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INSTITUTO PARA LA PAZ

HISTORIA DE LA NUEVA ESPAA


CARMEN VIQUEIRA Y JOS IGNACIO URQUIOLA: LOS OBRAJES EN LA NUEVA ESPAA.
BENUS REY TORRES PACHECO
25/MARZO/2017
Los obrajes en la Nueva Espaa.

Desde fines de la primera mitad del siglo XVI iniciaron diversas actividades econmicas de
la considerada gran metrpoli, de las cuales refiere la autora el obraje se da por el apoyo de
la corona donde gracias a apoyos fiscales y la gran demanda de textiles an desconocidos en
Mesoamrica as como las leyes laborales fueron una especie de pacto laboral que permita
establecer un mercado competitivo para el uso de la fuerza de trabajo indgena.

Carmen Viqueira, nos relata a travs de escritos legales de la poca las condiciones
prioritarias en cuanto a la economa de la Nueva Espaa tratando de evitar no la proliferacin
de esta industria, sino ms bien el trfico humano como mano de obra y que este fuese como
lo era en Espaa para de esta forma no obligar a los indgenas a ser parte de la mano de obra
con un salario establecido y permitir que la legislacin fuera diferente a la del viejo continente
para no permitir la perpetuidad del trabajo asalariado bajo el esquema de trabajar solo una
temporada, adems nos indica como dicha estructura laboral no contaba con escritura ante
notario y eran retenidos mediante mecanismos de endeudamiento; adems de no restar la
importancia que esta industria manufacturera tenia para el crecimiento de la Nueva Espaa.

Como un paso ms en su argumentacin, la autora menciona las ordenanzas sobre obrajes,


las cuales justificaban la industria, otra ms que refera el sistema de endeudamiento y una
tercera que haca mencin a las condiciones de trabajo como eran horarios, salarios y
alojamiento.

La fuerza laboral de los obrajes es comparado con la industria caera, donde se determina
que el azcar tena un uso superfluo y era caro a diferencia de los paos que fueron
considerados como baratos y necesarios.
INSTITUTO PARA LA PAZ
HISTORIA DE LA NUEVA ESPAA
CARMEN VIQUEIRA Y JOS IGNACIO URQUIOLA: LOS OBRAJES EN LA NUEVA ESPAA.
BENUS REY TORRES PACHECO
25/MARZO/2017

La autora establece que el sector textil novohispano no llegara en toda su historia ms que
a conseguir un muy limitado desarrollo, algo que parece bastante discutible, aludiendo a
razones de origen interno como es lo que representa la falta de mano de obra: todava ms
discutible, fundamentalmente en lo que se refiere a las ltimas dcadas de dominio espaol,
as como de origen externo; lo cual repercutira en la divisin del trabajo a escala mundial ya
que hace nfasis sobre la mano de obra intentando que esta fuese un cuerpo de leyes
establecido para normar todo lo referente a la mano de obra una vez que fue considerada tan
grave y cercana a la esclavitud que se pens en cerrar los obrajes, acto revertido al dar un
giro a dicha mano de obra optando ya no por los paos ms baratos, sino que adems de que
aprovechamiento de la lana permita proporcionar carne ms barata.

Referencia Bibliogrfica:

Viqueira Carmen y Urquiola Jos I, Introduccin, en Los obrajes en la Nueva Espaa,


1530-1630, CONACULTA, Mxico 1990. p. 17-29

Viqueira Carmen Captulo 3. La plata, la crisis demogrfica y la legislacin sobre manos de


obra en los obrajes, en Los obrajes en la Nueva Espaa, 1530-1630, CONACULTA, Mxico
1990. p. 95-130.