones, mientras las zonas urbanas de rentas bajas en esas ciudades la desregulacin de los mercados financie-
carecen de recursos. Los trabajadores con educacin superior ros, la importancia creciente de los servicios financieros, los
ven que sus rentas crecen hasta niveles inusualmente altos, especializados, y la integracin en los mercados mundiales, la
136
mientras los trabajadores poco o medianamente cualificados especulacin inmobiliaria y la aristocratizacin comercial y resi-
ven cmo se hunden los suyos. Los servicios financieros pro- dencial. La apertura de las bolsas a inversores extranjeros y la
ducen superbeneficios mientras los servicios industriales ape- privatizacin de lo que en otro tiempo fueran empresas del sec-
nas sobreviven. Esas tendencias son evidentes, con niveles de tor pblico han sido campos institucionales cruciales para que
intensidad diversos, en una cantidad creciente de ciudades se produjera ese fenmeno. Dado el enorme tamao de algu-
importantes del mundo desarrollado, y cada vez ms en algu- nas de esas ciudades, el impacto de este nuevo complejo eco-
nos de los pases en vas de desarrollo que han sido integra- nmico no es siempre tan evidente como en el centro de
dos en los mercados financieros globales (Sassen, 1996: cap- Londres o Francfort, pero la transformacin se ha producido.
tulo 2).
Acompaando a esos fuertes niveles de crecimiento en los ser-
vicios a la produccin, se dio a lo largo de la dcada de los
La economa urbana actual ochenta un aumento en el nivel de especializacin del empleo
en servicios financieros y de negocios de las ciudades ms
Eso no quiere decir que haya cambiado todo en la economa importantes. Hay hoy en da una tendencia generalizada hacia
de estas ciudades. Al contrario, hay mucha continuidad y la elevada concentracin de las finanzas y ciertos servicios a la
mucha similitud con ciudades que no son nodos globales. Lo produccin en las zonas centrales de grandes centros financie-
que ocurre, ms bien, es que la implantacin de procesos y ros internacionales del mundo: desde Toronto y Sydney hasta
mercados globales ha implicado que el sector internacionaliza- Francfort y Zurich, pasando por Sao Paulo y Ciudad de Mjico,
do de la economa se haya expandido claramente y haya estamos asistiendo a una especializacin creciente en el
impuesto una nueva dinmica de valoracin, a menudo con campo de las finanzas y servicios relacionados en las zonas
efectos devastadores sobre amplios sectores de la economa centrales de las ciudades. Estas ciudades han surgido como
urbana. Los elevados precios y niveles de beneficio del sector productoras importantes de servicios para la exportacin, con
internacionalizado, es decir, las finanzas, y sus actividades tendencia a la especializacin. Nueva York y Londres son pro-
auxiliares, a saber, restaurantes y hoteles, hicieron durante los ductoras y exportadoras lder de servicios financieros, contabi-
aos ochenta cada vez ms difcil para otros sectores compe- lidad, publicidad, gestin, asesoramiento, servicios jurdicos
tir por el espacio y las inversiones. Muchas de stas han expe- internacionales y otros servicios de negocios (por ejemplo, de
rimentado una considerable degradacin y/o desplazamiento, o un empleo total en el sector privado de 2,8 millones de puestos

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de trabajo en la ciudad de Nueva York en diciembre de 1995, precisan a menudo de factores de produccin altamente espe-
casi 1,3 millones estaban orientados a la exportacin). cializados procedentes de otros campos: un ejemplo de ello es
Ciudades como Nueva York estn entre los mercados interna- el de los instrumentos financieros. La produccin de un instru-
cionales ms importantes para esos servicios, con Nueva York mento financiero precisa apoyos procedentes de la contabili-
como la mayor fuente mundial de exportacin de servicios. dad, la publicidad, la consultora de expertos en leyes, la ase-
sora econmica, las relaciones pblicas, diseadores e
Se dan tambin tendencias hacia la especializacin entre dife- imprentas. El tiempo viene a sustituir al peso especfico de las
rentes ciudades dentro del mismo pas. En Estados Unidos, actividades como fuerza de aglomeracin. Es decir, si no
Nueva York destaca en el sector bancario, valores, administra- hubiera prisa alguna cabe imaginar un conjunto muy disperso
cin de empresas, contabilidad y publicidad. Washington des- de empresas especializadas en condiciones de cooperar entre
taca en servicios jurdicos, informtica y procesamiento de s. Y a menudo as suele suceder en las operaciones ms ruti-
datos, gestin y relaciones pblicas, investigacin y desarrollo, narias. Pero cuando el tiempo es algo esencial, como ocurre
y asociaciones. Nueva York est ms especializada como cen- hoy da en muchos de los sectores punta de esas industrias,
tro financiero y de negocios y como centro cultural. Parte de la los beneficios de la aglomeracin siguen siendo sumamente
actividad jurdica desarrollada en Washington sirve de hecho a elevados hasta el punto de que no supone simplemente una
las empresas de la ciudad de Nueva York que tienen que apli- ventaja de costes, sino propiamente un modo indispensable de
car procedimientos legales y reglamentarios, contacto con gru- organizarse.
pos de presin, etc. Esos procesos van a tener lugar en la capi-
tal de la nacin. Es esa combinacin de ataduras la que ha promovido la for-
macin de un complejo de servicios a la produccin en todas
De cualquier modo, es importante reconocer que el sector las ciudades importantes. Estos servicios a la produccin
manufacturero sigue siendo un sector econmico crucial en estn ntimamente unidos al mundo de las sedes centrales
todas esas economas, aunque haya dejado de serlo en algu- corporativas; a menudo se piensa en ellos como componen-
nas de esas ciudades. Es una cuestin sobre la que volver tes de un complejo formado conjuntamente por sedes centra-
ms tarde. les y servicios corporativos. Pero a m me parece que tene-
mos que establecer diferencias entre los dos. Aunque es 137
cierto que las sedes centrales siguen tendiendo a concen-
La formacin de un nuevo complejo de produccin trarse de manera desproporcionada en las ciudades, muchas
se han desplazado a la periferia durante las dos ltimas
El rpido crecimiento y la desproporcionada concentracin de dcadas. Porque, efectivamente, las oficinas centrales pue-
los servicios a la produccin en las ciudades centrales no den establecerse fuera de las ciudades, pero necesitan un
deberan haberse producido siguiendo la concepcin estndar complejo de servicios a la produccin en alguna parte, a fin
de las industrias de la informacin. Como estn totalmente de comprar o contratar la financiacin y los servicios espe-
ligados a las ms avanzadas tecnologas de la informacin, cializados necesarios. Incluso las sedes centrales de empre-
caba esperar tuvieran opciones de localizacin que evitaran sas con gran actividad en el extranjero o en ramas de nego-
los elevados costes y la congestin tpicos de las grandes ciu- cio altamente innovadoras y complejas tienden a establecer-
dades. Pero las ciudades ofrecen economas de aglomeracin se en grandes ciudades. Resumiendo, las empresas corres-
y entornos altamente innovadores. Algunos de esos servicios pondientes a ramas de actividad ms rutinarias, con merca-
se producen dentro de la empresa por parte de las propias dos predominantemente regionales o nacionales, parecen
compa-as, pero una gran parte se compran a empresas de tener cada vez ms libertad a la hora de desplazar o instalar
servicios especializadas. La creciente complejidad, diversidad sus sedes centrales fuera de las ciudades. Pero las empre-
y especializacin de los servicios requeridos hace que sea sas correspondientes a ramas de actividad altamente com-
ms eficaz comprarlos a empresas especializadas que contra- petitivas e innovadoras y/o con una fuerte orientacin hacia
tar profesionales para la empresa. Ha sido la demanda cre- el mercado mundial parecen beneficiarse de estar localiza-
ciente de ese tipo de servicios la que ha posibilitado la viabili- das en el centro de distritos de negocios con importancia
dad econmica de un sector de servicios especializado y aut- internacional, independientemente de los costes que les aca-
nomo. rree.

En estos servicios se da un proceso productivo que se benefi- Mas lo que est claro, en mi opinin, es que ambos tipos de ofi-
cia de la proximidad a otros servicios especializados. Esto ocu- cinas centrales necesitan un complejo del sector de servicios
rre de manera especial en los sectores ms adelantados e corporativos localizado en alguna parte. Dnde se encuentre
innovadores de esas actividades. Complejidad e innovacin ste es probablemente cada vez menos importante desde la

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perspectiva de muchas, aunque no todas, las sedes centrales. tienen sus sedes centrales en la ciudad de Nueva York.
Desde la perspectiva de las empresas de servicios a la produc-
cin, tal complejo especializado es mejor que se asiente en una En segundo lugar, la naturaleza del sistema urbano de un pas
ciudad que, por ejemplo, en un parque de oficinas suburbano. es un factor importante. La acusada primaca urbana tender a
Este ltimo ser el lugar adecuado para las empresas de ser- acarrear una concentracin desproporcionada de sedes cen-
vicios a la produccin, pero no para un complejo especializado trales, independientemente de la medida que utilicemos. En
de servicios. Y slo un complejo de tales caractersticas puede tercer lugar, diferentes historias econmicas y tradiciones
responder a las demandas corporativas ms avanzadas y com- comerciales pueden combinarse para producir distintos resulta-
plicadas. dos. Adems, la concentracin de oficinas centrales puede
corresponder a una fase econmica especfica. Por ejemplo, a
diferencia de la prdida neoyorkina de oficinas centrales de las
Sedes centrales corporativas y ciudades primeras empresas de la lista de 500 de Fortune, Tokio ha esta-
do ganando sedes centrales. Osaka y Nagoya, los otros dos
Es corriente utilizar en la literatura especializada en general y centros econmicos importantes de Japn, estn perdiendo
en algunos informes acadmicos el grado de concentracin de sedes centrales en beneficio de Tokio. Esto est en buena
sedes centrales como indicador de si una ciudad es un centro parte unido a la creciente internacionalizacin de la economa
internacional de negocios. La prdida de estas sedes se inter- japonesa y al correspondiente aumento de las funciones cen-
preta, en consecuencia, como un declive en la posicin de una trales de alta gestin y servicio en centros de negocios interna-
ciudad. La utilizacin de la concentracin de sedes centrales cionales importantes. En el caso de Japn, la considerable
como ndice es de hecho una medida problemtica, teniendo regulacin gubernamental de la economa es un factor aadido
en cuenta el modo en que se clasifican las corporaciones. que contribuye a ubicar las sedes centrales en Tokio mientras
todas las actividades internacionales tengan que pasar por
El tipo de sedes centrales que se concentran en centros finan- varias aprobaciones gubernamentales.
cieros y comerciales internacionales depende de una serie de
variables. La primera, el modo en que medimos o simplemente
138
contamos las oficinas centrales establece ya una diferencia. El programa de investigacin y poltica
Frecuentemente, la medida clave es el tamao de la empresa
en trminos de empleo e ingresos generales. En este caso, Hay numerosos temas nuevos para la investigacin y la polti-
algunas de las empresas ms grandes del mundo siguen sien- ca. Voy a extenderme sobre algunos de ellos y simplemente
do empresas manufactureras, y muchas de ellas tienen sus ofi- nombrar otros.
cinas centrales cerca de su mayor complejo fabril, que es dif-
cil se encuentre en una ciudad grande, debido a limitaciones 1. El impacto de la telemtica en las ciudades
espaciales. Con todo, es probable que tales empresas tengan
oficinas secundarias para desempear funciones altamente La telemtica y la globalizacin han surgido como fuerzas fun-
especializadas en ciudades importantes. Adems, muchas damentales en la reorganizacin del espacio econmico. Esa
empresas manufactureras estn orientadas al mercado nacio- reorganizacin abarca desde la virtualizacin espacial de una
nal y no necesitan estar situadas en el centro de negocios cantidad cada vez mayor de actividades econmicas hasta la
nacional de una ciudad. As, la salida de oficinas centrales reconfiguracin de la geografa del entorno construido para alo-
importantes que se dio en la ciudad de Nueva York durante los jar actividades econmicas. Ya sea en el espacio electrnico o
aos sesenta y setenta y tuvo amplia cobertura correspondi a en la geografa del entorno construido, esa reorganizacin
estos tipos de empresa. Si miramos en la lista de Fortune de supone cambios institucionales y estructurales.
las 500 empresas mayores de los Estados Unidos (cf. Lista de
500 de la revista Fortune), muchas de ellas se han ido de la Ciudades globales y cadenas de valor globales
ciudad de Nueva York y de otras ciudades grandes. Si en vez La nueva y amplia topografa econmica que se est estable-
del tamao utilizamos la participacin en los ingresos totales de ciendo mediante el espacio electrnico es un momento, un
la empresa de aquellos procedentes de las ventas internacio- fragmento, de una cadena econmica an ms amplia que est
nales, un gran nmero de empresas que no aparecen en la lista en buena parte establecida en espacios no electrnicos. No
de los 500 de Fortune entran en juego. Por ejemplo, en el caso existe empresa que est totalmente virtualizada, ni industria
de la ciudad de Nueva York los resultados cambian espectacu- totalmente digitalizada. Incluso las industrias de la informacin
larmente: un 40% de las empresas estadounidenses en las que ms avanzadas, como las finanzas, estn instaladas slo par-
la mitad de sus ingresos proceden de ventas internacionales cialmente en el espacio electrnico. Lo mismo ocurre con las

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industrias que fabrican productos digitales, como las de diseo 2. El lugar de la produccin industrial en la nueva economa
de software. La creciente digitalizacin de las actividades eco- urbana de los servicios
nmicas no ha eliminado la necesidad de centros internaciona-
les financieros y de negocios importantes y todos los recursos Otro tema de investigacin y debate es la relacin entre las
materiales que encierran en su seno, desde infraestructuras industrias manufactureras y los servicios a la produccin en la
telemticas punta hasta el talento intelectual. economa urbana avanzada (Drennan, 1992; Markusen y
Gwiasda, 1995). La nueva economa de los servicios se bene-
No obstante, la telemtica maximiza el potencial de dispersin ficia de la produccin industrial porque sta alimenta el de-
geogrfica, y la globalizacin entraa una lgica econmica sarrollo del sector de servicios a la produccin, pero lo hace
que maximiza los atractivos/ la rentabilidad de tal dispersin. igual si est localizada en la misma zona concreta, en la regin
o en el extranjero. Mientras las manufacturas, la minera y la
La transformacin producida en las caractersticas espaciales agricultura nutren el crecimiento de la demanda de servicios a
de la centralidad mediante las nuevas tecnologas y la globali- la produccin, su ubicacin real es de importancia secundaria
zacin genera toda una nueva problemtica en torno a la defi- en el caso de empresas de servicios a nivel global; de este
nicin de lo que constituye la centralidad hoy en da en un sis- modo, que una gran empresa manufacturera tenga sus plantas
tema econmico en el que: en el extranjero o dentro del pas puede ser algo bastante irre-
levante siempre que compre sus servicios a esas empresas de
I) una parte de las transacciones se producen mediante tecno- alto nivel. En segundo lugar, la dispersin territorial de las plan-
logas que neutralizan distancia y lugar, y lo hacen a escala glo- tas, sobre todo si se da a nivel internacional, hace aumentar de
bal; hecho la demanda de servicios a la produccin debido a la
mayor complejidad de las transacciones. sta es otra conse-
II) la centralidad ha estado tradicionalmente encarnada en cier- cuencia de la globalizacin: que el desarrollo de empresas de
tos tipos de ambiente construido y forma urbana, por ejemplo, servicios a la produccin con sede central en Nueva York,
en el distrito central de negocios. Londres o Pars puede estimularse mediante una produccin
industrial localizada en cualquier parte del mundo, siempre que
Adems, una nueva geografa de la centralidad, aun siendo forme parte de una red corporativa multinacional. Es digno de 139
transnacional, presenta posibilidades de aplicar reglamentacio- recordar aqu que mientras la General Motors estaba llevando
nes que no se ofrecen en una geografa econmica que care- al extranjero empleos de produccin y devastando la base del
ce de puntos estratgicos de aglomeracin. Hay al menos dos empleo de Detroit, sus oficinas centrales financieras y de rela-
grupos de cuestiones sobre las que se necesita investigar ms: ciones pblicas de Nueva York estaban tan dinmicas como
siempre, incluso con ms trabajo que nunca.
1) Los sectores econmicos lderes que estn altamente digita-
lizados precisan sedes estratgicas con grandes concentracio- En tercer lugar, una buena parte del sector de servicios a la
nes de infraestructura, los recursos laborales necesarios, talen- produccin se alimenta de transacciones comerciales y finan-
to y edificios. Esto vale para las finanzas, pero tambin para las cieras que, o bien no tienen nada que ver con la manufactura
industrias multimedia que utilizan procesos de produccin digi- industrial, como es el caso de muchos de los mercados finan-
tal y fabrican productos digitalizados. Cul es el abanico de cieros globales, o bien son transacciones para las que la manu-
articulaciones entre componentes virtuales y reales de una factura es algo secundario, como ocurre en gran parte de la
empresa o, de manera ms general, de una organizacin y actividad de fusiones y adquisiciones que se centraba realmen-
su expresin espacial? Cules son las consecuencias para el te en comprar y vender, ms que en comprar empresas manu-
espacio urbano, la economa urbana y el gobierno urbano? factureras. Tenemos que investigar mucho ms sobre los ml-
tiples aspectos concretos de esa relacin entre la produccin
2) Las acentuadas desigualdades en la distribucin de la industrial y los servicios a la produccin, sobre todo en el con-
infraestructura para el espacio electrnico (sea ste redes pri- texto de dispersin espacial y organizacin transfronteriza de la
vadas de ordenadores o internet), en