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El acto mdico como tica de la relacin

Mauricio Hernando Bedoya Hernndez1, Mara Victoria Builes Correa2

Resumen
El presente trabajo, de carcter documental, aborda el problema de las ticas posibles en la vivencia
del acto mdico, el cual es concebido no solamente como acto teraputico sino tambin tico
llevado a cabo por el profesional de la salud. Se concluye que el acto mdico puede ser vivido como
expresin de dos grandes posiciones ticas: una de ellas ha sido denominada tica instrumental, en
la que la palabra desplegada en el acto que realiza el profesional tiene un valor instrumental; la otra
se ha llamado tica intersubjetiva, en la que la palabra ocupa un lugar privilegiado como posibilidad
de restitucin de la subjetividad del paciente y de construccin de un tejido relacional mdico-
paciente en el que acontezca la accin curativa. Se concluye, acorde con esta segunda posicin
tica, que la vocacin mdica implica que el mdico cultive para s y para sus pacientes una vida
buena, virtuosa y esttica, que promueva el bien pleno como criterio tico fundamental.

Palabras clave
Acto mdico, Bien pleno, tica intersubjetiva, tica instrumental

Summary
Medical action as the ethics of relationships
This documentary paper approaches the issue of the possible types of ethics that can be used in the
medical practice, conceived as both therapeutic and ethical actions carried out by health professionals.
It is concluded that medical action can be carried out as the expression of two main ethical approaches,
namely: The instrumental ethics in which the discourse used by the professional during medical
actions has an instrumental value. The second one is called intersubjective ethics, which considers
that the aforementioned discourse has a special role, since it may restore the patients subjectivity
and build a relational weave between the patient and the physician in which healing action can take
place. It is concluded, in accordance with the second ethical approach, that medical vocation implies
that physicians should develop a good, virtuous, and aesthetic life for themselves and for their
patients.

1
Psiclogo, Magster en Psicologa. Docente de la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas (Departamento de Psicologa), Universidad de Antioquia, Medelln, Colombia.
2
Mdica, Terapeuta familiar. Docente con especializacin en Terapia Familiar, Facultad de Medicina, Universidad de Antioquia, Medelln, Colombia.
Direccin de correspondencia: mbuiles_correa@hotmail.com

Recibido: mayo 19 de 2008


Aceptado: septiembre 23 de 2008

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Key words al sujeto, es su realidad propia y su principio, el acto es
lo que hace ser a lo que es.2 As, ser y acto se mantienen
Instrumental ethics, Intersubjective ethics, Medical action, como realidades indivisibles, en tanto que el ser es lo que
Full welfare es gracias a los actos. Esto no es una suerte de
develamiento del ser por el acto, sino que es en este
mismo donde el ser se hace. Desde la perspectiva
INTRODUCCIN
fenomenolgica de Husserl, los actos no son actividades
La vivencia del mdico est configurada por su vocacin psquicas, sino vivencias intencionales.
de hacer que los otros, especialmente los enfermos,
Segn Parra, Zubiri halla una ambigedad en el concepto
lleven una vida ms vivible, menos sufriente y ms
aristotlico de acto, cuando contrapone esta nocin a la
duradera. Es decir, la razn de ser del quehacer mdico
de potencia. 3 El acto tiene, en Aristteles, dos
es, como lo dice Crdoba, la bsqueda del bien
connotaciones: por una parte, es la realizacin de una
entendido como todo aquello que inspire y permita el
potencia y, por otra, al asociarlo a la accin (en tanto
desarrollo, el crecimiento total, pleno del hombre en todas
posibilidad), indicar que La accin es un sistema
sus dimensiones, orgnicas o corporales, espirituales,
funcional, un sistema funcional de actos, un sistema
mentales, sociales, incluyendo la trascendente a un
rigurosamente hablando.4 Por eso para el autor, la vida
absoluto absolutamente absoluto1 As vista, la praxis
humana no est compuesta de hechos [acto de una
mdica no es exclusivamente una prctica teraputica,
potencia] sino de sucesos [acto de una posibilidad].
sino fundamentalmente una experiencia tica, como
Ciertamente, hay muchos hechos en la vida humana,
tambin lo sostiene el autor cuando afirma que el valor
pero no constituyen un momento de la vida si no son
universal y permanente en el que se fundamenta toda
reabsorbidos justamente en forma de sucesos. La
tica no ha de ser otro que el respeto sumo por toda posibilidad, entonces, introduce un dinamismo a la
persona. 1 La pregunta que surge se refiere a las condicin humana, en tanto que ella ha de elegir
posiciones ticas posibles en el ejercicio de la medicina, continuamente entre muchas posibilidades. Por eso el
sobre todo cuando se van imponiendo en nuestro sistema ser humano es proyecto, lo que coincide con el Dasein
de salud prcticas de mercantilizacin que ponen en heideggeriano.5,6
riesgo la bsqueda del bien pleno del paciente como fin
de la vocacin mdica. Aqu se describen dos posibles La proximidad de los trminos acto y accin tambin se
polos ticos, aunque entre ellos se despliega una serie de hace evidente desde el lugar de las ciencias sociales. El
alternativas tambin posibles en esta praxis. acto para Schutz se asocia al concepto de accin: El
trmino accin designar la conducta humana
El acto mdico es lo que permite el acontecimiento concebida de antemano por el actor, o sea, una conducta
teraputico y tico de la prctica mdica. El ejercicio basada en un proyecto preconcebido [] el trmino
que se estructura est determinado por el lugar que el acto designar el resultado de este proceso en curso,
mdico le asigna a su acto. Este ha evolucionado no vale decir, la accin cumplida.7
solamente en sus formas de ser concebido, sino en las
maneras concretas de ser manifestado. En ese sentido, el agente se imagina el acto ya cumplido
en el futuro y esto le permite proyectar su accin. Lo que
resulta interesante dentro de este planteamiento es la
NOCIN DE ACTO manera como el acto termina siendo una proyeccin
Cuando se realiza un acercamiento al acto mdico, que gua la accin; es decir, el acto si bien es la accin
resulta fundamental indicar algunas de las tradiciones cumplida, est en el orden del proyecto del agente. Para
que, provenientes de la filosofa, la medicina y las ciencias Arendt8 son la accin y el discurso los que diferencian a
sociales, acuden a problematizar el concepto de acto y la los sujetos, en lugar de hacerlos meramente distintos. De
praxis emergente de l. En la tradicin aristotlica est esta manera, accin y discurso hacen emerger la
asociado profundamente con la realidad del ser; es subjetividad y, como consecuencia de ello, el mundo
anterior a la potencia, el acto determina ontolgicamente intersubjetivo. Para ella una vida sin accin y sin discurso

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es una vida muerta. Como derivaciones de estos dos dirige directamente al enfermo, sino a los dioses o a las
conceptos, la palabra y el acto son los que introducen al potencias divinas e invisibles que gobiernan la
sujeto en el mundo de lo humano. Es como si le enfermedad.
significaran un segundo nacimiento, que tiene su impulso La palabra como un conjunto de ensalmos mgicos
en el primer nacimiento, pero nunca est condicionado (epod). Desde el paleoltico y a lo largo de casi todas las
por l; su impulso surge desde el primer nacimiento. formas primitivas se usaban ensalmos o conjuros en los
Actuar es tomar una iniciativa, comenzar, gobernar, actos de curacin. De la misma manera que en la eukh,
poner algo en movimiento. Sin la presencia del discurso, la epod era dirigida a los dioses.
la accin perdera su carcter revelador; mediante el
discurso y la accin, los sujetos muestran quines son, su La palabra como decir sugestivo (terpns logos) o
identidad acontece en lo que hacen y dicen. placentero (thelkterios logos) va dirigida al enfermo. En
este caso la palabra no es un recurso al sujeto moral, en
En las perspectivas aristotlica y arendtiana, la accin tanto culpabilizacin emergente de la idea del origen
emerge como categora que soporta la identidad del mismo de la enfermedad. El decir se refiere menos a los
sujeto. Es decir, la identidad subjetiva es una construccin actos del enfermo, a las causas divinas de su enfermedad,
que se realiza en la accin. Por otra parte, Husserl y Arendt a las consideraciones acerca de lo bueno o lo malo del
localizan el problema de la accin en el lugar de individuo enfermo, y s ms bien a su nimo, en razn de
articulacin con la problemtica del lenguaje. El acto, que en la antigedad clsica pareciera construirse la
considerado en su relacin con la accin, es fuente de certeza de que el nimo es capaz de producir efectos en
sentido, en tanto intencin (Husserl); es posibilidad de el mundo de las emociones y del cuerpo.
ingreso a lo humano (Arendt). Para Heidegger, el ser-en-
el-mundo es en tanto lenguaje. Esta tercera forma de palabra permite entonces descubrir
la manera como el acto del que cura, la palabra por l
As se ha dejado ver la manera como en el acto humano dicha, las vivencias emocionales del enfermo y el cuerpo
se articulan ser/identidad, lenguaje e intersubjetividad. aparecen como diferentes dimensiones de una misma
La pregunta que surge es cmo es proyectada la accin experiencia: la evidencia de la enfermedad y su curacin.
por el agente/mdico, qu actos emergen de all, de qu
forma su acto mdico le permite hacerse sujeto, construir Si bien es cierto que la palabra tiene, dentro de este
su identidad y, finalmente, cmo es vivida la alteridad en contexto, una dimensin profundamente psicolgica, o
ello. El acto mdico puede ser narrado y, de esta forma, al menos unos efectos marcadamente psicolgicos, el
es discurso que se hace cuerpo en la relacin con el acto mdico que recurre a la palabra excede este mbito,
consultante. en tanto que sus efectos impactan la existencia total del
sujeto. De esta manera, es posible apreciar que en la
Ilada el decir placentero de Patroclo ejerce una accin
LA PALABRA COMO EPOD teraputica, no por la virtud mgica de su decir, sino
Desde la antigedad misma la palabra se ha localizado porque la accin de cura del decir es natural. Y en Homero
en el centro de las prcticas humanas frente al pathos es factible reconocer que su naturalidad consiste en la
subjetivo. De esta forma, la vivencia mdica en sus regularidad con que sus palabras y la entonacin de estas
orgenes sostuvo acto y palabra como dos dimensiones manifiestan su latente facultad modificadora del nimo
indisociables a la hora de intervenir la enfermedad. Es de quienes menesterosamente lo oyen.
decir, la palabra siempre hizo parte del acto llevado a
La epod, en la Grecia poshomrica, es manifestacin
cabo para sanar, para conjurar los malos espritus que
de la forma como evolucion la inclusin de la palabra
posean a los hombres, para acompaar a quienes
no solamente en la vida cotidiana, sino en el acto llevado
estaban muriendo.9
a cabo alrededor de la experiencia de enfermarse y ser
En el epos homrico la enfermedad siempre estuvo curado. La palabra adquiere un marcado carcter de
acompaada por la palabra, siendo esta la condicin persuasin y de esta manera, como si hubiera sido
fundamental de la intervencin sobre aquella. Es posible, hechizado, el sujeto cambia de condicin bajo la accin
por lo tanto, hallar tres formas de palabra: la palabra de la palabra persuasiva. Es a Gorgias, maestro de
como plegaria elevada a los dioses, una eukh. Ella no se Hipcrates, y a Antifonte a quienes se les ocurre la idea

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de aplicarla. Es posible mediar con la palabra persuasiva y palabras no estaban an separadas, una regin donde
la intervencin curativa de ciertas enfermedades, an se pertenecen, al nivel del leguaje, la manera de ver
logrando, de paso, localizar la palabra en la relacin y la manera de decir.10 As, en el epos homrico, como se
misma con la enfermedad y su curacin. Platn llama indic, la palabra es dicha en la cosa (estar enfermo,
tambin epod a la palabra sugestiva que es bello estar sometido al pathos, ser curado) y es inherente a la
discurso y produce en el alma sophrosyne, que ordena la cosa misma. Sin embargo, a finales del siglo XVIII el vnculo
vida anmica, creencias, sentimientos, saberes. La fantstico del saber y del sufrimiento se ha complejizado
sophrosyne, en tanto virtud del alma, tiene efectos porque esos sntomas son objetivados, son discutidos en
mdicos, produce beneficios somticos y es as mismo la su objetividad por el discurso reductor de la mirada
condicin previa para que obren eficazmente los positiva. Esto llev a una modificacin semntico-
frmacos. sintctica que transform el lenguaje en discurso racional.
En los mdicos hipocrticos es posible hallar una El nacimiento de la medicina moderna se da en los
focalizacin en los aspectos ms somticos de la ltimos aos del siglo XVIII cuando, por un lado, reflexion
enfermedad, lo cual los lleva a conducir a la palabra a sobre s y, por otro, identific el origen de su positividad
una especie de destierro. Ellos usan la palabra con el en la modestia eficaz de lo percibido. Y de aqu surgen
propsito de lograr la confianza del enfermo y mantener nuevas alianzas entre las palabras y las cosas, asignando
la moral de su nimo en alto, para, de esta forma, poder a la percepcin (visual especficamente) el privilegio del
intervenir. As entendido, el mdico habr de proceder acceso a la verdad. As, el ojo se convierte en depositario
con la suficiente calma que le permita ocultar al enfermo, y fuente de claridad. La palabra, como otrora fuera en el
mientras acta, la mayor parte de las cosas. epos homrico, fue desterrada. La racionalidad mdica
es conducida a la preeminencia de la percepcin, de la
El lugar de cenicienta dado a la palabra en el acto mdico experiencia, la mirada atenta, la vigilancia emprica. El
de la tradicin hipocrtica obedece a la repulsa de la lecho del enfermo se convierte en escenario para
epod mgica en nombre de la medicina fisiolgica y la investigar y construir discurso La clnica mdica
tendencia del hipocrtico a ver y entender la naturaleza inaugurada bajo el pedido de la mirada exige no ser
del sujeto desde el punto de inflexin de lo somtico. turbada con la palabra.
Si bien es posible apreciar dos formas de situar la palabra Puede concluirse que la mirada positiva que se funda en
en lo que a la enfermedad y su curacin se refiere, es la medicina en los inicios del siglo XIX destierra del acto
tambin cierto que a ambas maneras de concebir el acto mdico la palabra en tanto relacin mdico-paciente,
mdico les subyace un hilo conductor: la relacin que en adelante se denominar palabra-relacin, y
establecida entre quien enferma y quien cura. Ya sea encumbra la mirada auscultadora del mdico, quien le
que la palabra ocupara un lugar central en lo que a la habla a su paciente para que este informe de sus dolencias
mejora del soma se refiere, ya sea que esta fuera o para que confirme sus observaciones. Aqu la palabra
localizada en un lugar perifrico lo que ahora aparece es interrogacin y tiene un carcter fundamentalmente
claro es que la vivencia de enfermar y ser curado por instrumental. Ella es denominada en el presente ensayo
alguien requera una relacin de confianza entre aquel palabra-instrumento.
que cura y el que sera curado. Con ello es posible decir
Es reconocido por todos los clnicos que la eficacia del
que lo ms fundante del acto mdico es la relacin
acto mdico se asocia directamente con la confianza
establecida entre el mdico y el enfermo.
depositada por el paciente en quien lo trata. En trminos
de lo que ha enseado el psicoanlisis, solo una
LA ILUSTRACIN: LAS POSITIVIDADES DEL ACTO transferencia positiva dirigida por el paciente hacia el
MDICO mdico promueve una mayor eficacia del acto que
realiza el clnico para curar al consultante. Y como bien
Para Foucault, la clnica mdica de orden positivo que es sabido, la confianza no se refiere exclusivamente al
surge a finales del siglo XVIII, en el olor mismo a nivel de formacin del mdico, sino, quiz
Revolucin Francesa, es una mutacin de discurso: antes fundamentalmente, a la relacin que este establece con
de la poca mencionada exista la regin en la que cosas el paciente, la cual se tramita en la palabra-relacin. Esta

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idea es promotora de un cambio contemporneo en lo ello, sobre la que tambin alerta Crdoba11 es la violacin
que a la concepcin y prctica del acto mdico se refiere. del sigilo profesional. Claro, si al frente hay un caso, una
De ello se hablar a continuacin. enfermedad y no una persona, su intimidad es expuesta
muy a pesar de los efectos negativos que esto pueda
RETORNO A LA PALABRA EN EL ACTO MDICO: DE traer sobre el enfermo o la enferma. El sigilo se rompe.
Un aspecto que puede ponerse en peligro es lo que
LA TICA INSTRUMENTAL A LA TICA INTER- denomina el autor consentimiento libre, idneo e
SUBJETIVA ilustrado. La prctica mdica a veces conlleva el riesgo
de no informar al paciente, o de no hacerlo a tiempo, o
La medicina occidental tuvo en la hipocrtica su nodriza, de hacerlo en el momento preciso pero con un lenguaje
de tal manera que hered su tradicin frente a la palabra. ininteligible para el enfermo.
Desde Virgilio, la medicina era la ciencia muda. Un buen
mdico era aquel que curaba con remedios y no con No es posible asimilar lo legal y jurdicamente instituido
palabras. Esto es ms aplicable para los mdicos de los con lo tico.12 Por esta razn, no todo acto mdico es
hombres que no son libres. Algunos de los seguidores de tico por el solo hecho de ajustarse a la normatividad
Hipcrates se afianzan en esta concepcin, de tal manera vigente en una sociedad. Adems, Hoyos ha enfatizado
que la accin del mdico se instituy alrededor de este en la manera como el ser del paciente, va objetivacin
discurso. Con la Ilustracin, la palabra-relacin se torna del signo, tiene como efecto un desencuentro entre el
palabra-instrumento. El discurso mdico ilustrado mdico y el paciente y una especie de olvido de la palabra
conlleva una exigencia tica cifrada en la objetividad. de este ltimo.13
En la actualidad se acude a un deterioro de la prctica La situacin descrita, que, si bien es propia de la
mdica que, adems de ser un eco de la instrumen- contemporaneidad, no es un rasgo comn a la prctica
talizacin del acto mdico, es fruto de la ya mencionada de todo mdico, deja ver una suerte de posicin tica
mercantilizacin de la medicina. Se promueve el ejerci- que aqu se denomina tica instrumental del ejercicio
cio de la distancia con respecto al paciente y de una mdico.
mayor proximidad con respecto al signo. De esta forma,
Ser posible la promocin de una tica en la que la
importa menos recordar el nombre del consultante que
la caracterizacin de los signos y sntomas que lo hacen persona enferma sea restituida en su nombre, en su
enfermar, olvidando, de esta manera, que la vocacin identidad y en su intersubjetividad? Ser posible una
del mdico ha de llevarlo a emprender una serie de prc- reinstalacin de la palabra-relacin en el cmulo de
ticas que lo conduzcan a la bsqueda del bien pleno del prcticas que comprenden el acto mdico en un contexto
paciente. Crdoba hace notar que en, muchos casos, el en el cual este se ha visto limitado por leyes e instituciones
mdico justifica un trato distante y poco corts hacia el que, en funcin de la optimizacin del recurso, hacen
enfermo en el poco tiempo que las instituciones que peligrar la vocacin misma del mdico?
intermedian los servicios de salud le ofrecen. De esta En la actualidad se erige la necesidad de una tica que
manera, se realiza una atencin mecnica del sostenga y le d sentido al quehacer mdico. Este lugar
paciente.11Esto obliga a considerar al enfermo como una debe privilegiarse si se piensa que todo acto, y esto incluye
entidad nosolgica y no como una persona que tiene el acto mdico, debe tender a la aret (virtud) y, en ltima
una enfermedad. instancia, al bien pleno de la persona.
Naturalmente, esta posicin objetivadora se lleva a cabo Por muchos aos, la tradicin de Comte privilegi el
de buena fe, con el profundo deseo de ayudar al paciente restriccionismo, es decir, la perspectiva de que la ciencia
en su enfermedad, pero de manera ingenua se niega debe evitar los juicios de valor, a diferencia de la
que ella se asienta en prcticas de mercado de la salud.11 antigedad, donde la ciencia era expansionista en tanto
El inconveniente es que el paciente no se siente restituido la accin humana y el conocimiento como accin
en su subjetividad frente al mdico. Como dice Foucault,10 humana, estaban comprometidos con los valores.14 Hoy,
el paciente se convierte en caso. Y el caso, como tal, no mltiples voces coinciden en el hecho de que la ciencia
posee el nombre del sujeto enfermo, sino la misma es una construccin social15-19 y las prcticas
denominacin de la enfermedad. Una consecuencia de humanas estn social y culturalmente constituidas, lo que

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deja ver claro que todo acto de los hombres emerge de hermenutica gadameriana, para la cual la conversacin
un mundo intersubjetivo. Y, por esta razn, la alteridad se constituye en la expresin ms viva de la manera
conlleva la construccin de una tica.20 como el lenguaje hace que el sujeto sea.26
Al arribar a este punto, resulta ineludible el problema Narratividad y alteridad se constituyen entonces en dos
tico dentro del quehacer mdico. Todo acto humano, pilares fundamentales en lo que a la promocin de esa
incluido el del mdico, revela una posicin tica. La subjetividad y el buen vivir se refiere. Qu implica
interrogacin de fondo es qu posicin tica revelan los entonces esto para la vocacin mdica y particularmente
actos que realiza un mdico en particular? El acto mdico para el acto mdico?
en tanto prctica que lleva al profesional a poner al
servicio de su paciente todos los recursos de que dispone La clnica mdica, lugar de inscripcin del acto mdico,
en funcin de la cura de su enfermedad, segn la ha sido regida por una metfora: el trmino clnica surge
propuesta de este trabajo, puede manifestarse como en la medicina: del griego Klinik, cuyo significado es
expresin o de una tica instrumental focalizada en la lecho; y de Klinein, que indica inclinar, acostar. Se
palabra-instrumento o de una tica intersubjetiva, entiende la clnica como asistir al enfermo en su lecho
centrada en la palabra-relacin. para su buen morir o para curarlo, de ser posible. No
obstante, en el acompaar en su lecho al enfermo, hay
En Scrates tica es un modo de vida. No es tanto aquello otra experiencia no nombrada: dos sujetos que se
sobre lo que se medita, sino el hecho mismo de vivir para relacionan y se encuentran, cada uno con su ser, con su
meditar, con lo que la sabidura se convierte ella misma vivencia y con un lugar en el mundo. Esta es, de hecho,
en una tica. En ltima instancia, el fundamento de la una experiencia ms primaria en la metfora descrita.
tica resulta ser el logro de una vida buena. Para
Lo ms primario de la clnica no es la asistencia, la
Nietzsche, Bergson y otros contemporneos reaparece,
curacin, sino la relacin, el encuentro. La clnica es
despus de algunos siglos en los que la filosofa fue
intersubjetiva, es relacin y encuentro que acaecen entre
considerada una disciplina acadmica, esta idea socrtica.
un clnico y un sujeto-consultante.
En general, la tica en tanto aret, es el arte de vivir.21
El acto mdico, como ya se ha indicado, puede ser vivido
Como ya se ha dicho, en la perspectiva arendtiana el
desde una tica instrumental o desde una tica
acto introduce a la condicin humana, as como tambin
introduce al valor, en tanto que a todo acto le subyace intersubjetiva (nombrada por los autores del presente
una posicin axiolgica. As vista, la tica ms que un trabajo, en otro lugar, como tica de la relacin).27 Se
discurso es acto. propone aqu que es en el interior de la relacin
teraputica donde se teje entonces la tica.
En Ricoeur la tica aparece como una dimensin
indisociable de la propia identidad del sujeto. Con su A esa relacin van dos sujetos que tienen historias
nocin de ipseidad sostiene que la identidad subjetiva no diversas, discursos convergentes y divergentes, pasiones
es una suerte de ncleo de permanencia que se torna (pathos), creencias y valoraciones alternas. En la
inmodificable, sino que ella es devenir, por cuanto se conversacin, el horizonte de cada uno de los
constituye narrativamente y en el mbito de la alteridad. interlocutores puede modificarse, en un ejercicio de
Esto resulta ser ms grficamente expuesto en su ttulo fusin de horizontes gadameriano que hace que cada
S mismo como otro.20 El otro, como el ms claro anclaje sujeto devenga otro. La palabra se torna epod que teje
de la alteridad en la cual se funda la identidad subjetiva, sophrosyne. Si en la modernidad el acto mdico era
es el que le da existencia al s mismo.22-24 Por otra parte, dirigido por el mdico, hoy hay quienes proponen que
la identidad es narrativa, en tanto que la existencia este acto sea dirigido por el consultante. La propuesta
subjetiva con el tiempo subjetivo vivido emerge del presente trabajo es que la direccin del acto mdico
narrativamente, en el relato, en la trama que la persona viene dada por la relacin, la cual integra las dimensiones
ha tejido de s misma.25 de alteridad y narratividad en una experiencia que hace
al sujeto-mdico y al sujeto-consultante copartcipes en
Al enfatizar lo narrativo como trama construida en el un objetivo: la promocin del buen vivir en cada uno de
relato, el autor seala la manera como la subjetividad ellos, la bsqueda del bien pleno de cada uno de los
aparece va palabra, especialmente va palabra hablada. participantes de la relacin teraputica. Este cometido
Justo aqu es posible hallar un punto de cruce con la solo se puede lograr si se prioriza la palabra de cada uno,

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nica forma de acceso al ser del otro. Esto conlleva la el paciente no informa acerca de la cefalea o la
necesidad de que el mdico se resista a ocupar el lugar epigastralgia, el mdico nada puede hacer. Es la relacin
que le quiere asignar la mercantilizacin de la medicina, mdico-paciente el escenario en el que acontece el acto
lo que lo conduce a la instrumentalizacin de la relacin mdico.
con su paciente.
La tica del rostro ofrece entonces al acto mdico una
Cuando una persona tiene un padecimiento fsico, es todo accin moral, donde los sujetos de la relacin pueden
su ser el que padece, incluida la manera como se mira a alcanzar a travs de sus manifestaciones la vivencia de
s misma. Por lo tanto, todo padecer fsico impacta unos valores. En ese encuentro moral, el cmplice se
directamente la historia que un sujeto construye de s siente afirmado, reconocido. La propuesta ricoeuriana
mismo -siempre he sufrido de cefalea, me recuerdo frente al reconocimiento plantea una trama, que al igual
como una persona ansiosa-, la forma como se relaciona que el hilo de Ariadna (hilo de un ovillo con el cual ella
con los otros a partir de ello -alteridad- y la manera de planea salvar la vida del amado) se convierte en el indicio
narrarla -narratividad-. Cuando una persona acude para salir del laberinto, una pista para encontrar
buscando ayuda, lo hace porque la historia tejida de s ha soluciones en la cotidianidad del sujeto, para tejer
devenido sufriente, angustiante, dolorosa; la urdimbre identidad y eticidad.29
que ha devenido en historia ha tomado y tejido hechos y
situaciones, produciendo dolorosas configuraciones en Cuando la relacin mdico-consultante privilegia la tica
el sujeto. Y bien podra decirse sin temor a dudas que la del rostro hace a los sujetos capaces de hacer acontecer,
persona que consulta busca dejar de sufrir y lo que poder decir y significar, ser interlocutor vlido, sentirse
requiere es construir una historia diferente de s mismo. al contar protagonista de la trama de enfermedad o
La palabra, puesta como centro del acto mdico, alivio, hacerse cargo de los actos u omisiones y de sus
contribuye decisivamente a esto, produciendo relatos consecuencias; as mismo dar y recibir generosamente
de buen vivir. del cmplice. Todo esto mediado por la palabra. La cura
En la relacin clnica el centro no es ninguno de los dos emerger en tanto cuidado mutuo y el acto mdico en
sujetos, sino la relacin misma. Es a partir de ella como tanto relacin se convierte en acontecimiento esttico
debe leerse qu decir y qu no decir. Cuando se recupera para quienes quieran leerlo.
la relacin, el rostro de cada uno se visibiliza y el otro se Si lo que habra que cultivar entonces es la relacin, si se
reconoce como un fin en s mismo, no como un medio y trata de visibilizar nuevamente historias, el acto mdico
se convierte en cmplice en tanto deja de ser extrao,28
tendra que comprenderse como acontecimiento en tanto
gracias al hecho de que su palabra ha sido trada al
irrumpe en el transcurrir del tiempo cotidiano, y esta
escenario clnico.
irrupcin es tejida por el sujeto.30 Por eso resulta definitiva
La verdad del paciente y la verdad del mdico hacen la historia con la que sale el paciente del consultorio del
que la verdad del acto mdico resulte incompleta. mdico: si fue mirado a los ojos, si se le dio la mano, si fue
Cuando el mdico localiza su formacin tcnica y su llamado por su nombre, si el mdico estuvo todo el tiempo
conocimiento de cuadros nosolgicos en el lugar de la detrs de un computador y nunca lo mir, si lo auscult
verdad del paciente, est perdiendo la dimensin pacientemente, si fue amable o indiferente, si su vivencia
fundamental de su acto, a saber, la verdad proveniente de la enfermedad fue incluida. En fin, si el mdico dio
de la vivencia del propio enfermo. Sin embargo, si el indicios de un ethos fundamentado en su bien pleno.1
mdico supone que la verdad solo puede ser conocida Aqu cobran importancia las actitudes que, segn
por lo que dice el paciente, tambin est perdiendo una
Crdoba, caracterizan la intervencin del galeno:
dimensin fundamental de la comprensin de la
honestidad, comprensin, humanismo, humildad,
enfermedad: el significado tcnico de las manifestaciones
dignidad y prudencia frente a su paciente.11
del paciente. La pregunta que surge es dnde se inscribe
la verdad del acto mdico? La verdad del acto mdico Del lugar que le haya sido asignado a ese paciente
solo puede emerger en la relacin misma que establecen depende no solamente el xito de la relacin clnica y de
el mdico y el paciente. La sapiencia del mdico solo la transformacin de la historia dolorosa del paciente,
puede ser conducida por un paciente que le permite sino el sentido mismo del acto mdico y las posibilidades
acceso a su sntoma, a los significados de este padecer. Si de eficacia en su intervencin.

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La vocacin mdica fundamentada en una tica 12. Gmez C. Anotaciones sobre unas ideas de la Corte
intersubjetiva implica el compromiso del mdico de Constitucional. Iatreia 2006; 19: 155-163.
cultivar su propia existencia para hacerla vivible, bella y 13. Hoyos J. La relacin mdico paciente: entre la
esttica, y promover lo propio en sus pacientes. En ltimo supremaca del signo y la exclusin del sntoma. Iatreia
trmino, su vocacin es trabajar sin descanso por el logro 2001; 14: 141-148.
del bien pleno en s mismo y en su paciente. No es en la 14. Gracia D. Calidad y excelencia en el cuidado de la salud.
curacin de la enfermedad donde esta vocacin se Biotica y cuidado de la salud: equidad, calidad y
realiza, exclusivamente, pues algunas enfermedades no derechos. OPS/OMS 2000.
se curan y otras aun cuando se curen no generan felicidad 15. Freund J. Las teoras de las ciencias humanas. Barcelona:
en la persona. Quiz haya que pensar que la realizacin Pennsula; 1993. 158 p.
de la vocacin mdica exceda el mbito de la curacin y
16. Habermas J. Teora de la accin comunicativa:
se inscriba en la urgencia de promover estilos de vida complementos y estudios previos. Madrid: Ctedra;
estticos, restituyendo el enfermo a su propia 1997. 507 p.
subjetividad.
17. Ibez T. Municiones para disidentes, 1 ed. Madrid:
Construir una vida buena implica tener unas prcticas Gedisa; 2001. 270 p.
cotidianas que den cuenta del propio y recproco 18. Mardones JM. Filosofa de las ciencias humanas y
reconocimiento. Este se hace visible en la vida privada sociales, 1 ed. Barcelona: Antropos; 1991. 415 p.
pero tambin en la vida pblica de los sujetos y
19. Molinari J. Psicologa clnica en la posmodernidad.
sociedades. El acto mdico se convierte entonces no solo
Perspectivas desde el construccionismo social. Psykhe
en acto privado sino tambin en acontecimiento poltico 2003: 12: 3-15.
que propugna por el bien.
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IATREIA / VOL 22/No. 1/ MARZO / 2009