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Borges, el pitagrico | E. Gavides J.

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Borges, el pitagrico
Efran Gavides Jimnez
() enseaba, qu el dios, de dnde las nieves, cul de la corriente fuera el origen, si
Jpiter o los vientos, destrozada una nube, tronaran, qu sacuda las tierras, con qu ley las
constelaciones pasaban, y cuanto est oculto.
OVIDIO, La metamorfosis, Discurso de Pitgoras, XV, 65-71
Creo haber encontrado en la matemtica y la filosofa posibilidades literarias () me veo
como un poeta o un hombre de letras que ha columbrado las ventajas y posibilidades de
las ciencias para la imaginacin, sobre todo para la imaginacin literaria.
JORGE LUIS BORGES, Entrevistas de Georges Charbonnier, 1967
Este ensayo pretende mostrar el vnculo entre ciertas invenciones de Jorge Luis Borges y
las matemticas. Algunas veces explcito; otras, slo aludido. Casi siempre es la nocin de
infinito (innegable predileccin para Borges) el motivo de tal vinculacin; sea que se deje
llevar por asuntos de la aritmtica, de la geometra o el lgebra. Advierto que el epteto en
mi ttulo podra ser un tanto arbitrario (como suelen serlo las matemticas). La razn
(tommoslo como un homenaje en segundo plano) es que Pitgoras de Samos (569-475
a.C.) inaugura la tenacidad del oficio cientfico (y por ende su eterna influencia en
occidente) centrado en los propsitos matemticos.
I
Las ilimitadas posibilidades de la imaginacin literaria es una conviccin que con todo
xito comparten los textos de Borges. Las posibilidades que otorga la lengua para formar
innumerables palabras con unos cuantos smbolos, por ejemplo, caben dentro de esta
imaginacin literaria. Tambin la posibilidad de innumerables metforas a partir de
contadas imgenes o afinidades. Vale la pena mirar el ensayo La metfora:
El primer monumento de las literaturas occidentales, la Ilada, fue compuesto har tres mil
aos; es verosmil conjeturar que en ese enorme plazo todas las afinidades ntimas,
necesarias (ensueo-vida, sueo-muerte, ros y vidas que trascurren, etctera), fueron
advertidas y escritas alguna vez. Ello no significa, naturalmente, que se haya agotado el
nmero de metforas; los modos de indicar o insinuar estas secretas simpatas de los
conceptos resultan, de hecho, ilimitados.1
En no pocos instantes de su obra ntegra descubrir, no sin (auto)desafo, la presencia en
el orbe del clculo infinitesimal, las generalidades sobre lmites, las series o progresiones
infinitas, la probabilidad, la geometra o las paradojas. Cuestiones que subyacen en sus
principales y recurrentes motivaciones y smbolos: el laberinto, cuya forma se urdi para

1
BORGES, J. L. Historia de la eternidad (1936), en Obras completas. Buenos Aires: Emec, 1974, p. 384.

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extraviar a los hombres; los espejos, esos abominables multiplicadores de la realidad; el


tiempo, la interminable serie de experiencias del hombre; el azar (el destino), con su
indescifrable, intensificada e indeterminada subdivisin de hechos posibles.
Todo esto, como ya he dicho, de la mano del permanente y obsesivo infinito. Aqu estn
las principales ideas que Borges se fija al adoptar las matemticas como instrumento de
comprensin o como divertimento. Ideas que claramente ficcionaliza, por ejemplo, en La
biblioteca de Babel: la posibilidad de variacin casi infinita partiendo de un nmero
limitado de elementos y la idea de sentirse perdido en el universo, de no comprenderlo,
la necesidad de encontrar una solucin precisa, el sentimiento de ignorar la verdadera
solucin. Parte de sus versos, narraciones e inquisiciones, estn marcados asegura
Borges por el sentimiento de soledad, de angustia, inutilidad y por el misterio del
universo y de s mismo2, los cuales se permite explorar con la matemtica. Es decir, ya que
la realidad tiene la necesidad de un lenguaje, ste bien puede tener un discurso, un sentido o
un carcter matemtico.
II
Segn Digenes Laercio (s. III d.C.), para los pitagricos (escuela de Pitgoras) el
principio de todas las cosas surge de los nmeros; de ellos, los puntos, y de all: las lneas,
las figuras planas, los cuerpos slidos, los cuerpos sensibles (fuego, agua, tierra y aire);
stos ltimos dan animacin al universo.3 Significa que debemos darle cabida a las razones
de Aristteles al referirse a la relacin de los pitagricos con el cosmos: las cosas son
nmeros (Metafsica, 987b26). Si no me equivoco, vale decir que el mundo es cantidad.
Esto, creo, lo sospechaba Borges al erigir los siguientes versos de El oro de los tigres
(1972):

() son demasiadas las estrellas.


El hombre es demasiado. Las innmeras
generaciones de aves y de insectos,
del jaguar constelado y de la sierpe,
de ramas que se tejen y entretejen,

2
BORGES, J. L. Introduccin a El escritor y su obra. Entrevistas de Georges Charbonnier con Jorge Luis
Borges. Trad. M. Soler. 1967. En: http://borgestodoelanio.blogspot.com/2016/07/georges-charbonnier-el-
escritor-y-su.html. Consulta: noviembre, 08, 2016.
3 LAERCIO, D. Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres. VIII. Ed. de J. Ortiz y Z. Valladolid:
Maxtor, 2008.

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del caf, de la arena y de las hojas


oprimen las maanas y prodigan
su minucioso laberinto intil.
() Las perfiladas letras de un volumen
que la noche no borra, son sin duda
no menos personales y enigmticas
que yo, que las confundo ()4
Todo lo nominado ah asombra gracias a una tan vasta existencia que reparar en ello
sugiere, inevitablemente, la idea del mundo compuesto de entidades numerables (e innume-
rables, infinitas), es decir, de nmeros.
Era natural, adems, que uno de sus poemas a los dones (El otro, el mismo, 1964) dialo-
gara con el entretenido embrujo que ejercieron en Borges los principios matemticos primi-
genios (pitagricos), sobre todo en el sentido de la pieza citada antes:
Gracias quiero dar al divino
laberinto de los efectos y de las causas
por la diversidad de las criaturas
que forman este singular universo.5
La diversidad, entiendo, sobrelleva la innumerabilidad de las cosas. En cuanto al adjeti-
vo singular, pregunto, no es un loable gesto de Borges con el que intenta suavizar el rigor
de concebir (o al menos de emparentar) las leyes del cosmos con las del universo matem-
tico?
Por otro lado, hay una correspondencia entre la sigilosa observacin que hace Borges en
el ensayo La doctrina de los ciclos (Historia de la eternidad, 1936) acerca del Eterno
Retorno, y el poema La noche cclica. En el primero, apoyndose en Georg Cantor 6 refie-
re la refutacin de la nietzscheana doctrina del retorno que de alguna manera y de all
seguramente la principal incomodidad de Borges descarta la posibilidad del infinito. Esto,
sin dudas, lo habr motivado a resaltar el rechazo de Cantor. Borges cita de Nietzsche lo
siguiente:
El nmero de todos los tomos qu componen el mundo es, aunque desmesurado, finito, y
slo capaz como tal de un nmero finito (aunque desmesurado tambin) de permutaciones.
En un tiempo infinito, el nmero de las permutaciones posibles debe ser alcanzado, y el uni-
verso tiene que repetirse. De nuevo nacers de un vientre, de nuevo crecer tu esqueleto, de

4
BORGES, J. L. Poema de la cantidad, Obras completas. Op. Cit. p. 1114.
5
Op. Cit. Otro poema de los dones. (Las cursivas son mas.)
6
El matemtico alemn Georg Cantor (1845-1918), fuente de primera mano en cuanto a la Teora de los n-
meros transfinitos. Borges lo inserta, sobre todo, en sus cuentos, con discrecin de nombre y conceptos.

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nuevo arribar esta misma pgina a tus manos iguales, de nuevo cursars todas las horas
hasta la de tu muerte increble. 7
Mi intencin no es alargar la refutacin de tal doctrina, pero, no estamos en la libertad
de creer que Borges acude a esa suerte de insondable para tantos, incomprensible mis-
terio de las matemticas para amnistiar el carcter infinito del mundo? Se satisface acep-
tando de Cantor que una coleccin infinita de nmeros pueden subdividirse a su vez en
series infinitas, donde dicha infinitud implica, en el universo, un nmero infinito de combi-
naciones. No cuesta ver cunto le encanta esto a Borges. Fijmonos en el poema que hace
poco mencion (El otro, el mismo, 1964):
Volver toda noche de insomnio: minuciosa.
()
No s si volveremos en un ciclo segundo
Como vuelven las cifras de una fraccin peridica;
Pero s que una oscura rotacin pitagrica
Noche a noche me deja en un lugar del mundo.8
La duda ante el mero ciclo (el retorno) da paso a las innumerables noches, multiplicadas
por el insomnio que fragmenta cada misma noche; un infinito dentro de lo infinito.
La irreal Ciudad de los Inmortales que toca Joseph Cartaphilus en el cuento El inmortal
(El Aleph, 1949), debe buena parte de lo maravilloso al influjo de la nocin que vengo co-
mentando. Ya dentro de la Ciudad el narrador asegura que:
Haba nueve puertas en aquel stano; ocho daban a un laberinto que falazmente desemboca-
ba en la misma cmara; la novena (a travs de otro laberinto) daba a una segunda cmara cir-
cular, igual a la primera. Ignoro el nmero total de las cmaras; mi desventura y mi ansiedad
las multiplicaron.9
Como vemos, lo adverso contribuye a experimentar lo interminable, cada laberinto pue-
de ser interminable. Con esto el relato nos recuerda que en un plazo infinito le ocurren a
todo hombre todas las cosas. Ese plazo puede ser apenas un instante, pero un instante in-
cesante. En un poema de Elogio de la sombra (1969), en vez de instantes, se habla de las
cosas, que igualmente resultan incesantes, infinitas:
() los naipes y el tablero,
Un libro y en sus pginas la ajada
Violeta, monumento de una tarde
Sin duda inolvidable y ya olvidada,

7
Cf. Ibid. p. 385.
8
Ibid. La noche cclica, p. 863.
9
Ibid. El inmortal, pp. 533-44.

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() Cuntas cosas,
Limas, umbrales, atlas, copas, clavos,
Nos sirven como tcitos esclavos
()
Durarn ms all de nuestro olvido;
No sabrn nunca que nos hemos ido.10
III
Adems de la refutacin del Eterno Retorno, Borges se aproxim a la de la paradoja de
Zenn de Elea. La misma fue referida abiertamente en un par de ensayos: La perpetua
carrera de Aquiles y la tortuga y Avatares de la tortuga (Discusin, 1932). En tal oca-
sin tambin cobra influencia la nocin de nmeros transfinitos (o, indistintamente, infini-
tos)11 de Cantor. La paradoja plantea que Aquiles, siendo ms veloz que la tortuga, no po-
dr alcanzarla ya que la distancia (diez metros) que los separa ser recorrida sin trmino:
Aquiles corre esos diez metros, la tortuga corre uno; Aquiles corre ese metro, la tortuga
corre un decmetro; Aquiles corre ese decmetro, la tortuga corre un centmetro () y as
infinitamente12.
El hechizo matemtico detrs de esta paradoja vive en la maravillosa invencin del Bor-
ges narrador, del narrador fantstico; y en todo momento, insisto, con la tenaz concepcin
de infinitud del mundo. Pondr dos ejemplos que a la vez se entretejen. En la deslumbrante
Biblioteca de Babel (El jardn de los senderos que se bifurcan, 1944), de nmero indefi-
nido de galeras hexagonales y en cuya vastedad no hay dos libros idnticos (un conjunto
infinito de elementos?), los hombres conocen un mtodo regresivo para acceder a un libro:
para localizar el libro A, consultar previamente un libro B que indique el sitio de A; para
localizar el libro B, consultar previamente un libro C, y as hasta lo infinito13. El cuento
no escatima (y creo que es una de las claves del libro en ese universo irreal) la sugerencia
de combinarse con todos los hombres de todos los tiempos (tiempo indefinible) gracias a
esa regresin a travs de los libros. El mtodo asoma una semejanza con la definicin de
sucesin: una sucesin matemtica es, en rigor, un mtodo o aplicacin para obtener un
conjunto de elementos, a cuyo nmero se le llama longitud. As, los elementos debemos

10
Ibid. Las cosas, p. 992.
11
El subconjunto de nmeros, tambin infinitos, mayores a cualquier nmero natural = {1,2,3,4,5,6, }.
12
Ibid. La perpetua carrera de Aquiles y la tortuga, p. 244.
13
Ibid. La biblioteca de Babel, p. 469.

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verlos en los libros; la longitud, en el infinito14. Pero a su vez, cada libro (cada cadena de
eventos entre un instante y otro, un submundo?) es un infinito propio. A esto apunta mi se-
gundo ejemplo: la imagen del libro infinito. Dicha imagen est notoriamente presente en
dos momentos de la narrativa borgeana. El primero, en el volumen circular y cclico de El
jardn de los senderos que se bifurcan: un volumen cuya ltima pgina fuera idntica a la
primera, con posibilidad de continuar indefinidamente15. El vnculo de este libro con Las
mil y una noches, anotada por el narrador, enuncia la continuidad interminable de historias
en un una sola historia. El segundo momento, El libro de arena. En este cuento el prota-
gonista, el propio Borges, adquiere un libro infinito que luego relegar a la biblioteca (la
de Babel?): me dijo que su libro se llamaba el libro de arena, porque ni el libro ni la arena
tienen ni principio ni fin () El nmero de pginas de este libro es exactamente infinito.
Ninguna es la primera, ninguna es la ltima16. Esto nos trae de nuevo la cuestin de los
nmeros transfinitos de Cantor, ya mencionados. Tampoco deja de volvernos hacia la para-
doja de Zenn: Apoy la mano izquierda sobre la portada y abr con el dedo pulgar casi
pegado al ndice. Todo fue intil: siempre se interponan varias hojas entre la portada y la
mano. Era como si brotaran del libro16. En este fantstico brote de pginas sin fin y arbi-
trariamente al azar, estn al mismo tiempo el juego con las paradojas y la fascinacin ante
el carcter maravilloso e incomprensible de los nmeros.
Acertar con un mtodo universal para llegar al conocimiento y la invencin, y lograr
entender la unidad esencial del mundo fueron, entre otros favores que otorga el clculo in-
finitesimal, asuntos de prioridad para el genio de Gottfried Leibniz (1646-1716) durante
toda su vida. Tal vez por Borges, fascinado adems por tan ejemplares preocupaciones, qui-
so glorificar y solemnizar con gracia literaria los misterios del hombre, que implica los mis-
terios de las matemticas.
Caracas, 17 de noviembre de 2016

14
Los elementos de una sucesin suelen ser infinitos, ya que se definen (en el caso de los nmeros, sobre
quienes se usa el mtodo con frecuencia) en el conjunto de los nmeros enteros positivos: = {0,1,2,3,4, }.
15
Ibid. El jardn de los senderos que se bifurcan, p. 477.
16
BORGES, J. L. (1975) El libro de arena. Madrid: Alianza Editorial, 1997, p. 133.

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