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Las Aventuras de Sherlock Holmes

Prlogo:
Arthur Conan Doyle naci en Edimburgo el ao 1859 y muri en 1930.
Estudi medicina y, al terminar la carrera, estableci su consultorio
en Southsea y en los ratos de espera entre paciente y paciente, empez
a escribir, tarea para la que se senta especialmente bien dotado,
hasta el punto de que ocho aos ms tarde se entreg a ella con
exclusividad.
Autor de novelas histricas y de las notables del profesor Challoner,
clasificables en el gnero ciencia ficcin de calidad, lo cierto es
que la fama de Arthur Conan Doyle, quisiralo o no el escritor,
proviene de su principal criatura literaria, el llamado Sherlock
Holmes, de profesin detective consultor.
Sherlock Holmes hizo su primera aparicin en el mundo de las letras en
1887, con Estudio en escarlata, un relato largo en el que se presenta
tambin al doctor John Watson, mdico militar retirado, que se
convertir en el gran amigo y cronista del detective. En 1890 se
publicara El signo de los cuatro, protagonizada tambin por Holmes.
No es secreto para nadie que la fuente de inspiracin para tan curioso
personaje fue uno de los profesores a cuyas clases asisti Arthur
Conan Doyle en sus aos de estudiante de medicina, el doctor Joseph
Bell, hombre con unas facultades de observacin y deduccin mucho ms
all de lo corriente. En su consultorio despachaba a los pacientes con
un ojo clnico que haca las delicias de sus alumnos. El problema de
usted es la bebida. Veo en su chaqueta el bulto de una petaca para
licor, O bien, Su oficio es el de zapatero remendn, como indica el
desgaste en la rodilla izquierda de su pantaln, eran algunas de sus
observaciones casuales.
El xito de pblico de Sherlock Holmes lo movi a escribir los dos
primeros de los relatos agrupados bajo la rbrica de Aventuras y
enviarlos al Strand Magazine, donde fueron recibidos con jbilo y la
peticin de que continuara el suministro, pues la venta estaba
asegurada. La serie de Aventuras abarca doce ttulos, y se dice que,
antes de llegar al ltimo, ya haba concebido la idea de matar a su
personaje para poder dedicarse a escribir cosas que consideraba ms
serias. Al enterarse su madre, le reprendi severamente. Te guardars
mucho -le escribi- de causar el menor dao a una persona tan
simptica y agradable como el seor Holmes. El escritor no tuvo ms
remedio que amoldarse a la presin de sus editores y de un pblico
cada vez ms numeroso y entusiasta, y en 1894 se publicaron las doce
narraciones que constituyen las Memorias, pero al llegar a la
ltima, hizo que se cumplieran por fin sus negros designios.
Enfrentado al siniestro profesor Moriarty en El problema final,
ambos luchan ferozmente a brazo partido hasta que se despean desde un
tremendo precipicio que flanquea las cataratas suizas de Reichenbach.
Sealado con dedo acusador por un pblico hostil que no le perdonaba,
se sinti acosado y comprendi demasiado tarde su error, cuya
reparacin intentara en 1905 con la publicacin de El retorno de
Holmes.
En la coleccin dedicada por la editorial al clebre detective,
faltaban hasta el momento diez relatos pertenecientes a la serie de
Aventuras y seis que corresponden a las Memorias, una laguna que
viene a llenar este volumen que hoy se publica con nueva traduccin y
despus de una atenta revisin. Sepan los incontables amigos y
admiradores de Holmes que la editorial les ofrece ahora la obra
completa de su hroe, lo cual es buena noticia para todos.
Esteban Riambau