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ESCURRIMIENTO E INFILTRACION

UNIDAD III. ESCURRIMIENTO E INFILTRACIN.

Canche Turriza Marcos Santiago

III.I. PROCESO DE ESCURRIMIENTO.

El escurrimiento se define como el agua proveniente de la precipitacin que circula sobre o bajo la
superficie terrestre y que llega a una corriente para finalmente ser drenada hasta la salida de la
cuenca.

El agua proveniente de la precipitacin que llega hasta la superficie terrestre una vez que una parte
ha sido interceptada y evaporada sigue diversos caminos hasta llegar a la salida de la cuenca.

Conviene dividir estos caminos en tres clases: escurrimiento superficial, escurrimiento


subsuperficial y escurrimiento subterrneo.

El flujo sobre el terreno, junto con el escurrimiento en corrientes, forma el escurrimiento superficial.
Una parte del agua de precipitacin que se infiltra escurre cerca de la superficie del suelo y ms o
menos paralelamente a l. A esta parte del escurrimiento se le llama escurrimiento subsuperficial;
la otra parte, que se infiltra hasta niveles inferiores al fretico, se denomina escurrimiento
subterrneo.

De los tres tipos de escurrimiento, el superficial es el que llega ms rpido hasta la salida de la
cuenca. Por ello est relacionado directamente con una tormenta particular y entonces se dice que
proviene de la precipitacin en exceso o efectiva y que constituye el escurrimiento directo. El
escurrimiento subterrneo es el que de manera ms lenta llega hasta la salida de la cuenca (puede
tardar aos en llegar), y, en general, difcilmente se le puede relacionar con una tormenta particular,
a menos que la cuenca sea demasiado pequea y su suelo muy permeable.

Debido a que se produce bajo el nivel fretico, es el nico que alimenta a las corrientes cuando no
hay lluvias y por eso se dice que forma el escurrimiento base.

El escurrimiento subsuperficial puede ser casi tan rpido como el superficial o casi tan lento como
el subterrneo, dependiendo de la permeabilidad de los estratos superiores del suelo; por ello es
difcil distinguido de los otros dos. Cuando es relativamente rpido se le trata junto con el
escurrimiento superficial, y cuando es relativamente lento se le considera parte del subterrneo.

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La clasificacin anterior, aunque ilustrativa, no deja de ser arbitraria. El agua puede comenzar su
viaje hacia la corriente como flujo superficial e infiltrarse en el camino, terminando como
escurrimiento subsuperficial o subterrneo.

A la inversa, el escurrimiento subsuperficial puede emerger a la superficie si en su camino se


encuentra con un estrato muy permeable que aflora en una ladera. Lo importante en realidad es la
rapidez con que una cuenca responde a una tormenta, pues esto es lo que determina la magnitud
de las correspondientes avenidas.

III.II. TIPOS DE ESCURRIMIENTO.

Flujo en la superficie del terreno:

Se produce mientras el agua no llegue a cauces bien definidos (es decir, que no desaparecen
entre dos tormentas sucesivas). En su trayectoria hacia la corriente ms prxima, el agua que fluye
sobre el terreno se sigue infiltrando, e incluso se evapora en pequeas cantidades.

1. Securement end Corrientes:

Es cuando el agua que fluye sobre el terreno llega a un cauce bien definido.

2. Securement superficial:

Es el flujo sobre el terreno, junto con el escurrimiento en corrientes.

3. Securement sub-superficial:

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Parte del agua de precipitacin que se infiltra escurre cerca de la superficie del suelo y ms o
menos paralelamente a l.

4. Securement subterranean:

Parte del agua que se infiltra hasta niveles inferiores al fretico.

El escurrimiento superficial es el que llega ms rpido hasta la salida de la cuenca. Por ello est
relacionado directamente con una tormenta particular y entonces se dice que proviene de la
precipitacin en exceso o efectiva y que constituye el escurrimiento directo.

El escurrimiento subterrneo es el que de manera ms lenta llega hasta la salida de la cuenca


(puede tardar aos en llegar), y, en general, difcilmente se le puede relacionar con una tormenta
particular, a menos que la cuenca sea demasiado pequea y su suelo muy permeable. Debido a
que se produce bajo el nivel fretico, es el nico que alimenta a las corrientes cuando no hay
lluvias y por eso se dice que forma el escurrimiento base.

El escurrimiento subsuperficial puede ser tan rpido como el superficial o casi tan lento como el
subterrneo, dependiendo de la permeabilidad de los estratos superiores del suelo; por ello es
difcil distinguirlos de los otros dos.

La clasificacin anterior, no deja de ser arbitraria. El agua puede comenzar su viaje hacia la
corriente como flujo superficial e infiltrase en el camino, terminando como escurrimiento
subsuperficial o subterrneo. A la inversa, el escurrimiento subsuperficial puede emerger a la
superficie si en su camino se encuentra con un estrato permeable que aflora en una ladera. Lo
importante en realidad es la rapidez con que una cuenca responde a una tormenta, pues esto
determina la magnitud de las correspondientes avenidas.

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III.III. Medicin de Escurrimientos y Registros de Aforo.

Hidrgrafas y su anlisis.
Si se mide el gasto (que se define como el volumen de escurrimiento por unidad de tiempo) que
pasa de manera continua durante todo un ao por una determinada seccin transversal de un ro y
se grafican los valores obtenidos contra el tiempo, se obtendra una grfica como la de la figura
3.1. Una grfica como la anterior se denomina hidrgrafa, como cualquiera que relacione el gasto
contra el tiempo. La figura 3.1 representa un hidrgrafo anual; si la escala del tiempo se ampla de
tal manera que se pueda observar el escurrimiento producido por una sola tormenta, se tendra una
grfica como la que se muestra en la figura 3.2. Aunque la forma de los hidrgrafos producidos por
tormentas particulares vara no slo de una cuenca a otra sino tambin de tormenta a tormenta, es
posible, en general, distinguir las siguientes partes en cada hidrgrafa (vase figura 3.2):
A: punto de levantamiento. En este punto, el agua proveniente de la tormenta bajo anlisis
comienza a llegar a la salida de la cuenca y se produce inmediatamente despus de iniciada la
tormenta, durante la misma o incluso cuando ha transcurrido ya algn tiempo despus de que ces
de llover, dependiendo de varios factores, entre los que se pueden mencionar el tamao de la
cuenca, su sistema de drenaje y suelo, la intensidad y duracin de la lluvia, etc.
B: pico. Es el gasto mximo que se produce por la tormenta. Con frecuencia es el punto ms
importante de un hidrgrafo para fines de diseo.
C: punto de inflexin. En este punto es aproximadamente cuando termina el flujo sobre el terreno,
y, de aqu en adelante, lo que queda de agua en la cuenca escurre por los canales y como
escurrimiento subterrneo.

D: final del escurrimiento directo. De este punto en adelante el escurrimiento es slo de origen
subterrneo. Normalmente se acepta como el punto de mayor curvatura de la curva de recesin,
aunque pocas veces se distingue de fcil manera.
TPI: tiempo de pico. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el pico del
hidrgrafo.
Tb: tiempo base. Es el tiempo que transcurre desde el punto de levantamiento hasta el punto final
del escurrimiento directo. Es, entonces, el tiempo que dura el escurrimiento directo.
Rama ascendente. Es la parte del hidrgrafo que va desde el punto de levantamiento hasta el pico.
Rama descendente o curva de recesin. Es la parte del hidrgrafo que va desde el pico hasta el
final del escurrimiento directo. Tomada a partir del punto de inflexin, es una curva de vaciado de la
cuenca.

El tiempo base de un hidrgrafo aislado puede ser desde algunos minutos hasta varios das, y el
pico puede tener valores del orden de unos cuantos litros por segundo hasta miles de metros
cbicos por segundo.

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El rea bajo el hidrgrafo, , es el volumen total escurrido; el rea bajo el hidrgrafo y arriba

de la lnea de separacin entre gasto base y directo, , es el volumen de escurrimiento


directo.

Debido a que el escurrimiento directo proviene de la precipitacin, casi siempre aporta un


componente del gasto total en un hidrgrafo mucho mayor que el que genera el escurrimiento
base. Por otra parte, el escurrimiento base est formado normalmente por agua proveniente de
varias tormentas que ocurrieron antes de la considerada y es muy difcil determinar a cules
pertenece.
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Para poder correlacionar la precipitacin con los hidrgrafos que genera es necesario antes
separar el gasto base del directo. En vista de que rara vez es posible conocer con precisin la
evolucin de los niveles freticos durante una tormenta y que el punto D de un hidrgrafo (vase
figura 3.2) es generalmente difcil de distinguir, la tarea de separar el gasto base del directo no es
sencilla en la mayora de los casos.

Existen varios mtodos, algunos de los cuales se describen a continuacin, para separar el gasto
base del directo, pero la palabra final la tiene el criterio y buen juicio del ingeniero.

a) El mtodo ms simple consiste en trazar una lnea recta horizontal a partir del punto A del
hidrgrafo. Aunque este mtodo puede dar resultados con buena aproximacin, de manera
especial en tormentas pequeas donde los niveles freticos no se alteran mayormente, en general
sobrestima el tiempo base y el volumen de escurrimiento directo.
b) Otro mtodo es el de determinar una curva tipo vaciado del escurrimiento base, analizando
varios hidrgrafos y seleccionando aquellos tramos en que slo exista escurrimiento base. En el
ejemplo de la figura 3.3 estos tramos podran ser los a - b, c - d, e-f, g-h, etc. Los tramos
seleccionados se dibujan posteriormente en papel semilogartmico de manera que sus extremos
inferiores sean tangentes a una lnea (vase figura 3.4).
Si uno de los tramos seleccionados est formado por escurrimiento directo, se nota de inmediato
que no es tangente a dicha lnea; por ello estos tramos se eliminan del anlisis. La lnea resultante
se llama curva de vaciado del gasto base.

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El punto D del hidrgrafo (vase figura 3.2) se localiza superponiendo la curva de vaciado dibujada
en papel aritmtico y a la misma escala que el hidrgrafo a la curva de recesin.

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Del hidrgrafo (vase figura 3.5). El punto D se encuentra entonces donde ambas lneas se
separan. Este mtodo es ms preciso que el anterior, pero tiene la desventaja de que se requiere
contar con varios hidrgrafos registrados anteriormente, lo que no siempre es posible.
c) Se han realizado numerosos intentos de correlacionar el tiempo de vaciado del escurrimiento
directo con algunas caractersticas de las cuencas.
El mtodo que mejores resultados ha tenido es el que relaciona dicho tiempo con el rea de la
Cuenca. Una relacin muy utilizada es la siguiente (referencia 3.1): N = 0.827 A 0.2.
Donde:
N = tiempo de vaciado del escurrimiento directo en das y A = rea de la cuenca en km 2. El punto D
del hidrgrafo estar un tiempo de N das despus del pico (vase figura 3.6).

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Este mtodo es til en cuencas con un rea no menor de unos 3 km2. Sus resultados son en
general aceptables, aunque, como en todos los dems, deben tomarse con precaucin.
d) Otro mtodo ms consiste en buscar el punto de mayor curvatura de la curva de recesin del
hidrgrafo.
Esto se puede hacer de la siguiente manera: sea un hidrgrafo en el que se tienen los gastos
sealados en la columna 3 de la tabla 3.1. Una vez ordenados los gastos en la tabla, se dividen

entre los ocurridos un fijo despus (6 h en el ejemplo). Posteriormente se dibujan los

cocientes contra el tiempo; en el punto donde ocurra un cambio de pendiente se tiene la


mayor curvatura de la rama descendente y por tanto el punto D (vase figura 3.7).

Una vez localizado el punto D por medio de cualquiera de los mtodos anteriores o de algn otro,
resta trazar la lnea de separacin entre el gasto base y el directo.

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Para hacer lo anterior tambin existen varios criterios. El ms simple es trazar una lnea recta
desde el punto A hasta el D como en la figura 3.7. Otro mtodo es el de continuar hacia atrs la
curva de vaciado del gasto base hasta el tiempo en que ocurre el pico y de ah unir la prolongacin
con el punto A del hidrgrafo. Otro posible procedimiento es trazar dos lneas rectas, una horizontal
a partir del punto A hasta el tiempo en que ocurre el pico y otra desde este punto hasta el D como
se muestra en la figura 3.6. Ninguno de estos procedimientos de separacin es completamente
preciso; sin embargo, se puede aceptar un error en la posicin del punto D de una o dos veces la
duracin de la tormenta, pues el rea bajo esta parte del hidrgrafo es, en general, slo un
pequeo porcentaje del volumen total escurrido (referencia 3.2).
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Aforo.
Aforar una corriente significa determinar a travs de mediciones el gasto que pasa por una seccin
dada.
En Mxico se usan bsicamente tres tipos de mtodos para aforar corrientes, a saber:

Seccin de control.
Una seccin de control de una corriente se define como aquella en la que existe' una relacin nica
entre el tirante y el gasto. De los muchos tipos de seccin de control que se pueden usar para
aforar una corriente, los ms comunes son los que producen un tirante crtico y los vertedores.

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Se forma un tirante crtico elevando el fondo del cauce, estrechndolo con una combinacin de las
dos tcnicas. Cuando se utiliza la primera (vase figura 3.8), el gasto se calcula usando la frmula
de vertedores de pared gruesa:

donde
B es el ancho del cauce en m, g es la aceleracin de la gravedad en m/s2,
H es la carga sobre el vertedor (vase figura 3.8) en m y Q es el gasto
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en m3/s. Para que el dispositivo de la figura 3.8 tenga un buen funcionamiento, se recomienda que:

Otra manera de provocar la formacin de un tirante crtico es cuando la topografa permite disponer
de una cada libre (vase figura 3.9); en este caso el gasto se calcula con el tirante medido justo en
la cada y:

donde y est en m, g en m/s2, B en m y Q en m3/s.


Los vertedores de pared delgada recomendables para realizar aforos son el triangular con ngulo
de 90 para gastos pequeos (de O a 100 l/s) y el rectangular para gastos mayores (de 100 a 1
000 l/s) (vase figura 3.10).

Si se usa un vertedor rectangular con las dimensiones especificadas en la figura 3.1, el gasto se
calcula como:

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y con un vertedor triangular como el de la figura 3.l b, el gasto es:

En las ecuaciones 3.6 y 3.7 H es la carga sobre la cresta del vertedor en m, medida a una distancia
de cuando menos 4H aguas arriba de la cresta; L es la longitud de la cresta en m (ecuacin 3.6) y
Q es el gasto en m3/s.
El mtodo de las secciones de control es el ms preciso de todos para el aforo, pero presenta
algunos inconvenientes. En primer lugar, es relativamente costoso y, en general, slo se puede
usar cuando los gastos no son muy altos. En el caso de los estrechamientos se restringe el
transporte de objetos arrastrados por la corriente y la seccin puede obstruirse. Un inconveniente
de los vertedores es que generan un remanso aguas arriba de la seccin. Por ello, este mtodo es
adecuado en ros pequeos, cauces artificiales (como por ejemplo canales de riego) o cuencas
experimentales.

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Relacin seccin-pendiente
Este mtodo se utiliza para estimar el gasto mximo que se present durante una avenida reciente
en un ro donde no se cuenta con ningn otro tipo de aforos. Para su aplicacin se requiere
solamente contar con topografa de un tramo del cauce y las marcas del nivel mximo del agua
durante el paso de la avenida. Segn la frmula de Nanning, la velocidad es:

donde
R = radio hidrulico, Si = pendiente de la lnea de energa especfica y n = coeficiente de
rugosidad. Adems, de la ecuacin de continuidad se tiene que:

donde A es el rea hidrulica.


Aplicando la ecuacin de Bernoulli (referencia 3.4) entre los extremos inicial y final del tramo
(vase figura 3.11) resulta:

De las ecuaciones 3.9 y 3.10 se obtiene:

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donde . y= (z, + y,) - (Z2 + Y2) = diferencia en elevacin de las marcas del nivel mximo del agua
en los extremos del tramo. Para tomar en cuenta las prdidas locales conviene escribir la ecuacin
3.11 en la forma:

puede calcularse como el promedio geomtrico de los coeficientes de conduccin en los extremos
del mismo:

Utilizando las ecuaciones 3.12 y 3.13 Y tomando en cuenta que he = Si L, se obtiene:

Con la ecuacin 3.16 es posible estimar el gasto de pico de una avenida si se conocen las marcas
del nivel mximo del agua en las mrgenes, la rugosidad del tramo y la topografa del mismo.

Relacin seccin-velocidad.
Este es el mtodo ms usado en Mxico par aforar corrientes. Consiste bsicamente en medir la
velocidad en varios puntos de la seccin transversal y despus calcular el gasto por medio de la
ecuacin de continuidad 3.9.
La velocidad del flujo en una seccin transversal de una corriente tiene una distribucin como la
que se muestra en la figura 3.12.

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Para determinar el gasto no es suficiente entonces medir la velocidad en un solo punto, sino que es
necesario dividir la seccin transversal del Cauce en varias subsecciones llamadas dovelas. El
gasto que pasa por cada dovela es:

donde ah es el rea de la dovela i y mi es la velocidad media en la misma dovela.

La velocidad media VII/i se puede tomar como la medida a una profundidad de 0.6 Ya
aproximadamente. Donde Ya es el tirante medido al centro de la dovela (vase figura 3.12) cuando
Ya no es muy grande; en caso contrario, conviene tomar al menos dos medidas a profundidades de
0.2 Ya Y 0.8 Ya: as la velocidad media es:

Donde V20 Y \'XO son las velocidades medidas a 0.2 Ya Y0.8 Ya respectivamente. Cuando Ya es
muy grande. puede ser necesario tomar tres o ms lecturas de velocidad en la dovela. Es
recomendable, adems, medir la profundidad
de cada dovela cada vez que se haga un aforo. Entonces, el gasto total ser:

donde n es el nmero de dovelas.


La velocidad se mide con unos aparatos llamados molinetes (vase figura3.13) que tienen una
hlice o rueda de aspas o copas que gira impulsada por la corriente y, mediante un mecanismo
elctrico, transmiten por un cable el nmero de revoluciones por minuto o por segundo con que gira
la hlice.

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Esta velocidad angular se traduce despus a velocidad del agua usando una frmula de calibracin
que previamente se determina para cada aparato en particular.

Para que el molinete pueda colocarse a la profundidad deseada se fija a un peso hecho de plomo y
con forma hidrodinmica, llamado escandallo (vase figura 3.13). La posicin que adopta el
molinete con el escandallo se muestra en la figura 3.14. La profundidad a la que se hace la
medicin se calcula usando la frmula (vase figura 3.14):

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donde K es un coeficiente de correccin que se calcula en funcin del ngulo (vase figura 3.14)
mediante la tabla 3.2.
Al hacer mediciones con este mtodo conviene seguir los siguientes pasos (referencia 3.5):
a) Medir la distancia ab.
b) Sumergir el escandallo hasta que toque el fondo del ro y medir a.
e) Calcular ad como ab seco .
d) Restar ad de a para obtener de.
e) Multiplicar de por (l-K) (ecuacin 3.20) para obtener pc.

El punto a donde se coloca el operador para hacer el aforo puede estar situado en un puente o en
una canastilla suspendida de un cable.
En algunos casos se aceptan aforos hechos desde un bote, aunque este mtodo no es muy
recomendable debido a que se perturba el flujo y el bote es arrastrado por la corriente, impidiendo
que el aforo se haga en una seccin transversal a la direccin del flujo. Por otra parte, las
mediciones desde puentes son ms recomendables cuando stos son de un solo claro, pues las
pilas o pilotes dentro del cauce producen distorsiones en las lneas de corriente, lo que puede
introducir errores de consideracin en los aforos.
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El principal inconveniente de este mtodo es que cada aforo toma un tiempo relativamente largo
(del orden de una hora o ms en algunos casos), por lo que durante una avenida se pueden hacer
slo unas cuantas mediciones, que podra no ser suficiente para conformar todo el hidrgrafo y
menos an determinar el pico. Este problema se puede disminuir si se dibujan curvas de elevacin
del nivel del agua contra el gasto, permitiendo, con ayuda de un registro continuo de niveles en la
seccin, determinar el gasto en cualquier instante.
Otros mtodos.

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Existen otros mtodos con los que es posible realizar aforos. Uno de ellos es el de trazadores, que
consiste en soltar una cantidad conocida de partculas fluorescentes, radiactivas, etc., en una
seccin situada a una cierta distancia aguas arriba de la seccin de aforos para medir el tiempo
que tardan en llegar a la ltima. Esto se puede hacer visualmente, con contadores de radiactividad
o con algn otro procedimiento, dependiendo del tipo de partculas usadas.
Este y otros mtodos an se encuentran en la etapa de experimentacin y su uso todava est
limitado en la prctica.

III.IV. ANLISIS DE REGISTROS DE ESCURRIEMIENTO.

9Analysis de hierograms.

Se entiende por anlisis de hidrgrafas aquel proceso por el cual se tratan de definir y cuantificar los
diferentes elementos que lo conforman. Como primer paso se considera la separacin del flujo base y del
escurrimiento directo y para ello se requiere de la identificacin del gasto antecedente y del punto donde inicia
la curva de recesin.

Existen al respecto diferentes mtodos de separacin del gasto base y del escurrimiento directo y a
continuacin se presentan tres (Show et al, 1988; Diezman et al, 1989).

a) Mtodo de la lnea recta.

Una vez que se define la escala de tiempo para el anlisis (gastos horarios, diarios, mensuales, etc.), se
procede a identificar el punto donde se inicia el gasto antecedente y se traza una lnea horizontal.

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Ahora bien, aunque este criterio proporciona resultados con un grado de aproximacin adecuada, en especial
para tormentas de corta duracin, sobrestima tanto el tiempo base del hidrgrafo, as como la magnitud del
volumen de escurrimiento directo. En la figura 4.3 se muestra un esquema representativo de la aplicacin del
mtodo de la lnea recta y en ejemplo 4.4. Se ilustra su aplicacin.

Figura 4.3. Mtodos de separacin del flujo base y del escurrimiento directo.

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b) Magodo del tempo Fiji.

La separacin por el mtodo del tiempo fijo requiere de la prolongacin de la curva del flujo base, partiendo
del gasto antecedente, hasta la interseccin con la recta vertical que pasa por el gasto pico. Despus de este
punto de interseccin, se traza otro tramo de recta que se unir a la curva del hidrgrafo a una distancia
equivalente a N unidades de tiempo. El valor de N se puede obtener de una regresin, considerando como
segunda variable independiente alguna caracterstica fisiogrfica de la cuenca, tal como la pendiente del
cauce principal. La figura 4.3 muestra la aplicacin del mtodo.

Diezman y coautores (1989) han desarrollado una ecuacin que permite evaluar la distancia N, a travs de la
expresin siguiente:

donde N es la distancia, en das; y Ac es el rea de la cuenca, en km2.

c) Mtodo de la curva de recesin del gasto base.

Con este criterio se procede a determinar la curva de recesin del gasto base, representativo para una cuenca
hidrolgica de estudio. Para tal efecto, se analizan varios hidrgrafos y se seleccionan los tramos donde
exista nicamente el escurrimiento base. La figura 4.4 muestra un hidrgrafo donde los tramos seleccionados
podran ser a-b, c-d, e-f y g-h.

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Figura 4.4. Hidrgrafa indicando tramos con escurrimiento
base.

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Los tramos seleccionados se dibujan en papel semilogartmico de tal forma que sus extremos inferiores
sean tangentes a una lnea recta. En este proceso, se eliminan aquellos tramos formados por escurrimiento
directo, situacin que se manifiesta en la grfica elaborada en escala
semilogartmica, ya que su extremo inferior no es tangente a la lnea recta. La lnea resultante se denomina
curva de recesin del gasto base y la figura 4.5 muestra el proceso para determinar la curva mencionada.

Figura 4.5. Curva de recesin del gasto base.

Por su parte, el punto donde se inicia la curva de recesin se localiza al superponer la curva de recesin del
gasto base, dibujada en escala aritmtica, y la rama descendente del hidrgrafo de anlisis. El punto de inicio
de la curva de recesin se localiza donde ambas lneas se separan. En la fase final, se traza una lnea
horizontal que comienza en el punto donde comienza el gasto antecedente y termina en el punto donde se
inicia la curva de recesin. Con este proceso se separa el escurrimiento base del directo y en la figura 4.3 se
indica la aplicacin del mtodo.
Cabe hacer mencin que los mtodos tres presentados tambin se pueden analizar sobre una escala
semilogartmica (logaritmo aplicado en el gasto).
Ahora bien, desde un punto de vista analtico la estimacin de los volmenes que escurren como flujo base,
escurrimiento directo y aportes laterales (flujo subsuperficial desde las riberas, etc.) se estiman como el valor
del rea debajo de la curva del hidrgrafo. Para el caso particular de los aportes laterales, si es que existen,
se procede al ajuste de una curva de recesin con el apoyo de las ecuaciones siguientes

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don de Qt es el gasto en el tiempo t; Q0 el valor del gasto donde inicia la curva de
recesin; y k la constante de decaimiento.

Para encontrar el valor de k, se lnea liza alguna de las expresiones (4.2) o (4.3) aplicando logaritmos en
ambos lados del signo de igualdad. Luego se utiliza el mtodo de mnimos cuadrados, donde la pendiente de
la recta corresponde al valor de k.

Conocido el valor de la constante k, ser posible cuantificar el volumen que recibe el cauce despus de que
finaliza el escurrimiento directo a travs de algn aporte lateral.

Adems se podr caracterizar el comportamiento del tramo aguas arriba de la corriente o cauce en el periodo
de transicin que va desde que finalizan las lluvias hasta la poca de estiaje.

III.V. PROCESO DE INFILTRACIN.

La cantidad de agua que atraviesa la superficie del terreno por unidad de tiempo y se desplaza al
subsuelo recibe el nombre de ritmo o tasa de
Infiltracin. Si el agua que se introduce al terreno por la superficie se desplaza a mayor
profundidad, entonces se dice que ocurre la percolacin.
Un porcentaje del agua infiltrada podr desplazarse en forma lateral a travs del material dispuesto
abajo de la superficie del terreno, a lo que se denomina interflujo o flujo subsuperficial.

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El terreno puede estar formado por un medio poroso (como son los suelos), por roca consolidada
fracturada, o por una combinacin de ambos. Las caractersticas particulares de cada uno de los
medios que constituyen un terreno, influye en forma directa sobre el flujo del agua.
A continuacin se describe cada medio:

a) Medio poroso
Es aquel medio formado por partculas slidas de diferentes tamaos y composiciones qumicas,
donde ocurren interacciones con el aire y el agua. Dependiendo de la relacin entre aire y agua se
clasificar al medio: como no saturado y saturado. En el primer caso, los espacios entre partculas
slidas estn llenos de aire, excepto por una pelcula de agua que se forma alrededor de la
superficie de stas y que es muy difcil de eliminar o extraer.
En el segundo caso (medio poroso saturado), en la condicin de saturacin, el aire es expulsado
de los espacios entre partculas casi en su totalidad, debido a la presencia del agua.

Cabe mencionar que la condicin hidrulica y las propiedades fsicas del medio poroso son
fundamentales para su caracterizacin. A continuacin se presentan algunos de los parmetros
fsicos de mayor uso:
Dimetro de las partculas slidas. El medio poroso se puede tamizar, de modo que se
determine la proporcin de tamaos de las partculas que lo componen. Los resultados se
pueden presentar como una curva acumulada, donde las marcas de clase de los tamaos
de partcula van en el eje horizontal, en una escala logartmica; y en el eje vertical va el
porcentaje retenido o que deja pasar cada tamiz. Tambin se pueden presentar en un
tringulo de textura, donde se puede clasificar el medio por la proporcin que existe entre
los diferentes tamaos.
Densidad de las partculas. Las partculas slidas se pueden caracterizar por medio de la
expresin siguiente:

Densidad del medio o de la muestra. La densidad del medio o de la muestra se puede


determinar con el apoyo de la expresin:

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Porosidad efectiva. Es el porcentaje de los poros que estn conectados entre s. Este
parmetro se relaciona con el agua que drena gravitacionalmente o bajo la influencia de
una fuerza centrfuga.
Contenido de humedad. Es la relacin del volumen de agua con respecto al volumen total
del medio; se expresa como se muestra a continuacin:

Grado de saturacin. Es la proporcin de poros que contienen agua, y se expresa por la


expresin siguiente:

Por otra parte, la hidrulica tiene un campo de aplicacin fecunda en la infiltracin y hay un
conjunto de parmetros que se utilizan en forma reiterada describiendo los de mayor uso a
continuacin:
Carga hidrulica. Cuando el medio est saturado, entonces la condicin energtica del
agua se expresa por:

Tensin mtrica. Cuando el medio es no saturado, entonces la presin del medio es


menor que la atmosfrica, por lo que su valor es negativo, es decir, es una tensin o
succin.
Conductividad hidrulica. Es el parmetro que indica que tan fcil le es al agua
desplazarse de un lugar a otro bajo la influencia de un gradiente de presin o de tensin.
En el caso del medio saturado, la conductividad hidrulica se mantendr constante si las
propiedades fsicas no cambian en espacio y tiempo.

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En el medio no saturado, an cuando las propiedades fsicas sean constantes, la
conductividad disminuir a partir del valor asociado a la saturacin, conforme cambie el
valor de contenido de humedad o de tensin mtrica.
Capacidad de campo. Cuando al medio poroso se le satura, y posteriormente se permite
su drenado por accin gravitacional, a la condicin final se le denomina capacidad de
campo. Este es un lmite hidrulico importante que tiene que ver con la actividad fisiolgica
de las plantas: el agua existente la pueden tomar fcilmente por medio de sus races,
adems de que existe suficiente aire para efectuar su proceso de respiracin.
Punto de marchitamiento perenne. Es el extremo opuesto a la capacidad de campo: una
vez que se seca el medio, llegar un punto en el que la planta es incapaz de extraer el
agua de la zona radicular.
Debido a esto, es necesario obtener dos curvas caractersticas: la curva de contenido de humedad
contra tensin mtrica y la curva de conductividad hidrulica contra contenido de humedad o
tensin mtrica.

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b) Medio fracturado
Existen modelos simplificados para tratar el medio fracturado, pero lo cierto es que se requiere de
mayor avance en las investigaciones de este tpico. Si el medio fracturado est saturado, entonces
se cumple la ley del cubo, suponiendo que las paredes son lisas y paralelas:

c) Combinacin de diferentes medios


Este es el caso ms general, ya que se analiza un medio heterogneo. Para lograr esto se tiene
que recurrir a la simulacin numrica en dos y tres dimensiones; adems, se requiere de un
avance mayor en la comprensin de la fsica del fenmeno en cuestin.

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III.VI. MEDICIN DE INFILTRACIN.

Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la
capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo.

Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o


experimentales dentro de cuencas grandes.

Cuando en un rea se presenta gran variacin en el suelo y vegetacin, esta se subdivide en


subreas relativamente uniformes, de las cuales, haciendo una serie de pruebas, se puede obtener
informacin aceptable.

Siendo la infiltracin un proceso complejo, a partir de los infiltrmetros es posible inferir la


capacidad de infiltracin de cualquier cuenca.. La aplicacin ms favorable de este equipo se
obtiene en zonas experimentales, donde se puede valuar la infiltracin para diferentes tipos de
suelo y contenido de humedad.

Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos, de carga constante y simuladores de lluvia.

Infiltrmetros de carga constante.

Estos infiltrmetros permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un rea
cerrada, a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante constante,
que generalmente es de medio centmetro.

Los infiltrmetros de carga constante ms comunes consisten en dos aros concntricos, o bien en
un solo tubo. En el primer tipo se usan dos aros concntricos de 23 y 92cm de dimetro
respectivamente los cuales se hincan en el suelo varios centmetros (fig.5.1).

13

13

25
El agua se introduce en ambos
compartimientos, los cuales deben
conservar el mismo tirante. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se
expanda en una zona de penetracin mayor que el rea correspondiente. La capacidad de
infiltracin del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay agregar al aro interior
para mantener su tirante constante. El segundo tipo consiste en un tubo que se hinca en el suelo
hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medicin, lo que evita que el agua
se expanda. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con respecto a la real, porque no
toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo, como lo son la
compactacin y el lavado de finos.

Simuladores de lluvia.

Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrmetros de carga constante, se usan los
infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante al suelo mediante
regaderas.

El rea que estos simuladores cubren varia generalmente entre 0.1 m 2 y 40m2.En estos aparatos la
capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia
uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo, del sistema
generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio.

III.VII. ANLISIS DE LA INFILTRACIN

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Todos los mtodos disponibles para determinar la capacidad de infiltracin en una cuenca estn
basados en el criterio expuesto cuando se analiz el infiltrmetro simulador de lluvia, o sea en la
relacin entre lo que llueve y lo que escurre. En la prctica resulta complicado analizar
detalladamente el fenmeno y slo es posible hacerlo, con ciertas limitaciones, para cuencas
pequeas donde ocurren tormentas sucesivas.

Los mtodos que permiten calcular la infiltracin en una cuenca para una cierta tormenta, requieren
del hietograma de la precipitacin media y de su correspondiente hidrgrafa. Esto implica que en la
cuenca donde se requiere evaluar la infiltracin se necesita, por lo menos un pluvigrafo y una
estacin de aforo en su salida. En caso de contar nicamente con estaciones pluviomtricas slo
se podrn hacer anlisis diarios.

Se considera que:

P=Q+F

Dnde:

P = Volumen de precipitacin (m3)

Q = Volumen de escurrimiento directo (m3)

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F = Volumen de infiltracin (m3)

En esta ecuacin se considera que F involucra las llamadas prdidas que incluyen la intercepcin
de agua por plantas y el almacenamiento en depresiones (techos de edificios, casas, embalses) ya
que no es factible medirlos; adems, en esta forma se evala todo el escurrimiento directo, que es
de inters fundamental ya que permite determinar la cantidad de agua que escurre con respecto a
la de lluvia.

ndice de infiltracin media.

Este ndice est basado en la hiptesis de que para una tormenta con determinadas condiciones
iniciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs de toda la duracin de
la tormenta. As, si se conoce el hietograma y el hidrgrafa de la tormenta, el ndice de la infiltracin
media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento
directo observado (fig.5.5).

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Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia en
exceso del hietograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el
hidrgrafa, se conocer el valor de .

Segn la fig.5.5 el valor correcto de se tendr cuando

=he

Donde:

= lluvia en exceso en el intervalo de tiempo deducido del hietograma de la tormenta.

he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ve) entre el rea de la cuenca
(A).

14

Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante, cuando la

variacin de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que , se acepta que
todo lo llovido se infiltr. El problema se presenta cuando se desea evaluar el volumen de
infiltracin, ya que si se evala a partir del ndice se obtendr por este hecho un volumen mayor
que el real. Para calcular el volumen de infiltracin real, se aplica la siguiente ecuacin:

F = (hp - he) A

14

29
Donde:

F = volumen de infiltracin (m3)

hp = altura de lluvia debida a la tormenta, la cual es la suma de los (mm)

he = altura de la lluvia en exceso (mm)

A = rea de la cuenca (m2)

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media

En una cuenca pequea, si se tiene una serie de tormentas sucesivas y se dispone del hietograma
e hidrgrafa correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de infiltracin aplicando
el criterio de Horner y Lloys.

Para cada tormenta, de su hietograma se obtiene la altura de lluvia hp y segn el hidrgrafa, la


lluvia en exceso, he, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F,
expresado en lmina de agua, que es:

15

15

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En la ecuacin anterior hf es una infiltracin media. Para obtener la capacidad de infiltracin media
para cada tormenta f, el valor de cada h f deber dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la
infiltracin en toda la cuenca.

En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y
contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre
toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de
deteccin del escurrimiento disminuye. Horton considera que el periodo equivalente durante el cual
el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo
sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrgrafa correspondiente.

Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa


como:

Donde:

t = duracin de la infiltracin (h)

de = duracin de la lluvia en exceso (h)

t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h)

Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser:

f = hf / t

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Donde:

hf = altura de infiltracin media (mm)

t = duracin de la infiltracin (h)

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