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Refrigerao Captulo 1 Pg.

Captulo 1 - Introduo

Pode-se definir refrigerao como o processo de alcanar e manter uma temperatura


inferior quela do meio, cujo objetivo resfriar algum corpo (slido) ou fluido at uma dada
temperatura ou ainda, o processo de mover calor de um local para outro utilizando um
refrigerante em um ciclo fechado.
O calor pode ser retirado diretamente pelo refrigerante primrio ou atravs de um
refrigerante secundrio (salmouras, glicis, etc.).
A faixa de aplicao dos processos de refrigerao vai de temperaturas desde 20 C at
temperaturas inferiores a -80 C alm de umidades relativas de 95% a 0% ou combinaes entre
estes valores. Temperaturas menores que estas pertencem ao ramo da Criogenia que
especializada na produo e utilizao de gs natural liquefeito, oxignio e nitrognio lquidos
alm do dixido de carbono.

1.1. Breve Histrico

A histria da refrigerao data de tempos pr-histricos onde se armazenava alimentos


em cavernas, com paredes midas, para preserv-los tomando vantagem do efeito do
resfriamento natural. A histria da refrigerao muita interessante uma vez que cada aspecto,
disponibilidade dos refrigerantes, acionadores, desenvolvimento dos compressores e dos mtodos
de refrigerao em si, fazem parte dela.
Os habitantes da ilha de Creta, no mar Mediterrneo j sabiam, em 2000 AC, que baixas
temperaturas eram de grande importncia para a preservao dos alimentos. Alexandre, o
Grande, cerca de 300 AC, mandou servir a seus soldados, para levantar a moral da tropa, bebida
gelada (com neve). Em 755 DC, Khalif Madhi operava o primeiro transporte refrigerado desde
o Lbano at a cidade de Meca, atravs do deserto, usando neve como refrigerante.
Em 1040 DC, o sulto do Cairo usava neve, transportada diariamente da Sria, nas suas
cozinhas.
Desde tempos remotos at o incio do sculo 20, as pessoas recolhiam o gelo natural
durante o inverno e o armazenavam, durante um ano ou mais, em galpes, celeiros e
posteriormente em armazns. Nos Estados Unidos, em mediados do sculo 19, existia a rota do
gelo natural, centrada principalmente nos rios Hudson e Maine. Tambm na Europa, nesta
mesma poca, blocos de gelo provenientes da Noruega tinham grande procura.
Desde 1805 at o final do sculo 19, barcos transportavam gelo natural desde a Amrica
do Norte at muitos paises quentes, tais como ndias Orientais, Europa e mesmo ndia e
Austrlia.
Em 1806, Frederic Tudor, mais tarde conhecido como o rei do gelo comeou o
comrcio cortando blocos de gelo no rio Hudson e lagos de Massachusetts, como mostra a Fig.
1.1. Esse gelo era vendido tanto no mercado interno como exportado para vrios pases,
incluindo a ndia.
Esse mercado tambm foi muito popular no Reino Unido, Rssia, Canad, Noruega e
Frana. O seu pico foi alcanado em torno do ano de 1872 quando, somente os Estados Unidos,
exportaram cerca de 225.000 ton. de gelo para vrios pases, incluindo China e Austrlia.
Com o advento da refrigerao artificial e a consequente poluio dos rios e lagos em
funo do desenvolvimento industrial, o mercado foi diminuindo gradualmente at seu
desaparecimento.
O gelo era armazenado, no solo ou em galpes, as cmaras frigorficas da poca. Como
material isolante era utilizada a serragem e mais tarde a cortia. Esses locais de armazenamento,
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chamados de ice houses, foram construdos em diversos locais e, para compensar a carncia de
bons isolantes trmicos, a espessura das paredes era bastante grande, acima de 1 m. Na Fig. 1.2
apresentam-se alguns exemplos de ice houses.

Figura 1.1. Mtodos de corte e extrao de gelo de rios e lagos, no sculo 19.

Figura 1.2. Ice houses construdas nos Estados Unidos (a) e no Ir (b).

Foi aproximadamente no final dessa poca quando a refrigerao mecnica surgiu (os
compressores e o ciclo de refrigerao). H certa concordncia histrica que a refrigerao
artificial inicia em 1755 quando o professor escocs Willian Cullen construiu a primeira mquina
de refrigerao, produzindo em laboratrio pequena quantidade de gelo. O experimento consistiu
em colocar em contato trmico a gua com um tanque contendo ter a baixa presso. Ao
evaporar, o ter retirou calor da gua possibilitando seu congelamento. No entanto, essa
descoberta ficou sem utilizao.
Apesar de rudimentar, essa mquina trabalhou com o princpio bsico da refrigerao
moderna que a habilidade de certos lquidos em absorver grandes quantidades de calor ao
vaporizar. Deve ser dito que a refrigerao mecnica nasceu quando o escocs William Cullen
conseguiu, em 1755, fabricar gelo evaporando ter a baixa presso.
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Entretanto, foi somente em 1834 quando o americano Jacob Perkins obteve a patente
inglesa no 6662 de uma mquina de compresso de vapor, mostrada na Fig. 1.3, que surgiu o
conceito moderno de refrigerao.

Figura 1.3. Esquema da mquina de refrigerao inventada por Perkins.

Nessa mquina, as duas caixas (A e E) funcionam como o evaporador e o condensador,


respectivamente. O elemento C, uma bomba de vcuo manual, faz o papel do compressor nos
sistemas modernos. Em B est o lquido (ter) que vaporiza em funo da diminuio da presso,
esfriando a gua. O elemento H opera como um dispositivo de expanso.
No entanto, os crditos do incio da refrigerao moderna pertencem a James Harrison,
um escocs que emigrou para a Austrlia em 1837 e inventou, em 1850, a primeira mquina de
refrigerao com compresso de vapor, que em seguida entrou em operao comercial. Um
esboo dessa mquina apresentado na Fig. 1.4.

Figura 1.4. Mquina de refrigerao construda por Harrison.

Em 1920 surgiram os primeiros refrigeradores domsticos em unidades seladas, como o


mostrado na Fig. 1.5. No primeiro ano, foram fabricadas nos Estados Unidos aproximadamente
5.000 unidades. Aps dez anos, este nmero cresceu para um milho e em 1935 chegaram a 6
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milhes de unidades. No incio, os refrigerantes utilizados eram todos txicos, como o dixido
de enxofre e o cloreto de metileno e metanoato de metila. Diversos acidentes fatais ocorreram na
dcada de 1920, em funo de vazamentos de cloreto de metila. Isso levou a mdia da poca
lanar uma campanha para proibir o uso desses refrigeradores.

Figura 1.5. Detalhe de um dos primeiros refrigeradores domsticos com unidades seladas
produzidos.

Em 1928, a Frigidaire, maior fabricante de refrigeradores na poca, solicitou a um grupo


de cientistas, liderados por Thomas Midgley a elaborao de um refrigerante no txico ou
inflamvel. Alguns meses depois, nascia o primeiro refrigerante sinttico, o R-12. Em 1930, em
um encontro da Sociedade Americana de Qumica Migley apresentou este refrigerante
demonstrando suas vantagens em termos de segurana e eficincia. Comenta-se que durante a
apresentao, Migley inalou o refrigerante e o soprou sobre a chama de uma vela, apagando-a,
demostrando suas caractersticas no toxicidade e no inflamabilidade. Um ano mais tarde, o R-
12 foi introduzido na refrigerao comercial, nascendo a indstria dos fluorcarbonos. Da unio
de duas empresas, DuPont e General Motors, nasceu a Kinetic Chemicals Inc, quando ento foi
registrado a marca Freon. Um ano mais tarde, o Freon 12 comea ser produzido em grande
escala, nascendo ento a indstria da refrigerao como conhecida hoje.

1.2. Definio

Refrigerao o processo de mover calor de um local para outro, utilizando um


refrigerante, em um ciclo fechado.

1.3. Caractersticas importantes

operao durante todo o ano, sem considerar o sistema ambiente e consequentemente a


temperatura de condensao;
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possibilidade de variaes de carga trmica em perodos curtos;

controle de gelo para aplicaes em processos contnuos;

afinidade leo-refrigerante no caso de sistemas mecnicos, devido a grande variao de


temperatura;

seleo do meio de resfriamento: solues (lcool, glicol, etc.), recirculao de refrigerante ou


expanso direta;

1.4. Processos de refrigerao

Na verdade, qualquer fenmeno fsico ou qumico de natureza endotrmica pode ser


aproveitado como processo de refrigerao. Dentre muitos nos deteremos principalmente nos
processos contnuos, onde se destacam:

Refrigerao mecnica de vapor:

Consiste basicamente na produo continua de lquido refrigerante, o qual por


vaporizao possibilita a desejada retirada de calor do meio a refrigerar. Utiliza o fato de que
uma quantidade relativamente grande de energia trmica necessria para converter um lquido
em vapor. Este energia trmica extrada do ambiente a ser refrigerado, fazendo-se com que o
lquido vaporize a uma temperatura inferior quela do ambiente.

Absoro:

Processo descoberto por Nairn em 1777 cujo funcionamento se baseia no fato de que os
vapores de certos fluidos refrigerantes so absorvidos a frio, em grandes quantidades, por certos
lquidos ou solues salinas.
Quando esta soluo binria aquecida, obtm-se uma destilao fracionada na qual o
vapor formado ser rico no fluido mais voltil (fluido refrigerante), podendo ser separado,
retificado, condensado e aproveitado para o processo de refrigerao, como nas mquinas
convencionais de compresso mecnica.
O sistema mais comum de absoro o que utiliza a amnia como fluido refrigerante e a
gua como absorvente. Um sistema menos perigoso o que utiliza a gua como fluido
refrigerante e brometo de ltio como absorvente.
Como inconveniente est o elevado consumo de energia (calor e bombas, consumindo
uma quantidade maior de energia do que sua produo frigorfica), muito mais elevado do que
nos sistemas de compresso mecnica.
Como vantagem encontra-se principalmente o fato de utilizar energia trmica em lugar de
energia eltrica, podendo utilizar calor residual de algum processo. Outras vantagens:
simplicidade (ausncia de partes mveis), funcionamento silencioso, etc.

Ejeo de vapor:

Este sistema de refrigerao est baseado no princpio da exposio de gua (refrigerante)


a baixas presses fazendo desta forma com que baixe de temperatura. As baixas presses so
obtidas atravs de um sistema de ejetores de vapor, isto , vapor a alta presso (acima de 200 psi)
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escoa atravs do ejetor fazendo com que a presso no tanque evaporador baixe, diminuindo a
temperatura da gua. O vapor que escoa pelo ejetor posteriormente condensado.
Como desvantagens pode-se citar: elevado consumo de vapor, elevado nvel de rudo
alm de um baixo coeficiente de desempenho. Alm disso, necessria uma fonte de vapor de
baixo custo. O uso dos sistemas de ejeo a jato s pode ser justificado em situaes muito
especiais.

Refrigerao termoeltrica:

A refrigerao termoeltrica est baseada na observao efetuada por Peltier, em 1834, do


efeito trmico nas junes de dois materiais condutores dissimilares quando se fazia percorrer
uma corrente eltrica no circuito. No entanto, a refrigerao termoeltrica somente tomou
impulso a partir de 1949 com o desenvolvimento dos materiais semicondutores. Estes sistemas
termoeltricos so seguros, silenciosos, compactos e mais leves, comparados com sistemas
comuns de refrigerao. Entretanto, o coeficiente de desempenho baixo e sua confiabilidade
questionvel. A dissipao de calor tida como problemtica.

1.5. Aplicaes:

As aplicaes da refrigerao podem ser reunidas dentro das seis categorias que seguem:

Refrigerao domstica
Refrigerao comercial
Refrigerao industrial
Refrigerao martima e de transporte
Condicionamento de ar de conforto
Condicionamento de ar industrial

1.5.1. Refrigerao Domstica

Abrange a fabricao de refrigeradores e congeladores domsticos. Possuem potncias


nominais pequenas (at CV) e so do tipo hermtico.

1.5.2. Refrigerao Comercial

Abrange projeto, instalao e manuteno de instalaes refrigeradas do tipo usado em


lojas, restaurantes, hotis e locais de armazenamento e distribuio de mercadorias perecveis.

1.5.3. Refrigerao Industrial

Como regra geral so maiores que as comerciais em tamanho e quase sempre requerem
um operador de servio. Aplicaes tpicas: - indstria de alimentos armazenagem, transporte,
manufatura ou tratamento trmico (pasteurizao do leite); empacotamento de gneros
alimentcios carne, peixes, aves, alimentos congelados, etc.; cervejarias; refinarias de leo;
fbricas de produtos qumicos remoo de calor em reaes exotrmicas; fbricas de
borracha; construo civil; metalurgia, etc.
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1.5.3.1. Indstria de Alimentos

Armazenamento de alimentos no congelados


Quando as funes vitais de animais ou vegetais so interrompidas, tem inicio uma srie
de transformaes que adquirem caractersticas de fenmenos putrefativos. Tais processos
sucedem-se rapidamente temperatura ambiente, com a consequente inutilizao do produto.
A medida que se provoca o abaixamento da temperatura, retarda-se consideravelmente
tais fenmenos, promovidos pela ao de agentes deteriorantes como microorganismos, enzimas
e reaes qumicas. Este efeito pode ser observado nas Figuras 1.6 e 1.7. Entretanto, muitos
alimentos no exigem (ou no permitem) congelamento para seu armazenamento. Este o caso
de alimentos como banana, ma, tomate, alface, repolho, batata, cebola, etc. Algumas frutas podem
ser armazenadas a temperaturas inferiores ao ponto de congelamento da gua sem experimentar
qualquer formao de gelo. A gua presente contm, em soluo, acar e outras substncias que
reduzem o ponto de congelamento. Algumas temperaturas de armazenamento podem ser
encontradas na Tabela 1.1.

Figura 1.6. Taxa relativa de crescimento de bactrias e fungos, a diferentes temperaturas.

Figura 1.7. Estimativa do tempo de exposio de diversos alimentos em funo da temperatura.


1 frango, 2 peixe, 3 carne, 4 banana, 5 laranja, 6 ma, 7 ovos, 8 ma armazenada em
atmosfera controlada de dixido de carbono. Fonte: W.F. Stoecker, Refrigerao Industrial.
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Tabela 1.1. Temperaturas recomendadas de armazenamento, sem congelamento, de diversos


alimentos.
Produto Temperatura de
armazenamento, C
Abacate 4 a 13
Alface 0a1
Banana 13 a 14
Frango -1 a 2
Ma -1 a 0
Morango -0,5 a 0
Pra -2 a 0
Queijo 0a1
Repolho 0
Tomate 3a4
Fonte: W.F. Stoecker, Refrigerao Industrial.

Quanto ao tempo de armazenamento, deve-se fazer uma distino entre Tempo de Alta
Qualidade, TAQ, e Tempo Prtico de Estocagem, TPE. O Tempo de Alta Qualidade pode ser
definido como o tempo decorrido entre o resfriamento ou congelamento de um produto com alta
qualidade inicial at o momento que, por determinaes sensoriais de um painel treinado, for
estabelecida uma diferena estatisticamente significante com o mesmo produto fresco.
O Tempo Prtico de Estocagem o perodo disponvel em que o produto retm suas
propriedades caractersticas e continua adequado ao consumo.

Alimentos congelados

O uso do congelamento para a conservao de alimentos se originou, a partir de 1880, na


Inglaterra, durante o transporte de carne proveniente da Austrlia. O procedimento hoje um dos
mais utilizados, para uma ampla gama de produtos.
Nos mercados mais desenvolvidos, mais de 10% do volume de alimentos consumidos foi
congelado em uma das etapas de comercializao. O congelamento mantm a qualidade dos
alimentos a um custo bastante competitivo.
Atualmente, as tcnicas de congelamento visam a obteno de processos rpidos,
evitando-se desta maneira a formao (ou melhor, do crescimento) de cristais de gelo no interior
do produto, diminuindo a possibilidade de danificao de suas estruturas celulares e aumentando
no s o tempo de armazenamento como mantendo suas qualidades originais.
Dentre os mtodos de congelamento os mais utilizados so:

tneis com ar a baixa temperatura e alta velocidade (air-blast);


congelamento por contato direto;
congelamento por imerso (salmoura);
congelamento em leito fluidizado;

A faixa de congelamento se encontra entre os -18 C at -30 C.

Processamento de Alimentos

A refrigerao pode ser utilizada em processos de mudana das caractersticas ou mesmo


estrutura qumica dos alimentos. Exemplos:
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Produo de queijo - processo de cura (depende do tipo de queijo) em temperaturas de 10 a


20 C durante alguns dias ou at meses;
Fabricao de cerveja - durante a fabricao acontece duas reaes qumicas principais - a)
converso do amido do gro em acar e b) fermentao, durante a qual o acar convertido em
lcool e CO2. Como a fermentao um processo exotrmico, o produto deve ser resfriado, sob
pena de ocorrer um aumento de temperatura suficiente para reduzir ou mesmo interromper a
transformao do acar. Geralmente usam-se temperaturas entre os 7 e 13 C. A refrigerao
tambm utilizada na fase de maturao da cerveja.

Produo de vinho - aps a fermentao, o vinho mantido em tonis de ao inox por um largo
perodo de tempo (6 meses a 2 anos) a aproximadamente 10 C. A refrigerao tambm
utilizada no processo de estabilizao a frio, durante o qual se precipita o ditartarato de potssio.
A deposio deste produto acontece naturalmente temperatura de 10 C, mas pode ser
grandemente acelerada para 10 dias quando a temperatura for reduzida a -4 C.

Concentrao de sucos de frutas - visa principalmente reduo de volume e consequente


reduo dos custos de armazenagem e transporte. Pode ser obtida uma reduo da ordem de 75%
da gua presente. O processo de vaporizao realizado a vcuo, de modo que o vapor formado
deve ser removido para a atmosfera (condensado e removido na forma lquida).

1.5.3.2. Indstria da Construo

Cura de grandes estruturas de concreto, como barragens, fundaes, etc.;


Congelamento do solo para abertura de poos e tneis;

1.5.3.3. Indstria Qumica

Extrao de sais por diluio e refrigerao;


Separao de misturas de lquidos ou gases;
Solidificao de materiais;
Fabricao de borracha sinttica e adubos;

1.5.4. Refrigerao Martima e de Transporte

Inclui aplicaes como: refrigerao para barcos de pesca e embarcaes de transporte de


carga perecvel, navios de armazenamento, etc.
A refrigerao de transporte est relacionada com transportes de cargas em caminhes,
vages ferrovirios, etc.

1.5.5. Condicionamento de Ar (para conforto humano ou para uso industrial)

Est relacionado com o condicionamento do ar em ambientes fechados, controlando a


temperatura, umidade, movimentao do ar e tambm da sua pureza. As aplicaes destinadas ao
conforto humano so: casas, escolas, escritrios, teatros, hotis, edifcios, automveis, avies,
etc. enquanto as aplicaes de condicionamento de ar industrial so: controle da umidade em
materiais higroscpicos; controle das taxas de reaes qumicas e bioqumica; controle
dimensional de artigos de preciso; controle da pureza do ar em salas limpas, etc.
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1.6. Alguns Conceitos Bsicos

Arrefecimento: abaixamento da temperatura de um corpo at a temperatura ambiente.


Resfriamento: abaixamento da temperatura de um corpo da temperatura ambiente at a
temperatura de congelamento (0 C).
Congelamento: baixar a temperatura de um corpo aqum da sua temperatura de congelamento.

Temperatura de congelamento: temperatura na qual a maior parte da gua contida no produto


transformada em gelo. Em geral considera-se como a temperatura de congelamento da gua, pois
os corpos so constitudos basicamente de gua.

Como o arrefecimento pode dar-se naturalmente (transferncia de calor entre um corpo


quente e um corpo frio), reservamos o termo refrigerao para os processos de retirada de calor
dos corpos com dispndio de energia.

Potncia frigorfica (ou carga trmica de refrigerao): a quantidade de calor a ser retirada
do sistema a refrigerar por unidade de tempo. Como unidades de potncia frigorfica so
comumente utilizados: kcal/h, Btu/h ou kW.

Tonelada de refrigerao (TR): quantidade de calor a ser retirada da gua a 0 C para formar
uma tonelada de gelo a 0 C, em 24 horas.
Dependendo do valor da tonelada adotado (907,184 kg ou 2000 lb), temos:

1 TR = 12.000 Btu/h = 3023,95 kcal/h 3,516 kW