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JEAN FRANCO

Letras e Ideas
Coleccin dirigida por
FRANCISCO RIco

HISTORIA DE LA
LITERATURA
HISPANOAMERICANA

A PARTIR DE
LA INDEPENDENCIA
r .,
BIBLIOTECA PUBUCA J
PILOTO DE A-1EDEUtrv(
,
PARA LA T/NOAA1ERiCA

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EDITORIAL ARIEL, S. A.
BARCELONA
NDICE

Advertencia preliminar ......................... 7

Prefacio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11

Introduccin: La imaginacin colonizada. ......... 15

1. Independencia y literatura. ..................... 33


l. Los primeros pasos, 33. - 2. La necesidad de normas, 46. - 3. Las
lecciones de la poesa, 49. - 4. El ensayo didctico: Juan Montalvo, 54.

2. Civilizacin y barbarie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
l. Esteban Echeverra, 60. - 2. Domingo Faustino Sarmiento, 65.-
3. Jos Mrmol, 70. - 4. Lucio V. Mansilla, 73. -5. Jos Hernn-
dez, 75.

3. La herencia del romanticismo. ................... 80


l. La novela histrica y la tradicin>, 81. - Los amores contrariados
de la novela sentimental, 88. - 3. La poesa, 96.

4. El realismo y el naturalismo hasta 1914 102


l. Eugenio Cambaceres, 105. - 2. Alberto Blest Gana, 126. - 3. El
realismo y el tema indgena, 109. - 4. Toms Carrasquilla, 1l0.

5. La tradicin y el cambio: Jos Mart y Manuel Gonzlez


Prada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
l. Jos Mart, 117. - 2. Manuel Gonzlez Prada, 128.

6. Los mltiples aspectos del modernismo. .......... 133


l.Jos Asuncin Silva, 138. - 2. Julin del Casal, 141. - 3. Salva-
1: dor Daz Mirn, 145. - 4. Manuel Gutirrez Njera, 147. - 5. Ru-
I bn Daro, 149. - 6.Julio Herrera y Reissig, 160. - 7. RicardoJai-
1:
mes Freyre, 163. - 8. Modernistas tardos, 164. - 9. La prosa mo-
dernisra, 174.
10 LITERATURA HISPANOAMERICANA

8
7. Realismo y regionalismo ........................ 170
1. Mariano Azuela, 182. - Manuel Glvez, 187. - 3. La herencia
de la picaresca, 188. - 4. Martn Luis Guzmn, 190. - 5. Jos Ru-
bn Romero, 191. - 6. Manuel Rojas, 193. - 7. El realismo y la
lucha contra la naturaleza, 195. - 8. Jos Eustasio Rivera, 196. -
9. Horacio Quiroga, 198. - 10. La virtud de la naturaleza, 201. -
11. Ricardo Giraldes, 202. - 12. Rmulo Gallegos, 205. - 13. El
realismo documental y socialista, 208. - 14. La novela indianista, PREFACIO
212. - 15. El realismo psicolgico, 217.

8. La poesa posterior al modernismo 221 A cualquier lector familiarizado con las grandes literaturas occi-
1. Primeros experimentos. Vicente Huidobro, 222. - 2. Gabriela Mis- dentales puede extraarle el modo de concebir este volumen dedica-
tral, Juana de Ibarbourou y Alfonsina Srorni, 225. - 3. Nicols Gui- do a las letras de Hispanoamrica. En las historias de la literatura
lln y la poesa caribea, 229. - 4. Los poetas mexicanos, 233. -
5. Csar Vallejo y la poesa petuana, 247. - 6. Pablo Neruda,
europea se dedica especial atencin al pasado, a la Espaa de los
256. - 7. Las dos vanguardias, 269. siglos de oro, a la Inglaterra isabelina o al perodo neoclsico francs.
Por mucha importancia que se d a la literatura moderna, sta siem-
9. La prosa contempornea . 282 pre se estudia dentro del contexto de las grandezas pretritas. Sin
1. Macedonio Fernndez y Roberto Arlr, 283. - 2. Jorge Luis Bor-
embargo, la literatura de los que hoy en da se llaman pases subde-
ges, 287. - 3. En busca de un alma, 293. - 4. Eduardo Mallea, sarrollados obedece a esquemas distintos. frica, el Caribe, la Am-
294. - 5. josLezama Lima, 298. - 6. Lo real maravilloso, 300. - rica latina pasaron por la experiencia de la colonizacin. La cultura
7. Alejo Carpentier, 301. - 8. Miguel ngel Asturias, 307. - 9.
El realismo no es prosaico: Augusto Roa Bastos y Jos Mara Argue-
escrita fue para ellos algo que les imponan los conquistadores euro-
das, 311. - 10. Una nueva estancia en el infierno: Comala, Ma- peos y se convirti en el distintivo de una lite y en algo opuesto
condo y Santa Mara, 316. - 11. Juan Rulfo, 316. - 12. Juan Car- a la cultura oral de los siervos y los esclavos. sta es la causa de que
los Onetti y la novela uruguaya, 323. - 13. Gabriel Garca Mrquez
y la literatura colombiana, 329. - 14. Agustn Yez, Carlos Fuen-
determinadas polarizaciones que se encuentran en las literaturas euro-
tes, Jos Revueltas y la novela mexicana, 333. - 15. Mario Vargas peas entre tradiciones populares y minoritarias aqu adquieran ma-
Uosa y la novela peruana, 339. - 16. La novela en tela de juicio. yor intensidad y se repitan insistentemente. El abismo que separa
Julio Cortzar, 344. - 17. Guillermo Cabrera Infante, 351. - 18.
La novela en Centroamrica, 353. - 19. Jos Donoso y la novela chi- a las culturas africanas, amerindias y afrocaribes, por un lado, y a
lena, 353. - 20. La realidad y la fantasa, 355. - 21. Ernesto Saba- las de origen europeo de las minoras, por otro, es tan profundo,
to, David Vias y Manuel Puig: la novela contempornea en Argen- que las divide de un modo muy tajante en mbitos que se excluyen
tina, 356.
recprocamente. La tradicin literaria de origen europeo, con sus al-
10. El teatro ternativas de atraccin y de rechazo respecto a lo popular, se mani-
365
fiesta en las antinornias de provincialismo y cosmopolitismo, barba-
ndice alfabtico . 383 rie y civilizacin, lo indgena y lo europeo. Este tipo de esquema
obliga a estudiar la literatura hispanoamericana dentro del conjunto
de las dems culturas del tercer mundo.
El desarrollo histrico de estas culturas no admite comparacin
con el de Europa. Por motivos obvios la colonizacin crea una litera-
tura que se orienta mucho ms hacia la metrpoli que hacia su en-
torno local, que queda as marginado. Para sobresalir, un escritor
ha de perder su identidad nacional con objeto de inmolarse a s mis-
mo a la tradicin universal de la metrpoli. El mexicano Ruiz de
Alarcn, que se hizo famoso como dramaturgo en la Espaa del si-
12 LITERATURA HISPANOAMERICANA PREFACIO 13

glo XVII, es un buen ejemplo de ello. Pero en resumidas cuentas Antologas


carece de gran importancia el que consideremos a Ruiz de Alarcn
como espaol o mexicano. Lo importante es la inhibicin en la que Adems de las antologas que se citan en la lista de lecturas,
la situacin colonial sita a escritores que no quieren o no pueden hay varias grandes antologas publicadas en los Estados Unidos, por
aceptar semejante inmolacin. Existan adems otros factores que di- ejemplo:
ficultaban el libre desarrollo de la literatura en la Amrica espaola,
factores tales como los obstculos que se oponan a escribir en las Anderson Imbert, Enrique, y Florit, Eugenio, Literatura hispano-
lenguas indias o a cultivar determinados gneros, la novela por ejem- americana, Nueva York, 1960.
plo. sta es la razn de que el presente estudio empiece con la inde- Flores, ngel, Historia y antologa del cuento y la novela en Hispa-
pendencia y de que el perodo colonial se analice primordialmente noamrica, Nueva York, 1959.
a la luz de la evolucin posterior. Por otra parte se consagra la mxi-
ma atencin a la poca contempornea y a ciertos autores y textos Hay tambin varias historias de la literatura de particular inters:
representativos, dado que el actual es el perodo ms importante de
la literatura hispanoamericana. Alegra, Fernando, Historia de la novela hispanoamen'cana, 3. a ed.,
El ensayo en cuanto gnero se ha omitido a pesar de su importan- Mxico, 1966.
cia. El plan de este libro no incluye la historia de las ideas, y los Anderson Imbert, Enrique, Historia de la literatura bisp anoamerica-
ensayos que se mencionan -el Facundo de Sarmiento, el Ariel de na, 2 vols., 3.a ed., Mxico, 1961.
Rod, El laberinto de la soledad de Octavio Paz- se incluyen te- Henrquez Urea, Pedro, Las comentes literarias en la Amn'ca his-
niendo en cuenta su influencia sobre la literatura de ficcin. Un co- pana, Mxico, 1949.
mentario detallado de la ensaystica inevitablemente hubiera llevado Torres-Rioseco, A., La novela en la Amrica hispana, Berkeley, 1939.
este estudio hacia la esfera de la historia, la sociologa y otras disci- -, La gran literatura iberoamerioena, 2, a ed., Buenos Aires, 1951.
plinas conexas. Pero aunque se haya excluido el ensayo ello no signi-
fica que se haya prescindido de los esquemas mticos que tanto han
pesado en la Amrica latina. Tanto el mito del primitivismo como
el de la inmadurez del continente americano -tan vinculado al
primero- que Europa impuso a partir de la conquista, han influido
profundamente en la manera como los habitantes de las Amricas
se han visto a s mismos y, a la larga, en los esquemas mticos de
sus literaturas. Latinoamrica era un ideal utpico, un estado ino-
cente de bondad primitiva, pero tambin un El Dorado donde en-
trar a saco. Ser el protagonista pasivo de este mito equivala a ser
un nio inocente o un adolescente inmaduro al que haba que pro-
teger contra s mismo. Las actitudes europeas respecto a Latinoarn-
rica situaban al continente en un ciclo de frustraciones, condenndo-
le a aspirar siempre a algo que nunca alcanzara. En literatura la frus-
tracin se refleja en esquemas de desesperacin, en novelas circulares
y cerradas. El presente estudio se propone explorar algunos de estos
esquemas y centrar su atencin en cuestiones de estilo y forma. Una
breve lista de textos y estudios crticos acompaa cada captulo, pero
todos los estudiantes de literatura hispanoamericana pueden consul-
tar con provecho las siguientes obras:

I
INTRODUCCiN:
LA IMAGINACiN COLONIZADA

Que la Amrica espaola durante tres siglos form parte del im-
perio colonial de Espaa es un hecho que ningn estudiante de su
literatura puede ignorar. En el curso de dos o tres generaciones, en-
tre 1492 y mediados del siglo XVI, los grandes imperios inca y azte-
ca fueron fragmentados, su religin, -su cultura,' su 'economa y su
historia prcticamente aniquiladas. Ocupando su lugar por toda Am-
rica surgieron los signos visibles de la civilizacin de los conquistado-
res -los edificios del gobierno, las residencias de los funcionarios
espaoles, las iglesias-, siempre agrupndose en torno a la plaza
central de las ciudades. La monarqua y la Iglesia, con sus respectivos
grados jerrquicos, institucionalizaron la vida poltica y religiosa de
los habitantes de aquellas tierras. Y los que no fueron asimilados
-indios nmadas, comunidades rurales aisladas- pudieron igno-
rarse, permitindose su existencia al margen de la civilizacin, mien-
tras no destruyeran la mquina cuyo doble propsito era, de una
parte, proporcionar regularmente metales preciosos a los cofres rea-
les y, de otra, llevar a Amrica la verdadera fe catlica y la estabili-
dad del gobierno .paternalista. Lasculturas indgenas no desaparecie-
ron por completo; en muchas zonas de Latinoamrica, Per, Bolivia,
Guatemala, parte de Mxico y en el cono meridional, la superviven-
cia de las lenguas indgenas permiti la supervivencia de costum-
bres, relatos populares y canciones. Pero todo esto quedaba fuera
de la tradicin cultural de los grandes centros del perodo colonial,
y slo marginalmente influa en ella.
Hacia 1533 el imperio espaol tena ya la estructura que iba a
permanecer esencialmente inalterable hasta fines del siglo XVIII. Haba
dos grandes virreinatos: el de Nueva Espaa, cuya capital era la ciu-
dad de Mxico, pero que se extenda desde California casi hasta Pa-
nam, y que inclua las islas del Caribe; y el virreinato del Per,
que abarcaba la totalidad de Sudamrica. Este imperio estaba fuer-
temente centralizado bajo la autoridad de un organismo supremo,
16 LITERATURA HISPANOAMERICANA
1 LA IMAGINACIN COLONIZADA 17

el Consejo de Indias, establecido en 1524, y este organismo renda hecho de que los indgenas no estaban an contaminadas por la mo-
cuentas directamente al rey y se reuna siempre en Espaa. Los altos licie europea y toda su secuela de vicios. El aspecto negativo del in-
cargos de la jerarqua colonial espaola tambin eran oriundos de flujo de la Iglesia en Latinoamrica fue la extremada estrechez de
Espaa, de modo que su identificacin con los intereses de la madre criterios y las sanciones que recaan sobre los que se desviaban de
patria estaba garantizada. Los criollos, es decir, los ciudadanos his- la ortodoxia doctrinal ms estricta. La censura y la Inquisicin apare-
panoamericanos que haban nacido en Amrica pero que tenan as- cieron muy pronto en el Nuevo Mundo, y la labor de esta ltima
cendencia espaola, slo podan participar como miembros en las se orientaba primordialmente contra los que trataban de importar
esferas inferiores, por ejemplo en los cabildos o consejos municipales. y leer libros prohibidos y contra los que se aferraban a los residuos
Por otro lado, la Iglesia distaba mucho de identificarse tan un- de creencias precristianas.!
nimemente con los intereses peninsulares. La propiedad de grandes En un principio la vida econmica de la colonia se bas en la
extensiones de tierras la haca rica y poderosa, pero tena tambin explotacin de las minas de plata y oro; ms tarde se establecieron
una tarea misionera que la llevaba a establecer estrechos contactos grandes propiedades o haciendas en las que trabajaba un peonaje
con los habitantes indgenas del Nuevo Mundo. Los misioneros apren- sometido a una mentalidad de carcter semifeudal. Sin embargo,
dieron las lenguas de los indios, salvaron para la posteridad restos los progresos de la agricultura fueron frenados por la poltica mono-
de las historias y las civilizaciones que haban existido en Amrica polstica de Espaa, que durante mucho tiempo s610 permiti el co-
antes de su llegada y mitigaron en muchos casos los abusos de que mercio de determinadas mercancas y nicamente entre los puertos
eran vctimas los indios." La protesta del dominico fray Bartolom de Sevilla y Cdiz en la pennsula y Veracruz, Cartagena y Porto
de Las Casas (1474-1566) contra el trato que se daba a los indios Bello en el Nuevo Mundo.
de Santo Domingo y Cuba en su Brevsima relacin de la destruc- Aunque este control monopolista espaol de sus colonias no era
cin de las Indias (1552) tuvo una gran resonancia (e indirectamente fundamentalmente distinto del que ejercan otras potencias colonia-
contribuy a crear la leyenda negra de la crueldad de la Espaa colo- les, tal vez se ejerca de un modo ms rgido. Ms adelante hubo
nial). Las Casas defendi la causa de los indios en un famoso debate tambin unas restricciones similares por lo que respecta a la vida cul-
que tuvo lugar en Valladolid en 1550 y 1551, consiguiendo que se tural y espiritual de las colonias, cuyo aislamiento de las principales
reconociera que los indios eran seres racionales y no esclavos natura- corrientes del pensamiento europeo se agrav as. Conviene recordar
les. Sostuvo por lo tanto que deban ser convertidos por procedi- que la cultura espaola, muy brillante a fines del siglo XVI y a co-
mientos pacficos y que no era lcito comprados ni venderlos.! En mienzos del XVII, fue empobrecindose y hacindose cada vez ms
1537 Las Casas se traslad a la Amrica central y all, en Vera Paz provinciana. Y cuando se transmita a las colonias era poco ms que
(al norte de la actual Guatemala), contribuy a fundar una comuni- un plido reflejo de una cultura marginal.
dad experimental en la que los indios eran convertidos al catolicismo Los intelectuales hispanoamericanos eran o clrigos y misioneros
y luego se les enseaban oficios manuales. Fue uno de los primeros o los hijos de propietarios rurales y empleados pblicos; la educacin
entre muchos frailes paternalistas; tambin los jesuitas fundaran co- de unos y otros haba corrido a cargo de la Iglesia. Su tradicin lite-
munidades semejantes en sus misiones de Sudarnrica.? Los mejor raria era clsica y espaola. Pensaban en trminos de categoras lite-
intencionados y los ms activos de estos misioneros consideraban las rarias clsicas -la oda, la epopeya, la elega-, o de formas difundi-
Amricas como la comunidad cristiana ideal en potencia, debido al . das en Espaa, tales como el soneto, la cancin tradicional y el ro-
mance, la comedia o el drama religioso (el auto). Los temas tam-
bin tendan a ser los convencionales: el idilio pastoril, el poema
L Tzvetan Todorov, La conquista de Amrica y la cuestin del otro, Caracas, 1983. de amor, el soneto religioso. Pero por qu estas obras literarias eran
2. La polmica se describe en L Hanke, Aristotle and the Amenean Indians, Londres, 1959;
vase tambin del mismo autor, Bartolom de Las Casas. Bookman. Scboler. Propagandist, Fila-
delfia. 1949.
3. Pierre-Francois-Xavier Charlevoix, Histoire de Paraguay, Pars, 1976. Una historia ms 4. La obra Books of the Braoe, traducida con el ttulo de Los lIbros del Conquistador, Mxi-
reciente y legible de las misiones es la de R. B. Cunningham Graham, A Vanished Arcadia. CO, 1953, de L A. Leonard, trata de la importacin de libros y de los medios empleados para
Being some account of the [esuits in Paraguay 1607-1767, ed. revisada, Nueva York, 1924. burlar la censura y las prohibiciones.

:......
!
18 LITERATURA HISPANOAMERICANA LA IMAGINACIN COLONIZADA 19

tan a menudo carentes de vida y faltas de inspiracin? Acaso en ciones por parte de la censura y de las exigencias del pblico, fue
la Amrica espaola escaseaban los talentos? Desde luego es bien el gnero ms floreciente. Juan de Castellanos (1522-1627) en Nue-
sabido que los conquistadores no eran escritores ni intelectuales, si- va Granada, Bernardo de Balbuena (1568-1627) en Mxico y Fran-
no hombres de accin, pero muchos de los primeros pobladores s
cultivaban la literatura. Muchos escritores espaoles emigraron al Nue-
vo Mundo, entre ellos Gutierre de Cetina (1520 o 1522-1557), el
, cisco Terrazas (1525?-1600?), tambin de Mxico, son figuras repre-
sentativas de ese tipo de poetas, hbiles pero menores, en tal pero-
do. Bernardo de Balbuena escribi poesa pastoril imitando a Tecri-
j
dramaturgo Gonzlez de Eslava (1534?-1601?) y el novelista Mateo to y a Virgilio; compuso un poema pico, Bernardo (1624) a imita-
Alemn (1547-despus de 1613). Es decir, que no faltaban hombres I
1
cin de Ariosto, y otro poema, La grandeza mexicana (1604), en el
de talento. Pero en una sociedad colonizada no siempre es fcil que que cantaba la gloria del imperio espaol en el que nunca se pona
el talento pueda expresarse. La imaginacin est tambin coloniza- r el sol. Sin duda alguna en estos versos no hay ni el menor atisbo
da, es decir, no puede nutrirse de la experiencia inmediata, sino que de la idea de que la naturaleza virgen y el buen salvaje sean superio-
tiende a vivir parasitariamente de los derivados de la sociedad me- res a la civilizacin. La gloria de Espaa consiste en haber llevado
tropolitana. No obstante, incluso en una cultura colonizada, la reali- sus instituciones y su pompa al Nuevo Mundo:
dad no puede acallarse por completo. Y aunque los escritores espa- : y admrase el teatro de Fortuna
oles y los ya nacidos en Amrica pero de origen espaol hicieron pues no ha cien aos que miraba en esto .
grandes esfuerzos para encajar esta realidad dentro de las categoras chozas humildes, lamas y laguna;
que les eran familiares, las circunstancias les obligaron a menudo y sin quedar terrn antiguo enhiesto,
a seguir otros caminos. de su primer cimiento renovada
I
Tal vez lo que ilustra con mayor claridad esta situacin es el he- esta grandeza y maravilla ha puesto.
cho de que los materiales novelsticos potenciales tendan a ser des- l Escribir poesa lrica fue la ms habitual de las actividades corte-
viados por otros conductos. El Nuevo Mundo no poda importar ni I
sanas a lo largo de todo el perodo colonial. Escribir una epopeya
I
publicar novelas, ya que los indios deban ser preservados de una equivala a hacer una reivindicacin. Pero la ms sobresaliente de
"
literatura de ficcin que poda hacerles concebir dudas acerca de las las epopeyas americanas no la escribi un criollo, sino un espaol,
verdades religiosas. 5 De ah que ancdotas picantes' que hubieran po- Alonso de Ercilla y Ziga (1533-1594), cuyo poema La Araucana
dido dar origen a una novela picaresca o a un volumen de cuentos (publicado en tres partes en 1569, 1578 Y 1589) se compuso durante
al estilo de Boccaccio, se presentaron como formando parte de una la larga guerra contra los indios araucanos de Chile. Quiz para real-
crnica histrica. As, por ejemplo, se escribieron libros como El car- zar el valor de los espaoles, Ercilla destac la fuerza, el valor y la
nero (1636), del colombiano Juan Rodrguez Freile (1566-1640?), nobleza de sus oponentes indios. Por ejemplo, en su descripcin de
quien afirmaba hacer la crnica histrica de la poca inmediatamen- Caupolicn, el joven jefe de los indios que es aclamado como caudi-
te posterior a la conquista, cuando en realidad se limitaba a contar llo despus de haber sufrido una prueba, tema que ms tarde utili-
sucesos escandalosos. zara el poeta modernista Rubn Daro.!
Por eso la novela apenas existi en la Amrica colonial. El teatro,
Era este noble mozo de alto hecho,
que era el ms popular de los gneros literarios de la Espaa del
varn de autoridad, grave y severo,
siglo XVII, en las Amricas se dedicaba casi exclusivamente a tratar
amigo de guardar todo derecho,
temas religiosos y era empleado como un medio de adoctrinamien- spero y riguroso, justiciero;
to. Aunque tambin se representaban algunas obras de tema profa- de cuerpo grande y relevado pecho,
no, es significativo que el mejor de los dramaturgos americanos, Ruiz hbil, diestro, fortsimo y ligero,
de Alarcn, se hiciera famoso en Espaa y viviera en este pas duran- sabio, astuto, sagaz, determinado,
te la mayor parte de su vida de adulto. La poesa, con menos restric- y en casos de repente reportado.
;
5. Ibd. 6. eCaupolicns se public en la edicin de 1890 del Azul de Rubn Daro.
20 UTERATURA HISPANOAMERICANA LA IMAGINACIN COLONIZADA 21

En otras palabras, tiene todas las virtudes del mejor espaol. En nos quedamos admirados, y decamos que pareca a las cosas de en-
el perodo romntico La Araucana fue conocida en traduccin por cantamiento que cuentan en el libro de Amads, por las grandes to-
rres y ces' y edificios que tenan dentro en el agua, y todos de cali-
Southey e 'inspir poemas europeos sobre el tema del buen salvaje;
canto, y aun algunos de nuestros soldados decan que si aquello que
pero ya antes haba dado origen tambin a imitaciones latinoameri-
vean si era entre sueos, y no es de maravillar que yo escriba aqu
canas, de entre las cuales la ms conocida es Arauco domado (1596), de esta manera, porque hay mucho que ponderar en ello que no s
de Pedro de Oa (1570-1643?), nacido ya en Chile. Pero la tenden- como lo cuente; ver cosas nunca odas, ni aun soadas, como veamos.
cia de La Araucana, as como la elevacin de su estilo y su desenlace
-la conversin de Caupolicn al cristianismo antes de su muerte- Cosas nunca odas ni aun soadas llenan estos relatos de la con-
demuestran que Ercilla, como Balbuena, se propona celebrar los quista. Nunca un grupo de hombres fue tan consciente de estar ha-
triunfos de Espaa ms que justificar a los indios. ciendo historia e incluso ms que historia. Hechos como la muerte
No obstante, exceptuando La Araucana y sus imitaciones, el en- de Moctezuma y la de su sobrino Cuauhtmoc en Mxico, la traicin
frentamiento del antiguo mundo con el nuevo y los mitos y leyendas y muerte de Atahualpa en Per, iban a convertirse en el origen de
que surgieron como resultado de la lucha, no iban a expresarse en leyendas y de una literatura casi tan fecunda como las guerras de
los gneros literarios al uso. La epopeya de la conquista se compu- Troya. Y an antes de que se incorporaran a la mitologa de Amri-
so en otras formas: en los diarios de navegacin, en los relatos de ca, sirvieron como tema a innumerables obras dramticas y narrati-
descubrimientos, en cartas, crnicas e historias, incluso en contro- vas de la Europa de los siglos XVII y XVIII. 8
versias. Estos cronistas del siglo XVI -hombres como Bernal Daz del
Los Diarios de navegacin de Coln, las Cartas de relacin de Castillo; Pedro Cieza de Len (1519 o 1522-1560), que escribi acer-
Hernn Corts, textos llenos de ingenuidad y carentes de toda inten- ca de la conquista del Per; Agustn de Zrate (?-despus de 1560),
cin artstica, describen un salto en lo desconocido de proporciones autor de la Historia del descubrimiento y conquista del Per (1555);
vertiginosas. Libros como stos fundan los esquemas mtico-poticos Gonzalo]imnez de Quesada (1499-1579), cronista del descubrimien-
de la literatura latinoamericana, en la cual iban a predominar los to y conquista de Nueva Granada; fray Gaspar de Carvajal
temas del viaje y de la bsqueda. Los conquistadores se convirtieron (1504-1584), el primero que describi el Amazonas; lvar Nez
en hroes legendarios. Corts en Mxico y Pizarro en Per se enfren- Cabeza de Vaca (1490?-1559), autor de los Naufragios y comenta-
taron con fuerzas numricamente superiores y con inmensos peligros rios=, y los testimonios y crnicas escritos desde el punto de vista de
naturales, y de ah que adquirieran como una aureola mgica. En los vencidos, ofrecieron una visin imaginativa del Nuevo Mundo y
la ms famosa de las crnicas de la conquista, la Historia verdadera cada cual a su manera aport su testimonio sobre un enfrentamiento
de la conquista de la Nueva Espaa (1632), de Bernal Daz del Cas- de razas y culturas que hasta entonces haba carecido de precedentes. 9
tillo (1492-1581?), soldado de las tropas de Corts, cada accin y Hubo sin embargo un escritor del siglo XVI que dramatiz en
cada hecho es un arquetipo, el molde original de un mito america- su vida y en sus escritos los elementos conflictivos -indgenas e
no. Aqu encontramos a doa Marina, a quien los indios llamaban hispnicos- que iban a dar forma a la Amrica espaola. Este hom-
Malinche, que actuaba de gua e intrprete, y que fue amante de bre fue el Inca Garcilaso de la Vega (1539-1616), hijo de una no-
Corts. ble inca y de un conquistador espaol, y autor de los Comentarios
Hoy en da es el smbolo de los indios traidores que ayudan reales, inapreciable y emotivo documento del imperio inca de Am-
a los espaoles. Aqu encontramos a Moctezurna, tratando en vano rica del Sur.
de comprar a los espaoles con oro y sin conseguir ms que despertar
7. Ces equivale a templo. La palabra es de origen caribe segn Acosta, citado por R. H.
su codicia; y, con Daz del Castillo, nos asomamos por vez primera Humphreys, Tradition and Revolt, Londres, 1965.
a una civilizacin tan fabulosa que slo puede compararse a la mate- 8. H. N. Fairchild, The Noble Savage. A Study In Romantic Naturalism, Nueva York, 1928.
ria de los libros de caballeras: G. Chinard. L 'Amrique et le rve exotique dans la littrature franfaise au XVII' et au XVIII' sie-
cles, Pars, 1913.
9. Para las actitudes europeas respecto a los no europeos, vase E. H. P. Baudet, Paradise
on Earth. Some thoughts on Europea images o/ non-European man, New Haven y Londres, 196).
22 LITERATURA HISPANOAMERICANA LA IMAGINACIN COLONIZADA 23

En 1560 del Inca abandon su Cuzco natal para trasladarse a Es- tiandad occidental, las circunstancias le obligaron a adoptar criterios
paa, donde goz de la proteccin de su familia paterna. Los lti- ms amplios que muchos de sus contemporneos. Rechaz el latn
mos veinte aos de su vida transcurrieron en Crdoba. En muchos en favor de la lengua espaola cuando se trataba de traducir la poe-
aspectos fue el tpico hombre de letras del siglo XVI, y una de sus sa quechua y no tuvo el menor reparo en declarar su ignorancia por
obras ms importantes fue la traduccin al espaol de los Dialoghi lo que respecta a la lengua clsica:
d'amore del neoplatnico Len Hebreo. En 1606 public La Florida
del Inca, una relacin de las aventuras de Hernando de Soto, descu- Para los que no entienden indio ni latn, me atrev a traducir los
bridor de Florida, y una de las primeras descripciones imaginativas versos en castellano, arrimndome ms a la significacin de la lengua
del Nuevo Mundo. Pero fueron sus Comentarios reales que tratan que mam en la leche, que no a la ajena latina, porque lo poco que
del origen de/os incas, aparecidos en 1609 (una segunda parte, con de ella s lo aprend en el mayor fuego de las guerras de mi tierra,
el ttulo de Historia general del Pero, se public pstumamente en entre armas y caballos, plvora y arcabuces, de que supe ms que
de letras.
1617), los que le proporcionaron fama en toda Europa, sirviendo de
punto de partida para dramas, novelas y obras de todo gnero sobre Queda as claro que se dirige a un pblico ms numeroso que
el tema del buen salvaje. 10 el de tipo acadmico y que est muy interesado por insistir en el
Los Comentarios reales describen las costumbres, el trato, la or- esplendor y las realizaciones de una civilizacin peruana indgena
ganizacin social y poltica, la vida intelectual y los acontecimientos que todos los europeos parecan demasiado propensos a condenar
histricos del rgimen inca. Inestimable testimonio acerca de la cul- como pagana y brbara.
tura inca, incluye transcripciones de cantos y plegarias que de otro Inadvertidamente contribuy a inclinar la balanza en otra direc-
modo se hubieran perdido. El Inca era un historiador concienzudo, cin promoviendo el mito del buen salvaje. Por ejemplo, la conoci-
y en las primeras pginas de su libro nos refiere lo difcil que le fue da novela de jean-Francois Marmontel Les Incas (1777), basada en
llegar a adquirir unos conocimientos tan especializados acerca del gran parte en el texto de Garcilaso, nos presenta a unos indios no-
tema. bles y desinteresados, aunque a veces vctimas de extravos, que es-
tn a la merced de los codiciosos espaoles. Pero dejando de lado
Yo nac ocho aos despus que los espaoles ganaron mi tierra, su repercusin en pocas posteriores, la obra del Inca representa en
y como lo he dicho, me cri en ella hasta los veinte aos, y as vi
la literatura la aparicin de un tipo humano completamente nuevo,
muchas cosas de las que hacan los indios en aquella su gentilidad,
el del mestizo, el hombre en cuya sangre se mezclan la europea y
las cuales contar, diciendo que las vi. Sin la relacin que mis parien-
tes me dieron de las cosas dichas y sin lo que yo vi, he habido otras la americana.
muchas relaciones de las conquistas y hechos de aquellos reyes; por- Una vez terminada la conquista, la tarea intelectual no poda li-
que luego que propuse escribir esta historia, escrib a los condiscpu- mitarse simplemente a describir, sino que haba tambin que enca-
los de escuela y gramtica, encargndoles que cada uno me ayudase jar la variedad y la peculiaridad del Nuevo Mundo en formas acepta-
con la relacin que pudiese haber de las particulares conquistas que bles y reconocibles. Por este motivo Garcilaso nunca permite al lec-
los Incas hicieron de las provincias de sus madres. tor olvidar que las costumbres que est describiendo son semejantes
a las costumbres de Grecia y Roma. As, al tratar de la actitud de
El propsito fundamental del Inca era de carcter justificativo, los incas respecto a los rayos y truenos, afirma: Lo mismo sintieron
quera demostrar que el imperio inca poda compararse con los de dello que la gentilidad antigua sinti del rayo, que lo tuvo por ins-
Grecia y Roma, y que su religin no estaba muy lejos del monotes- trumento y armas de su dios Jpiter. Lo que el Inca llev a cabo
mo, y que por lo tanto estaba madura para la fe cristiana. Aunque intuitivamente, otros lo continuaron por va cientfica. La tentativa
juzgaba la civilizacin de la raza de su madre desde el punto de ms ambiciosa de acomodar la nueva materia americana a los conoci-
vista de un hombre que ha adquirido la visin superior de la cris- mientos tradicionales estuvo a cargo del jesuita padre Jos de Acosta
(1539-1600), autor de la Historia natural y moral de las Indias. El
10. Fairchild, op. cit. padre Acosta vivi en la provincia del Per desde 1570, el ao de
24 IlTERA TURA HISPANOAMERICANA LA IMAGINACIN COLONIZADA 25

su llegada al Nuevo Mundo, y visit Mxico antes de su regreso a . . obras de los antiguos a la luz de estos conocimientos. Leyendo la
Espaa en 1587. Hombre de conocimientos muy diversos, muy ver- obra de Acosta podemos apreciar la gran conmocin que provoc
sado en la literatura clsica, posea una insaciable curiosidad y se de- en las estructuras intelectuales europeas el descubrimiento de Am-
dicaba al minucioso estudio de las ciencias positivas. Pero por enci- rica. No obstante, la simpata que muestra por los indios y su cultu-
ma de todo le preocupaba el problema de acomodar su experiencia ra no fue en modo alguno un caso aislado, ya que los jesuitas se
en el Nuevo Mundo a la enseanza de los antiguos, con la que le identificaron a menudo con sus conversos, y durante los aos de su
haba familiarizado su formacin jesutica. Como Garcilaso, insiste actividad misionera en las Amricas llegaron a ser verdaderos apolo-
tambin en su conocimiento directo del continente que describe, apo- gistas de los indios. Hasta el punto de que, al menos en parte, gra-
yndose no en teoras, como hacan muchos de sus contemporneos, cias a sus escritoslleg Rousseaua concebir la idea del hombre natural.
sino en escrupulosas observaciones y en deducciones fundadas en el El conflicto con la cultura de la metrpoli no fue tan slo una
sentido comn. As, por ejemplo, dice que los antiguos no haban experiencia propia de los misioneros, sino que tambin participaron
descubierto las Amricas debido a que carecan de piedra imn, por i en ella todos los que tuvieron algo que ver con la labor intelectual.
lo que el viaje no hubiese sido posible para ellos. Supone tambin Nadie acus las contradicciones de un modo ms agudo que la ma-
que los indios americanos deban de haber llegado a Amrica atrave- yor figura literaria del perodo colonial, la monja mexicana sorJuana
"
sando el estrecho de Bering. Una y otra vez se ve obligado a desmen- Ins de la Cruz (1648-1695). Su posicin era an ms"dificil por el
tir a Aristteles, quien, por ejemplo, haba sostenido que la zona hecho de ser una mujer y tener por lo tanto menos caminos que
trrida prxima al ecuador no era habitable, cuando el padre Acos- elegir. De hecho slo tena dos posibilidades efectivas, el matrimo-
ta saba por propia experiencia que era cmoda, placentera y agra- nio o la vida religiosa. A una edad muy temprana, y despus de
dable. Este hombre honrado y razonable tambin realz la digni- un breve perodo de servicio en la corte virreinal de Mxico, tom
dad de los habitantes indgenas de las Amricas. Se neg a conside- el velo por razones que explic en una carta conocida por Respuesta
rarIes salvajes, argumentando que tenan un gobierno y una civiliza- a sor Filotea de la Cruz (1691):
cin que, de haber sido conocidos, hubiesen sido tan apreciados co-
Entrme religiosa, porque aunque conoca que tena el estado co-
mo los de los antiguos. Deplor la codicia y la precipitacin de los
sas (de las accesoriashablo, no de las formales) muchas repugnantes
conquistadores que haban dado muerte a hombres a los que no po-
a mi genio, con todo, para la total negacin que tena al matrimo-
dan entender y a los que trataban como animales: nio, era lo menos desproporcionado y lo ms decente que poda ele-
gir en materia de la seguridad que deseaba de mi salvacin; a cuyo
como sin saber de esto entramos por la espalda sin orles ni entender- primer respeto (como al fin ms importante) cedieron y sujetaron la
les, no nos parece que merecen reputacin las cosas de los indios sino cerviz todas las impertinencillas de mi genio, que eran de querer vivir
como de caza habida en el monte y trada para nuestro servicio y sola, de no querer tener ocupacin obligatoria que embarazase la li-
antojo. Los hombres ms curiosos y sabios que han penetrado y al- bertad de mi estudio, ni rumor de comunidad que impidiese el sose-
canzado sus secretos, su estilo y gobierno antiguo, muy de otra suerte gado silencio de mis libros.
lo juzgan, maravillndose que hubiese tanto orden y razn entre ellos.
Su entrada en el convento no signific para ella la tranquilidad
El padre Acosta aconseja el estudio de la cultura india, aunque definitiva. En el curso de su vida las exigencias de una inquieta inte-
slo fuese por motivos polticos:
ligencia le empujaron a expresar sus conflictos valindose de toda
clase de formas literarias: en poesa, compona romances, redondi-
Que dems de ser agravio y sinrazn que se les hace, es en gran
dao por tenemos aborrecidos como a hombres que en todo, as en
, llas, liras, silvas, villancicos y obras de. carcter filosfico, como El
lo bueno como en lo malo, somos y hemos sido siempre contrarios. sueo (referido como Primero Sueo); en el teatro, escriba sainetes,
loas, autos y comedias profanas; y en polmicas religiosas y escritos
La Historia natural constituye una completa revisin de los cono- en prosa.
cimientos referentes al Nuevo Mundo y un replanteamiento de las Como poeta, era ms intelectual que lrica. Sus poemas suelen
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ser de tipo discursivo, y demuestra estar muy preocupada por la ex- vital volante que, si no con mano,
tensin y limitaciones del conocimiento intelectual. Uno de sus ro- con arterial concierto, unas pequeas
mances, por ejemplo, lleva por ttulo Acusa la hidropesa de mucha muestras, pulsando, manifiesta lento
ciencia, que teme intil aun para saber y nociva para vivir. El ro- de su bien regulado movimiento.
mance termina con los siguientes versos:
Sor Juana elige palabras como reloj, earteriab , volante, por
Aprendamos a ignorar, su exactitud, y tal vez haya ms ciencia que poesa en su descripcin
Pensamiento, pues hallamos de la perfecta maquinaria de reloj del cuerpo humano. Maravilla el
Que cuanto aado al discurso, ingenioso modo en que sor Juana consigui dedicarse a las cuestio-
Tanto le usurpo a los aos. nes intelectuales que le interesaban a pesar de lo limitado de las po-
sibilidades que se abran ante ella.
Sentimiento que parece estar en contradiccin con el apasionado
Fue por otra parte una prolfica dramaturga, aunque nunca fue
amor que senta por las ciencias. Su visin racional se extiende a sus
ms all de las convenciones del teatro espaol de su poca. Pero
emociones, como muestran los ttulos de algunos de sus romances
escribi comedias de enredo, como Los empeos de una casa, muy
y redondillas. Por ejemplo, en uno de sus poemas sintetiza el tema
aguda e ingeniosa, y autos como El rlivino Narciso, una deliciosa
de este modo: En que describe racionalmente los efectos irraciona-
obra de tipo pastoril en la que se personifica la naturaleza humana
les del amor; y en otro: Que resuelve con ingenuidad sobre pro-
en su bsqueda de la salvacin.
blema entre las instancias de la obligacin y del afecto. La pugna
Un gran amigo de sor Juana, que comparta con ella su curiosi-
entre la razn y el irracionalismo es uno de sus temas predilectos,
dad intelectual, fue el polgrafo Carlos Sigenza y Gngora
que a menudo se plasma en un ingenioso juego de contradicciones:
(1645-1700), cuyos escritos abarcan los campos ms diversos, la an-
En dos partes dividida tropologa, la historia, las matemticas, la astronoma, el periodismo
tengo el alma en confusin, de su tiempo y la poesa. Aunque tuvo ms oportunidades que sor
una esclava a la pasin Juana para cultivar las ciencias, sufra tambin la inhibicin de vivir
y otra a la razn medida. en una sociedad colonial, lejos de los centros de enseanza ms ade-
lantados, y su destino fue el de ser una especie de Newton mudo
1: En otros poemas la contradiccin se expresa como una disputa y sin gloria. Despus de recibir la formacin propia de un jesuita,
entre enamorados que rien o entre rivales por amor, entre Fabio abandon la orden y ocup una ctedra de matemticas, pero a dife-
l' y Silvio, o Feliciano y Lisardo. rencia de sus contemporneos, los cientficos ingleses, cuya obra te-
Uno de los poemas ms ambiciosos de sor Juana, El sueo, ilus- rica no se llevaba a cabo en el vaco, Sigenza y Gngora tuvo que
tra tanto su genio como sus limitaciones. Aunque el poema se pre- trabajar casi solo. Para el historiador de la literatura su principal in-
senta como una imitacin de Gngora, la autora carece de la sensua- ters estriba, ms que en su obra potica, en que fue el primer nove-
lidad y de la fuerza plstica del poeta espaol, La suya es una actitud lista mexicano, autor de Los infortunios de Alonso Ramrez (1690).
intelectual. En la descripcin que hace el poema del alma sumida Sor Juana Ins de la Cruz, y Sigenza y Gngora son ejemplos de
en el sueo, el poeta ve el sueo ms como un fenmeno fsico que escritores cuya imaginacin estaba encadenada por un ambiente pro-
como algo que da acceso a un mundo misterioso e irracional. vinciano que les ofreca horizontes muy pequeos para su talento.
No slo vivieron en lugares alejados de Espaa, sino que dependan
El cuerpo siendo, en sosegada calma, adems de una metrpoli cuya vida intelectual ya se haba quedado
un cadver con alma, rezagada respecto de la de los otros pases europeos. Sin embargo,
muerto a la vida y a la muerte vivo, tambin hubo aspectos positivos de la sociedad colonial de los que
de lo segundo dando tardas seas se beneficiaron. Sin duda alguna el convento ofreca el tipo de pro-
el del reloj humano teccin y de justificacin que sor Juana necesitaba para su vida soli-
I

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taria, y deba de haber otras mujeres en situaciones semejantes. En Lunarejo fueron mestizos. En el Per el quechua sigui hablndose
Colombia, por ejemplo, haba una excelente poetisa lrica, la vene- y hubo una ininterrumpida tradicin potica en esta lengua. u Testi-
rable madre Francisca Josefa del Castillo y Guevara (1671-1742), monio del vigor de la cultura quechua es, adems de los poemas
quien, aunque menos intelectual que la monja mexicana, mostr recogidos por los eruditos modernos, la supervivencia de un curioso
grandes dotes lricas en su poesa religiosa. drama hbrido, O//antay, cuya estructura es espaola, pero que est
El otro virreinato, que tena la capital en Lima, el del Per, pare- escrito en quechua.
ca an ms alejado que Mxico de las novedades intelectuales, aun- En Hispanoamrica, a lo largo de todo el perodo colonial hubo
que conoci perodos en los que la corte virreinal tuvo gran pompa unas fuerzas activas que minaron o entraron en conflicto con la cul-
y brillantez. Sin embargo, en comparacin con Mxico, su conserva- tura importada. La mezcla de razas, el aislamiento de las zonas rura-
durismo era mayor. La poesa satrica de Juan del Valle Caviedes les, las diferentes formas de vida y de estructura social -la del gau-
(1652?-1692) fustiga a los presuntuosos doctores de clase media. Al cho, por ejemplo- que estaban determinadas por la naturaleza del
abrigo de su convento, Diego de Hojeda (1571-1615) escribi su epo- entorno, la concentracin de las minoras ilustradas en enclaves ur-
peya cristiana, La Christiada (publicada en 1611), que empieza con banos dispersos, todos estos factores contribuyeron a la creacin de
la ltima cena y termina con la crucifixin. A menudo los escritores dos culturas y a la pervivencia de estas dos culturas hasta nuestros
de Lima se hicieron ms famosos por sus excelentes imitaciones que das. La cultura urbana, especialmente en los centros de mayor im-
por su originalidad. Juan de Espinosa Medrano, El Lunarejo portancia, miraba hacia Europa; sus contactos con Europa eran tan
(1632-1688), escribi prosa culterana y public un Apologtico en intensos, si no ms, que los que mantena con los territorios circun-
favor de don Luis de Gngora. Y una de las grandes figuras de la dantes. En el campo perduraban estructuras sociales ms antiguas:
Lima colonial, Pedro de Peralta Barnuevo (1663-1743) adopt una la hacienda feudal, la tribu nmada, la comunidad jesutica, el ay/tu
actitud mucho ms defensiva ante las nuevas ideas que sus equiva- o colectividad que tena sus orgenes en la. sociedad inca precolom-
lentes mexicanos. Hoy en da se le recuerda sobre todo por su epope- bina, el cacique o jefe local que poda levantar un ejrcito de segui-
ya Lima fundada (1732), aunque tambin cultiv el teatro. dores siempre que lo juzgase necesario. Estas organizaciones primiti-
El estilo del perodo colonial suele calificarse sumariamente de vas coexistan con las estructuras impuestas por la Corona y el Conse-
barroco porque tanto en las artes plsticas como en la literatura jo de Indias, y no fueron suprimidas mientras no se opusieron a los
hubo una clara tendencia a la inventiva formal. Sin embargo, el uso intereses del imperio. Y en estas zonas la literatura tenda a ser tan
de este trmino contribuye a oscurecer algunas de las diferencias ms arcaica como las estrucruras sociales. La literatura era de tipo oral,
interesantes que se produjeron entre la vida intelectual de diversos tanto si adoptaba la forma de los romances gauchos, de las canciones
centros durante el perodo de la colonia. Por qu, por ejemplo, M- de plantacin o de los cuentos populares. A fines del siglo XIX, en
xico da ms pensadores heterodoxos que el Per? Hombres como un ensayo tirulado Nuestra Amricas.P Jos Mart analiz estas dos
fray Servando Teresa de Mier (1765-1827), que incluso negaba a Es- culturas, la del hombre natural y la del libro importado, insistien-
paa la gloria de haber llevado el cristianismo al Nuevo Mundo. s- do en que la minora intelectual deba guiarse por la primera. ms
ta es una zona de estudios comparativos todava muy descuidada. que por la segunda. Incluso hoy en da persiste un abismo entre am-
Incluso en el estado relativamente superficial de nuestros conocimien- bas. El imperio espaol dej una huella indeleble, tanto en el aspec-
tos actuales acerca del perodo colonial, hay contrastes fascinantes to fsico del continente, en sus ciudades y en sus edificios, como en
entre Mxico y Per. su literatura. La lengua y la tradicin espaolas fueron los cimientos
El abuso de la ornamentacin barroca en las iglesias de la Amri- de la literatura hispanoamericana, pero la asimilacin de la expe-
ca espaola se atribuye con frecuencia al influjo de .los artesanos in-
dios. Sin embargo, en literatura los escritores mestizos o indios son
demasiado escasos para que pueda pensarse en esta explicacin, aun- 11. Ejemplos de poesa quechua pueden encontrarse en J. M. Arguedas, Poesia quecbu,
Buenos Aires, 1966.
que tanto en Mxico como en Per la raza indgena sometida nunca 12. eNuesrra Amrica. figura en la antologa de las obras de Mar preparada por]. Torres
pudo excluirse de un modo absoluto de la cultura. Garcilaso y El Boder. Nuestra Amrica, Mxico, 1945.
UTERATIJRA HISPANOAMERICANA
LA IMAGINACIN COLONIZADA 31
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LECTURAS
riencia americana y su transmutacin en arte fue una tarea mucho
ms difcil de lo que pareci en un principio. A partir del movi- Este captulo no es ms que una introduccin destinada a sealar las
miento independentista observaremos lo dura que fue la lucha del tendencias del perodo colonial que iban a influir en la literatura posterior
escritor para liberarse a s mismo de su imaginacin colonizada y lo a la independencia. Para un estudio ms detallado de la literatura colonial,
urgente que era la bsqueda de la autenticidad. Este afn nos expli- vase Raimundo Lazo, Historia de la literatura hispanoamericana. I:
ca, al menos en parte, la importancia del ensayo. Nuestra Amrica 1492-1780, Mxico, 1965, y L. 1. Madrigal, coord., Historia de la literatura
de Man, el Facundo de Sarmiento, los ensayos de Alfonso Reyes hispanoamericana Tomo l. poca colonial, Madrid, 1982. Existe tambin
y de Octavio Paz en el Mxico del siglo xx, o de Ezequiel Martnez una panormica general muy bien escrita, la de Mariano Picn Salas, De
Estrada en 13, Argentina, representan diversas etapas de esta larga la conquista a la independencia, Mxico, 1944, y varias reediciones (versin
inglesa: A Cultural History 01 Spanish America from Conquest to Indepen-
pugna por conseguir una identidad que los traumas de la conquista
dence, Berkeley y Losngeles, 1960). Tambin se aconseja el libro de Tzve-
y de la colonizacin hicieron inevitable.
tan Todorov, La conquista de Amn'ca jla cuestin del otro, Mxico, 1983.
La dependencia cultural no era tan slo una cuestin de influen- Sobre Mxico es recomendable la obra de Irving A. Leonard, Baroque Times
cias, ya fuesen espaolas o francesas. La dependencia se reflej tam- in Old Mextco, Ann Arbor, 1959, de fina sensibilidad. Sobre el Per, el
bin en las estructuras mticas de la literatura hispanoamericana. Meta tema de la literatura colonial se debate ampliamente en Luis Alberto Sn-
de la bsqueda de El Dorado, la Amrica latina fue el objeto de chez, La literatura peruana, 6 vols., Buenos Aires, 1951. Los interesados
la expansin europea. Lo que Europa vea como un horizonte sin por la literatura anterior a la conquista pueden consultar cuatro antologas
lmites era para la Amrica espaola el crculo cerrado. Porque ellos poticas:]. M. Arguedas, Poesa quecbua, Buenos Aires, 1966; M. A. Astu-
no tenan adonde ir. De ah que aunque el esquema del viaje se rias, Poesa precolombina. Buenos Aires, 1960;J. Alcina Franch, Poesa ame-
convierta en una de las estructuras ms frecuentes de la literatura ncana precolombina, Madrid, 1968, yA. M. Garibay, Historia de la litera-
hispanoamericana, el viaje tiende a ser circular o frustrado. En los tura nahuatl, Mxico, 1979.
pases dependientes el avance se interrumpe, lo que parece lineal
no lo es, existe una tendencia a mirar hacia atrs y a tratar de encon-
trar la autenticidad en una edad de oro del pasado. En este aspecto Textos
el mito del indio iba a representar una funcin importante. Aunque
su cultura slo haba sobrevivido fragmentariamente y haba sido. des- Acosta, P. Jos de, Obras. Estudio preliminar y edicin del padre Francisco
truida, en zonas apartadas exista an una considerable pervivencia Mateos, Madrid, 1954.
de lenguas y creencias que a menudo la propia Iglesia se haba en- Bareiro Saguier, R., Literatura guaran del Paraguay, Caracas, 1980.
Bendez Aybar, E., Literatura quecbaa, Caracas, 1980.
cargado de alentar. Fue el franciscano Bernardino de Sahagn
Cabeza de Vaca, lvar Nez, Naufragios y comentarios, 4. a ed., col. Aus-
(1500-1590) quien salv del olvido gran parte de los conocimientos
tral, Buenos Aires, 1957.
de los indios en su monumental Historia general de las cosas de la Daz del Castillo, Bernal, Historia verdadera de la conquista de la Nueva
Nueva Espaa; fue un clrigo, el padre Ximnez, quien tradujo y Espaa, Mxico, 1960.
transmiti a la posteridad la biblia maya, el Popal Vuh. A partir Ercilla, Alonso de, La Araucena, Santiago de Chile, 1956.
de residuos como stos, que se haban conservado de un modo acci- Garcilaso de la Vega, El Incas. Comentarios reales, 6.' ed., col. Austral,
dental, los escritores posteriores a la independencia iban a crear nos- Buenos Aires, 1961.
talgias de esa otra cultura einocente, incontaminada por la conquis- Garza, M. de la, Literatura maya, Caracas, 1980.
ta. El viaje frustrado, la edad de oro de los indios, el mito de El Juana Ins de la Cruz, Sor, Obras completas, 4 vols., Mxico, 1962.
Dorado, fueron mitos creados en el perodo colonial que iban a so- Las Casas, Bartolom de, Tratados, Mxico, 1966.
brevivir largo tiempo a la independencia. El estudio de estos grandes Sabat de Rivers, Georgina, Inundacin castlida, Madrid, 1982.
patrones estructurales nos permitir a menudo observar cmo los res- Sigenza y Gngora, Carlos de, Los infortenios de Alonso Ramirez, en la
tos de la literatura europea se incorporaron a los nuevos productos antologa La novela de Mxico colo mal, de Antonio Castro, 2 vols., M-
xico, 1964.
de la literatura hispanoamericana.

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