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I.

INTRODUCCIN:
UN PAPEL PARA LA HISTORIA

Si s e c o n s i d e r a s e com o algo m s que u n acervo


de ancdotas o com o algo m s que m era cronolo-
ga, la h isto ria p o d ra pro vocar u n a tra n sfo rm a-
cin decisiva en la im agen de la ciencia que aho-
ra nos do m in a. D icha im agen h a sido ex trad a
inicialm ente, incluso p o r los propios cientficos,
sobre todo del estudio de los logros cientficos aca-
bados tal com o se reg istran en los clsicos y, m s
recientem en te, de los lib ro s de tex to en los que
cada nueva generacin cientfica aprende la p r c -
tica de su oficio. Sin em bargo, es inevitable que
el objetivo de tales lib ro s sea p ro p a g an d s tico y
pedaggico, de m an era que la idea de ciencia que
de ellos se d e sp re n d e no tien e m s p ro b ab ilid a -
des de d e scrib ir ad ecu ad am en te la em presa que
los ha producido de lo que las tiene la im agen de
la cu ltu ra nacio nal ex trad a de u n folleto tu rsti-
co o de u n m an ual del idiom a. Este ensayo trata
de m o strar que hem os sid o eng a ad os p o r ellos
en aspecto s fu n d am en tales. Su objetivo es b o s-
quejar el concepto totalm ente distin to de ciencia
que puede surgir de los registros histricos de la
propia actividad investigadora.
Con todo, ni siquiera la historia nos proporcio-
nar ese nuevo con cepto si los datos histricos si-
guen buscndose y exam inndose p rin cip alm en -
te para responder a las preguntas planteadas po r
el estereotipo ahistrico extrado de los textos de

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ciencia. Por ejem plo, a m en u d o tales textos h an


p arec id o d a r a en te n d e r que el co n ten id o de la
ciencia qued a ejem plificado exclusivam ente p or
las observaciones, leyes y teoras descritas en sus
p gin as. Casi con la m ism a reg u la rid ad , se h an
in terp retad o esos m ism os libros en el sentido de
que los m todos cientficos son sencillam ente los
ejem plificados p o r las tcn icas de m an ip ulaci n
utilizadas al recoger los datos del texto, ju n to con
las o pera cio n es lgicas em p leadas p a ra relacio -
n a r esos d atos con las g enera lizaciones te ricas
del p ro pio libro de texto. El resu ltad o de ello h a
sido u n concepto de ciencia con p rofundas im pli-
caciones acerca de su n atu raleza y desarrollo.
Si la ciencia es la con stelacin de hechos, teo -
ras y m todos recogidos en los textos al uso, en-
ton ces los cientficos son las p e rso n as que, con
xito o sin l, h an in ten tad o ap o rtar u n elem ento
u otro de esa constelacin concreta. El desarrollo
cientfico se convierte as en el pro ceso g rad u al
m ed ian te el cual esos elem entos se h an sum ado,
u no a u n o y en co m b inaci n, al acervo siem pre
creciente que co n stitu y e la tcn ica y el co n o ci-
m iento cientficos. Adems la histo ria de la cien-
cia se convierte en la disciplina que registra esos
increm entos sucesivos no m enos que los obstcu-
los que han inhibido su acum ulacin. As pues, el
h isto riad o r que se ocupa del desarrollo cientfico
p arece te n er an te s dos tare as p rin c ip ales, p o r
un lado d eterm in ar quin y en qu m om ento des-
cu b ri o invent c ad a u no de n u estro s actu ale s
hechos, leyes y teoras y, por otro, d escrib ir y ex-
p licar el c m ulo de errores, m itos y su p ersticio -
nes que h an inhibido la acum ulacin m s rpid a
de los constituyentes de los m odernos textos cien-
UN PAPEL PARA LA HISTORIA 25

tficos. Se h a d edic ado a estas tareas u n a b u en a


dosis de investigacin y en p arte a n se le sigue
dedicando.
E n poca recien te, no o b stan te, un o s cuan tos
historiadores de la ciencia h an venido enco ntran -
do ca da vez m s difcil d ese m p e ar las tareas
que les asig n a la con cepcin del d esarrollo-por-
acu m u lacin . Com o cro n istas de u n pro ceso de
increm ento descubren que, a m ed ida que au m en-
ta la investigacin, resu lta m s a rd u o y no m s
sencillo respo n der a pregun tas del tipo: Cundo
se d escu b ri el oxgeno? Q uin fue el p rim ero
en co ncebir la conservacin de la energa? Cada
vez m s, algunos de ellos sospechan que sencilla-
m ente se tra ta de u n tipo de p reguntas in adecua-
do. Q uiz la ciencia no se desarrolle m ed iante la
acu m ula ci n de d escu b rim ien to s e invenciones
individuales. Al m ism o tiem po, esos m ism os his-
to riad ores e n cu en tran cad a vez m s dificultades
a la h o ra de d istin g u ir los co m p o n en tes cien -
tficos en las observaciones y creencias pasadas
de lo que sus predecesores h ab an tild ado despre-
ocupadam ente de erro r y "supersticin. C uan-
to m s porm en o rizadam en te estudian, p o r ejem -
plo, la d in m ica de A ristteles, la q u m ica del
flogisto o la term odinm ica del calrico, m s con-
vencidos se sienten de que esas visiones de la n a -
tu raleza a n ta o co rrien tes no eran glo b alm en te
consideradas ni m eno s cientficas ni m s el p ro -
ducto de la id iosincrasia h u m an a que las hoy en
da vigentes. Si esas creencias p as ad as de m o da
han de ten erse p o r m itos, en to n ce s los m itos se
pueden producir con los m ism os tipos de m todos
y pueden ser sostenid as p o r los m ism os tipos de
razones que hoy conducen al conocim iento cien-
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tfico. Si, po r una parte, se han de tener p o r cien-


cia, entonces la ciencia h a dado cabida a cuerpos
de cre encias co m p letam en te in co m p atib les con
las so sten idas hoy en da. Dadas estas a lte rn a ti-
vas, el h istoriador h a de elegir la ltim a. Las teo -
ras pasadas de m oda no son acientficas en p rin -
cipio p orq u e h ayan sido desech ad as. Con todo,
esta decisin hace difcil ver el desarrollo cientfi-
co com o u n proceso de ac um ulacin . La m ism a
investigacin h istrica que m u estra las dificulta-
des a la h o ra de aislar los in ventos y d escu b ri-
m ien to s in div iduales d a pie p a ra a lb erg a r p ro -
fu n d as d u das acerc a del pro ceso acu m u lativ o a
travs del cual se p ensab a que se h ab an gestado
esas contribuciones individuales a la ciencia.
El resultado de todas esas dudas y dificultades
es u n a revolucin historiogrfica en el estudio de
la ciencia, p o r m s que a n se e n cu en tre en sus
p rim ero s estadios. G rad ua lm en te, y m u ch as ve-
ces sin darse p len am en te cu en ta de que lo estn
haciendo, los h isto riad ores de la ciencia h an co-
m enzad o a p lan tear nuevos tipos de p regu n tas y
a trazar lneas de desarrollo cientfico distintas y a
m en u d o es casam en te acu m ulativas. P o r el co n -
trario, en lugar de b u scar las contribuciones p er-
m an en tes de u n a cien cia an tig u a a n u estro es-
tad o presen te, tra ta n de m o stra r la integ rid ad
histrica de esa ciencia en su p ro pia poca. No se
preg untan, p or ejem plo, p o r las relaciones de las
o pin io nes de G alileo con las de la cien cia m o -
d ern a, sino m s b ien p o r la relaci n e n tre sus
opiniones y las de su grupo; esto es, sus profeso-
res, co n tem p o rn eo s e in m ed iato s sucesores en
las ciencias. Adems insisten en estu d iar las opi-
niones de dicho grupo y las de otros similares des-
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de u n p u n to de vista u su a lm en te m uy d istin to
que el de la ciencia m oderna, que confiera a tales
opiniones la m xim a coherencia in tern a y la m a-
yor adecuaci n po sib le a la n atu raleza. Cuando
se ve a travs de las obras resultantes, obras cuyo
m ejor ejemplo tal vez sean los escritos de Alexan-
dre Koyr, la ciencia no parece en absoluto la m is-
m a e m p resa que aq u ella de la que h ab lab an los
autores de la vieja trad icin historiogrfica. Estos
estudios histricos sugieren, siquiera sea p o r im -
plicacin, la posibilidad de u n a nueva im agen de
la ciencia. Pues bien, este ensayo tra ta de dibujar
dicha im agen volviendo explcitas algunas de las
im plicaciones de la nueva historiografa.
Qu aspectos de la ciencia se h arn prom inen-
tes en el tran scu rso de este esfuerzo? E n p rim er
lugar, al m enos en el orden de presentacin, est
la insuficiencia de las directrices m etodol gicas
p ara d ictar p o r s m ism as u n a n ica conclusin
sustantiva a m uchos tipos de in terro gan tes cien-
tficos. Si se le pide que exam ine fenm enos elc-
tricos o qum icos a u n individuo que sea lego en
esos cam pos p ero que sepa en qu co n siste ser
cientfico, p od r alcan zar de m an era legtim a un a
u o tra de u n cierto n m ero de c o n clu sion es in -
com patibles. E n tre esas posibilidades legtim as,
las conclusiones p articulares a las que llega estn
d eterm in ad as probablem ente p o r su experiencia
previa en otro s cam pos, p o r accidentes en su in -
vestigacin y p o r su p ro p ia p rep a raci n indivi-
dual. Qu creencias ac erca de las estrellas, p o r
ejem plo, a p o rta l al estu d io de la q u m ica o la
electricidad? Cul de los m uchos experim entos
im aginables relevantes p a ra el nuevo cam p o d e-
cide realizar en p rim er lugar? Y qu aspectos del
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fenm eno com plejo que de ah resu lta le llam an


la atencin como especialm ente pertinentes para la
dilucidacin de la n atu raleza del cam bio qum ico
o de la afinidad elctrica? Al m enos p a ra el in di-
viduo, au n q u e en ocasio nes tam b in p a ra la co -
m u nidad cientfica, las respuestas a preguntas de
este jaez son a m enudo d eterm in an tes esenciales
del desarrollo cientfico. Por ejem plo, en el cap -
tu lo ii se alarem o s que las p rim e ras eta p as del
d esarro llo de la m ay o ra de las ciencias se h a n
caracterizad o p o r u n a com petencia co ntinu a en -
tre algunos m odos de ver la naturaleza, cada uno
de ellos parcialm ente derivado de los dictados de
la ob servacin y m to do cientficos y todos ellos
m s o m enos com patibles con ellos. Lo que dife-
ren ciab a a esas div ersas escuelas no e ra esta o
aquella falla del m todo (todas ellas eran cient-
ficas"), sino lo que darem os en llam ar sus m odos
inconm ensurables de ver el m un do y de p racticar
en l la ciencia. Las observaciones y la experien-
cia p ueden restringir y han de restring ir d rstica-
m ente el abanico de creencias cientficas ad m isi-
bles, pues de lo con trario no h ab ra ciencia. Mas
p or s solas no pueden d eterm in ar u n cuerpo p ar-
tic u la r de tales creencias. Hay siem p re u n ele-
m en to ap a ren te m e n te arb itrario , co m p u e sto de
casualidades personales e histricas, que con sti-
tuye u n a pa rte com ponente de las creencias ab ra-
zadas p o r u n a c o m u n id ad cientfica d a d a en u n
m om ento dado.
Con todo, tal elem ento de arb itrariedad no indi-
ca que cualquier grupo cientfico pueda p racticar
su oficio sin algn conjunto de creencias h ered a-
das. Tam poco hace m enos im p o rtante la co nste-
lacin p a rticu la r con la que el g ru po est de h e-
UN PAPEL PARA LA HISTORIA 29

cho co m prom etido en u n m om ento dado. La in -


vestigacin efectiva difcilm ente com ienza antes
de que la co m u n id ad cientfica con sid ere h ab er
obtenido respuestas firm es a p regu n tas com o las
siguientes: Cules son las en tidades fu n d am en -
tales de que se com pone el universo? Cm o in -
teract an stas en tre s y con los sentidos? Qu
preguntas se pueden p lantear legtim am ente acer-
ca de tales entidades y qu tcnicas se pueden em -
p lear p a ra b u sc a r soluciones? Al m en o s en las
ciencias m adu ra s las respuestas (o lo que su stitu -
ya a las respuestas) a este tipo de preguntas se h a-
llan firm em ente engastadas en la iniciacin ed u-
cativa que p re p a ra y califica a los e stu d ian tes
p ara p racticar la profesin. Dado que esa educa-
cin es rigurosa y rgida, dichas respuestas llegan
a aten azar p ro fundam ente la m ente de los cient-
ficos. El hecho de que lo hagan contribuye en gran
m edida a explicar tan to la peculiar eficiencia de la
actividad investigadora norm al, com o la direccin
en la que avanza en cualquier m o m ento especfi-
co. Al ex am in ar la ciencia n o rm al en los cap tu -
los ii, ni y iv, h ab re m o s de d e s crib ir fin alm ente
esa investigacin com o u n inten to esforzado y en-
tregado p o r forzar a la naturaleza a e n tra r en los
com partim entos conceptuales sum inistrad os po r
la ed ucacin pro fesio nal. S im u ltn eam en te nos
p reg u n tarem o s si la inv estigaci n p o d ra ten e r
lug ar sin tales c o m p artim en to s, sea cu al sea el
elem ento de arb itraried ad que exista en su origen
hist rico y tal vez en su d esarrollo subsiguiente.
Con todo, ese elem ento de a rb itra rie d a d est
presente y tam b in l posee u n im p o rta n te efecto
sobre el d esarro llo cientfico, que se e x am in ar
con detalle en los captu los vi, vu y vm . La cien-
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cia norm al, la actividad en que la m ayora de los


cientficos em plean in evitablem ente casi todo su
tiem po, se asien ta en el su p u esto de que la co -
m unidad cientfica sabe cm o es el m undo. G ran
parte del xito de la em presa deriva de la disposi-
cin de la co m unidad p a ra defender dicha supo-
sicin, p agando p o r ello un co n sid erab le precio
si fu era necesario. As, p o r ejem plo, es frecuente
que la ciencia norm al su prim a novedades fu n d a-
m entales porque necesariam ente son subversivas
en lo que res p ecta a sus co m p ro m iso s bsicos.
No o b sta n te, en la m ed ida en que esos c o m p ro -
m isos m an tien e n u n elem en to de arb itraried ad ,
la n atu ra lez a m ism a de la in vestigacin n orm al
asegura que la novedad no ser suprim ida d u ran -
te m ucho tiem po. E n ocasiones, un problem a n o r-
m al, esto es, u n problem a que h a b ra de resolver-
se m ed ia n te regias y p ro cedim ien tos conocidos,
resiste el reiterad o a salto de los m iem b ro s m s
capaces del grupo bajo cuya responsabilidad cae.
E n otras ocasiones, u n equipo experim ental dise-
ad o y co n stru id o p a ra la investigacin n o rm a l
deja de fu n cio n a r del m odo esperado, revelando
u n a anom ala que, a p esar de los repetidos esfuer-
zos, no se puede aju star a las expectativas profe-
sionales. De esta y o tra s m an e ras sim ilares, la
ciencia norm al se extrava u n a y o tra vez, y cu an -
do ello ocurre, esto es, cuando la profesin ya no
puede h urtarse du ran te m s tiem po a las an o m a-
las que sub v ierten la tra d ici n c o rriente de la
p rctica cientfica, entonces com ienzan las inves-
tigaciones ex traordinarias, que finalm ente llevan
a la pro fesi n a u n nuevo co n ju n to de co m p ro -
misos, a un a nueva base sobre la cual practicar la
ciencia. Los episodios extraordinarios en los que se
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produce u n cam bio en los com prom isos profesio-


nales se conocen en este ensayo como revoluciones
cientficas. Se trata de los episodios destructores-
de-la-tradici n que co m plem entan a la actividad
ligada-a-la-tradicin de la ciencia norm al.
Los ejem plos m s obvios de revoluciones cien-
tficas son esos episodios fam osos del desarrollo
cientfico que ya a m enudo se h an venido tildado
de revolucionarios. As pues, en los captulos ix y
x, do nd e se ex am in a p o r vez p rim era de m odo
directo la n atu ra lez a de las revoluciones cientfi-
cas, nos ocup arem os reiterad am en te de los p rin -
cipales puntos de inflexin en el desarrollo cient-
fico ligados a los nom bres de Coprnico, Newton,
L avoisier y E in stein . E sto s episod io s m u estran
de qu tra ta n to d as las rev oluciones cientficas
con m ayor claridad que la m ayora de los dem s
episodios de la h istoria de la ciencia, al m enos de
las ciencias fsicas. Todas ellas exigieron el rech a-
zo p o r parte de la com unidad de u n a teora cien-
tfica en su da reveren ciad a en favor de o tra in -
com patible con ella. Todas ellas p ro d u jero n un
con sig uien te d esp lazam ien to en los p ro b lem as
susceptibles de exam en cientfico y en las norm as
con las cuales la profesi n d eterm in a b a qu h a -
b ra de c o n ta r com o u n p ro b lem a ad m isib le o
com o solucin legtim a de un problem a. Adems,
todas ellas tran sfo rm aro n la im aginacin cientfi-
ca de un a m anera que en ltim a instancia debere-
mos describir com o u n a transform acin del m u n-
do en el seno del cual se lleva a cab o el trab ajo
cientfico. Tales cam bios, ju n to con las controver-
sias que casi siem p re los ac o m p a an , c o n stitu -
yen las caracte rstica s definitorias de las revolu-
ciones cientficas.
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E stas caractersticas surgen con especial clari-


dad del estudio, digam os, de la revolucin newto-
n ian a o de la revo luc in qum ica. No o b stan te,
u n a de las tesis fu n dam entales de este ensayo es
que tam bin se pueden extraer del estudio de m u -
chos otros episodios que no fueron tan obviam en-
te revolucionarios. As, p ara el grupo profesional
m s restringido afectado p o r ellas, las ecuaciones
de M axwell resu ltaro n tan rev olucionarias com o
las de Einstein, y consiguientem ente fu eron reci-
b idas con resistencia. La invencin de o tras teo -
ras novedosas evoca regular y adecu adam ente la
m ism a resp u esta p o r p arte de algunos de los es-
pecialistas sobre cuya rea de com petencia espe-
cializad a inciden. P ara estas perso nas, la nuev a
teora en tra a u n cam bio en las reglas que regan
la prctica de la ciencia n orm al anterior. Por tan -
to resu lta inevitable que po n g a en tela de ju icio
gran p arte del trabajo cientfico que dichas perso-
nas h ab an realizado ya de m an era satisfacto ria.
Por esta razn la nueva teora, p o r m s restrin g i-
do que sea su rango de aplicacin, n u n ca o ra ra
vez se lim ita a ser un m ero aadid o a lo que ya se
conoca, pues su asim ilacin exige la recon stru c-
cin de la teo ra prev ia y la reev alu aci n de los
h echos a n terio res, u n pro ceso in trn s ec am en te
revolucionario que ra ra vez lleva a cabo u n a sola
p erso n a y n u n ca de la noche a la m aan a. No es
de e x tra ar que los h isto riad o res h ay an ten id o
dificultades a la h o ra de d e te rm in ar con p reci-
sin el m om ento en que h a tenido lugar este p ro -
ceso que se extiende en el tiem po y al que su vo-
cabulario les induce a co nsiderar com o u n suceso
p un tual aislado.
La invencin de nuevas teoras no constituye el
UN PAPEL PARA LA HISTORIA 33

nico suceso cientfico que posee u n im pacto re-


volucionario so bre los esp ecialistas en cuyo d o -
m inio tiene lugar. Los com prom isos que rigen la
cien cia no rm al n o slo especifican los tip os de
entid ades que contiene el universo, sino que ade-
m s d an a e n ten d e r in d irectam e n te cules no
contiene. Aunque este aspecto exigir u n exam en
m s d etallad o, se sigue q ue u n d escu b rim ien to
como el del oxgeno o el de los rayos X no se lim i-
ta a a ad ir u n nuevo elem ento a la poblacin del
m un do cientfico. E n ltim a in s tan c ia acab a te -
n ien do ese efecto, au n q u e eso no o cu rre h a sta
que la c o m u n id ad de p ro fesio n ales h ay a reev a-
lu ado los p ro c ed im ien to s e x p erim en tales tra d i-
cionales, haya alterado su concepcin de las enti-
dades con las que h a estad o fam iliarizada m ucho
tiem po y en el proceso haya m udado la red terica
m ediante la cual tra ta con el m undo. Los hechos y
las teoras cientficos no son categoras separables,
excepto tal vez d e n tro de u n a n ica trad ici n de
p rctica de la ciencia norm al. Por esta raz n u n
descubrim iento inesperado no es p u ram e nte fc-
tico en su alcance, y p o r ese m otivo el m undo del
cientfico no slo se tran sfo rm a cu alitativ am en -
te sino que tam b in se en riq u ece c u a n tita tiv a -
m ente m erced a las no v ed ades fu n d am en tales
sean fcticas o tericas.
E sta concepcin am p liad a de la n atu raleza de
las revoluciones cientficas es la que se p erge a
en las p g in as que siguen. H ay que ad m itir que
dicha extensin fuerza el uso o rdinario. Sin em -
bargo, seguir d en o m in ando revolucionarios in -
cluso los d escu b rim ien to s, p o rq u e lo que hace
que la concepcin am pliada se m e antoje tan im -
p ortan te es p recisam en te la p o sib ilida d de rea-
34 UN PAPEL PARA LA HISTORIA

cio n ar la e s tru c tu ra de dich os d escu b rim ien to s


con, pongam o s p o r caso, la de la revolucin co-
p ern ic an a. La d iscu si n a n te rio r in d ica de qu
m odo se d esarro llarn las nociones com plem en-
tarias de la ciencia n orm al y de las revoluciones
cientficas en las nueve secciones q ue siguen a
continuacin. El resto del ensayo tra ta de d ar res-
p u e s ta a las tres c u estio n es cen trales restan tes.
El captu lo xi, al ex am in ar la tra d ici n de los li-
bros de texto, considera p o r qu las revoluciones
cientficas h a n sido an tes tan difciles de ver. El
cap tu lo xn describ e la co m p eten cia rev o lu c io -
n aria entre los partidarios de la vieja tradicin de
la ciencia n orm al y los que se adh ieren a la nu e-
va. De este m odo co nsidera el proceso que de al-
gn m odo h ab ra de su stitu ir en u n a teora de la
revolucin cientfica a los procedim ientos de con-
firm aci n o falsacin con los que estam os fam i-
liarizad os debido a n u e stra im agen u sual de la
ciencia. La com petencia entre diferentes segm en-
tos de la co m unidad cientfica constituye el nico
pro ceso h ist rico que d a lu g ar de h e cho al re -
chazo de u n a teo ra previam ente aceptad a o a la
adopcin de otra. Finalm ente, el captulo xm plan-
te a r de qu m odo el d esarro llo a travs de re -
voluciones puede ser com patible con el carcter
aparentem ente nico del progreso cientfico. Aho-
ra bien, a esta p reg u n ta el p resen te ensayo slo
ofrecer u n a respuesta a grandes rasgos, pues d i-
cha resp uesta depende de las caractersticas de la
com u nidad cientfica, lo que exige m u ch a m s in -
vestigacin y estudio.
No cabe d u d a de que algun os lectores se h a -
b rn p regu n tad o ya si u n estud io h ist rico tiene
la posibilidad de llevar a cabo el tipo de transfor-
UN PAPEL PARA LA HISTORIA 35

inacin co n cep tu al b u sca d a aqu. Hay to d o un


arsen al de d ico to m a s d isp o n ib les que sugieren
que p ro p ia m en te h ab lan d o la h isto ria no pu ede
hacer tal cosa. D em asiad o a m en u d o decim os
que la h isto ria es u n a disciplina p u ram en te des-
criptiva. Con todo, las tesis sugeridas m s arrib a
son a m en u d o in terp reta tiv as y alg un as veces
norm ativas. Una vez m s, m uchas de m is genera-
lizaciones versa n acerca de la sociologa o de la
psicologa social de los cientficos; sin em bargo,
algunas al m enos de m is conclusiones pertenecen
a lo que trad icio n a lm e n te es la lgica o la ep is-
tem ologa. Incluso se puede h ab er dado la im pre-
sin de que en el p rrafo precedente he violado la
influyente d istin ci n c o n tem p o r n e a en tre "el
contexto de d e scu b rim ien to y "el co ntex to de
justificacin. Esta m ezcla de cam pos y p reocu-
paciones diversos p u ed e in d ica r algo m s que
una profunda confusin?
H abindom e form ado intelectualm ente con es-
tas y o tra s d istin cio n es sim ilares, d ifcilm ente
p odra ser m s con sciente de su alcance y de su
fuerza. D urante m uchos aos consider que ver-
saban acerca de la natu raleza del conocim iento y
an supongo que, ap ropiadam ente reform uladas,
tienen algo im po rtan te que decirnos. Sin em b ar-
go, mis intentos de aplicarlas, siquiera sea grosso
modo, a las situaciones de hecho en las que se ad -
quiere, se acepta y se asim ila el conocim iento han
hecho que parezcan ex traordin ariam ente p roble-
m ticas. Ms que distinciones lgicas o m eto do-
lgicas elem entales, con lo que seran previas al
anlisis del con ocim iento cientfico, parecen ser
ms bien p arte in teg ran te de u n co n ju n to tra d i-
cional de resp u estas su stan ciales a esas m ism as
36 UN PAPEL PARA LA HISTORIA

p reg u n tas resp ecto de las cuales se h a n p lan te a-


do. E sta circularidad no las invalida en absoluto,
pero las convierte en partes de u n a teora y, al h a -
cerlo, las som ete al m ism o escrutinio que se apli-
ca regularm ente a las teoras en otros cam pos. Si
h a n de te n e r com o co n ten id o algo m s que u n a
p u ra ab stracci n , en to n ces dicho co n ten id o h a
de descubrirse observando su aplicacin a los d a-
tos que tra ta n de dilucidar. Cm o p o d ra d e jar
de ser la h isto ria de la ciencia u n a fuente de fen-
m enos a los que se podra pedir legtim am ente que
se ap licaran las teoras acerca del conocim iento?