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La educacin virtual o educacin en lnea (online education)

La educacin virtual o educacin en lnea tiene ventajas para la educacin,


adems de la calidad y eficiencia que esta ofrece le brinda una comodidad al
estudiante. Con una conexin a internet es posible estudiar desde cualquier lugar
del mundo y en cualquier horario.
En sus inicios la educacin a distancia fue considerada deficiente y de baja
calidad, pero en el presente el estudiante puede entender ms el conocimiento
que pretende adquirir gracias a las ventajas que ofrece el sistema, como
interactuar con el profesor, compaeros e informacin disponible, que es
prcticamente infinita.
La enseanza tuvo una evolucin a travs de los aos, ha mejorado hacia
mtodos de enseanza/aprendizaje ms eficientes gracias a la tecnologa de la
informacin y comunicacin.
Otra de las ventajas de este sistema es que la informacin y el conocimiento
evolucionan rpidamente, y esto permite a los estudiantes mantenerse
actualizados.
Mtodo pedaggico y tecnologa
Segn los educadores, el mejor mtodo de enseanza es el participativo y
constructivista, donde los estudiantes busquen informacin, experimenten con
pruebas y errores, etc. Y el profesor solo se limita a dar elementos o informacin
especfica y dirigir el proceso de aprendizaje. Para que un proceso de enseanza
se participativo y constructivista se necesita facilidades de interaccin del
estudiante con la informacin, el profesor y los compaeros.
Evolucin del proceso enseanza-aprendizaje
Desde la poca de los filsofos, la educacin fue presencial, donde el profesor
transmita su conocimiento verbalmente adems que se requera un sincronismo
de lugar y tiempo entre el profesor y alumnos.
Ante la necesidad de educar a distancia, hace muchos aos, se realizaba a travs
de correspondencia o por radio. Con los avances tecnolgicos se mejor el
material envindolo en cintas de audio y video.
Luego con el mundo digital, cambio el material y se logr que el computador
administre el aprendizaje (Computer Aided Instruction), as el estudiante avanzaba
a su ritmo y el computador le presentaba las pruebas de evaluacin
peridicamente. La desventaja de este sistema de educacin era la casi nula
interaccin entre estudiante y profesor.
Cuando se implement el internet, se origin la educacin en lnea, con varias
ventajas como el asincronismo, el incremento de la interaccin del estudiante con
el profesor y la motivacin del aprendizaje en grupo con el mtodo constructivista,
que como se explic antes el profesor brinda informacin especfica y el
estudiante busca ampliar el conocimiento o esa informacin mediante
investigaciones, o discusiones con sus compaeros, guiadas por el profesor.
La tecnologa
Las principales herramientas que brinda la tecnologa para un mejor material
educativo son:
- Multimedia avanzada: para textos, grficos, videos y sistemas de
simulacin
o Sistemas de realidad virtual, para que el estudiante pueda
experimentar aspectos y situaciones en el tema de inters.
o Informacin ilimitada disponible en internet.
o Facilidad de interaccin entre estudiantes y profesor mediante foros.
o Equipos y software necesarios como computadores personales que
tengan conexin a internet o al servidor donde se encuentra la
plataforma que administra los cursos.
o El principal elemento o servidor central de un sistema de educacin
en lnea es la Plataforma de software que maneja los cursos y el
sistema educativo, conocido como LMS (Learning Management
System).
o Esta plataforma contiene instrucciones sobre la operacin del
sistema, los objetivos del curso, calendario de eventos dentro del
curso, programa general, Contenido de cada captulo a detalle con
su objetivo, material de referencia y las preguntas de autoevaluacin,
modulo para exmenes y foros de discusin.
- Mdulo para el tutor donde puede verificar el progreso del alumno y llevar
registro de sus participaciones y calificaciones.
- Infraestructura de tecnologa de informacin y comunicacin, como la red,
computadores y el acceso a la red.
- Director de educacin a distancia, coordinador de material educativo y
director de las tecnologas de informacin y comunicacin.
Argumentos en contra de la educacin en lnea
- Falta de socializacin entre los estudiantes. La cual se puede solucionar
mediante foros sobre temas ajenos a la materia o el uso de las redes
sociales.
- Control de la calidad de la enseanza mediante evaluaciones formales
(presenciales) y calificaciones. Una de las posibles soluciones remotas es
la participacin del estudiante en foros, demostrando as sus conocimientos
fuera de las pruebas o evaluaciones.
Conclusiones
La educacin en lnea ha dejado de ser considerada de segunda clase y se
convierte en una opcin vlida de una educacin de alta calidad. El estudiante
tiene que ser ms participativo, lo cual mejora su capacidad de entendimiento del
conocimiento. El profesor pasa a ser el motivador del proceso del aprendizaje. El
alumno es el total responsable de su aprendizaje. La mejor manera de tomar
cursos de actualizacin sin descuidar la vida laboral y familiar, es la educacin en
lnea.