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METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

UNIDAD 1. CONOCIMIENTO Y CIENCIA

1.1 Concepto del conocimiento.

Conocer es tan natural y tan directo que tratar de definir lo que significa puede parecer extrao. De hecho,
explicar lo que queremos decir con conocer puede ser extremadamente complejo, pues puede tener
muchos significados. Si buscramos los sinnimos, veramos que conocer puede significar tener
conocimiento, entender, leer o ver, sentir, evaluar, reconocer, considerar, analizar, practicar o dominar.

Dentro del contexto de la ciencia, conocer


significa ejercer la curiosidad, observar y
recolectar suficiente informacin para
identificar, distinguir y describir las diferentes
caractersticas de la realidad de la manera ms
veraz. Esta realidad puede ser real, virtual,
concreta, natural, artificial, abstracta, fsica o
metafsica.
Uno de los problemas clsicos de la historia de la
investigacin es lo que se conoce como la
demarcacin cientfica. Qu es lo propio de la
ciencia? Qu es ciencia y qu no lo es?

Por ejemplo, en el siglo XV y XVI la astrologa, actividad a la que debemos en la actualidad la produccin del
horscopo, entre otras cosas, era considerada una ciencia. Sin embargo hoy, la astrologa no se acepta como
actividad cientfica. sta ha sido sustituida por la astronoma. En los mismos siglos, exista una actividad que
se denominaba alquimia, que tena fundamentalmente la tarea de descubrir cmo convertir cualquier cosa
en oro. La alquimia en aquellos tiempos tena todo el prestigio que la qumica moderna la ha substrado.
Ciertamente, estas disciplinas tuvieron su mejor momento en una poca precientfica, antes de que la ciencia
se consolidara como institucin. Qu criterios se emplearon en el ejercicio del conocimiento, para que estas
actividades no entraran a formar parte de lo que hoy conocemos como ciencia?

Para distinguir al conocimiento cientfico de otras formas de conocimiento, se manejan 2 criterios:


Relevancia.
Una idea cientfica debe ser relevante para el objetivo fundamental de la ciencia: comprender y
explicar las regularidades en el comportamiento del mundo. Por ejemplo, puede ser asombroso
saberse todos los nmeros de los abogados que aparecen en la gua telefnica de la localidad, pero
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no denominaremos conocimiento cientfico a ese saber. Sin embargo, la afirmacin de que todos los
abogados que tienen en su nmero telefnico los dgito 564 en ese orden, tiene ms de 54 aos,
podra adquirir la condicin de cientfica en el marco de una determinada investigacin sociolgica.
En este sentido, aunque en un tiempo se consider como un conocimiento relevante para la
explicacin y comprensin del mundo, las posiciones de los astros y su relacin con los
acontecimientos histricos del hombre, la astrologa hoy no pasa el criterio de la relevancia. No es
relevante para la comprensin cientfica del mundo investigar esta relacin. Pero, por qu no es
relevante ahora, cuando antes lo fue? Seguramente porque no pasa el otro criterio general que debe
reunir un conocimiento cientfico.

Contrastabilidad pblica.
El conocimiento cientfico debe formularse de tal manera que pueda ser contrastable empricamente.
Es decir, que se pueda determinar cundo una afirmacin es verdadera o falsa, qu circunstancias o
acontecimientos de experiencia, qu hechos deberan producirse para que se acepte una afirmacin
cientfica como verdadera o falsa. Como condicin complementaria a la verificacin o falsacin
emprica se exige que el conocimiento y las pruebas o experimentos que debemos realizar para
verificar este conocimiento sean pblicos. Es decir, reproducibles en cualquier circunstancia y por
cualquier persona o grupo de personas. En este sentido, los horscopos de los peridicos, las
adivinaciones de los mdiums o de los echadores de cartas o de los lectores de manos se formulan de
tal manera que no queda definido cundo quedara falsada tal prediccin o afirmacin. Por esto, este
tipo de conocimiento, aunque pudiera ser relevante para los intereses de la ciencia, no es cientfico.

Quiz la caracterstica ms sobresaliente de la ciencia es que sta utiliza un mtodo de trabajo con el cual se
satisfacen estos criterios. Adems, este mtodo es aceptado y caracterizado por toda la comunidad de
cientficos como el que permite producir conocimiento relevante y contrastable.

1.2 Cmo surge una investigacin.

En qu momento se establece, difunde y consolida el mtodo cientfico?


Cundo surge la ciencia en la historia de la humanidad?
Sin duda, en Grecia, cuando emerge una forma de interrogar al a naturaleza y al hombre, hay importantes
realizaciones cientficas. Pitgoras, Aristteles, Euclides, Galeno, Hipcrates, Arqumedes son pensadores
que han pasado a la historia de la ciencia por sus importantes contribuciones. En los libros de texto que
todava hoy estudiamos tenemos teoremas o ciencias enteras que llevan sus nombres.
Entre los siglos XV al XVII, desde los trabajos de Coprnico hasta la culminacin de la revolucin Copernicana
en la obra de Newton, se produce un profundo cambio en la visin de la naturaleza y en el modo de
interrogarla. En esta poca, se realizan numerosos logros y avances cientficos en campos como la
astronoma, la mecnica, la ptica, la anatoma, la qumica y la matemtica.
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A lo largo del siglo XIV es cuando la ciencia se institucionaliza, crendose puestos de trabajo, apareciendo
nuevas universidades y sobre todo departamentos de ciencias en ellas. Hasta entonces la ciencia era una
actividad de aficionados ociosos de clase alta. Posteriormente, los desarrollos tecnolgicos y las ventajas que
aporta a la sociedad originaran la inclusin del estudio de la ciencia en los sistemas educativos, lo que
asegur las condiciones adecuadas para desarrollar carreras cientficas.
Cuando una actividad humana se institucionaliza se convierte en un pilar de la sociedad, en un elementos
organizativo e integrados de las comunidades humanas, por eso hoy parece totalmente imposible vivir sin
ciencia, es ms, en la actualidad, la ciencia se ha convertido en el medio ideolgico ms sobresaliente para
unificar conductas, difundir ideas y valores a la sociedad y para establecer pautas de comportamiento a sus
integrantes.

1.3 Paradigmas de investigacin.

Un paradigma constituye una visin del mundo compartida por un grupo de personas; es un modelo o
esquema fundamental que organiza nuestras opiniones con respecto a algn tema en particular.
Del griego para deigma (ejemplo, modelo), el concepto fue introducido por J. S. Kihn en el mbito de la
teora de la ciencia, para clasificar la eterna polmica sobre lo cientfico. Para entender un paradigma hay
que comprender los procesos por los que fue descubierto, es decir, cmo el paradigma lleg a ser el modelo
de considerar un determinado fenmeno.
Un paradigma cientfico es la forma particular como se
organiza racionalmente el conjunto de teoras, leyes y
principios de una disciplina cientfica, y que se traduce
en la formulacin de los problemas de estudio, redefine
los mtodos y tcnicas y las formas de prctica, as como
los criterios de verdad y proceso de verificacin.
El paradigma rene y relaciona ejemplos y teoras que
se formulan dentro de l. Su aceptacin por parte de un
conjunto de investigadores diferencia a una comunidad
cientfica de otra y constituye el fundamento vlido de
su prctica cientfica.
El trmino paradigma suele usarse para designar teoras especficas. En este sentido, el paradigma especifica
a qu objeto se dirige un conocimiento, con qu mtodos lo estudia, etctera.
Las caractersticas de los paradigmas son:
- Coherencia
- Estabilidad
- Constante posibilidad de transformacin
- Posibilidad de relacin con otros campos
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De acuerdo con los niveles y perspectivas de la investigacin, podemos hablar de dos principales paradigmas
bsicos en la investigacin: el cuantitativo y el cualitativo. Las principales diferencias entre ambos, radican
en cul es el tipo de conocimiento que queremos adquirir en torno a la realidad y qu tcnicas de
investigacin utilizamos a tal objeto.

El paradigma cuantitativo, ms ligado a la perspectiva distributiva de la investigacin social que al


resto, bsicamente persigue la descripcin lo ms exacta de lo que ocurre en la realidad social. Para
ello se apoya en las tcnicas estadsticas, sobre todo la encuesta y el anlisis estadstico de datos
secundarios. Aqu lo importante es construir un conocimiento lo ms objetivo posible, deslindado de
posibles distorsiones de informacin que puedan generar los sujetos desde su propia subjetividad.
Ello permitir establecer leyes generales de la conducta humana a partir de la produccin de
generalizaciones empricas.

Basado en la teora positivista del conocimiento que arranca en el siglo XIX y principios del XX con
autores como Comte y Durkheim. Se ha impuesto como mtodo cientfico en las ciencias naturales y
ms tarde en la educacin.

Este paradigma ha recibido otros nombres, tales como: Racionalista, Positivista, Cientfico-
naturalista, Cientfico-tecnolgico, y Sistemtico gerencial.

Caractersticas del paradigma cuantitativo:

o Presta ms atencin a las semejanzas que a las diferencias.


o Trata de buscar las causas reales de los fenmenos.
o Modelo pensado para explicar, controlar y predecir fenmenos.
o La objetividad es lo ms importante (lo medible); lo subjetivo queda fuera de toda
investigacin cientfica.
o Los valores del investigador no deben interferir con el problema a estudiar.
o Adopta el modelo hipottico deductivo, utiliza mtodos cuantitativos y estadsticos, se basa
en fenmenos observables susceptibles de medicin, anlisis matemticos y control
experimental.
o Los procedimientos utilizados son: el control experimental, la observacin sistemtica del
comportamiento, y la correlacin de variables.
o Busca incrementar el conocimiento.

Algunas categoras de estudios cuantitativos son:


Exploratorios, Descriptivos, Correlacionales,
Explicativos.
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El paradigma cualitativo, en cambio, ms ligado a las perspectivas estructural y dialctica, centra


su atencin en comprender los significados que los sujetos infieren a las acciones y conductas
sociales. Para ello se utiliza esencialmente tcnicas basadas en el anlisis del lenguaje, como pueden
ser la entrevista, el grupo de discusin, la historia de vida, y las tcnicas de creatividad social. Aqu lo
importante no es cuantificar la realidad o distribuirla en clasificaciones, sino comprender y explicar
las estructuras latentes de la sociedad, que hacen que los procesos sociales se desarrollen de una
forma y no de otra. Dicho de otra forma, desde este paradigma se intenta comprender la cmo la
subjetividad de las personas (motivaciones, predisposiciones, actitudes, etc.) explican su
comportamiento en la realidad.

Este paradigma surge como alternativa al paradigma racionalista puesto que hay cuestiones
problemticas y restricciones que no se pueden explicar ni comprender en toda su existencia desde
la perspectiva cuantitativa; como por ejemplo los fenmenos culturales, que son ms susceptibles a
la descripcin y anlisis cualitativo que al cuantitativo.

Los impulsores de este paradigma fueron, en primer lugar de la escuela alemana, Dilthey, Husserl,
Baden, as como tambin han contribuido Mead, Schutz, Berger, Luckman y Blumer.

Caractersticas del paradigma cualitativo:

o Considera que la realidad est constituida no slo por hechos observables y externos, sino
por significados y smbolos e interpretaciones elaboradas por el propio sujeto.
o El objeto de la investigacin cualitativo es la construccin de teoras prcticas.
o Intenta comprender la realidad dentro de un contexto dado.
o Adopta una metodologa cualitativa basada en una rigurosa descripcin contextual de un
hecho o situacin que garantice la captacin objetiva de una realidad, mediante la recogida
de datos que permita un anlisis e interpretacin del fenmeno en cuestin.
o No generaliza, sino que estudia casos aislados.

Algunas categoras de estudios cualitativos son: Estudios de caso, Estudios de evaluacin intrnseca,
Investigacin documental.
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1.4 Concepto de Ciencia.

Las ciencias permiten estudiar los fenmenos que ocurren en nuestro entorno desde distintos ngulos.
Etimolgicamente la palabra ciencia tiene una definicin que la relaciona con el conocimiento. El trmino
ciencia tiene su origen en el vocablo latino scientia, cuyo significado es conocimiento o saber tcnico.
Tambin se define como el conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observacin y el razonamiento,
sistemticamente estructurado y de los que se deducen principios y leyes generales.

La ciencia es producto del pensamiento y de la accin de la humanidad, es una actividad intelectual cuyo
propsito es explicar de manera racional los fenmenos naturales, sociales y psquicos que forman parte de
la vida del ser humano, as como otros problemas tericos formales.

Las caractersticas de las ciencias son:

Objetividad: Establecen con la mayor precisin posible y prescindiendo de opiniones personales la


relacin entre sujeto, objeto y producto del conocimiento.
Contrastabilidad: Se puede comprobar y, en su caso, demostrar, que sus conocimientos son el
resultado de un proceso de investigacin.
Carcter social: Son un bien, un producto de la sociedad. Estn conformadas por un conjunto de
conocimientos reconocidos por una comunidad cientfica en una circunstancia histrica social
determinada.
Carcter histrico: Son el resultado del nivel de conocimientos que se tiene en un momento
determinado de la historia y por eso estn en constante transformacin, pues se mantienen mientras
no se descubran nuevas verdades.
Carcter general: Parten de la experimentacin, comprobada y validada, con base en una teora que
puede extenderse en forma de ley a todos los objetos de estudio de la misma naturaleza.
Precisin y sistematizacin: Utilizan instrumentos, proceso y mecanismos de medicin, as como
simbologa y lenguajes lgicos o matemticos que posibilitan la validacin y el conocimiento de la
misma ciencia; se estructuran con conocimientos ordenados lgicamente que sean de utilidad para
generar nuevas teoras, o bien para aportar conocimientos a las vigentes.

1.5 Caractersticas de las ciencias puras y aplicadas.

Las ciencias, en general, estn determinadas por tres variables:

a) Su objeto de estudio.
b) Su mtodo de investigacin.
c) Los criterios que utilizan en la verificacin de sus supuestos.
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De acuerdo con estas variables, las ciencias se clasifican en:

CIENCIAS PURAS O FORMALES.

Son aquellas que estudian ideas; han sido desarrolladas con base en razonamientos y no dependen de la
experiencia para investigar su objeto de estudio ni para validar sus teoras. Las ciencias formales son
conjuntos sistemticos de conocimientos racionales y coherentes; estudian procesos lgicos y matemticos,
y los resultados obtenidos pueden ser aplicados al mundo fsico-natural, es decir, lo concreto.

La lgica y la matemtica son ejemplos de ciencias formales, pues no se refieren a nada que se encuentre en
la realidad concreta.

Estas ciencias se caracterizan por requerir necesariamente de la experimentacin para validar su


informacin. El mtodo que utilizan es el deductivo, y las tcnicas experimentales que ms se utilizan suelen
ser:

- Diseo experimental: se crean condiciones para llevar a cabo un experimento, mediante la


manipulacin deliberada de variables.
- Muestreo: eleccin de una muestra a partir de una poblacin, de la cual se espera que tenga las
caractersticas o propiedades representativas.
- Muestra simple aleatoria: seleccin de determinado nmero de unidades de una poblacin, de
manera que cada una tenga la misma probabilidad de ser elegida.
- Muestra estratificada: la poblacin es dividida en subpoblaciones o estratos, y se obtiene informacin
ms precisa.

El uso de estas tcnicas experimentales le dan a las ciencias puras, un carcter racional, objetivo y preciso o
exacto de los procesos y fenmenos que estudian.

El objeto de estudio es analizado con tcnicas de campo que tiene como base la observacin. Algunas de estas
tcnicas son:

- Encuestas: recopilacin de testimonios orales o escritos, dirigidos, para averiguar hechos, opiniones
o actidues.
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- Cuestionarios: series de preguntas formuladas para definir los puntos pertinentes de la encuestas y
procurar la respuesta, y a partir de all unificar la informacin recopilada sobre el problema de
investigacin.
- Entrevistas: tcnica basada en preguntas y respuestas, interpersonal, que tiene por objeto el acopio
de testimonios orales sobre el tema de investigacin.
- Escalas: instrumentos de medicin para obtener informes sobre actitudes o diferenciales semnticos.
- Estudios de caso: observacin a profundidad de un sujeto especfico para indagar intensivamente los
fenmenos relativos al problema de investigacin.

CIENCIAS APLICADAS O FTICAS.

Estas ciencias no estudian la realidad concreta, sino entes ideales, en cuanto existen slo a nivel conceptual
o abstracto en la mente de los sujetos, los cuales construyen sus propios objetos de estudio. Aqu tienen lugar
las formas, las estructuras y las relaciones de correspondencia que son entendidas por medio del
razonamiento.

El trmino ftico significa que tiene que ver con un hecho; el trmino emprico significa que se relaciona
con la experiencia. En las ciencias aplicadas o fticas, las explicaciones estn basadas en el anlisis y en la
sntesis de la realidad, son confrontadas con los hechos a los cuales se refieren y se justifican y comprueban
por la experimentacin.

La fsica, la qumica, la biloga, la astronoma, son ciencias fticas porque su objeto de estudio son los hechos
naturales que ocurren en la realidad (como la concentracin de contaminantes en el aire, el proceso de la
gestacin, la germinacin de una semilla, la evaporacin del agua, etctera) y pasan por la experimentacin
para ser comprobados.

Los fenmenos sociales estudiados por las ciencias fticas pueden ser, por ejemplo, las conductas
homofbicas, las guerras, la violencia intrafamiliar, las manifestaciones sociales.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.
1) Muoz, C. (s.f.). El conocimiento cientfico: orgenes, mtodos y lmites. Espaa: Universidad Complutense de Madrid.
2) Luna, C. & Becerril, D. (2009). Metodologa de la investigacin. Mxico: Progreso.
3) Ynob, R. (2007). El proyecto y la metodologa de la investigacin. 1 ed. Argentina: Cengage.