Anda di halaman 1dari 29

Actualidades Investigativas en Educacin Revista Electrnica publicada por el Instit

uto de Investigacin en Educacin Universidad de Costa Rica ISSN 1409-4703 http://re


vista.inie.ucr.ac.cr COSTA RICA
AUTOESTIMA: UN FACTOR RELEVANTE EN LA VIDA DE LA PERSONA Y TEMA ESENCIAL DEL PRO
CESO EDUCATIVO
SELF-ESTEEM: RELEVANT ASPECT IN A PERSONS LIFE AND ESSENTIAL TOPIC IN THE EDUCATI
ONAL PROCESS Volumen 7, Nmero 3 pp. 1-27
Este nmero se public el 15 de diciembre 2007
Mara Luisa Naranjo Pereira
La revista est indexada en los directorios: LATINDEX, REDALYC, IRESIE, CLASE, DIA
LNET, DOAJ, E-REVIST@S,
La revista est incluida en los sitios: REDIE, RINACE, OEI, MAESTROTECA, HUASCARAN
Los contenidos de este artculo estn bajo una licencia Creative Commons
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
AUTOESTIMA: UN FACTOR RELEVANTE EN LA VIDA DE LA PERSONA Y TEMA ESENCIAL DEL PRO
CESO EDUCATIVO.
SELF-ESTEEM: RELEVANT ASPECT IN A PERSONS LIFE AND ESSENTIAL TOPIC IN THE EDUCATI
ONAL PROCESS
Mara Luisa Naranjo Pereira1
Resumen: Este artculo trata sobre la autoestima como un aspecto de enorme relevan
cia en la vida de la persona, por cuanto contribuye a que su existencia sea ms sa
tisfactoria. La estima propia es una necesidad humana, configurada por factores
tanto internos como externos, un proceso dinmico y multidimensional que se constr
uye y reconstruye a lo largo del ciclo vital. En el mbito concreto de la educacin,
se considera que facilitar el logro de una estima positiva debe ser el propsito
ms alto del proceso educativo. Se analiza la relacin entre la autoestima y el auto
concepto y como ambos se vinculan con variables relacionadas con las actitudes d
e la poblacin estudiantil hacia las actividades acadmicas y el xito escolar. Se est
udia asimismo los diversos componentes de la autoestima: autoimagen, autovalorac
in, autoconfianza, autocontrol, autoafirmacin, autorrealizacin y las metas de super
acin personal en cada componente. Se hace referencia al tema de las caractersticas
y actitudes de las personas con una alta o una baja autoestima y los factores v
inculados con stas. Se incluye tambin los temas de la influencia de las distorsion
es cognitivas y de personas significativas en la construccin de la autoestima y f
inalmente se enfatiza en la relacin entre autoestima y resultados educativos. Pal
abras claves: AUTOESTIMA/ EDUCACIN/ COMPONENTES/ CARACTERSTICAS/ DISTORSIONES COGN
ITIVAS. Abstract: This paper deals with self-esteem as an aspect of great releva
nce in the life of each person, as it contributes to a satisfying existence. Sel
f-esteem is a human need, it is comprised of internal and external factors, resu
lting in a dynamic and multidimensional process that is built and rebuilt along
the life cycle. In the field of Education, providing the means for students to a
chieve a positive self-esteem should be a major goal. The relationship between s
elf-esteem and self-concept is analyzed, as well as the ways in which both inter
act with students attitudes towards academic activities and school success. In ad
dition, the following components of selfesteem and personal development goals fo
r each of them are studied: self-image, self-worth, self-confidence, selfcontrol
, self-assertion, and self-actualization. Characteristics and attitudes of perso
ns with high or low self-esteem and the factors associated with those, are menti
oned. The influence of cognitive distortions and significant others in the const
ruction of a persons selfesteem are also included. The relationship between self-
esteem and achievement is emphasized. Keywords: SELF-ESTEEM/ EDUCATION/ COMPONEN
TS/ CHARACTERISTICS/ COGNITIVE DISTORTIONS
1
Licenciada en Ciencias de la Educacin con nfasis en Orientacin, Profesora de Psicol
oga, ambos ttulos de la Universidad de Costa Rica. Profesora de la Escuela de Orie
ntacin y Educacin Especial en la Universidad de Costa Rica, durante los ltimos 22 ao
s. Ha publicado diversos artculos relacionados con el Desarrollo Humano y la supe
racin personal y tres libros de texto: Enfoques conductistas, cognitivos y racion
al-emotivos, Enfoques humansticos-existenciales y un modelo eclctico, y Estrategia
s para la Orientacin de la niez. Correo electrnico: mlnaranjo@costarricense.cr Artcu
lo recibido: 17 de julio, 2007 Aprobado: 23 de noviembre, 2007
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
1
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
1.
Autoestima.
La autoestima es un factor importante a considerar en la vida de las personas en
general y en particular, en el tema del desempeo y de las actitudes hacia las act
ividades acadmicas de los estudiantes y las estudiantes. De acuerdo con Rice (200
0), la autoestima de una persona es la consideracin que tiene hacia s misma. Seala
este autor que ha sido denominada como el vestigio del alma y que es el ingredie
nte que proporciona dignidad a la existencia humana.
La autoestima se desarrolla a partir de la interaccin humana, mediante la cual la
s personas se consideran importantes una para las otras. El yo evoluciona por me
dio de pequeos logros, los reconocimientos y el xito.
En opinin de Maslow, citado por Santrock (2002), la mayora de las personas que no
han desarrollado un alto nivel de estima, nunca llegan a autorrealizarse. De Mez
erville (2004), menciona que Abraham Maslow ha sido uno de los representantes de
la psicologa humanista quien ms ha difundido el papel que la autoestima desempea e
n la vida de la persona, al incluirla dentro de su conocida jerarqua de necesidad
es. Para Maslow existen dos tipos de necesidades de estima, la propia y aquella
que proviene de las otras personas. Ambas necesidades las ubica jerrquicamente po
r encima de las necesidades fisiolgicas, las de seguridad personal y las de amor
y pertenencia.
Branden, en de Mzerville (2004, p. 25) manifiesta que: La autoestima est configura
da por factores tanto internos como externos. Entiendo por factores internos, lo
s factores que radican o son creados por el individuo-ideas, creencias, prcticas
o conductas. Entiendo por factores externos los factores del entorno: los mensaj
es transmitidos verbal o no verbalmente, o las experiencias suscitadas por los p
adres, los educadores, las personas significativas para nosotros, las organizaci
ones y la cultura.
Segn Gell y Muoz (2000, p. 118), la persona tiene la capacidad de establecer su pro
pia identidad y atribuirse un valor y, a esa valoracin se le llama autoestima. Sea
la que Si conseguimos mantener un buen nivel de autoestima resistiremos las crtica
s, nos abriremos mejor a los dems, aprenderemos a pedir ayuda y, en general, nos
resultar
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
2
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
mucho ms gratificante vivir, lo que contribuir tambin a prevenir cualquier proceso
depresivo.
Refirindose a este tema de la autoestima, Santrock (2002, p. 114) expresa que sta
es: La evaluacin global de la dimensin de Yo o self. La autoestima tambin se refiere
a la autovala o a la autoimagen, y refleja la confianza global del individuo y l
a satisfaccin de s mismo.
Para White en Courrau (1998), la autoestima es el valor del yo, el valor de la p
ersona ante los ojos de las otras. Esta autora la define como un proceso dinmico
y multidimensional que se va construyendo a lo largo de la vida y en el cual se
involucra el contexto social, fsico, emocional y cognitivo de la persona.
Al respecto tambin Molina en Olivares (1997, p. 20) considera que la autoestima t
iene un significado complejo, y que precisa de cuatro componentes en su definicin
:
Es una actitud, ya que contempla las formas habituales de pensar, actuar, amar y
sentir de las personas para consigo mismas. Tiene un componente cognitivo, pues
se refiere a las ideas, opiniones, creencias percepciones y procesamiento de la
informacin que posee la persona respecto de s misma. Tiene un componente afectivo
, que incluye la valoracin de los positivo y negativo, involucra sentimientos fav
orables y desfavorables, agradables o desagradables que las personas perciben de
s mismas. Tiene un componente conductual, porque implica la intencin y decisin de
actuar, de llevar a la prctica un comportamiento consecuente y coherente.
Por otra parte, Gastn de Mzerville (204, p. 61) menciona que La autoestima es la pe
rcepcin valorativa y confiada de s misma, que motiva a la persona a manejarse con
propiedad, manifestarse con autonoma y proyectarse satisfactoriamente en la vida.
Alcntara en Molina, Baldares y Maya (1996, p. 24) expresa:
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
3
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
La autoestima es la meta ms alta del proceso educativo y quicio y centro de nuest
ra forma de pensar, sentir y actuar, es el mximo resorte motivador y el oculto y
verdadero rostro de cada hombre esculpido a lo largo del proceso vital.
Este autor considera tambin que la autoestima no es innata, que se adquiere y se
genera como resultado de la historia de cada persona. Este aprendizaje generalme
nte no es intencional, por cuanto se moldea a la persona desde diversos contexto
s informales educativos. No obstante, a veces es el resultado de una accin intenc
ional para lograr su consecucin.
Las ideas anteriores pueden relacionarse con la neurociencia, especficamente con
algunos de los principios de aprendizaje del cerebro. Algunos de estos principio
s son
sealados por Caine y Caine, en Salas (2003). Entre estos pueden mencionarse:
El cerebro es un complejo sistema adaptativo. Pensamientos, emociones, imaginacin
, predisposiciones y fisiologa operan concurrente e interactivamente en la medida
en que todo el sistema interacta e intercambia informacin con su entorno.

El cerebro es un cerebro social. Las personas empiezan a ser configuradas a medi


da que sus cerebros receptivos interactan con el entorno y se establecen relacion
es interpersonales. Est claro que a lo largo de la vida los cerebros cambian en r
espuesta a los compromisos con las dems personas, de tal modo que estas pueden se
r vistas siempre como partes integrales de sistemas sociales ms amplios. En reali
dad, parte de la propia identidad depende del establecimiento de una comunidad y
de la posibilidad de pertenecer a esta. En consecuencia el aprendizaje y el des
arrollo de la autoestima estn influidos por la naturaleza de las relaciones socia
les dentro de las cuales se encuentran las personas.

La bsqueda de significado es innata. En lo esencial, la bsqueda de significado est


dirigida por metas y valores personales. La bsqueda de significado se ordena desd
e la necesidad de alimentarse y encontrar seguridad, mediante el desarrollo de l
as relaciones interpersonales y de un sentido de identidad, hasta una exploracin
del propio potencial y bsqueda de lo trascendente.

El aprendizaje implica tanto una atencin focalizada como una percepcin perifrica. E
s decir, el cerebro absorbe informacin de lo que est directamente consciente, y ta
mbin de lo que se encuentra ms all del centro inmediato de atencin. Incluso las
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
4
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
seales inconscientes que revelan actitudes y creencias interiores tienen un efect
o poderoso en las personas. El aprendizaje es un proceso de desarrollo. En mucho
s aspectos, no existe el lmite para el crecimiento ni para las capacidades de los
seres humanos para aprender ms las neuronas siguen siendo capaces de realizar y
reforzar nuevas conexiones a lo largo de toda la vida.
De igual manera, a pesar de que la autoestima es una estructura consistente y es
table y a veces difcil de cambiar, su naturaleza es dinmica, por lo que puede crec
er, empobrecerse o incluso desintegrarse. Lo importante es que, en mayor o menor
grado es perfectible.
2.
Relacin entre autoconcepto y autoestima.
De acuerdo con Rice (2000), el autoconcepto es la percepcin cognitiva consciente
y la
evaluacin que las personas realizan sobre s mismas, son sus pensamientos acerca de
s mismas. Seala que segn Wayment y Zetlin, el autoconcepto es la identidad autohip
otetizada de la persona y que Erikcson se refiere a l como la identidad del yo o
el yo autopercibido, la individualidad consistente. Debera describirse como un si
stema de actitudes que la persona tiene hacia s misma, supone la suma total de su
s autodefiniciones o autoimgenes.
Refirindose a los adolescentes y a las adolescentes, explica este autor que ellos
y ellas recogen datos que les permiten evaluarse. Desde la evidencia se plantea
n hiptesis sobre s mismos y sobre s mismas y examinan sus sentimientos y opiniones
mediante sus experiencias y relaciones. Adems, establecen comparaciones de su per
sona con sus propios ideales y los de otras personas.
Se menciona que todas las personas tienen seis aspectos del yo: lo que realmente
son, lo que piensan que son, lo que piensan otras que son, lo que creen que pie
nsan las dems de ellas, lo que quieren llegar a ser y las expectativas que creen
que otras personas tienen sobre ellas. Los autoconceptos pueden o no tener enfoq
ues cercanos a la realidad, y estn permanentemente en proceso de cambio.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
5
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Strang, citado por Rice (2000), propone que existen cuatro dimensiones bsicas del
yo, las cuales explica de la siguiente manera. En primer lugar, est el autoconce
pto bsico, que es la visin del adolescente y la adolescente sobre su personalidad
y las percepciones sobre sus habilidades, su estatus y sus funciones en el mundo
exterior.
Posteriormente, estn los autoconceptos temporales o transitorios de la persona. E
stas ideas sobre el s misma, estn influidas por el estado de nimo del momento o por
una experiencia reciente. Por ejemplo, la obtencin de una puntuacin baja en una p
rueba
reciente, puede hacer que la persona se sienta temporalmente poco capaz; en este
caso, una crtica aguda por parte de otra persona puede producir un sentimiento t
ransitorio de una autoestima devaluada.
En tercer lugar, est el yo social; esto es, la opinin que creen que otras personas
tienen sobre ellas, que a su vez influye sobre ellas mismas. Si tienen la impre
sin de que otras personas piensan que son incapaces o socialmente inaceptables, p
ensarn sobre s mismas de forma negativa. Harter, Stocker y Robinson en este autor,
mencionan que la identidad proviene, en parte, de la implicacin del yo con las o
tras personas, la intimidad, la participacin en grupo, la cooperacin y la competen
cia. De esta forma, las percepciones sobre los pensamientos de las dems personas
impregnan las visiones sobre s mismas.
La cuarta dimensin es el yo ideal; es decir, qu tipo de personas les gustara ser. L
as aspiraciones pueden ser realistas, demasiado bajas o demasiado altas. Los yo
ideales que demasiado bajos impiden la realizacin, mientras que lo que son muy al
tos pueden llevar a la frustracin y autodesprecio. Los conceptos del yo que son r
ealistas conducen a la autoaceptacin, la salud mental y la consecucin de metas rea
listas.
Explica Rice (2000) que habiendo construido conceptos sobre s mismos y sobre s mis
mas, las personas adolescentes deben enfrentarse a la estima que tienen de s.
Cuando su autoconocimiento las lleva a la autoaceptacin y a la aprobacin, a un sen
timiento de vala, entonces tienen autoestima suficiente como para aceptarse a s mi
smos y a s mismas. Para que las personas se autoestimen, debe existir una corresp
ondencia entre los conceptos de s mismas y los yo ideales.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
6
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Al inicio de la pubertad, la mayora de los jvenes y de las jvenes empiezan a realiz
ar evaluaciones de s, comparando aspectos tales como los fsicos, las habilidades m
otoras, las capacidades intelectuales y las habilidades sociales con los de sus
iguales y con los de sus ideales o hroes. Esta autoevaluacin crtica podra acompaarse
de un sentimiento de vergenza que hace a las personas adolescentes vulnerables a
la crtica y al ridculo. Como resultado, se preocupan por intentar reconciliar el y
o percibido con su yo ideal. Durante la adolescencia tarda, puede que hayan logra
do organizar su yo, percibiendo lo que pueden ser con mayor efectividad e integr
ando sus metas en sus yo ideales.
Rogers citado por este autor, seala que existe una ausencia de conflicto interno
y de ansiedad cuando las personas descubren quienes son, y lo que perciben que s
on y lo quieren ser comienza a converger, entonces pueden aceptarse a s mismas si
n conflictos. Sus autopercepciones y las relaciones con otras personas llevan a
la autoaceptacin y a la autoestima. Por otra parte, el desajuste psicolgico ocurre
cuando hay una divergencia entre el yo real y el yo en relacin con otras persona
s, con respecto al yo que le gustara ser.
Beane (1986) indica que los estudios han demostrado una relacin persistente entre
el autoconcepto y la autoestima y diversas variables relacionadas con las activ
idades acadmicas. Por ejemplo, los estudiantes y las estudiantes con autoconcepto
s claros y una autoestima positiva tienden a participar ms, a tener puntajes de c
ompetencia educativa ms altos, a exhibir una conducta prosocial y a demostrar un
logro acadmico mayor que el que tienen sus iguales con autopercepciones no claras
o negativas.
En otras palabras, aquellos estudiantes y aquellas estudiantes que creen que pue
den tener xito en la institucin educativa, realmente tienen xito. Los xitos continuo
s conducen a estas personas a una mayor estabilidad en la autoconfianza educativ
a; inversamente, aquellas personas que fracasan experimentan una prdida de autoes
tima, lo cual, a su vez, contribuye a una continua carencia de xito. La autoconfi
anza en el aprendizaje es la clave para ser exitoso o exitosa en la educacin.
Por su parte, tambin Borden y Stone (1982, p. 251), manifiestan que: Una de las p
rincipales variables en la formacin del concepto de uno mismo es el desarrollo de
una elevada autoestima. Para lograrlo es necesario convencerse y tener
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
7
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
fe en las propias habilidades. Sus decisiones deben proceder de sus ideas y uste
d debe estar dispuesto a asumir la responsabilidad de sus actos.
En los modelos de autoactualizacin de Maslow y Rogers, citados por los autores me
ncionados, la persona saludable est en proceso continuo de intentar comprender lo
s sentimientos, las percepciones y las motivaciones de su conducta personal. No
obstante, este proceso de autocuestionamiento ocurre dentro del contexto de un s
entido bsico de adecuacin. Su posicin ante la vida parece ser: bsicamente me gusto a
mi mismo o a mi misma an cuando no soy perfecto o perfecta.
Otra verdad que parece ser que muchas personas no estn totalmente enteradas de to
das las creencias que tienen sobre s mismas. Algunas tienen autoimgenes y que otra
s solo tienen una autoimagen y
autoestimas altamente desarrolladas, mientras
estima mal acabada e inarticulada en s misma. Existe una actividad estructurada c
onocida como: quin soy yo?, que ilustra esta observacin, sealan Eisenberg y Patterso
n (1981). Para realizar esta actividad se requiere dos personas participantes, u
na que pregunta y una que responde. La persona que pregunta simplemente repite e
l cuestionamiento: quin es usted? Con cada cuestin, la persona que responde debe da
r una nueva descripcin de s misma. Se ha encontrado que la mayora de las personas s
e describen a s mismas por los roles familiares, educativos o vocacionales que de
sempean. Relativamente pocas responden a ms de diez preguntas y muchas no pueden d
ar autodescripciones ms all de sus roles.
Aunque algunos aspectos de las creencias y percepciones de una persona acerca de
s misma no estn fcilmente disponibles en la consciencia, sealan estos autores, las
creencias sobre s siempre parecen actuar como poderosos determinantes de la condu
cta. Las personas a las que no les gusta su yo, con frecuencia tienen una baja a
utoestima y estn motivadas para evitar el fracaso, mientras que las personas que
gustan de s mismas a menudo tiene una buena autoestima y estn motivadas hacia las
experiencias de xito.
Teoras como las de Eisenberg y Patterson (1981) enfatizan que el aumento de la co
nsciencia de una persona acerca de y el conocimiento del yo es una clave central
para estimular el crecimiento, la toma de decisiones efectiva, su autopercepcin
y el cambio de conducta.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
8
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Refirindose concretamente a los estudiantes y las estudiantes, Lee (1986) indica
que existe una cantidad considerable de evidencia emprica que demuestra que el au
toconcepto predice e influencia los logros en los centros educativos, desde los
grados de primaria hasta la educacin universitaria. Algunas contribuciones import
antes para el autoconcepto lo aportan el xito alcanzado previamente, la percepcin
que el profesor o la profesora tenga de la habilidad y el valor del estudiante o
la estudiante, la aceptacin de sus iguales y dentro del grupo. Debido entonces a
que los desarrollos educativos y psicolgicos parecen ser interdependientes, es i
mportante determinar y promover las variables productoras de cambios relacionado
s con las experiencias afectivas que mejoran la autoconcepcin de los estudiantes
y las estudiantes y por ende su autoestima.
Stafford y Hill (1989) enfatizan
tambin la idea de que la forma en que se perciben
las personas a s mismas podra tener una futura influencia en el xito que puedan log
rar en la institucin educativa, pero tambin y quiz ms importante como personas total
es.
Alcntara en Molina, Baldares y Maya (1996, p. 25)
se refiere al autoconcepto,
definido como la opinin que se tiene de la propia personalidad y su conducta y el
cual ocupa un lugar importante en el desarrollo y la consolidacin de la autoesti
ma. Seala este autor que: Las restantes dimensiones, afectiva y conductual, camin
an bajo la luz que les proyecta el autoconcepto, que a su vez se hace servir y a
compaar por la autoimagen o
representacin mental que un sujeto tiene de s mismo en el presente y en las aspira
ciones y expectativas futuras.
3.
Componentes de la autoestima.
De acuerdo con Gastn de Mzerville (2004) existen una serie de aspectos
interrelacionados que componen la autoestima. A partir de esta concepcin, present
a un modelo propio al que ha denominado proceso de la autoestima. En este, se co
nsidera a la autoestima segn dos dimensiones complementarias, una actitudinal inf
erida integrada por tres componentes: la autoimagen, la autovaloracin y la autoco
nfianza; y una dimensin conductual observable conformada por otros tres component
es: el autocontrol, la autoafirmacin y la autorrealizacin.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
9
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
A continuacin se presenta una sntesis de este proceso de la autoestima y sus respe
ctivos componentes, siguiendo las explicaciones de este autor.
Sobre el primer componente, la autoimagen, consiste en la capacidad de verse a s
mismo o a s misma como la persona que realmente es, con sus virtudes y defectos.
La persona que tiene una autoestima saludable trata de estar conciente incluso d
e sus errores, por cuanto la autoestima no se vincula con ser perfecto o ser per
fecta.
Se trata de lograr una percepcin bsica de las caractersticas ms relevantes de la pro
pia personalidad, su relacin con otras personas y con el ambiente.
La autoimagen no es un aspecto esttico, incluye el conocimiento propio basado en
experiencias pasadas, al igual que las concepciones que la persona va elaborando
sobre su posible evolucin futura.
Generalmente los problemas de autoestima se asocian con una baja autoimagen; no
obstante, tambin es posible que una autopercepcin de superioridad seale dificultade
s en este aspecto, dando como resultado lo que se denomina pseudoautoestima. Al
respecto, Branden citado por de Mzerville (2004, p. 31) seala La arrogancia, la jac
tancia y la sobreestimacin de nuestras capacidades refleja ms bien una autoestima
equivocada y no, como imaginan algunos, un exceso de autoestima.
Las metas por lograr, respecto de la autoimagen, consisten en la bsqueda de un au
toconocimiento que le permita a la persona aumentar su capacidad de percibir, de
manera equilibrada, tanto los aspectos positivos como negativos de su personalid
ad.
Respecto del segundo componente, la autovaloracin, consiste en que la persona se
considere importante para s misma y para las dems. La autovaloracin se relaciona co
n otros aspectos como la autoaceptacin y el autorespeto y significa que se percib
e con agrado la imagen que la persona tiene de s.
Branden en de Mzerville (2004, p. 34) designa la autovaloracin como el respeto a u
no mismo o a una misma y la de define como:
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
10
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
La confianza en nuestro derecho a triunfar y a ser felices, el sentimiento de se
r respetables, de ser dignos y de tener derecho a afirmar nuestras necesidades y
carencias, a alcanzar nuestros principios morales y a gozar del fruto de nuestr
os esfuerzos.
La meta en el aspecto de la autovaloracin consiste entonces en identificar aquell
os medios adecuados que satisfagan la necesidad que tiene la persona de verse a
s misma en forma positiva, de tal manera que le otorgue mayor valor y atencin a la
s dimensiones realmente importantes de su personalidad.
Sobre el tercer componente, la autoconfianza, se seala que sta se caracteriza porq
ue la persona cree que puede realizar bien distintas cosas y sentirse segura al
hacerlas. Esta percepcin interna favorece una buena autoestima, sentirse cmodo o cm
oda en la relacin con otras personas y manifestarse con espontaneidad. La autocon
fianza se
traduce en que la persona crea en s misma y en sus propias capacidades para enfre
ntar distintos retos, lo que a su vez la motiva a buscar oportunidades que le pe
rmitan poner en prctica y demostrar sus competencias.
La meta de superacin personal en el aspecto de la autoconfianza consiste en desar
rollar una actitud realista de creencia en s mismo o en s misma y en sus propias c
apacidades, en la voluntad de ejercitarlas adecuadamente y disfrutar al hacerlo.
En cuanto
al cuarto componente, el autocontrol, se menciona que consiste en
manejarse adecuadamente en la dimensin personal, cuidndose, dominndose y organizndos
e bien en la vida. Significa la capacidad de ordenarse apropiadamente y ejercer
un dominio propio que fomente tanto el bienestar personal como el del grupo al q
ue se pertenece. Por lo tanto, el trmino autocontrol incluye otros aspectos, tale
s como el autocuidado, la autodisciplina, la organizacin propia o el manejo de s m
ismo o de s misma.
La capacidad de autocontrol con frecuencia se ve limitada en aquellas personas c
on una baja autoestima. Esta falta de capacidad se manifiesta en una situacin de
descontrol en diversas reas, tales como el autocuidado, el manejo de las emocione
s, las relaciones
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
11
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
interpersonales, los hbitos de trabajo, de estudio o de la vida en general y la f
alta de habilidad para organizar acciones en pro del logro de metas deseadas.
La meta de superacin en este aspecto del autocontrol consiste en adoptar destreza
s adecuadas de cuidado personal y patrones de comportamiento caracterizados por
una buena disciplina y organizacin existencial.
Sobre el quinto componente, la autoafirmacin, se define como la libertad de ser u
no mismo o una misma y poder tomar decisiones para conducirse con autonoma y madu
rez. Se caracteriza por la capacidad que tiene la persona de manifestarse abiert
amente cuando expresa sus pensamientos, deseos o habilidad. Adems, incluye otras
capacidades tales como la autodireccin y la asertividad personal.
Las personas que no se aprecian lo suficiente y valoran poco sus capacidades y c
ualidades, con frecuencia se abstienen de participar o de decidir, debido al tem
or que les provoca el poder equivocarse frente a otras personas. Este tipo de co
mportamiento las conduce a anularse ante las oportunidades de expresar sus opini
ones y talentos.
La misma situacin ocurre con las personas que buscan en exceso la aprobacin de otr
as. Al no sentirse capaces de manifestar lo que realmente piensan y sienten, se
dejan conducir por la presin social, llegando incluso a incurrir en conductas aut
odevaluativas. Distinto es el caso de quienes procuran sentirse satisfechas cons
igo mismas, pues an a riesgo de que sus ideas o acciones puedan ser desaprobadas,
las manifiestan, logrando con ello una autoestima saludable.
La meta de superacin en el componente de la autoafirmacin, consiste en encontrar f
ormas saludables de expresar el pensamiento y las habilidades ante las dems perso
nas y en conducirse de manera autnoma, sin llegar a los extremos de sobredependen
cia o autosuficiencia exagerada.
Respecto del ltimo componente de la autoestima, la autorrealizacin, de Mzerville ex
plica que consiste en el desarrollo y la expresin adecuada de las capacidades, de
modo que la persona pueda vivir una vida satisfactoria y de provecho para s mism
a y para otras
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
12
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
personas. Implica la bsqueda del cumplimiento de las metas que conforman el proye
cto vital de su existencia.
Las personas que gozan de una buena autoestima, tienden a manifestar dos caracte
rsticas de la verdadera autorrealizacin; por una parte, que sus metas sean signifi
cativas y por otra, que le permitan proyectarse personalmente, generando benefic
io para s y para otras personas y obteniendo satisfaccin de ello.
Contrario a la situacin anterior, las personas con baja autoestima generalmente s
e lamentan de su falta de realizacin personal y asocian esta queja con una sensac
in de estancamiento existencial.
Las metas por alcanzar en el aspecto de la autorrealizacin exigen que la persona
se proyecte mediante distintas reas de inters, aptitud o compromiso que le resulte
n significativas. Para lograr este propsito es necesario que descubra lo que le o
torga verdadero sentido a su vida, que desarrolle sus capacidades y se plantee m
etas que promuevan la realizacin personal de su existencia.
4.
Alta y baja autoestima, factores vinculados y caractersticas.
Eisenberg y Patterson (1981) se refieren a una serie de conductas correlacionada
s
tanto con la alta como con la baja autoestima. Entre ellas se mencionan: expecta
tivas hacia el futuro, asertividad personal, estilos para enfrentar el estrs, loc
us de control, toma de riesgos, temor al fracaso y nivel de aspiraciones. Con ba
se en lo planteado por estos
autores, a continuacin se hace referencia a las conductas mencionadas.
En primera instancia, se seala que existen dos razones por las cuales este tema e
s importante. Una es que la autoestima de una persona no se ve, sino que se elab
oran conjeturas sobre sta a partir de la conducta evidente. Estos patrones de con
ducta suministran datos a partir de los cuales se puede hacer inferencias diagnst
icas razonables. La segunda razn es que a menudo algunos patrones de conducta pue
den parecer extraos a primera vista; no obstante, si se les vincula con la autoes
tima subyacente, se puede comprender su significado.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
13
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Coopersmith citado por Eisenberg y Patterson (1981), considera que las personas
con alta, media y baja autoestima, tienen diferentes expectativas para el futuro
, difieren respecto de la asertividad personal y tienen diferentes estilos bsicos
para enfrentar el estrs.
Se seala que las personas con una autoestima alta enfocan las tareas y a las otra
s personas con la expectativa de que sern exitosas y bien recibidas. Confan en sus
percepciones y juicios y creen que pueden dirigir sus esfuerzos a soluciones fa
vorables. Sus autoactitudes positivas les permiten aceptar sus propias opiniones
y otorgar crdito y confianza a sus reacciones y conclusiones, lo cual a su vez l
e facilita seguir sus propios juicios cuando existe una diferencia de opinin y co
nsiderar ideas nuevas. Esa confianza en s mismas, acompaada por sentimientos de ju
sticia, es probable que les provean conviccin de que es correcta y las animen a e
xpresar esas convicciones. la
Por otra parte, las actitudes y expectativas que dirigen a la persona hacia una
alta autoestima, a una mayor independencia y creatividad social, tambin la conduc
en a una accin social ms asertiva y vigorosa. Es probable que sea ms participativa
que pasiva en los grupos de discusin, reporte menos dificultad estableciendo amis
tades y exprese
opiniones an cuando sepa que stas pueden llevarla a una recepcin hostil.
Molina, Baldares y Maya (1996, p. 30) describen a las personas con alta autoesti
ma de la siguiente manera: Una persona con alta autoestima no se considera a s mi
sma como el centro del universo y mejor que los dems y las dems. Simplemente conoc
e muchos aspectos de s misma, tiene auto-respeto y tiene consciencia de su propio
valor como persona nica e irrepetible. Reconoce sus cualidades buenas, pero no s
e cree perfecta. Al contrario, puede ser que tenga mucha consciencia sobre sus d
efectos y del hecho de que ella comete errores. Pero no ve sus defectos y errore
s como representativos de alguien sin valor, ella los entiendo como representati
vos del ser humano.
La personalidad saludable a la que se refieren Jourard y Landsman (1987), podra d
ecirse que corresponde a una persona con alta autoestima. Estos autores se refie
ren a sta sealando que es la forma de actuar guiada por la inteligencia y el respe
to por la vida, de tal modo que se satisfacen las necesidades personales y la pe
rsona crece en conciencia y suficiencia y en la capacidad para amarse a s misma,
a otras y al ambiente. Asimismo,
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
14
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
una de sus caractersticas distintivas es una buena disposicin para aceptar o enfre
ntar experiencias nuevas, su habilidad para responder a ideas, pensamientos o pe
rcepciones novedosas, lo cual es un indicio de conciencia de la persona.
Por su parte, Eisenberg y Patterson (1981) manifiestan que la mayora de los autor
es concuerdan en que las personas saludables gustan de s y se respetan, son tanto
optimistas como realistas acerca de la estimacin personal de su potencial, tienen
una imagen realista de los atributos y habilidades personales, pueden experimen
tar orgullo honesto de sus logros y puede aceptar limitaciones sin culpa, vergenz
a o desconcierto.
Rubin en Borden y Stone (1982), se refiere a las personas con alta estima como g
anadoras, indicando que stas se relacionan exitosamente consigo mismas y con las
dems, lo que significa lograr una vida ms plena, ms gratificante y feliz en todas l
as reas de la existencia y empresas humanas.
Otras caractersticas sealadas para estas personas son: les gusta estar solas y les
gusta estar con otras personas; son felices con lo que son la mayora del tiempo;
escuchan a las dems, pero deciden por s mismas, son capaces de ser firmes y no si
enten la
necesidad de someterse, revelarse o escapar; gozan el da de hoy y esperan con ale
gra el maana; pueden dar y recibir amor; pueden tolerar la ira de las dems y mostra
rse airadas ellas mismas; tienen ms facilidad para perdonar y olvidar; son capace
s de gozar su individualidad; pueden invertir emociones y entusiasmo en personas
, causas y cosas; les importa este mundo y aprecian su papel y responsabilidad c
omo parte de l.
El resultado de ser una persona con una alta autoestima y responsable de su prop
ia vida, es ser una persona actualizadora de s misma y autotrascendente. Al respe
cto Garca (2005), seala las siguientes caractersticas de una persona con una alta a
utoestima: Cree firmemente en ciertos valores y principios, est dispuesta a defen
derlos an cuando encuentre fuertes oposiciones y se siente lo suficientemente seg
ura como para modificar esos valores y principios equivocada. Es capaz de obrar
segn crea ms acertado, confiando en su propio juicio, y sin sentirse culpable cuan
do a otras personas les parece mal lo que ha hecho.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
si nuevas experiencias indican que estaba
15
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
No emplea demasiado tiempo preocupndose pasado, ni por lo que pueda ocurrir en el
futuro.
por lo que halla ocurrido en el
Tiene confianza en su capacidad para resolver sus propios problemas, sin dejarse
acobardar por los fracasos y dificultades que experimente. Se considera y realm
ente se siente igual, como persona, a cualquier otra, aunque reconoce diferencia
s en talentos especficos, prestigio profesional o posicin econmica. Da por supuesto
que es una persona interesante y valiosa para otras, por lo menos para aquellas
con quienes se relaciona. No se deja manipular por las dems personas, aunque est
dispuesta a colaborar si le parece apropiado y conveniente. Reconoce y acepta en
s misma una variedad de sentimientos e inclinaciones tanto positivas como negati
vas y est dispuesta a revelarlas a otra persona si le parece que vale la pena. Es
capaz de disfrutar diversas actividades como estudiar, jugar, trabajar, descans
ar, estar con amistades. Es sensible a las necesidades de otras personas, respet
a las normas de convivencia generalmente aceptadas y reconoce sinceramente que n
o tiene derecho a mejorar o divertirse a costa de las dems personas.
De acuerdo con Rice (2000) una autopercepcin positiva o una alta autoestima es un
a resultado deseado del proceso de desarrollo humano. Se le vincula con la salud
mental a largo plazo y con el equilibrio emocional. Por otra parte, de acuerdo
con Koenig, citado por este autor, las personas cuyas identidades son dbiles o cu
ya autoestima no se ha
desarrollado lo suficiente, manifiestan diversos sntomas de falta de salud emocio
nal, tales como sntomas psicosomticos de ansiedad.
En ocasiones, el adolescente o la adolescente con una identidad pobre y una baja
autoestima intentan presentar una imagen falsa, una fachada con la cual enfrent
arse al mundo. Se trata de un mecanismo de compensacin empleado para superar el s
entimiento de poca vala, tratando de esta manera de convencer a otras personas de
que se es un ser valioso. No obstante, poner esta conducta en prctica genera ten
sin. Actuar fingiendo confianza, de forma amigable, cuando la persona est experime
ntando lo contrario, es una
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
16
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
lucha constante. La ansiedad por no dar un paso en falso o bajar la guardia prod
uce una tensin considerable.
Segn lo sealan Rosenthal y Simeonsson en Rice (2000), las personas con baja autoes
tima muestran una identidad cambiante, inestable y abiertamente vulnerable a la
crtica o al rechazo, lo que verifica su inadecuacin, incompetencia y falta de vala.
Puede que se perturben profundamente cuando piensan que se ren de ellas, cuando
sienten que las acusan o cuando perciben que otras personas tienen una opinin neg
ativa de s
mismas. Cuanto ms vulnerabilidad experimentan, mayores son sus niveles de ansieda
d. Como resultado, se sienten torpes e intranquilas y evitan a toda costa expone
rse al ridculo.
Santrock (2002) comenta que para muchos estudiantes y para muchas estudiantes, l
a autoestima baja puede ser una situacin temporal. Sin embargo, para algunas y pa
ra algunos de ellos la autoestima se puede traducir en otros problemas ms serios.
Una pobre y persistente autoestima puede estar relacionada con el bajo rendimie
nto acadmico, la depresin y otras situaciones como la delincuencia. La seriedad de
este problema depende no solo de la naturaleza de la baja autoestima del estudi
ante o la estudiante, sino tambin de otras condiciones. Por ejemplo, cuando la ba
ja autoestima se combina con transiciones escolares difciles o con problemas fami
liares, los problemas se pueden intensificar.
Una persona con baja autoestima tiene una gran sensacin de inseguridad acerca de
ella misma, menciona Satir (1980). Basa su autoestima, en gran parte, en lo que
cree que las dems personas piensan acerca de ella, lo cual lesiona su autonoma e i
ndividualidad. En presencia de otras personas disfraza su baja autoestima, en es
pecial cuando se propone impresionarlas. Estas personas tienen muchas esperanzas
en lo que las dems pueden darles, pero a la vez tienen grandes temores, por lo q
ue estn muy expuestas a sufrir desilusiones y a desconfiar de las otras.
La baja autoestima de estas personas proviene de sus experiencias de vida, que p
robablemente le impidieron sentir confianza en s misma y funcionar de manera
autnoma. Al respecto, Coopersmith citado por Eisenberg y Patterson (1981, p. 70),
manifiesta que:
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
17
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Esas personas carecen confianza
en s mismas y son aprehensivas acerca de
expresar ideas no populares e inusuales. No desean exponerse a s mismas, enojar a
otros, o realizar acciones que podran atraer la atencin. Probablemente ellas viva
n en las sombras de un grupo social, escuchan en lugar de participar y prefieren
la soledad de la retirada sobre el intercambio de participacin.
Considera este autor que entre los posibles factores que contribuyen a la retira
da de aquellas personas con baja autoestima, est su marcada auto-conciencia y pre
ocupacin por sus problemas internos. Esa gran conciencia de s mismas las distrae d
e atender a otras personas y asuntos y es probable que resulten en una excesiva
preocupacin por sus dificultades. El resultado es que limitan sus relaciones soci
ales, disminuyendo las posibilidades de vnculos de amistad y de apoyo.
Las personas con baja autoestima, indica Molina (1996), presentan caractersticas
emocionales tales como agresividad, timidez, alarde, impaciencia, competitividad
,
arrogancia, crtica, rebelda ante figuras de autoridad y perfeccionismo, entre otra
s, las cuales propician conflictos en las relaciones interpersonales.
Branden citado por de Mzerville (2004), considera que: ...una autoestima baja se
correlaciona con la irracionalidad y la ceguera ante la realidad; con la rigidez
, el miedo a lo nuevo y a lo desconocido; con la conformidad inadecuada o con un
a rebelda poco apropiada; con estar a la defensiva, con la sumisin o el comportami
ento reprimido en forma excesiva y el miedo a la hostilidad a los dems.
Agrega de Mzerville (2004) que la vivencia patolgica de una autoestima pobre se ma
nifiesta mediante una actitud de autodesprecio, vinculada con reacciones conscie
ntes o inconscientes de autodestruccin. De esta manera, la persona que se autodes
precia, an cuando alcance diversos logros que podran hacerla feliz en cualquier rea
de su vida, renunciar a esa felicidad mediante conductas autodestructivas, pues
se siente indigna de ser feliz.
Algunas actitudes habituales que indican una baja autoestima, de acuerdo con Gar
ca (2005) son:
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
18
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Autocrtica severa y excesiva que mantiene a la persona en un estado de insatisfac
cin consigo misma. Hipersensibilidad ante la crtica, por lo que se siente exagerad
amente atacada o
herida; descarga la culpa de sus fracasos a las dems personas o a las situaciones
y cultiva resentimientos persistentes contra sus crticos. Indecisin crnica, no por
falta de informacin, sino por temor exagerado a equivocarse. Deseo innecesario p
or complacer, por lo que no se atreve a decir que no, por miedo a desagradar y a
perder la buena opinin de otras personas. Perfeccionismo, autoexigencia esclaviz
adora de hacer perfectamente todo lo que intenta, que conduce a un desmoronamien
to interior cuando las cosas no salen con la perfeccin exigida. Culpabilidad neurt
ica, por la que se acusa y se condena por conductas que siempre son objetivament
e incorrectas. Exagera la magnitud de sus errores o los lamenta indefinidamente,
sin llegar nunca a perdonarse por completo. Hostilidad o irritabilidad, siempre
a punto de explotar an por asuntos de poca importancia, propia de la persona sup
ercrtica a quien todo la disgusta, la decepciona y nada le satisface. Tendencias
defensivas, un negativismo generalizado y una incompetencia hacia el gozo de viv
ir y de la vida misma.
5.
La influencia de otras personas significativas en la autoestima.
La realidad, opinan Jourard y Landsman (1987), es aquello que se considera como
verdad, lo cual a su vez es influido poderosamente por lo que otras personas sig
nificativas consideran que es real e importante. As, las otras personas pueden in
fluir de tal forma en la manera de pensar, percibir y asignar significado y valo
r que tal vez se pierda la propia perspectiva. Esas personas consideradas como i
mportantes, podran invalidar los juicios propios de la realidad y parte de esa re
alidad es la persona misma.
De este modo, las creencias que sobre s tiene la persona no se basan en conclusio
nes obtenidas del estudio independiente del yo, sino que se van infiriendo de lo
que se escucha decir a otras personas acerca de la naturaleza propia.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
19
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
La idea de que el autoconcepto y por ende la autoestima est determinada en parte
por las ideas de otras personas, o la forma en que se cree que otras personas no
s
perciben, es generalmente aceptada, seala Juharz en Rice (2000). No obstante, no
todas las personas ejercen una influencia igualmente fuerte. Las otras personas
significativas son aquellas que ocupan un alto nivel de importancia, son influye
ntes y sus opiniones son relevantes. Su influencia tambin depende de su grado de
implicacin y de intimidad, del apoyo social que proporcionan y del poder y autori
dad que otras personas les proporcionan.
Las agencias y los agentes del proceso de socializacin desempean un importante pap
el en el desarrollo de la autoestima, ya sea positiva o negativamente. Las agenc
ias de socializacin incluyen a la familia, las instituciones educativas y los med
ios de
comunicacin. Los agentes socializantes son aquellas personas que moldean la condu
cta de la persona en proceso de desarrollo, de modo que se ajuste a los requerim
ientos sociales. As por ejemplo, los padres, madres, hermanos y hermanas, docente
s e iguales son agentes de socializacin. Pero a la vez, son tambin agentes de cont
rol social, pues controlan la conducta de la persona mediante amenazas, desaprob
acin o crtica; o bien, mediante la aprobacin, el elogio o la recompensa. De esta ma
nera se va definiendo en la persona su identidad, su auto concepto y la valoracin
que hace de s misma.
Diversos investigadores han observado que la calidad afectiva de las relaciones
familiares est asociada con altos niveles de autoestima. De acuerdo con Robinson
en Rice (2000), las personas con mayor autoestima muestran una mayor intimidad c
on sus madres y sus padres, en otras palabras, se sienten unidos y se llevan bie
n con ellos y con ellas. La autoestima favorable se ha asociado con la voluntad
de los padres y de las madres de premiar la autonoma, su aceptacin, su flexibilida
d, la comunicacin, la satisfaccin compartida, el apoyo y el tipo de control.
En cuanto a la influencia de los iguales en la autoestima, Golden (2005) seala qu
e las relaciones entre los compaeros y las compaeras dentro del contexto de las in
stituciones educativas se presenta en gran medida como un determinante crtico del
sentido de vala que el estudiante o la estudiante tiene de s como persona. Cuando
no se cuenta con el apoyo y la aprobacin de los compaeros y de las compaeras y la
persona es apartada o descalificada, la situacin se convierte en relevante para u
na baja autoestima y para el sentido de valor personal.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
20
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Si bien es cierto, el apoyo de los iguales en la clase es crtico para la autoesti
ma, el impacto del apoyo de los profesores y las profesoras no es menos signific
ativo. Un mayor apoyo por parte de stos y de stas redunda en mayores niveles de au
toestima. Adems, segn investigaciones realizadas, se ha encontrado que una relacin
positiva entre los estudiantes y las estudiantes y el personal docente influenci
a aspectos tales como la competencia social, las actitudes generales hacia la in
stitucin educativa, las actitudes hacia las actividades educativas, el comportami
ento en la sala de clase y el nivel de concentracin acadmica.
6.
Distorsiones cognitivas
Este es un tema propio de los enfoques cognitivos y ciertamente, seala Naranjo
(2004), el rasgo comn ms importante que unifica esos enfoques es el nfasis que se o
torga a las cogniciones, tanto en la gnesis de los trastornos como en el proceso
de cambio. El trmino cognicin incluye, entre otras, ideas, imgenes, creencias y exp
ectativas; es decir, no se refiere nicamente a un proceso intelectual, sino a pro
cesos complejos de significado en el que participan emociones, pensamientos y co
nductas.
Gell y Muoz (2000) mencionan tres principios del enfoque cognitivo. El primer prin
cipio es que son las cogniciones o pensamientos los que crean todos los estados
de nimo; es decir, la persona se siente de una manera determinada porque tiene un
os
pensamientos concretos. El segundo principio tiene una gran importancia: los pen
samientos negativos que provocan un bajo nivel de autoestima son consecuencia de
grandes
distorsiones. Aunque esos pensamientos parecen vlidos, en el fondo son irracional
es o falsos. El tercer principio se deduce de los dos anteriores: si se corrigen
los sistemas equivocados de pensamiento, se puede controlar, en buena medida, l
os estados de nimo y, entre otros, la autoestima.
Las emociones traducen
la manera en que se perciben las cosas. Es un hecho
neurolgico que antes de experimentar algo se debe procesar mentalmente y darle un
significado. Si la percepcin queda deformada por la mente, la respuesta emociona
l ser desproporcionada. La persona se puede sentir mal, descontenta de s misma, a
causa de esa distorsin; esto es, la autoestima disminuye producto de un proceso m
ental mal estructurado. Salas (2003, p. 7) seala que:
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
21
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Las emociones son crticas para la elaboracin de pautas de significado:
lo que
aprendemos es influido y organizado por las emociones y los conjuntos mentales q
ue implican expectativas, inclinaciones y prejuicios personales, autoestima, y l
a necesidad de interaccin social. Las emociones y los pensamientos se moldean uno
s a otros y no pueden separarse.
Por otra parte, Beck y Ellis en Naranjo (2004), sealan que las situaciones no det
erminan los sentimientos, sino el modo como las personas las interpretan; es dec
ir, la respuesta emocional est condicionada por la percepcin de la circunstancia.
De acuerdo con lo mencionado, se puede decir que el verdadero origen de la autoe
stima est en el interior de la persona. Depende de sus propias ideas, pero muchas
de ellas pueden ser distorsiones cognitivas. Estos son los elementos con los qu
e la crtica patolgica ataca la autoestima. Si tuviramos que definirlas de un modo ms
formal, indican Gell y Muoz (2000, p. 120), se podra decir lo siguiente: las distor
siones cognitivas son hbitos de pensamiento que habitualmente utilizamos para def
ormar negativamente la realidad.
Beck citado por Feixas y Mir (1993) y Garca, en Garrido y Garca (1994) han identifi
cado una serie de distorsiones cognitivas, sobre las cuales se hace referencia a
continuacin: Pensamiento absolutista de tipo todo o nada, o pensamiento dicotmico.
Se manifiesta en la tendencia a ver todas las experiencias segn dos posibilidades
opuestas, tomando una de ellas. Por ejemplo, o soy una persona perfecta o soy u
n desastre. Sobregeneralizacin. Proceso de establecer una regla o conclusin genera
l a partir de detalles que no la justifican, por tratarse de hechos aislados que
no ser pueden aplicar a otras situaciones. Es decir, se elabora una regla a par
tir de uno o dos hechos aislados y se aplican indiscriminadamente en otras situa
ciones. Por ejemplo, siempre estar solo o sola, como esta tarde. En casos extremos,
se llega a la etiquetacin: soy indeseable. Filtro mental o abstraccin selectiva. ne
gativos Consiste en atender solo a los aspectos
de una situacin, sin considerar otros aspectos aunque sean ms en un 22
relevantes. Por ejemplo, de un trabajo elaborado, la persona solo se fija
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
pequeo error cometido,
en lugar de valorarlo, ms globalmente, en todos sus
aspectos. O la persona que piensa que su vida es una calamidad porque tiene un p
roblema afectivo, pero con una situacin laboral magnfica. Personalizacin. Es la ten
dencia a atribuirse, sin base para ello, la responsabilidad de errores o hechos
externos, o suponer que todo lo que ocurre est relacionado con uno mismo o con un
a misma. Por ejemplo, alguien en la familia se muestra de mal humor o triste y l
a persona se siente culpable pues considera que ella lo provoc. Sacar conclusione
s precipitadas o influencia arbitraria. Se trata de llegar a
conclusiones precipitadas sin disponer de datos suficientes que las apoyen. Pres
enta dos variantes: Lectura de pensamiento. Se presume tener la capacidad de sab
er lo que otra
persona est pensando sin molestarse en comprobarlo o preguntarlo. Por ejemplo, se
cree que un amigo o una amiga est decepcionado o decepcionada por algo sin haber
lo hablado con l o con ella Rueda de la fortuna o tendencia a esperar lo peor. Se
considera que algo va a salir mal antes de que haya indicios para pensarla.
Relacionado con el anterior, se encuentra el pensamiento mgico, el cual puede bas
arse en supersticiones negativas, el destino, entre otras. Se acta como si los
pensamientos o acciones propias fueran las que crean la realidad. Por ejemplo: si
toco madera ahuyentar la mala suerte.
Engrandecer o minimizar. Exagerar la importancia de unos acontecimientos
en
detrimento de otros. Generalmente se resta importancia a hechos positivos y se e
xagera la de un hecho negativo. Por ejemplo, engrandecer la importancia del xito
de un compaero o compaera y minusvalorar el propio. A veces toma la forma de pensa
miento catastrfico: esto es un desastre. Deberes e imperativos. Se trata de autoimp
osiciones que la persona se hace. Generalmente no son realistas, se autoexige ms
de lo que se puede dar: debo aprobar ocho asignaturas, debo ser amable con todas la
s personas, todas las personas deben quererme sino ser desgraciado o desgraciada. Cu
ando los debes no se cumplen aparecen sentimientos de culpa y fracaso.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
23
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Descalificacin de lo positivo. Se rechazan las experiencias positivas, insistiend
o en que no cuentan por algn motivo. De esta forma se pueden mantener las creenci
as negativas a pesar de las experiencias positivas. El razonamiento circular, po
r el que un determinado hecho es causa y consecuencia a la vez de la misma situa
cin. Por ejemplo: no puedo vencer mi ansiedad porque soy ansioso o ansiosa. Las eva
luaciones incorrectas acerca de lo que es seguro o peligroso, por las cuales la
persona atribuye a determinadas circunstancias la categora de peligrosas, aunque
objetivamente no lo sean. Por ejemplo: las personas fras te hacen dao; en los lugares
abiertos no hay peligro. Las reglas disfuncionales sobre el bienestar y el males
tar. Son creencias centradas en el tipo de condiciones para funcionar adecuadame
nte y sus implicaciones. Por ejemplo: no puedo vivir sin amor, si mi pareja me de
ja estar perdido o perdida. Ser admirado o admirada es una necesidad, ser ignorado
o ignorada es una maldicin.
Las evaluaciones negativas hechas por el sistema cognitivo provoca en los sistem
as conductual y afectivo conductas y sentimientos negativos, acordes con la inte
rpretacin realizada. Se presentan entonces conductas como la huda, la evitacin o el
dejar de realizar actividades, emociones como apata, tristeza y temor, autoestim
a provocando que sta disminuya. lo cual repercute en la
7.
Autoestima y resultados educativos.
De acuerdo con Haeussler y Milicic (1995), estudios realizados sobre la relacin d
e
distintas variables con el rendimiento acadmico, muestran que los estudiantes y l
as estudiantes con autoestima positiva, altas expectativas y con motivacin intrnse
ca para aprender, obtienen mejores logros acadmicos que aquellos y aquellas con a
utoestima baja, expectativas escasas y una motivacin extrnseca para el estudio.
Asimismo, el autoconcepto acadmico, definido por Arancibia, Maltes y lvarez en Jad
ue (2007, p. 5) como la parte de s mismo que se relaciona ms directamente con el re
ndimiento acadmico, desempea un papel fundamental en el rendimiento acadmico del est
udiante y de la estudiante.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
24
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Se menciona que la presin externa excesiva parece debilitar la autoestima y una b
aja se correlaciona con un menor nmero de intentos de superacin de las dificultade
s y, obviamente, a menor nmero de intentos menos posibilidades de xito.
Estas ideas son apoyadas por Rice (2000), quien explica que cada vez existen ms d
atos que apoyan la teora de que hay una correlacin entre el autoconcepto y el rend
imiento educativo. Los estudiantes y las estudiantes con xito tienen un mayor sen
tido de vala personal y se sienten mejor consigo mismos y consigo mismas. Quienes
tienen una autoestima alta tienden a tener mayor rendimiento acadmico y quienes
realizan un potencial acadmico tienen una ms alta autoestima. En general, a mejore
s notas, ms posibilidad de tener una autoaceptacin de alto nivel. Una razn para ell
o es que las personas que tienen confianza en s mismas tienen el coraje de intent
ar conseguir y estn motivadas para hacer realidad lo que ellas creen sobre s misma
s. Por el contrario, las personas que tienen actitudes negativas hacia s mismas i
mponen limitaciones sobre su propio logro.
Se menciona asimismo, que la participacin en actividades extraescolares tambin est
a relacionada con un aumento en la autoestima. Ambas estn correlacionadas, si bie
n no se ha podido concluir si la participacin se debe a una mayor autoestima o si
esa participacin contribuye a una mayor autoestima. La participacin en actividade
s extraescolares tambin est relacionada con mayores calificaciones y menos ausenti
smo a las instituciones educativas.
Conclusiones
La autoestima es la percepcin valorativa que una persona tiene hacia s misma. Es u
n proceso dinmico y multidimensional que se construye a lo largo de la vida. Se d
esarrolla a partir de la interaccin humana Contiene aspectos actitudinales, cogni
tivos, afectivos y conductuales. Mediante el autoconocimiento la persona puede l
ograr la autoaprobacin y por consiguiente la suficiente autoestima para aceptarse
a s misma. Para que la persona obtenga una autoestima alta debe existir una corr
espondencia entre el concepto de s misma y su yo ideal.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
25
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Existen una serie de aspectos interrelacionados que componen la autoestima: la a
utoimagen, la autovaloracin, la autoconfianza, el autocontrol, la autoafirmacin y
la autorrealizacin. Existe una gama de conductas que se correlacionan tanto con l
a alta como con la baja autoestima, entre ellas: las expectativas hacia el futur
o, la asertividad personal, los estilos para enfrentar el estrs, el locus de cont
rol, la toma de riesgos, el temor al fracaso y el nivel de aspiraciones. El auto
concepto y por ende la autoestima est determinada en parte por lo que la persona
cree que otras, en especial aquellas que considera significativas, piensan de el
la. Las cogniciones crean los estados de nimo. Los pensamientos negativos provoca
n una baja autoestima y son consecuencia de distorsiones cognitivas. Si se corri
ge el sistema equivocado de pensamiento se puede mejorar la autoestima. Una auto
estima pobre y persistente parece estar relacionada con el bajo rendimiento acadm
ico, la depresin y otras situaciones como la delincuencia. Los estudiantes y las
estudiantes con actitudes negativas hacia s imponen limitaciones para sus logros.
El autoconcepto y por consiguiente la autoestima predice e influencia los logro
s en los centros educativos, desde la primaria hasta la educacin universitaria. L
os estudiantes y las estudiantes con autoconceptos claros y una autoestima posit
iva tienden a lograr puntajes de competencia educativa ms altos. Facilitar el log
ro de autoestimas positivas en la poblacin estudiantil debe ser una meta del proc
eso educativo.
Referencias
Beane, James. (1986). The self-enhancing middle-grade school. The school Counsel
or, 33, 89-195. Borden, George; y Stone, John. (1982). La comunicacin humana. Bue
nos Aires: El Ateneo. De Mzerville, Gastn. (2004). Ejes de salud mental. Los proce
sos de autoestima, dar y recibir afecto y adaptacin al estrs. Mxico: Trillas. Eisen
berg, Sheldon and Patterson, Lewis. (1981). Helping clients with special concern
s. Chicago: Rand Mc Nally College Publishing Company.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
26
Revista Electrnica Actualidades Investigativas en Educacin
Feixas, Guilln y Mir, Mara Teresa. (1993). Aproximaciones a la psicoterapia. Una in
troduccin a los tratamientos psicolgicos. Barcelona: Paids. Garca, Vernica. (2005). A
utoestima. Recuperado el 22 de marzo del 2007, de www.pino.pntic.mec./recursos/i
nfantil/salud/autoestima.htm. Garrido, Miguel; y Garca Jess. (1994) Psicoterapia.
Modelos contemporneos y aplicaciones. Valencia: Promolibro. Gell, Manuel y Muoz, Jo
sep. (2000). Desconcete a ti mismo. Programa de alfabetizacin emocional. Barcelona
. Paids. Haeussler, Isabel y Milicic, Neva. (1995). Confiar en uno mismo. Program
a de desarrollo de la autoestima. Santiago: Dolmen. Jadue, Gladys. (2001). Estud
ios pedaggicos. Recuperado el 14 de abril de 2007 de Http://www.scielo.php?pid=50
718-0705200100010008script=sci-arttext. Jourard, Sidney y Landsman, Ted. (1987).
La personalidad saludable. El punto de vista de la psicologa humanista. Mxico: Tr
illas. Lee, Dan. (1986). The effect of two methods of affective education on sel
f-concept in seventh-grade students. The School Counselor, 18, 123-134. Molina,
Margarita; Baldares; Thelma y Maya, Arnobio. (1996). Fortalezcamos la autoestima
y las relaciones interpersonales. San Jos: Impresos Sibaja. Naranjo, Mara Luisa.
(2004). Enfoques conductistas, cognitivos y racional emotivos. San Jos: Universid
ad de Costa Rica. Olivares, Mara Mercedes; Sequeira, Nuria; Solano, Margarita y V
argas, Rosa Mara. (1998). Programa de orientacin personal para el fortalecimiento
de la autoestima en docentes. Tesis para optar por el grado de Licenciatura en C
iencias de la Educacin con nfasis en Orientacin, Universidad de Costa Rica, San Jos,
Costa Rica. Programa Golden 5: Una intervencin psicoeducativa. (2005). Recuperad
o el 14 de abril de 2007 de http://www.golden5.org Rice, Philip. (2000). Adolesc
encia. Desarrollo, relaciones y cultura. Madrid: Prentice Hall. Salas, Ral. (2003
). La educacin necesita realmente de la neurociencia? Estudios pedaggicos. (29), 15
5-171. Santrock, John. (2002). Psicologa de la educacin. Mxico: Mc Graw Hill. Satir
, Virginia. (1980). Psicoterapia familiar conjunta. Mxico: Prensa Mdica Mexicana.
______________________________________________________________Volumen 7, Nmero 3,
Ao 2007, ISSN 1409-4703
27