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Espectro Electromagntico

Se denomina espectro electromagntico a la distribucin energtica del conjunto de


las ondas electromagnticas. Referido a un objeto se denomina espectro
electromagntico o simplemente espectro a la radiacin electromagntica que emite
(espectro de emisin) o absorbe (espectro de absorcin) una sustancia. Dicha radiacin
sirve para identificar la sustancia de manera anloga a una huella dactilar. Los espectros
se pueden observar mediante espectroscopios que, adems de permitir ver el espectro,
permiten realizar medidas sobre el mismo, como son la longitud de onda, la frecuencia y
la intensidad de la radiacin.

Diagrama del espectro electromagntico, mostrando el tipo, longitud de onda con ejemplos, frecuencia y
temperatura de emisin de cuerpo negro.

El espectro electromagntico se extiende desde la radiacin de menor longitud de onda,


como los rayos gamma y los rayos X, pasando por la luz ultravioleta, la luz visible y
los rayos infrarrojos, hasta las ondas electromagnticas de mayor longitud de onda, como
son las ondas de radio. Se cree que el lmite para la longitud de onda ms pequea
posible es la longitud de Planck mientras que el lmite mximo sera el tamao del
Universo, aunque formalmente el espectro electromagntico es infinito y continuo.
Rango Energtico del Espectro:

El espectro electromagntico cubre longitudes de onda muy variadas.


Existen frecuencias de 30 Hz y menores que son relevantes en el estudio de
ciertas nebulosas.1 Por otro lado se conocen frecuencias cercanas a 2,910 27 Hz, que
han sido detectadas provenientes de fuentes astrofsicas. 2

La energa electromagntica en una particular longitud de onda (en el vaco) tiene una
frecuencia f asociada y una energa de fotn E. Por tanto, el espectro electromagntico
puede ser expresado igualmente en cualquiera de esos trminos. Se relacionan en las
siguientes ecuaciones:

, o lo que es lo mismo

, o lo que es lo mismo

Donde (velocidad de la luz) y es la constante de


Planck, .

Por lo tanto, las ondas electromagnticas de alta frecuencia tienen una longitud de onda
corta y mucha energa mientras que las ondas de baja frecuencia tienen grandes
longitudes de onda y poca energa.

Por lo general, las radiaciones electromagnticas se clasifican basndose en su longitud


de la onda en ondas de radio, microondas, infrarrojos, visible que percibimos como luz
visible ultravioleta, rayos X y rayos gamma.

El comportamiento de las radiaciones electromagnticas depende de su longitud de


onda. Cuando la radiacin electromagntica interacta con tomos y molculas
puntuales, su comportamiento tambin depende de la cantidad de energa por quantum
que lleve. Al igual que las ondas de sonido, la radiacin electromagntica puede dividirse
enoctavas.3
La espectroscopia puede detectar una regin mucho ms amplia del espectro
electromagntico que el rango visible de 400 a 700 nm. Un espectrmetro de laboratorio
comn y corriente detecta longitudes de onda de 2 a 2500 nm.

Bandas del Espectro electromagntico:

Para su estudio, el espectro electromagntico se divide en segmentos o bandas, aunque


esta divisin es inexacta. Existen ondas que tienen una frecuencia, pero varios usos, por
lo que algunas frecuencias pueden quedar en ocasiones incluidas en dos rangos.

Banda Longitud de onda (m) Frecuencia (Hz) Energa (J)

Rayos gamma < 10x1012m > 30,0x1018Hz > 201015 J

Rayos X < 10x109m > 30,0x1015Hz > 201018 J

Ultravioleta extremo < 200x109m > 1,5x1015Hz > 9931021 J

Ultravioleta cercano < 380x109m > 7,89x1014Hz > 5231021 J

Luz Visible < 780x109m > 384x1012Hz > 2551021 J

Infrarrojo cercano < 2,5x106m > 120x1012Hz > 791021 J

Infrarrojo medio < 50x106m > 6,00x1012Hz > 41021 J

Infrarrojo lejano/submilimtrico < 1x103m > 300x109Hz > 2001024 J

Microondas < 102m > 3x108Hzn. 1 > 21024 J

Ultra Alta Frecuencia - Radio <1m > 300x106Hz > 19.81026 J

Muy Alta Frecuencia - Radio < 10 m > 30x106Hz > 19.81028 J

Onda Corta - Radio < 180 m > 1,7x106Hz > 11.221028 J


Onda Media - Radio < 650 m > 650x103Hz > 42.91029 J

Onda Larga - Radio < 10x103m > 30x103Hz > 19.81030 J

Muy Baja Frecuencia - Radio > 10x103m < 30x103Hz < 19.81030 J

Infrarrojo:

Las ondas infrarrojas estn en el rango de 0,7 a 100 micrmetros. La radiacin infrarroja
se asocia generalmente con el calor. Ellas son producidas por cuerpos que generan
calor, aunque a veces pueden ser generadas por algunos diodos emisores de luz y
algunos lseres.

Las seales son usadas para algunos sistemas especiales de comunicaciones, como
en astronoma para detectar estrellas y otros cuerpos en los que se usan detectores de
calor para descubrir cuerpos mviles en la oscuridad. Tambin se usan en los mandos a
distancia de los televisores y otros aparatos, en los que un transmisor de estas ondas
enva una seal codificada al receptor del televisor. En ltimas fechas se ha estado
implementando conexiones de rea local LAN por medio de dispositivos que trabajan con
infrarrojos, pero debido a los nuevos estndares de comunicacin estas conexiones han
perdido su versatilidad.

Espectro Visible:

Espectro electromagntico.
Por encima de la frecuencia de las radiaciones infrarrojas se encuentra lo que
comnmente es llamado luz, un tipo especial de radiacin electromagntica que tiene
una longitud de onda en el intervalo de 0,4 a 0,8 micrmetros. Este es el rango en el que

el sol y las estrellas similares emiten la mayor parte de su radiacin. Probablemente, no


es una coincidencia que el ojo humano sea sensible a las longitudes de onda que emite
el sol con ms fuerza. Las unidades usuales para expresar las longitudes de onda son
el Angstrom y el nanmetro. La luz que vemos con nuestros ojos es realmente una parte
muy pequea del espectro electromagntico. La radiacin electromagntica con una
longitud de onda entre 380 nm y 760 nm (790-400 terahercios) es detectada por el ojo
humano y se percibe como luz visible. Otras longitudes de onda, especialmente en el
infrarrojo cercano (ms de 760 nm) y ultravioleta (menor de 380 nm) tambin se refiere a
veces como la luz, an cuando la visibilidad a los seres humanos no es relevante. Si la
radiacin tiene una frecuencia en la regin visible del espectro electromagntico se refleja
en un objeto, por ejemplo, un tazn de fruta, y luego golpea los ojos, esto da lugar a la
percepcin visual de la escena. Nuestro sistema visual del cerebro procesa la multitud de
frecuencias que se reflejan en diferentes tonos y matices, y a travs de este, no del todo
entendido fenmeno psico-fsico, la mayora de la gente percibe un tazn de fruta; Un
arco iris muestra la ptica (visible) del espectro electromagntico. En la mayora de las
longitudes de onda, sin embargo, la radiacin electromagntica no es visible
directamente, aunque existe tecnologa capaz de manipular y visualizar una amplia gama
de longitudes de onda.
La luz puede usarse para diferentes tipos de comunicaciones. Las ondas
electromagnticas pueden modularse y transmitirse a travs de fibras pticas, lo cual
resulta en una menor atenuacin de la seal con respecto a la transmisin por el espacio
libre.
Ultravioleta:

La luz ultravioleta cubre el intervalo de 4 a 400 nm. El Sol es una importante fuente
emisora de rayos en esta frecuencia, los cuales causan cncer de piel a exposiciones
prolongadas. Este tipo de onda no se usa en las telecomunicaciones, sus aplicaciones
son principalmente en el campo de la medicina.

Rayos x:

La denominacin rayos X designa a una radiacin electromagntica, invisible, capaz de


atravesar cuerpos opacos y de impresionar las pelculas fotogrficas. La longitud de onda
est entre 10 a 0,01 nanmetros, correspondiendo a frecuencias en el rango de 30 a
30.000 PHz (de 50 a 5.000 veces la frecuencia de la luz visible).

Rayos Gamma:

La radiacin gamma es un tipo de radiacin electromagntica producida generalmente


por elementos radiactivos o procesos subatmicos como la aniquilacin de un
parpositrn-electrn. Este tipo de radiacin de tal magnitud tambin es producida en
fenmenos astrofsicos de gran violencia.

Debido a las altas energas que poseen, los rayos gamma constituyen un tipo de
radiacin ionizante capaz de penetrar en la materia ms profundamente que la
radiacin alfa o beta. Dada su alta energa pueden causar grave dao al ncleo de
las clulas, por lo que son usados para esterilizar equipos mdicos y alimentos.