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Introduccin: La Reconciliacin Hoy

1 LA GRATUIDAD DE DIOS

1.1 Partir desde la voluntad salvfica de Dios1


Al enfrentar nuestra cuestin, no conviene tomar como punto de partida la problemtica
del pecado, de la conversin o del perdn, como algunos hacen hoy da, tal vez con
motivaciones de peso pero sin tener en cuenta un presupuesto fundamental: la voluntad
salvfica universal de Dios. En efecto cmo podemos descubrir la misericordia de Dios
en relacin con su Justicia si partimos desde una teologa del mal o del pecado?. Esta
ntima relacin entre Justicia y Misericordia la podemos encontrar en los textos bblicos,
en donde se nos dice que la voluntad salvfica de Dios abraza a todos los hombres (cf.
1Tm 2,4). La oferta de gracia en Cristo se da a todo hombre, aunque no podamos saber
exactamente cmo. Es claro que Dios quiere la respuesta afirmativa de todos a su
invitacin y, si ha enviado a su Hijo al mundo para que ste sea salvado por l, muestra
con este hecho su amor infinito (cf. Jn 3,16-17). Gracia, donacin gratuita y universalidad
de la misma no son nociones contrapuestas ni incompatibles: si Cristo es el centro de la
historia (GS 45), no podemos pensar que ningn mbito de esta ltima quede al margen
de su influjo. Ms all de la Iglesia visible, la predestinacin de Dios, que tiene a Cristo
como fundamento, alcanza en principio a todos los hombres (LG 16; GS 22). Para todos
esta eleccin es gracia e iniciativa exclusiva de Dios. Es claro que no podemos sin ms
llegar a afirmar una automtica seguridad de la salvacin. La libertad humana puede
negarse a acoger el don de Dios. Pero debemos dejar claro que la gracia es la primera y
la ltima palabra de Dios. La primera en cuanto nos ha creado por amor y en vistas a la
realizacin ltima en su Hijo. La ltima porque ofrece al hombre concreto, que es el
hombre inmerso en una historia de pecado a la que l mismo ha contribuido, su gran
misericordia, de modo que la Encarnacin de su Hijo, adems de realizar en plenitud la
humanidad creada por Dios, es tambin evento redentor de Dios en la historia.

1LADARIA, Introduccin a la Antropologa teolgica 131-135.


La gratuidad de la eleccin divina no es fuente de angustia sino de esperanza, ya que su
fundamento es el amor. La justicia de Dios no podr contradecir su misericordia ni la
generosidad de su perdn. El hombre y la mujer en la gracia son elegidos y bendecidos
en Cristo Jess antes de la creacin del mundo. La reconciliacin no ser un remiendo
sino una accin salvfica de Dios en vistas al plan que desde toda la eternidad ha tenido
para con el ser humano. Nuestra reflexin nos lleva a afrontar el problema de la relacin
entre creacin y salvacin y la necesidad de asumir una postura ante l: afirmar el
carcter fundante y pristino de la divinizacin del ser humano mediante la accin su
Espritu como voluntad perenne del Padre que, en la realidad concreta de la historia de
pecado del hombre, se nos presenta como redentora y salvfica.

1.2 Crisis actual del tema de la gratuidad divina 2

El concepto de gracia es amplio y complicado, pues bajo esta palabra subyace la riqueza
de la experiencia religiosa y de la fe cristiana como encuentro y relacin entre el hombre y
Dios. Ya en griego y latn gracia rene en s varias realidades, a veces dispares. Puede
ser sinnimo de benevolencia, amor, placer, belleza... El mismo problema aparece en las
lenguas modernas. Cuando gracia se aplica a la relacin entre Dios y el hombre, la
comprensin de la misma depender de la comprensin de Dios y del mismo hombre. De
aqu que la riqueza de matices sea innumerable y en el estudio de la tradicin cristiana los
acentos pueden ser dispares an diciendo materialmente las mismas palabras.

Sin embargo, al acercarnos a la comprensin cristiana de la gracia debemos partir del


concepto de Dios que est detrs de las preocupaciones doctrinales o experiencias
religiosas de la historia de la Iglesia. Partimos de la experiencia fundante: Cristo y los
discpulos e inmediatos sucesores. Al confrontar esta vivencia evanglica con la historia
eclesial descubriremos tres puntos crticos que la comunidad cristiana ha tenido el peligro
de olvidar:
- La dimensin teolgica de la gracia: En efecto, del olvido de la unidad de creacin y
salvacin aparece la oposicin entre gracia y libertad, entre Dios y el hombre. Se inicia en
la disputa pelagiana y llega hasta nuestros das, no slo en la filosofa sino en los
ambientes cristianos.
- La dimensin cristolgica de la gracia: Del olvido de la experiencia sacramental de la
primera Iglesia se rompe la unidad en el individuo para vivir gozosamente la gracia.
Aparece en la historia con las cuestiones acerca de la predestinacin, la relacin de las
2SANLS OLIVARES R., Gracia, en Diccionario Teolgico: El Dios cristiano 580-581.
obras buenas y la caridad, la experiencia de la gracia en el individuo o, dicho de forma
ms simple, el ser de Cristo. Nos encontramos ante el problema de asumir lo histrico en
la gracia como historia de salvacin cuyo autor es Dios en Cristo.
- La dimensin pneumatolgica de la gracia: Del olvido de la comunidad, el grupo de los
creyentes, surge el excesivo individualismo y cosismo en el tratamiento de la gracia y en
su vivencia. En teologa este problema se presenta en la cuestin de la inhabitacin
trinitaria, del Espritu, de la Iglesia.

Ya con la escuela de Tubinga y la escuela romana (s. XIX) realizan una recuperacin de la
primitiva unidad de la comprensin de la fe: Dios y el hombre no son competidores sino
personas llamadas al encuentro y a la comunin. Esto se ve en el renovado inters por
temas eclesiolgicos, as como de temas del Tratado de Gracia como el de gracia
increada, inhabitacin trinitaria, el deseo del sobrenatural. Desde esta perspectiva, no
trataremos el tema de la Reconciliacin como fruto de un plan divino "frustrado" por la
accin libre del hombre, con el peligro de caer el vicio teolgico de oponer gracia divina y
libertad humana, sino que se descubre como una eleccin divina a la plenitud y a la
realizacin en libertad. Dios no es misericordioso por accidente: desde toda la eternidad, y
a pesar de la posibilidad factible del pecado, ha querido ofrecer plenitud y redencin al
hombre.

- CRISIS DEL SACRAMENTO DE LA RECONCILIACIN3


2.1 El fenmeno de la crisis
El Concilio Vaticano II quiso que se revisara el rito y las frmulas de la penitencia "de
manera que expresen ms claramente la naturaleza y efecto del sacramento" (SC 72).
Por s misma, la exhortacin supone que la praxis del sacramento no responda
plenamente a las exigencias actuales. De hecho, antes del Concilio se observ cierta
disminucin en la prctica de la reconciliacin. Como cosa extraa, se evidencia cierto
aumento en las comuniones. Los mismos fieles que se acercan al sacramento, as como
muchos sacerdotes que ejercen este ministerio, sienten cierta insatisfaccin por la forma
actual de la confesin.

Algunas de las motivaciones de estas crisis no tocan la validez fundamental de la


confesin individual. Algunos piensan que se trata simplemente de prescindir del
3RAMOS REGIDOR J., El Sacramento de la Penitencia... 42s.
confesionario, o bien de la repugnancia que sienten por tener que arrodillarse o hablar en
medio de la oscuridad sin ver a su interlocutor. Para otros muchos se trata ms bien de
evitar ciertos defectos presentes, bien en la actitud del penitente o bien en la del confesor.
Se les exige a los confesores que sepan acoger con respeto, bondad y tino sicolgico, y
que sepan ayudar a los fieles a tomar ms claramente conciencia del verdadero sentido
del sacramento. Otros denuncian la superficialidad de ciertas formas de acusacin o el
formalismo y el carcter rutinario que podra derivarse de la excesiva frecuencia del
sacramento. Se denuncia tambin la inutilidad de esquemas de examen de conciencia
propuestos. Se rechaza la obligacin anual impuesta por la iglesia. No faltan esposos que
se lamentan por la insistencia unilateral y a veces morbosa de los confesores en indagar
su comportamiento a propsito del control natal y la relacin sexual.

Pero se encuentran tambin motivaciones que van ms all. No pocos niegan la utilidad y
el sentido del sacramento. Algunos rechazan la confesin individual que exige la
acusacin detallada de los pecados mortales y, recurriendo a la praxis antigua, justifican
su postura y abogan por la celebracin comunitaria de la penitencia. No slo los sondeos
ponen de relieve la gravedad y algunas causas de esta situacin, sino que los mismos
ministros, por diversidad de motivos, consideran tiempo y fuerzas perdidas el dedicar
horas a confesar: en la prctica, parece habrseles diluido el sentido del Sacramento de
la Reconciliacin.

2.2 Dificultad de nuestro tiempo


Retomando nuestra reflexin anterior, podemos indicar algunas pautas conclusivas sobre
la cultura actual:
- La raz ms profunda de la dificultad que hoy encuentra la fe cristiana y la celebracin
de los sacramentos est en la radicalidad y rapidez del proceso de transformacin socio -
cultural que se est desarrollando. Continuamente estn surgiendo nuevos tipos de
hombre y mujer, nuevas formas de vivir, de concebir y de situarse ante la vida, un nuevo
modo de existir como ser humano en el mundo y en el seno de una civilizacin cada vez
ms distinta y apartada de lo tradicional.
- Para este tipo de ser humano la fe en Dios y la celebracin sacramental se presentan
ms difciles porque se rechazan sin ms las frmulas y los ritos del cristianismo
tradicional, el proceso para asumir nuevas formulaciones de fe y nuevas celebraciones
que respondan adecuadamente a sus exigencias es lento. El sacramento de la
reconciliacin se ha hecho ms difcil porque se ha hecho difcil no slo la fe en Dios sino
el comprender el rostro del Dios de Jesucristo, del cual podemos tener imgenes
deformadas: refugio psicolgico para personas inmaduras, obstculo para la libre
constriccin de s mismo, narctico que ayuda a evadir el compromiso en la historia, etc...
- Se ha hecho ms difcil el sentido del pecado y de la conversin, que tienen sentido
dentro de la fe en Dios y en su autocomunicacin amorosa. Su presentacin "tradicional"
ha resultado demasiado formalista, legalista e individualista, mientras que hoy da se pone
el acento en el valor de la persona y en su solidaridad y responsabilidad social.
- Se hace ms difcil para la cultura actual el significado de la mediacin eclesial en los
sacramentos, bien sea porque tal mediacin se realiza a travs de ritos surgidos en el
pasado que parecen favorecer una concepcin ritualista y casi mgica del encuentro del
hombre con Dios, o bien porque esta presentacin de la Iglesia es considerada por
algunos como signo de opresin y de poder, ms que como signo de amor y liberacin.

2.3 Dificultad en la praxis


La manifestacin actual de los pecados seguida de la absolucin del sacerdote puede
tener sentido cristiano si tales actos manifiestan eclesialmente la conversin y la
reconciliacin del cristiano pecador. Pero para muchos este significado fundamental est
ausente, sobre todo por tres clases de problemas que hoy se experimentan de una forma
especial:
- 1. La praxis actual de la confesin individual tiene el riesgo de manifestares como
individualista, formalista, mecnica y rutinaria. Algunos fieles se limitan a repetir
esquemas y frmulas esteriotipadas, mecnicas e irreales, en medio de una acusacin
apresurada, montona y legalista que no da la impresin de ser un verdadero signo de
conversin ni parece afrontar sus verdaderos problemas: actitudes morales que se asume
en la esfera de la profesin, en sus deberes de justicia, de su actividad y de su
responsabilidad frente al mundo. A muchos les repugna que la acusacin de los pecados
mortales deba ser necesariamente detallada e ntegra, mxime cuando se tiene una
concepcin material y mecnica de esta integridad. Adems, la forma de asumir la
satisfaccin impuesta por el sacerdote se presenta la mayora de las veces como algo
mgico o legalista, quedando muy escondido su valor medicinal y de reparacin del
pecado. La misma contricin resulta frecuentemente poco sincera y autntica, ya que para
evitar las recadas nos fiamos demasiado de la eficacia ms o menos mgica del
sacramento, que llega a sustituir casi por completo el compromiso personal. En no pocos
casos esta forma de confesin se enraza en la educacin que se dio de nios: repeticin
de listas de pecados sin entender su alcance que ya de adulto no se le descubre su
sentido. Se ve la necesidad de pasar de una concepcin del pecado y de la conversin
suscitada por una predicacin moral negativa, formalista e individualista a una insistencia
en su dimensin personal, eclesial y social.
- Parece que la confesin, en cuanto manifestacin de los pecados propios y del propio
estado interior a otra persona, como medio de consuelo y de liberacin psicolgica e
incluso para la direccin espiritual, no es algo especficamente cristiano. En nuestros das
se puede recurrir al psiclogo o al director espiritual, aun cuando no sea el confesor. El
desarrollo de la psicologa nos ha hecho comprender lo difcil que es delimitar entre
sentimiento de culpa y verdadera responsabilidad moral. Si a algunos les gustara que el
confesor fuera tambin psiclogo o psicoanalista, otros prefieren una separacin clara
entre ambos. Y como la manifestacin de la conciencia a otra persona surge normalmente
de una decisin libre, muchos se niegan ea que la Iglesia los obligue a la confesin
individual. Por debajo de esta problemtica est la identidad cristiana de la confesin
como acusacin de los propios pecados. Si la confesin es parte del sacramento, habra
que precisar cmo este hecho resulta especficamente cristiano, en qu sentido puede ser
esta acusacin parte de un sacramento, de un encuentro con Dios por Cristo y en el
Espritu a travs de la mediacin eclesial, y por consiguiente en qu sentido se distingue
del dilogo con el psiclogo o con el director espiritual: Puede afirmarse que el sentido
fundamental del sacramento de la Reconciliacin puede vivirse tambin sin ese tipo de
confesin individual ntegra y detallada?. Si as lo fuese, la confesin individual ser una
de las formas posibles, pero no la nica, de celebrar este sacramento.
- Se percibe ms claramente el papel sociolgico y poltico que tiene la Reconciliacin en
la vida personal y pblica de los cristianos. En no pocas ocasiones la confesin individual
puede favorecer y fomentar la tendencia de muchos a descargar su responsabilidad moral
en el sacerdote, que en no pocos lugares llega a ser el smbolo y garante del orden moral,
personal y social: Cmo tomar conciencia de las propias responsabilidades frente a las
injusticias que brotan de las consecuencias de mi propio pecado y del pecado social, si se
tiene la idea que con la absolucin puedo evadir toda responsabilidad personal y social?.
Slo a la luz de la Revelacin podremos estar en grado de dar una adecuada respuesta
desde nuestra fe en el Dios misericordioso que, reconciliando el mundo en Cristo y por el
Espritu, ha legado a la Iglesia la misin de realizarla en la historia mediante el acto
proftico del sacramento de la Reconciliacin.