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Uncin de los Enfermos

1 INTRODUCCIN 1

.1 EN UNA CULTURA CAMBIANTE


La costumbre de orar por el enfermo y ungirlo con leo es antiqusima en la Iglesia. El
sentido de la uncin de los enfermos ha sido aclarado en el Concilio Vaticano II, en las
precisiones del nombre mismo del sacramento. Mientras antes se hablaba de "extrema
uncin" SC 73 precisa y dice: "La extremauncin, que puede llamarse tambin, y an
mejor, uncin de enfermos, no es un sacramento slo para aquellos que estn a punto de
morir. Por eso, se considera tiempo oportuno para recibirlo cuando el fiel empieza a estar
en peligro de muerte por enfermedad o vejez". Pero para comprender adecuadamente por
qu ha llegado a ser este sacramento el ms "odioso y temido", es necesario percibir el
cambio de mentalidad cultural que se ha dado con respecto a la enfermedad.
- Desde el final del s. XVII la enfermedad se define nicamente desde el punto de vista
subjetivo, es decir, partiendo del malestar conocido y valorando su gravedad segn el
estado a que queda reducido el enfermo, fcilmente joven. El enfermo era tratado en su
casa y en general no conoce la prueba de la separacin, la soledad y el aislamiento. La
enfermedad de una cierta gravedad desembocaba generalmente en la muerte. La relacin
mdico-paciente estaba llena de humanidad, amistad, consejo y nimo. Las "curas" no
pretendan sino aminorar el sufrimiento.
- Hoy da se atiende a un viraje decisivo, particularmente en los ltimos cuarenta aos,
que ha contemplado el imponente crecimiento de la medicina, la ciruga, las diversas
especialidades mdicas y los centros de internamiento hospitalario. Es muy frecuente que
hoy el enfermo sea un anciano, afectado por una enfermedad crnica y de lenta evolucin
(debida generalmente a la intervencin mdica). Los progresos a nivel de diagnstico,
incluso preventivo, y de terapia, mientras que por una parte han llevado al conocimiento
de nuevas enfermedades, por otra han favorecido el crecimiento numrico del mundo de

1COLOMBO G., Uncin de los Enfermos, en Nuevo Diccionario de Liturgia 2014s.


los enfermos, creando no pocas veces casos de psicosis de enfermedad en las personas
sanas, que viven siempre con el temor de descubrirse improvisadamente enfermas.

Las consecuencias sociales y culturales de este cambio son notables: la enfermedad se


convierte en una de las preocupaciones ms constantes y angustiosas de la vida del
hombre contemporneo. No pocas veces la enfermedad pasa a un estado de vida
prolongado e incluso permanente, sin necesaria conexin con la muerte como peligro
eminente. La necesidad de especiales tratamientos y el internamiento en hospitales
provocan experiencias psicolgicas lacerantes, como ruptura de la propia identidad, el
peso de la marginacin social, el aislamiento y la soledad existenciales, etc... La relacin
con el mdico sufre notables alteraciones: generalmente no son personas conocidas a las
que est totalmente sometido. La misma diversificacin hace que sean varios personajes
(mdicos, enfermeras, anestesistas...) con los que tiene que enfrentarse y ante los cuales
es difcil hallar una adecuada relacin personal. Surgen as los mundos de los enfermos,
separado del de los sanos.

1. ANTE DIFICULTADES PASTORALES Y TEOLGICAS NOTABLES


Es evidente, en la mayora de los casos, la desconfianza de los fieles respecto al
Sacramento de la Uncin de los Enfermos. A pesar de la notable renovacin litrgica
efectuada recientemente, la uncin contina normalmente relacionada con la muerte. En
tal contexto la llegada del sacerdote a la casa o al lecho del hospital es ms un "ave de
mal augurio", un anunciador de muerte, un "necrforo". En no pocas ocasiones se
encuentra ante el rechazo de unos y la desesperacin de otros, impotente ante el mal,
sobre todo incurable o ante la proximidad de la muerte. Todo esto sucede en el mbito de
nuestra mentalidad y nuestra sociedad en la que la vejez y la muerte no son vistas como
"cercanas", sino relegadas en la esfera de la privacidad familiar o confiado a rganos
pblicos sin faz ni rostro. Pero este sacramento no se enfrenta slo a problemas
pastorales. Tambin surgen cuestiones teolgicas:
1 Los datos bblicos relativos al sacramento son muy escasos y necesitan ser
integrados en los temas ms amplios de la enfermedad y del sufrimiento.
2 Las tradiciones occidental y oriental documentan una variedad de denominaciones,
como leo santo, sacra unctio, unctio infirmorum, sacramentum exeuntium, extremo
unctio (Occidente), leo, leo santo, leo de la oracin misterio de las lmparas (Oriente).
3 Las formas y realizaciones del sacramento han cambiado notablemente en el
transcurso de la historia, ms an que otros.
4 Hoy da se discute si el sacramento debe verse expresado en el curar el pecado en el
cristiano gravemente enfermo, o bien lo entienden como "consagracin de la muerte del
cristiano", o tambin "sacramento de los enfermos".

- HISTORIA DEL SACRAMENTO 2

1. DOS ETAPAS HISTRICAS


Poco es lo que se sabe sobre el desarrollo celebrativo de la UE en los primeros siglos. Se
nos han transmitido sobre todo oraciones de consagracin del leo de los enfermos,
consagracin que fue reservndose cada vez ms a los obispos. Durante algn tiempo,
sobre todo en Occidente, se vio en ella la accin sacramental propiamente dicha. Los
pocos textos de la Iglesia antigua que se conservan nos ofrecen el cuadro siguiente: la
insistencia en el ministerio, visita y atencin a los enfermos expresa la continuidad de la
praxis eclesial con el NT. Entre los mltiples usos que pudo tener la uncin, hay uno que
destaca no por el rito en s sino por la "bendicin" que supone, por la epclesis que
encierra: lejos de toda magia, en esta uncin es Dios quien consagra y santifica, quien da
la vida y sana, quien perdona y da la salvacin en la fuerza y virtud del Espritu, que
contina en el tiempo de la obra eclesial. Siendo tan importante esta bendicin, se le
asigna exclusivamente al obispo, aparece litrgicamente ordenada y se sita en el marco
solemne de la eucarista. No hay problema en que la aplicacin, de orden secundario, la
realicen los fieles o el mismo enfermo. Los posibles receptores de la UE son todos los
enfermos, afectados de enfermedades y molestias ligeras y graves, incluidas tambin las
psquicas. Se espera un auxilio y alivio inmediatos. Rara vez se destaca la remisin de
los pecados.

A partir del siglo IX con la reforma carolingia, se asiste a una serie de cambios
importantes en la concepcin y sentido, en la aplicacin y celebracin, en el ministro y los
sujetos, en los ritos y en la praxis. Hay una proliferacin de rituales, cuya novedad no se
consiste en la bendicin sino en los ritos de aplicacin. Se da una ritualizacin celebrativa:
la elaboracin de rituales, que en un principio supuso un esfuerzo de unificacin y orden
celebrativo, llev en algunos monasterios a la amplificacin exagerada de ritos
secundarios. Se da un desplazamiento del inters y de acento de la bendicin a la
2KOCH Gnter, Uncin de los enfermos, en BEINERT Wolfgang, Diccionario de teologa dogmtica.
aplicacin del leo, que llega a ocupar el centro del sacramento. Junto al proceso de
ritualizacin y privatizacin de los sacramentos se da un proceso de clericalizacin, por el
que los sacerdotes monopolizan la administracin de la uncin: la administracin por parte
de los seglares queda en desuso, y en el siglo IX queda prohibida, puesto que ya no se ve
la realizacin del sacramento en la consagracin episcopal del leo de los enfermos, sino
tambin en la aplicacin del leo. Progresivamente se van acentuando los efectos
espirituales de la fortaleza espiritual y el perdn del pecado y sus consecuencias,
marginando el efecto corporal sanativo e insistindose en una interpretacin purificadora
de Sant 5,14-16. El desplazamiento de la uncin al momento de la muerte y su unin con
la penitencia y el perdn de los pecados llevan a una penitencializacin de la uncin, al
punto que ella jugar el papel de la reconciliacin (sustitutivo) o acabar siendo un
elemento ms de la penitencia (consumativo). Gradualmente la UE se convierte en
sacramento de moribundos, en consagracin sacramental de la ltima hora. Al mismo
tiempo se reviste de solemnidad la uncin del enfermo: Se aplica la uncin en diversas
partes del cuerpo; se dan duras imposiciones que separan al ungido de la vida normal (ya
no podr comer carne, ni tener relaciones sexuales en el matrimonio, ni bailar...). Todo ello
comporta un cambio de conciencia: la UE, cuyo efecto curativo en el mbito corporal slo
tiene ya un papel secundario, se desplaza por completo a la agona, se espiritualiza a la
vez que se individualiza.

La teologa medieval reflexion y fundamento la praxis de la uncin con los cambios ya


sufridos. Pedro Lombardo (1095-1160) habla del sacramento de los moribundos, cuya
finalidad primera es el perdn de los pecados y secundariamente la curacin. Alberto
Magno (1206-1280) la entiende como el sacramento de los que estn en peligro de
muerte y considera que lo especfico no es el perdn de los pecados sino de las penas
temporales derivadas del pecado. Para Toms de Aquino (1225-1274) es preparacin al
ingreso en la consumacin celeste. Habla de ella como el sacramento de sanacin, pero
pensando en sanacin espiritual, en la superacin del pecado y de sus secuelas, aunque
sin excluir por completo un efecto corporal.

A la luz de estos datos histricos vemos cmo la configuracin del rito de la uncin de
enfermos tiene dos puntos de apoyo, que son la oracin litrgica de la Iglesia en favor del
enfermo y la utilizacin del leo bendecido o consagrado. La oracin tiene dos referencias
esenciales: el leo bendecido por el obispo o el presbtero y el enfermo al que se aplica
dicho leo como un signo de la gracia que Jesucristo le otorga, a travs de la Iglesia, para
ayudarle tanto en el orden fsico como espiritual. En cuanto a la bendicin del leo, hay
distintas prcticas en las iglesias latinas y orientales, pero ambas tradiciones coinciden en
destacar su importancia: la virtud de la uncin est en el leo bendecido por la Iglesia. En
cuanto a la uncin, las prcticas son ms variadas y siguen, por lo que se refiere a la
Iglesia latina, las tendencias generales marcadas por la historia de la liturgia: una vez el
rito se ha desarrollado hasta quedar debidamente normado, se lleva a cabo
posteriormente una labor de simplificacin y sistematizacin teolgica.

Por otra parte, la prctica de la UE se ve afectada notablemente en la Iglesia latina por su


relacin con aquellos otros sacramentos que se administran al enfermo y en concreto el
vitico. Esto lleva consigo la acentuacin del carcter "terminal" de la uncin, al que tan
sensible es el hombre medieval, que por una parte teme a la muerte y por otra vive
pendiente de ella. Incorporada al conjunto de los "ltimos sacramentos", la importancia de
la uncin llega a ser secundaria, si se tiene en cuenta que lo que importa por encima de
todo es la salvacin espiritual, y sta depende principalmente de la reconciliacin
penitencial y de la eucarista.

2. LAS APORTACIONES DEL MAGISTERIO


Por su parte, los testimonios eclesiales reflejan, ahondan y reafirman la prctica
dominante en la Iglesia de Occidente. El testimonio ms antiguo del magisterio es una
carta de Inocencio I al obispo Decencio de Gubbio (416 d.C.), que haba planteado la
cuestin de cmo deba entenderse el pasaje de Santiago. El Papa indica: "no hay duda
que debe tomarse o entenderse de los fieles enfermos, los cuales pueden ser ungidos con
el leo santo del crisma que, preparado por el obispo, no slo a los sacerdotes sino a
todos los cristianos es lcito usar para ungirse en su propia necesidad o en la de los
suyos". El leo no puede ser dado a los penitentes "pues se trata de un sacramento:
Cmo pensar, en efecto, que a aquellos a los que se les ha negado los otros
sacramentos, puede concedrseles esta nica especie (de sacramento)?" (cf. DS 216).

El concilio de Florencia confirma en 1439, con una resolucin doctrinal no infalible, la


teora y la prctica dominantes en la edad media: es un sacramento que "no debe darse
ms que al enfermo de cuya muerte se teme" (DS 1324), "su materia es el aceite de oliva,
bendecido por el Obispo" con el que han de ungirse los cinco sentidos corporales (ib.), el
sacerdote es el ministro del sacramento (DS 1325), La frmula del sacramento fue vlida
hasta 1972: "Por esta santa uncin y por su piadossima misericordia, el Seor te perdone
cuando por la vista..." (DS 1324); "el efecto es la salud del alma y, en cuanto convenga,
tambin la del mismo cuerpo" (DS 1325).
La Reforma Protestante rechaz la UE como sacramento instituido por Cristo,
considerndolo un rito recibido de los Padres, La uncin en Mc 6,13 y Sant 5,14-16 se
hallara en un momento carismtico de curaciones en la Iglesia que ya ces y por tanto la
UE ni cura, ni confiere la gracia ni el perdn de los pecados. Adems, la iglesia romana no
respeta ni el rito ni el pensamiento de Sant al reservarlo a los moribundos, al desatender
la "oracin de la fe" y al restringir su administracin a los sacerdotes y no a los "ancianos"
de la comunidad.

Trento confirm la doctrina de Florencia en sus lneas esenciales. Se define


explcitamente que la extrema uncin es un sacramento verdadero y propio, instituido por
Cristo y promulgado por Santiago. La verdadera gracia del sacramento es el ES, puesto
que representa de forma ms apta la gracia del Espritu mediante la cual "invisiblemente
es ungida el alma del enfermo" (DS 1695). Y es que "esta realidad es la gracia del Espritu
Santo, cuya uncin limpia las culpas, si alguna queda an para expiar, y las reliquias del
pecado, y alivia y fortalece el alma del enfermo... y a veces, cuando conviene a la
salvacin del alma, recobra la salud del cuerpo" (DS 1696). Del efecto se habla en forma
muy matizada: el ms especfico es el alivio y fortalecimiento del alma del enfermo,
aumentando su confianza en Dios para soportar mejor el sufrimiento y la enfermedad; otro
efecto condicional es el perdn de los pecados y la eliminacin de las "reliquias del
pecado"; y un segundo efecto condicional es la curacin corporal, si es que conviene a la
salud del alma.. La uncin es "como consumativo no slo de la penitencia, sino tambin
de toda la vida cristiana, que debe ser perpetua penitencia"; El sujeto del sacramento ya
no es el moribundo sino el enfermo de gravedad.

En su conjunto, la doctrina tridentina evit los extremos medievales, prescinde de


opiniones, se muestra ms abierta y positiva que los telogos tanto en expresiones como
en contenido. El mismo Catecismo romano de Po V (1556) se exhorta a que la UE se
confiera con preferencia a quienes conservan an todas las fuerzas del corazn y la
mente y pueda mantener la fe y una buena voluntad consciente. Pero este espritu y
afirmaciones de buena voluntad pastoral no lograron imponerse. De hecho, no slo se
sigui hablando de extrema uncin, sacramento para el trance de muerte, preparacin a
la gloria, sino que se sigui celebrando prcticamente en las mismas condiciones. Ni el
CIC de 1917, ni la Mystici Corporis (1943) ni la Mediator Dei (1947) indican
planteamientos diversos.
- REFERENCIAS BBLICAS
Para adentrarnos en la Biblia hemos de tener en cuenta no slo el uso del leo en el
pueblo judo, sino tambin el sentido que desde la fe se da a la enfermedad y al
sufrimiento. De hecho, la SE no parece interesarse por la enfermedad en cuanto tal; se
acerca a ella slo en la medida en que plantea a la experiencia de fe del pueblo de Dios
interrogantes de fondo. Se trata del creyente (judo, cristiano) que afronta la situacin de
enfermedad a la luz de la propia experiencia de Dios.

1. EL ANTIGUO TESTAMENTO ANTE LA UNCIN Y LA ENFERMEDAD

1. El leo y la curacin de la enfermedad


Debido a la idea de impureza, de prohibicin de derramar sangre, de atribucin a Dios de
la salud o de la enfermedad, en el pueblo judo se descuida un poco la "medicina" y sufre
cierto retardo en comparacin con otros pueblos. Los enfermos se dirigen generalmente a
los sacerdotes o profetas esperando un milagro o intervencin milagrosa (cf. Lev 13,49;
1Re 14,1-13; 17,17-24...). Para cuidar al enfermo se recurre a remedios caseros y
naturales como las plantas o la uncin con aceite (Is 1,6; 7,20). El aceite tena diversos
sentidos: la hospitalidad, puesto que ungir con leo perfumado a un husped es signo de
honor (Dt 27,9; Cant 1,3; Sal 13,3...); para consagracin de objetos (altares) o personas
(sacerdotes, profetas, reyes, al Mesas: Is 61,1) por su capacidad de penetracin,
alimento y fuerza; adems se empleaba para la curacin y purificacin, aplicndosele al
enfermo o al leproso, en caso de plagas o enfermedades cutneas (Ez 16,9; Is 1,6; Lv
14,10s; cf. Lc 19,34; Mt 10.1; Lc 9,1). Se trata, pues, de una prctica medicinal y
consacratoria y en este contexto hay que entender las unciones que hace y ordena hacer
Jess (cf. Mc 6,13; Sant 5,14-16).

Esta praxis hacia los enfermos se enmarca en toda una serie de actitudes que implicaban
la visita y atencin al hermano que sufre (Sal 40.4: Job 2,11; Ecl 7,39). Pero en algunos
casos como el de los leprosos, se prohibe todo contacto y se manda a mantener distancia
pues tal tipo de enfermedad es considerada impureza y castigo divino, e implicaba la
exclusin de la comunidad y la separacin para evitar el contagio (Lev 13-14). En este
contexto debe entenderse la actitud de Jess respecto a los enfermos.

1. Reflexin veterotestamentaria en torno a la enfermedad


El Antiguo Testamento no habla aisladamente de la enfermedad, sino en el interior del
problema del mal en general, las injusticias, desgracias y sobre todo ante el sufrimiento.
Desde esta perspectiva, se procuran dar algunos esfuerzos por explicar su significacin
ltima, desde varias interpretaciones: a) Explicacin etiolgica: la enfermedad es castigo y
mal en cuanto se opone a la intencin del Creador; procede del pecado del hombre (Gn 1-
3; Sal 32, 3-5; Ex 4,6...). b) Explicacin jurdico-penal: se trata de una sancin, una pena
por causa del pecado personal (1Sam 16,14; 2Re 5,27; 20,1-11...). c) Explicacin
demonolgica: la enfermedad est en conexin con el pecado y ste con el demonio, la
posesin demonaca y las potencias del mal (la salud es un bien y viene de Dios, la
enfermedad es un mal y viene de Satans: cf. 1Sam 16,14; Os 13,14; Job 18,13...).

Sin embargo, el problema del sufrimiento y la conexin entre enfermedad y pecado no


encuentra fcil respuesta: Cmo se explica que el malvado no sea castigado? El Antiguo
Testamento considera a veces que la impunidad del malvado es aparente y provisoria
pues al final tendr su paga (Sal 73); adems, el pecado tiene una responsabilidad
colectiva (Ez 18,1; Jer 31,29). Por qu sufre el justo? Para algunos, el sufrimiento no es
slo instrumento de prueba y purificacin, sino enmarcado en el misterio de Dios: Yahveh
es distinto, sus caminos no son los nuestros y es preciso abandonarse confiado en su
misterio (Job 42,4). Qu sentido tiene una vida en la que hay que sufrir? Los libros
sapienciales insisten en que el sufrimiento manifiesta la inconsistencia de la vida; no lo
explica ni el pecado, ni la retribucin de la muerte: solamente nos queda confiar en Dios,
cuyos planes no son los nuestros (Ecl 1,16-118; 3,18-21; Sal 44).

A partir del abandono en Dios, los autores de las sagradas escrituras dan nuevas rutas.
Los textos profticos nos presentan la esperanza escatolgica (Is 26,19; 29,18; Jer 33,6;
Is 33,5-6; 61,2); si Dios es bueno y justo, no puede no cumplir su promesa y la ltima
palabra no est todava dicha: hay que esperar en el futuro; este futuro es la victoria
escatolgica sobre el mal en el "da de Yahveh"; con la llegada del Mesas la enfermedad
ser cancelada y habr justicia para todos. La lectura apocalptica y sapiencial subrayar
la idea tarda de la resurreccin (Dan 12; Sab 2-5; 2Mac 7,9-23): el justo vivir incluso
despus de la muerte y tendr un destino distinto al de los injustos (contra la idea de un
sheol para todos). El valor redentivo del sufrimiento desarrolla la idea de la solidaridad en
el bien: la confianza en Dios y la fe que ella suscita llevan a la conviccin de que el amor,
la justicia y la entrega de uno aprovecha y es para bien y salvacin de los dems (Moiss
en Ex 32,20-22; Jer 8,18; el "siervo de Yahveh" en Is 52,13-53-52). Todo esto lleva a la
relacin entre sufrimiento humano y misterio divino: Dios est con los que sufren, no como
causa del sufrimiento ni con el sufrimiento en s mismo, pero, teniendo el poder para
impedirlo por qu no lo hace?. El gnero literario del "litigio con Dios" explica el
desconcierto del hombre y lo sita ante el misterio divino, que slo podr entenderse
desde el misterio de Cristo.

.1 LA ACTITUD CRISTIANA ANTE LA ENFERMEDAD


Jess no se limit a realizar gestos rituales que expresaran la renovacin interior de los
hombres, sino que puso tambin otros que testimoniaban la redencin de su corporeidad.
De aqu que consider los actos profticos de compasin por los enfermos como un
componente esencial de su misin en favor de la justicia, de la esperanza y del perdn.

.1 Jess ante la enfermedad y el sufrimiento


Curando a los enfermos, Jess no slo asume y supera en eficacia la funcin-misin
proftica de curar los enfermos, sino que anuncia en su persona la presencia del Reino, el
inicio del ao de la salvacin (Lc 4,21). Los milagros de curacin son el signo de que el
reino de Dios est ya aqu, de que la enfermedad (y el pecado que lo causa) es algo ya
vencido y que debe desaparecer pues la victoria de Dios sobre el pecado y sus
consecuencias se ha iniciado (cf. Mc 2,1-12). La actividad taumatrgica de Jess es
anticipacin del "da de Yahvhe" y es un modo de hacer que el futuro de Dios llegue. De
este modo, por ejemplo, Lc 13,10-17 pone de relieve el aspecto perturbador, comunitario,
provocativo y anticipativo del comportamiento ritual de Jess: la curacin, ocurrida en una
sinagoga en sbado, de la mujer tullida incapaz de enderezarse, no era slo un acto
proftico extraordinario para los asistentes sino un gesto que les llamaba a la conversin,
puesto que l consider la liberacin de una hija de Abrahn ms importante que la
observancia estricta del sbado. Adems, este acto proftico de compasin era un acto
comunitario y anticipativo, puesto que su objetivo consista en unir a sus interlocutores
entre s mediante una experiencia comn: una real prefiguracin histrica, realizada en el
da del Seor, de la redencin integral de los hombres en el seoro final de Dios3. Se trata
de un gesto simblico de compasin que propicia no slo la liberacin de la mujer
sufriente sino tambin la transformacin del corazn y del comportamiento de los que
eran indiferentes a su dolor.

Jess se distancia de la cuestin tica sobre el problema del origen de la enfermedad


(culpa-enfermedad). La mujer y el hombre enfermo que proclama con su grito implorante
su impotencia para salvarse se convierte en el lugar en que se manifiestan las obras de
Dios, en particular la obra de su Hijo, el nico salvador del ser humano. La escena del
ciego de nacimiento nos presenta a un Jess que, adems de excluir explcitamente la
relacin culpa-enfermedad, se interesa en subrayar el lugar que la enfermedad tiene en el
plan de Dios: "ni pec ste ni sus padres, sino para que resplandezca en l las obras de
Dios" (Jn 9,3). De esta forma, las curaciones de Jess son signos mesinicos y reales de
liberacin, que se realizan profticamente en la publicidad, con una intencin interpelativa
tanto para la persona enferma como para todo el pueblo que participa. Su praxis en favor
del sufriente y marginado son acciones simblicas, expresadas en gestos concretos como
la imposicin de manos (Mt 8,3), tocndoles con saliva (Mc 7,32; 8,23; Jn 9,6) o
ungindoles con leo (Mc 6,13).

El texto antes mencionado es particularmente importante para el tema que tratamos. Mc


6,13 no se relaciona explcitamente ni con una praxis del mismo Jess ni con alguna
orden dada a los discpulos, ni tampoco tiene en perspectiva una comunidad nueva
distinta de Israel. Sin embargo, la Iglesia ha visto en l una prefiguracin de la uncin
sacramental de los enfermos, pues representa el precedente evanglico ms ejemplar de
la uncin a la que la Iglesia llamar sacramento. El contexto si es significativo: Jess
llama a los Doce y los enva; los poderes taumatrgicos de los discpulos son
continuacin de los de Jess (cf. Mc 6, 7-13). Otro texto del mismo evangelista nos
indicar que la atencin de la comunidad por el enfermo es situada por Mc dentro de la
misin dada a los discpulos por el Jess postpascual (Mc 16,18). En realidad, no es sino
a la luz del misterio pascual que la solidaridad de Jess con todos los dolientes encuentra
su culmen. En l se llega a la revelacin plena del misterio divino. Viviendo plenamente en
el camino hacia la luz, la experiencia del siervo de Yahveh, Jess experimenta, al
compartir y solidarizarse por voluntaria eleccin mesinica, los aspectos de debilidad, de
oscuridad, de tentacin, de lejana de Dios tpicos de la experiencia del sufrimiento. As,
3RENGSTORF K.H., Il Vangelo secondo Luca 291.
su sufrimiento puede iluminar el nuestro, ya que en Cristo encuentra su significado
redentor para el reino: el sufrimiento no slo se convierte en una situacin que debe ser
superada, sino que tambin debe ser aprovechada. En Jess se descubre el sentido de la
enfermedad y del dolor: "en la cruz de Cristo no slo se ha cumplido la redencin
mediante el sufrimiento, sino que el mismo sufrimiento humano ha quedado redimido por
el amor" (Salvifici doloris, n 19). El Hijo de Dios cumple la profeca del siervo de Yahveh
en una triple direccin: la jurdica, en cuanto que "paga" por nuestros pecados,
rescatndonos con su sangre y adquiriendo un pueblo para s (Mt 20,28; Mc 14,24); la
litrgica, puesto que restituye la vida y la comunin al hombre que se haba separado de
Dios (perspectiva juda); la nupcial, en cuanto repara la infidelidad a la alianza de amor
con Dios (Mt 26,28; Mc 14,22-25).

.1 El testimonio de Sant 5,13-16

"Est atribulado alguno entre vosotros? Ore. Est de buen nimo? Cante. Est
alguno enfermo entre vosotros? Mande llamar a los presbteros de la Iglesia y ellos
oren sobre l, ungindole con leo en el nombre del Seor. Y la oracin de la fe
salvar al doliente, y le reanimar el Seor, y si hubiere cometido pecados, le
sern perdonados. Confesad, pues, los pecados los unos a los otros y orad unos
por otros, para que alcancis la salud. Mucha fuerza tiene la plegaria del justo
hecha con fervor" (Sant 5,13-16).

Este "largo sermn" o instruccin escrita, con una serie de exhortaciones, generalmente
breves y de poca relacin entre s, tiene una nota comn que confiere a la carta su
peculiaridad propia: la preocupacin que la fe del destinatario no sea meramente terica o
abstracta, sino que ella se traduzca en las acciones, en todos los aspectos de su vida. El
objeto de la carta es poner en guardia contra el peligro de una tendencia a una prctica
abstracta y estril del cristianismo que amenazaba aquellas iglesias que llama "las doce
tribus que estn en la dispersin" (1,1). A lo largo del desarrollo de la carta, Sant ha
tocado algunos elementos que invitan a reflexionar sobre la condicin precaria del ser
humano: estamos ante los "ltimos das" y, ante la incerteza del futuro, el cristiano es
invitado a someterse a la voluntad de Dios (4,13-17), el sufrimiento del justo causada por
el rico (5,1-6) recuerda a los cristianos sus sufrimientos y ello constituye un punto de
partida para exhortar a la paciente espera ante la venida del Seor (5,7-12). Es aqu, en
un contexto de sufrimiento y paciente espera en el Seor, entre directivas que tienen en
comn el tema de la oracin, donde hallamos el texto de Sant 5, 14-15, al que sigue la
confesin de los pecados (5,16-18) y la conversin del pecador (5, 19-29).

Para denominar al enfermo, Sant usa el verbo a)sqeneo=, usado a veces en el NT para
quienes estn prximos a morir (cf. Jn 4,46-67; 11,1.4.14; Hch 9,27). Se trata de un
enfermo "entre vosotros", es decir, un miembro de la comunidad cristiana que, por otra
parte, ha sufrido a tal punto la enfermedad que se encuentra en cama, si bien no se dice
explcitamente que est in extremis. En la comunidad cristiana primitiva la autoridad de
los "ancianos de la iglesia" (= presbute/rou th=j ekklesi/aj) era casi comparable a la
de los apstoles (cf. Hch 15, 2.4.6.22-23; 16,4). Ellos eran en no pocas ocasiones
designados a presidir las iglesias misioneras (Hch 14,23; 20,17; 1Tm 5,17.19; Tt 1,5). El
trmino, por tanto, no connota simplemente edad avanzada, sino una posicin oficial de
autoridad en la iglesia local.

La oracin por la curacin de una enfermedad se recomienda, junto con el perdn de los
pecados, en Sir 38,9-10, y el uso del leo como agente teraputico es una praxis que,
como hemos visto, se encuentra en el AT, pero tambin en la literatura rabnica y entre los
griegos. Pero esta oracin y esta uncin se hace en el nombre del Seor: no se trata de
un mero medicamento sino, como en Mc 6,13, simboliza la presencia y la fuerza salvfica
del Seor, es decir, de Jesucristo. Recordemos que el bautismo se hace en el nombre del
Seor (Hch 9,5) y el matrimonio de los cristianos se hace en el Seor (1Co 7, 39). Ahora
bien, "la oracin de fe salvar al enfermo": el verbo salvar, empleado en Sant (sw/zein),
es usado en referencia a la salvacin del alma o yuxh/, que podemos traducir tambin
como vida o aliento vital (1,21; 2,14; 4,12; 5,20). En los evangelios es usado para indicar
la salvacin integral del ser humano, en nuchas ocasiones en conexin con la fe (Mc 5,34;
10,52; Lc 7,50; 17,19). En este contexto el acento recae en la curacin fsica. El Seor lo
curar: el verbo que hace referencia a la curacin ( e)gei/rw = despertar, alzar, levantar,
sanar, curar...) es usado en conexin con Jess que cura en Mc 1,31; 9,27. Y tambin, si
hubiere cometido pecados, le sern perdonados: por el contexto, se trata de algo ms
que los inevitables errores cometidos por todos. La curacin fsica y la remisin de los
pecados estn estrechamente asociados tambin en Mc 2,3-12 y Jn 5,14.

Como hemos visto, el concilio tridentino en la sesin XIV defini a la "extrema uncin"
como "un verdadero y propio sacramento instituido por Jesucristo nuestro Seor y
promulgado por el bienaventurado Santiago Apstol" (DS 1716; 1694-1700). Con ello no
se quiso decir que todas las precisiones de la sucesiva teologa se deban encontrar en
Santiago. Sin embargo, en cuanto a la identidad sustancial de lo que Santiago est aqu
recomendando con el sacramento de la UE de la Iglesia, se han indicado algunos puntos
importantes: a) la distincin de la mera curacin carismtica (1Co 12,9.28.30) en cuanto
testimoniada por el rol cultural de los "presbteros"; b) la uncin con el aceite de oliva; c) la
invocacin del nombre del Seor y la oracin de fe; d) la consecuente curacin y perdn
de los pecados. No obstante, es importante notar que Santiago, en conformidad con su
estilo parentico, no tiene claramente alguna intencin de introducir una nueva praxis,
sino que presupone simplemente su existencia.

2 IMPLICACIONES TEOLGICAS

.1 SITUACIN VITAL DEL HOMBRE Y SACRAMENTO DE LA UNCIN


.1 La enfermedad en la vida del hombre
La enfermedad seria o grave tiene las caractersticas de toda "situacin fundamental",
pero que a su vez se diferencia de otras por ciertos elementos especficos: ella supone un
trnsito biolgico-vital en cuanto implica desarmona y cambio fsico-psquico; tiene un
carcter de negatividad en cuanto es en s misma es mal, desarmona y sufrimiento;
afecta la totalidad de la vida cotidiana e interpersonal; implica la pregunta por el futuro y,
en este sentido, puede abrirse a un horizonte escatolgico. A pesar de la ambivalencia de
su situacin (Puede hundirle o animarle, desesperarse o reconstituirle), el enfermo puede
afrontarla desde una madurez biolgica (valoracin correcta de su cuerpo y su proceso
evolutivo), psicolgica (no dejarse dominar por el temor, la angustia o la desesperacin),
humana (lucidez para insertar la fragilidad y el dolor como elemento integrante de su vida)
y religiosa (referencia a Dios, sin rebeliones demonizantes o supersticiones mgicas).

Ante esta experiencia de ultimidad, el enfermo se ve llamado a tomar una decisin, a


adoptar una postura de aceptacin de su enfermedad y su destino (en el caso creyente,
aceptacin de la voluntad de Dios), o de desesperacin, resignacin pasiva y rebelin
contra un futuro inaceptable. Es precisamente en la actitud del enfermo donde se sita la
posibilidad de una experiencia del amor agraciante de Dios, presente misteriosa pero
realmente en el sufrimiento humano. La gracia, que a fin de cuentas se identifica con Dios
mismo, es recibida en aqul que, confrontado radicalmente consigo mismo por la
enfermedad, acepta serenamente su destino, abandonndose y ofrecindose al futuro
que el Otro le reserva.

Para que esta experiencia de gracia sea sacramento es necesario que la palabra y el
gesto eclesial saquen fuera el sentido profundo que desde su fe vive el paciente, de modo
que por el signo de la Iglesia se celebre en el gozo y la eficacia que transforma el
sufrimiento en ofrenda, la angustia en esperanza, la muerte en vida. Para ello se deber
acoger la palabra revelada, que nos promete la liberacin y salvacin de las
enfermedades desde la cruz y la redencin de Cristo, la palabra predicada, que nos
explica por la Iglesia el sentido de verdad de la enfermedad y de la gracia actuante, la
palabra sacramental, por la que la Iglesia "se compromete irreversiblemente" con esa
promesa de gracia que viene de Dios. La uncin es sacramento de la Iglesia cuando la
gracia salvadora en la enfermedad deviene un acontecimiento tangible, toma forma visible
para el sujeto que la recibe y se manifiesta realizndose activa y eficazmente en su vida.

.1 Experiencia de gracia y sacramento de gracia instituido por Cristo


Pero el que la uncin sea sacramento no depende en ltimo trmino ni del hombre
enfermo en su experiencia ni de la explicacin eclesial en su historia, sino del mismo
Cristo y en esto consiste la institucin reconocida y defendida por la Iglesia. Las razones
no dejan de ser bastante fundadas: la primera misin (Mc 6,13) y el mandato pospascual
de Cristo (Mc 16,17-18), manifiestan una intencin en referencia con unos sujetos y la
mediacin de signos especficos como el leo y la imposicin de manos; la comunidad
apostlica contina esta misin en una concrecin explicitativa en nombre de Cristo (Sant
5,13-16); la configuracin histrica de este ministerio en una permanente y pluriforme
explicitacin sacramental a lo largo los avatares de la Iglesia; la necesidad antropolgica
de una proclamacin sacramental de gracia eficaz-simblica por la que el creyente, desde
la situacin de enfermedad, experimenta la gracia de Dios. As, el mismo origen del
sacramento exige a la Iglesia una atencin cotidiana a los enfermos, a la prolongacin del
ministerio de Cristo, a la predicacin evangelizadora de la Palabra y en fin, al cuidado de
la experiencia de gracia de la enfermedad.

Si Cristo vino a luchar contra el mal, la enfermedad y la muerte, y la Iglesia contina con
el gesto sacramental esta lucha, la uncin viene a ser signo del combate por la vida en
perspectiva de victoria final. No se trata, por tanto, de resignacin pasiva o de una
"consagracin de la enfermedad". La uncin dice al enfermo que l est llamado a la vida
y no a la destruccin intil, de modo que este signo eficaz sostiene, anima y afianza la
voluntad de vivir desde la fe en Cristo y en la solidaridad de la Iglesia. Hay que ayudar al
enfermo a comprender que la victoria sobre la enfermedad pasa por la perspectiva de la
victoria de Cristo, que la salud plena no coincide necesariamente con la sanacin corporal
y que la lucha no siempre concluye con un triunfo sobre el dolor. Sobrevenga o no la
curacin, la lucha ser signo del amor a la vida que Dios no regala y promete, as como
un signo de la unin a la lucha de Cristo contra el mal. La uncin es necesaria para
comprender el sentido y el final de esta lucha contra todo desnimo y tentacin.

.1 El nuevo ritual y la cultura contempornea


El nuevo Ritual de la Uncin de Enfermos (1972) intenta asumir las aportaciones positivas
de la cultura y de la sensibilidad del hombre contemporneo, recibidas como positiva
provocacin a profundizar la palabra del Seor. Se trata de un "afortunado encuentro del
evangelio con la sensibilidad del hombre contemporneo"4.

La Iglesia siente y hace propia la angustia de la conciencia humana que experimenta


existencialmente el problema del dolor y del mal (RUE 1). Puesto que la enfermedad es
en ltimo trmino un atentado contra el Dios de la Vida, se le ha de combatir con todas las
fuerzas, tanto por el enfermo como por mdicos, enfermeros...(RUE 4), al punto que los
mismos avances cientficos en pro de la vida son vistos como preparacin al evangelio
(RUE 32).

En esta lucha humana contra la enfermedad en todas sus formas, la misin evanglica de
la Iglesia se presenta como fermento y luz al interior de la conciencia humana,
manifestando al hombre la riqueza integral de la posibilidad ofrecida por Dios de dominar
sobre la creacin y sobre el mal (cf. ib.). Desde su fe, todo miembro de la Iglesia tiene la
posibilidad de acoger la enfermedad como una de las realidades significativas de la
situacin frgil del hombre frente a Dios, de completar en su carne lo que falta a la pasin
de Cristo, para el bien de la comunidad cristiana (RUE 3, citando Col 1,24) y de vivir en
fidelidad la caridad cristiana, mandamiento primordial, en la donacin de la propia vida
como testimonio cristiano ante el mundo.

4COLOMBO G., o.c. 2024.


Al asumir estos valores de la cultura actual, no se pretende caer en un antropocentrismo
que lleva al rechazo de la propia realidad humana tal como la descubre el cristianismo. En
efecto, si bien el hombre vive su propia autonoma y es protagonista de la creacin de un
mundo nuevo, vive tambin en la esperanza escatolgica y en radical dependencia de la
palabra de Dios. Si desde un anlisis positivista la mentalidad contempornea
racionalista, tecnolgica, utilitarista y productivista tiende a reducir al puro hecho biolgico,
psicolgico o social la enfermedad y la muerte, la Iglesia le ofrece al creyente la
posibilidad de descubrir en el sufrimiento y la enfermedad una ocasin para acoger la vida
como misterio y como valor inestimable porque es don recibido, algo que no se posee,
sino por lo que uno es posedo por un amor gratuito, y de la cual no es plenamente dueo.

.1 EL MISTERIO PASCUAL Y EL SENTIDO DEL SUFRIMIENTO (DIMENSIN


TRINITARIA)5
.1 El Padre se revela en el sufrimiento
A la luz de la relacin entre la cruz y el misterio trinitario, la teologa ha visto en la cruz
ligada a la resurreccin de Jess el lugar por excelencia de la revelacin trinitaria. Es, en
efecto, en la "economa de la salvacin", que tiene su cima en el acontecimiento de
Jesucristo encarnado, muerto y resucitado, donde la Trinidad eterna (inmanente) se revela
segn una identidad dinmica. En el sufrimiento de la Cruz vemos a Jess portarse como
Hijo perfecto, en su movimiento de obediencia y amor al Padre. Este movimiento filial es
la revelacin, en leguaje de existencia humana, del intercambio eterno durante el cual se
expresa el amor y la entrega absoluta del Dios Tripersonal: la cruz es, por parte del Padre,
la revelacin de su paternidad a travs de un acto que engendra a su Hijo en el
sufrimiento. En su acto de morir, Jess entrega al Padre su "Espritu" (Jn 19,30), que se
convertir en el don comn del Padre y del Hijo al mundo. Resucitndolo por la fuerza del
Espritu, el Padre confirma la pretensin filial de Jess, revela y actualiza para nosotros su
generacin eterna.

Pero si en la Pascua la revelacin del misterio de Dios Tripersonal llega a su culmen, la


Cruz de Jesucristo revela tambin el misterio del ser humano, particularmente el de su
sufrimiento. En efecto, la respuesta cristiana a la densidad trgica del sufrimiento en la
historia de los hombres se inscribe en un acto de "compasin": Dios en su Hijo viene a
compartir este sufrimiento tanto fsico como moral y espiritual; viene a traer en su carne el
5Cf. SESBOE B., Cruz, en Diccionario Teolgico el Dios Cristiano 317-333.
dolor de la agona y de una muerte especialmente cruel. Y lo hace no por amor al
sufrimiento sino por amor a todo aqul que sufre. Del mismo modo en que asume una
naturaleza y una condicin humana, asume el sufrimiento en solidaridad querida con
todos nuestros sufrimientos. All hay una verdad y un amor que hablan por s mismos y
que son ya un consuelo: el ser humano, sea cual fuere el abismo de su sufrimiento, puede
dirigir su mirada hacia la cruz.

.1 El sufrimiento como expresin del amor redentor del Hijo


En cuanto tal, el sufrimiento no tiene un valor salvfico pues sigue siendo un mal. Por s
mismo, ms fcilmente puede engendrar la rebelda, la degradacin del ser, el repliegue
sobre s mismo, que la esperanza: el sufrimiento de Jess no puede ser un precio que
haya que pagar a Dios por los pecados de la humanidad.

Rigurosamente hablando, no es la cantidad del sufrimiento de Cristo lo que nos salva, ni


siquiera su muerte, sino su manera de morir, el acto de libertad amorosa y el don de s
mismo con el que Jess vivi hasta el fondo el sufrimiento de su muerte: "de aquello que
era fruto del odio y del pecado, l hizo algo as como el combustible de la caridad" 6. Si
tom para s el sufrimiento, fue para pasar al mundo de la resurreccin y, por
consiguiente, para suprimirlo.

En este movimiento contagioso de su amor les dio a todo hombre y mujer la posibilidad de
sufrir con l, es decir, de vivir tambin ellos la conversin del sufrimiento. De este modo,
todo sufrimiento es una cuestin planteada a nuestra libertad, a la que corresponde en
definitiva darle sentido o, por el contrario, dejarlo a su sin-sentido perverso. Jess se
convierte en "tipo", modelo ejemplar vivo y atractivo que se da a todos los que aceptan la
fuerza necesaria para vivir y morir con Cristo y como l. Por ello la cruz de Cristo es la
nica respuesta definitiva al sufrimiento y a las cuestiones ltimas del ser humano (cf. GS
18, 22). En ella Jess expresa su amor total, pues "habiendo sido probado en el
sufrimiento, puede ayudar los que se ven probados" (Heb 2,18). Despus de la cruz, el
mismo trmino de sufrimiento cambia de sentido, en cuanto designa en adelante el amor
que sufre, tanto el amor manifestado por Cristo doliente como el amor que desea estar
con el Cristo doliente. Si, en la uncin, al cristiano se le invita a "sufrir con Cristo", a tomar
su cruz y a seguirle, se trata ante todo de una invitacin a amar con y como Cristo, para

6ib. 332.
resucitar con y como l. De aqu que toda enfermedad, desde la luz del misterio pascual,
tiene como trmino la vida en Dios, que es Amor.

El cristiano participa de la muerte y resurreccin de Cristo desde el bautismo y toda su


vida es un proceso pascual. Pero esto se manifiesta de forma especial en la enfermedad.
Si en todo sacramento, se representa un aspecto peculiar del misterio pascual. lo que
queda ms claramente expresado en la UE es la pasin de Cristo, su sufrimiento redentor,
su lucha contra el mal y el dolor, la entrega de su propio cuerpo como sacrificio.

.1 El Espritu y el efecto especfico del Sacramento de la Uncin


Partiendo de una comprensin ms personalista del evento gratificante de la
autocomunicacin de Dios al ser humano, que llega a su culmen en el acontecimiento
pascual, podemos decir que lo especfico de la gracia de la uncin es el Espritu para el
fortalecimiento total del enfermo, de modo que pueda asumir, afrontar y vivir su
enfermedad en la fe, el amor y la esperanza cristiana, y, desde su participacin en el
misterio pascual, pueda hacer de ella una situacin salvfica y redentora en Cristo,

En el bautismo, el creyente es introducido e inmerso en el mismo misterio trinitario; y ello


justamente por obra del Espritu; pues, enviado por el Padre, llega a nosotros con una
tpica connotacin cristolgica para volver luego al supremo mandante en forma de grito
filial (cf. Rm 8,26). El lenguaje paulino del caminar y dejarse guiar expresan el aspecto
activo del impacto antropolgico del Espritu, que informa de s toda la realidad cotidiana
del cristiano en sus mltiples aspectos vivenciales, al punto de llegarle a decir: "la ley del
Espritu, que da la vida en Cristo Jess, me ha librado de la ley del pecado y de la muerte"
(Rm 8,2). Por su parte, Juan nos insiste que este Espritu es una uncin (1Jn 2,20.27) que
hace activa y operante la escucha de la palabra de Dios.

Desde la uncin, descubrimos que el Espritu es quien transforma con su gracia y su


fuerza nuestra situacin de enfermedad, y nos hace vivirla en una dimensin nueva. l es
don escatolgico, origen y razn de visibilidad sacramental, causa y fuerza transformante
del signo, gracia y fruto del sacramento. Concretamente, el Espritu se da personalmente
al enfermo y obra en l en vistas a la salud y la curacin integral. l es la gracia fontal de
donde se entienden todos los "efectos" de la UE, que vienen a ser los "dones" del Espritu
para la persona enferma: si la enfermedad es una amenaza para la vida, la uncin es una
seguridad de salvacin y vida, si la enfermedad es debilitamiento, el Espritu es fortaleza,
si el sufrimiento es desnimo o desesperacin, el Espritu es consuelo y fuerza para la
lucha; si el dolor recuerda la angustia de la muerte, el Espritu aporta confianza en la
resurreccin... Por su parte, lo especfico del sacramento (fortalecimiento integral por el
don del Espritu), se manifiesta en una pluralidad de efectos:

.1 El perdn
Por medio de la UE se da el perdn de los pecados y de las reliquias del pecado. En
principio, la uncin supone el estado de gracia y el perdn precedente de los pecados,
pero en no pocas ocasiones el enfermo no ha celebrado la penitencia. En cuanto suscita
la conversin y la fe, ella tiene un efecto reconciliatorio del enfermo con su propio cuerpo
y con su debilidad. Adems, si la uncin fortalece en Cristo y el Espritu, este
fortalecimiento afecta directamente a quien est debilitado espiritualmente y sufre las
consecuencias de su pecado (es decir, las "reliquias" del pecado: fragilidad moral,
inclinacin al mal, debilitamiento de la voluntad, desnimo ante el pecado...).

.1 La vida nueva otorgada por el Espritu


Si el fin propio de la uncin no es la preparacin a la muerte, ello no significa que quede
totalmente desligada de este momento trascendental en la vida del ser humano: no cabe
duda que el sacramento de la uncin supone la integracin de la perspectiva de la muerte.
De todos modos, su relacin no es sino indirecta, en la medida en que ella afecte al sujeto
enfermo, para que sepa integrarla en la fe, la esperanza y el amor. El que la UE no pueda
prescindir de la perspectiva de la muerte ni de su dinamismo escatolgico, no significa
que ella deba celebrarse "en perspectiva de muerte". El punto de referencia, el "eje" del
dinamismo sacramental de la uncin, ser siempre la Vida, en torno a la cual todos los
acontecimientos dolorosos del individuo, incluso y particularmente el de la muerte, han de
ser enmarcados.

.2 La vida nueva "integral" del hombre como ser corpreo espiritual


El efecto corporal - sanativo de la uncin, "olvidado" a travs de los siglos, ha sido
recuperado por la actual renovacin litrgica (OUI n.77). Cristo se preocup no slo de la
salud espiritual sino tambin de la corporal de los enfermos, y la Iglesia contina esta
misin en su vida y la expresa de forma especial en el sacramento, donde pide por la
salud espiritual y corporal (OUI n. 4,5,57).

Ahora bien, este efecto corporal no pretende hacer competencia a la medicina cientfica,
ni debe entenderse como el ltimo recurso para conseguir la curacin milagrosa (si bien
no la excluye). Consiste ms bien en un efecto sobre las dificultades corporales, debido a
su unidad con las facultades psquicas y espirituales; en una fuerza contra la impotencia
fsica que lucha contra el mal y la enfermedad, apoyado en el gesto solidario de la
comunidad cristiana; en un fortalecimiento del estado total para afrontar "con buen
talante" la fragilidad humana; en una recuperacin equilibrada del puesto del cuerpo en la
totalidad de la persona, integrndolo debidamente en los diversos valores de la vida.

Todo esto debemos considerarlo dentro de un marco de comprensin: a) la situacin de


referencia es el enfermo grave consciente y creyente (no un moribundo o un accidentado
inconsciente); b) No podemos encajonar a Dios en nuestros esquemas: l acta en forma
insospechada, de modo que el efecto de la uncin no lo podemos limitar a lo perceptible
curativo ni a lo racional explicativo; c) La curacin clnica o recuperacin del estado
anterior no es la "nica curacin posible": la curacin autntica es aquella que devuelve al
enfermo la capacidad de integrar su totalidad humana, y en ella el cuerpo, en su
personalidad y sentido de vida; d) En este sentido el efecto curativo es don que puede
darse y recibirse en toda celebracin sacramental de la UE, ya suceda, por qu no, en el
retorno a salud fsica (aunque siempre, claro est, en nueva clave de comprensin por la
experiencia vivida), o bien como reintegracin de dimensiones con nueva valoracin de la
corporeidad o, en todo caso, suceda como desenlace de la muerte fsica y la llamada
escatolgica, puesto para el cristiano la definitiva curacin y salud corpreo - espiritual se
encuentra al final.

La uncin, signo de la victoria definitiva sobre el sufrimiento y la enfermedad desde esta


corporeidad concreta, tiene en cuenta la dimensin corprea definitiva a la que estamos
llamados a vivir por la resurreccin en la escatologa. De aqu que la curacin corporal no
queda excluida de los efectos del sacramento, sino incluida en ellos en cuanto forma parte
de la curacin o salud integral a la que tiende el sacramento. Sin embargo, la curacin
corporal, al igual que los anteriores, es un efecto indirecto y mediato. Ciertamente el
fortalecimiento y alivio en el Espritu tiene sus repercusiones en el cuerpo, pero stas no
se manifiestan siempre igual: a veces se trata del buen nimo y paciencia activa, otras de
mayor fuerza para la lucha, o bien el mejoramiento externo del conjunto, o quiz tambin
la curacin corporal. la uncin busca la curacin corporal, en donde el cuerpo es un
elemento decisivo, pero en el que la curacin de la enfermedad no es factor necesario.
Siendo la curacin fsica muy importante, la curacin corporal tiene otras dimensiones que
la superan y que, claro est, pueden ser percibidas nicamente desde la fe.

.1 Comunidad cristiana y efectos del sacramento


A veces, al tratar el tema de los efectos del sacramento, se ha puesto el acento ms en la
salvacin personal del individuo que lo recibe que en el deber de todos, en la Iglesia que
lo celebra, de ayudar a quienes sufren alrededor de ellos7.

Aunque la misma naturaleza de este sacramento parezca descargar a los que la reciben
de asumir una misin moral y social que exteriorice la gracia de curacin y de perdn que
aqulla concede, todos los cristianos estn obligados a actuar en favor de esa misin.
Ellos saben que, supuesto que la Iglesia celebra este sacramento para reafirmarse como
signo de la salvacin definitiva en el mundo, todos los cristianos estn llamados tanto a
sentirse compasivos, en seguimiento del justo Jess, como a considerar el servicio a los
que sufren como la prolongacin de la gracia de la uncin8.

.1 CARCTER ECLESIAL DE LA UE
.1 Prolongacin de la compasin de Jess
La sacramentalidad de la uncin se basa en la conviccin eclesial de que la dimensin
corporal de la salvacin nica y escatolgica obtenida por Cristo se hace concretamente
accesible y eficaz para los cristianos mediante los sacramentos y, en particular, mediante
la UE. En efecto, estos actos simblicos de compasin que la Iglesia celebra brotan de
una experiencia de fe: an los que han dejado de ser tiles socialmente han merecido el
respeto de Jess, quien, despus de haber curado a muchos, fue l mismo abandonado y
sufri en beneficio de la liberacin integral de todos.

7cf. COLOMBO, o.c. 2020.


8FERRARO G., I sacramenti e l'identit cristiana 310 - 322.
Con el gesto de la uncin, la primera comunidad fundada sobre la misericordia divina
quiso expresar un signo generador, actuante ya en la historia de la salvacin integral que
ser conferida en el Reino a aquellos que se hallan insertos, mediante la liturgia, en el
misterio pascual de Cristo9. La oracin sobre el enfermo despus de la uncin con el leo
practicada en la comunidad de Santiago puede considerarse una prolongacin de los
gestos profticos de Jess, durante su ministerio pblico, dirigidos a la liberacin corporal
y espiritual de los sufrientes.

El sacramento de la uncin de los enfermos es un sacramento que representa esta


compasin histrica de Jess y prefigura aquella compasin final que todo hombre espera
en el Reino de Dios. La base de la sacramentalidad de la uncin est en las curaciones
del Jess histrico, que alcanzaron su primer y definitivo cumplimiento en el calvario, que
hallan su cumplimiento intermedio cada vez que la Iglesia unge a sus miembros enfermos
y que tendrn su cumplimiento final en la vuelta de Jess, el crucificado glorioso.

.1 Celebrado en una comunidad cristiana diferenciada


Siendo una expresin sacramental, el gesto de fraternidad y solidaridad de la Iglesia para
con aqul que sufre enfermedad no debe ser aislado. Ella proclama pblica, solemne y
comunitariamente su disposicin de servicio y su compromiso con el miembro sufriente
mediante el signo de la uncin. Esta concentracin simblica de la eclesialidad
sacramental con los enfermos se manifiesta en diversos aspectos:

a) El enfermo no es un mero espectador, sino miembro activo que hace a los dems
partcipes de su experiencia cristiana, da testimonio de su esperanza, interpela y hasta
anima a veces a los dems. A su vez, recibe el sacramento siendo consciente de la
intensidad solidaria que la celebracin del sacramento significa: ser momento especial
en que siente el consuelo y la ayuda de su comunidad. Claro que, para que la "oracin de
la fe" salve, ha de suponer la conciencia y pertenencia comunitaria y eclesial del enfermo,
como su aceptacin de la solidaridad creyente.

b) El ministro de la uncin, junto a la disposicin y fe del creyente, expresa tambin la


eclesialidad de la Iglesia. A travs de l puede saber el enfermo que su dolor es
compartido con los dems y que la totalidad de hermanos est presente en la solicitud, la
oracin y el signo que realiza o preside el ministro. Puesto que la Iglesia nos presenta al
9MARSILI S., Los signos del misterio de Cristo, citado por ROSATO, Introduccin a la Teologa de los Sacramentos 88.
sacerdote como el ministro del sacramento, ste ha de ser consciente de su servicio de
mediacin sacramental de gracia. J. Feiner sugiere que, teniendo en cuenta la praxis
eclesial primera, se podra permitir a los laicos la administracin del leo, al menos en
casos ms urgentes, de modo que la Iglesia estara representada de modo inmediato por
el mismo laico que ha recibido este ministerio, y de modo mediato por los ministros
ordenados que bendicen el aceite10.

c) La presencia de la comunidad: la comunidad concreta (familiares, amigos, hermanos de


la comunidad parroquial) representa y realiza la solidaridad de la Iglesia y es el signo ms
elocuente de la eclesialidad de la uncin. Por tal motivo la celebracin comunitaria de este
sacramento se debe preferir siempre ( SC 27; RUE nn. 33,48).

d) El signo sacramental del leo, la imposicin de manos y las palabras que le


acompaan son la concentracin simblica de la solidaridad eclesial y punto de partida
para una nueva comunin y pertenencia para el enfermo, de relaciones renovadas con los
miembros de la comunidad cristiana.

.1 UNCIN Y PASTORAL DE ENFERMOS

.1 Desde una Iglesia solidaria


La pastoral eclesial en pro de quien sufre la enfermedad debe basarse, como hemos
visto, en la praxis de Jess. l no slo libera a los hombres del pecado y sus dolorosas
consecuencias, sino que "sabe bien que hoy se calla en Amrica Latina: que se debe
liberar el dolor por el dolor, esto es, asumiendo la Cruz y convirtindola en fuente de vida
Pascual" (Puebla 278). Ahora bien, los obispos latinoamericanos han considerado que
Amrica Latina ser capaz de convertir los dolores de sus coterrneos en crecimiento
hacia una sociedad verdaderamente participada y fraternal si les educa a "forjar la historia
segn la praxis de Jess...: el continente necesita hombres de corazn dcil, capaces de
hacer suyos los caminos y el ritmo que la Providencia indique. Especialmente capaces de
asumir su propio dolor y el de nuestros pueblos y convertirlos, con espritu pascual, en
exigencia de conversin personal, en fuente de solidaridad con todos los que comparten
este sufrimiento y en desafo para la iniciativa y la imaginacin creadoras" (ib. 279).

A la luz de tales convicciones, y teniendo en cuenta nuestra reflexin teolgica sobre lo


especfico de la UE y sus efectos, no cabe ms que afirmar sin muchos miramientos que
10Enfermedad y sentido de la uncin 517-518.
en este sacramento se puede patentizar la condicin sufriente del creyente
latinoamericano y la accin solidaria de la Iglesia. Ante el pobre que sufre y que se ve
imposibilitado de superar su enfermedad por falta de recursos, la Iglesia se siente en el
deber de proclamar al Dios de la Vida. La pastoral de enfermos, y en particular la UE,
deber ser sacramento o signo eficaz de solidaridad concreta con el doblemente
marginado por su pobreza y por su enfermedad. En ella puede expresarse de forma
tangible la opcin preferencial por los pobres de la comunidad cristiana latinoamericana.

.1 Pastoral eclesial en favor del enfermo


La uncin, adems de situarse dentro del gran marco de la evangelizacin eclesial en
favor del que sufre, ha de ubicarse tambin dentro del crculo ms especfico de la
pastoral por el enfermo. El mismo ttulo del nuevo ritual (Ordo unctionis infirmorum
eorumque pastoralis curae) manifiesta y explcita la mentalidad actual latente: la uncin de
enfermos debe encuadrarse en el marco de toda una pastoral de enfermos.

Esta pastoral deber acentuar que es la Iglesia entera, en obediencia a Cristo, quien debe
ser solcita para con sus enfermos, cuya atencin pastoral no debe ser quehacer
exclusivo del presbtero, sino obra de toda la comunidad cristiana que manifiesta el
ejercicio de diakona: "la ayuda al enfermo se deriva del ministerio de caridad, no del
carisma de curacin o sanacin" (RUE 4,16,18,19,32,34...). Es necesario que "todos los
bautizados ejerzan este ministerio de caridad mutua en el cuerpo de Cristo" (RUE 33). Los
primeros "participantes" de este servicio de caridad son los familiares y quienes estn
directamente a su cuidado (RUE 34). Hacer visible hoy la solicitud de Cristo por los
enfermos es misin de todo el pueblo de Dios.

La pastoral de enfermos es diversa en la comunidad parroquial y en el centro hospitalario.


En la parroquia supone miembros evangelizados y mentalizados sobre la importancia de
la solicitud por el enfermo, de modo que su preocupacin por l est presente en los
diversos momentos de la vida comn (predicacin, oracin, catequesis, informacin,
celebraciones, planes pastorales, ayudas... ). La existencia de un equipo de personas
seglares responsabilizados de esta pastoral es de capital importancia por el servicio que
supone (identificacin de los enfermos, visita, ayuda, contacto permanente, disponerlo
para el sacramento...).

La accin pastoral en el ambiente hospitalario puede ser coordinada por el capelln o


encargado, en colaboracin tanto del personal sanitario cristiano como de otras personas
que se dedican a este servicio. La accin en estos ambientes ha de ser muy concreta y
expresar una autntica metanoia no slo de un individuo sino de todo el mundo
hospitalario: promover la justicia en la relacin sanitaria, personalizar la ayuda del
enfermo, humanizar las relaciones con el personal, cristianizar las actividades y acciones
anunciando el evangelio explcitamente, celebrar y expresar simblicamente su fe y su
esperanza.

A pesar de sus dificultades (secularizacin, miedos, contratestimonios, complejos) la


comunidad cristiana, en la medida en que transforme sistemas y estructuras
institucionales inadecuadas, puede ofrecer un autntico e ntegro servicio pastoral en la
promocin de quien sufre la enfermedad. La Iglesia deber llevar una pastoral proftica
que, con un lenguaje respetuoso pero firme, denuncie injusticias, anuncie salvacin y
mantenga esperanzas desde la proclamacin kerigmtica y la fe profunda en la Buena
Nueva.
1 Una praxis concreta de esta pastoral es la visita al enfermo. Con ella la Iglesia quiere
ser signo de la presencia liberadora de Cristo, que invita a ver en el enfermo su propio
rostro: "estaba enfermo y vinisteis a visitarme" (Mt 25,36). Se trata de una accin
permanente de la comunidad en solicitud por los enfermos y no un encuentro espordico.
Toda la Iglesia y cada uno de sus fieles est obligado a este acto de caridad (RUE 87,33-
35), cuyo fin es confortar y animar al paciente en su dolor, atender y ayudarle en sus
necesidades. Una visita de este tipo siempre ser "litrgica": ella es un ejercicio del
sacerdocio de Cristo en cuanto es un servicio mediador; en ella se da una palabra de fe
ms o menos explcita que invita a participar en los sufrimientos de Cristo y a la
meditacin; adems, ella implica el estmulo para la oracin y los sacramentos, y a veces
para la oracin comn.
2 La comunin de enfermos es otra praxis eclesial importante, que implica un servicio
constante que la Iglesia tiene la obligacin de prestar. Este es el motivo original de la
reserva eucarstica. Para que sea adecuadamente realizada, deber considerar tanto la
comunin y vinculacin con la comunidad que celebra la Eucarista como las posibilidades
para una comunin de enfermos significante. Un equipo de personas que despus de la
misa dominical llevase la comunin a los enfermos sera un verdadero acto comunitario
enmarcado dentro de la celebracin eucarstica. Puesto que no se trata de un acto
privado, esta y otras formas celebrativas han de hacerse con la participacin, al menos,
de los familiares, parientes o amigos del enfermo.
3 Particular importancia tiene el vitico, que no ha de confundirse ni con la comunin de
enfermos, que la puede recibir cualquier enfermo, ni con el sacramento de la uncin, que
se celebra en caso de enfermedad grave. El vitico es la eucarista en situacin lmite de
peligro de muerte, como trnsito a la vida eterna y garanta de inmortalidad. Si cada
eucarista es memorial de la pascua de Cristo, el vitico actualiza y participa de forma
especial de este trnsito al Padre, ya que se est realizando de la forma ms integral en
el moribundo. Esta accin litrgica abre al enfermo a una nueva relacin con Dios y con la
comunidad, en la que se prepara a la visin de Dios y a la comunin con los santos. esta
dimensin escatolgica se expresa en la recomendacin del alma y la renovacin de fe
bautismal (cf. RUE 188, 234-347). Se trata de una praxis que es necesario revalorizar.

.1 Pastoral del sacramento de la UE


En este entramado eclesial se inserta la uncin de los enfermos como "signo principal" de
la solidaridad con Cristo (RUE 5). Ahora bien, para que la uncin se revalorice en la vida
del cristiano con un servicio de caridad y justicia "sacramental", es preciso concientizar y
catequizar a la comunidad cristiana sobre el sentido e importancia de la pastoral y los
sacramentos de enfermos. Es necesario situarlos en el mundo cultural de enfermedad-
salud de nuestros das, ayudando a asumir el elemento trgico de la vida, el dolor, la
enfermedad y la muerte como aspectos integrantes de la condicin humana. Adems, han
de destacarse la clave cristolgica y eclesial que da sentido a esta labor.

La pastoral diocesana y parroquial deber apoyar esta dedicacin por los ms pobres y
necesitados, promoviendo carismas, servicios y ministerios laicales que se
responsabilicen de forma evanglica de los enfermos, as como proclamando la Buena
Nueva con la palabra y el ejemplo, coordinando las diversas tareas y ministerios en orden
a la mayor eficacia y testimonio.

.1 La celebracin de la UE en una gran asamblea de fieles


Nos resultar fcil percibir el sentido de la celebracin comunitaria del sacramento y el
consiguiente empobrecimiento del mismo cuando se le reduce a gestos privados, furtivos
y precipitados de un sacerdote que es llamado en casos extremos y cuyo ministerio es
entendido como preludio de muerte, o como alguien que suplanta al mdico, o bien, como
un sustituto de la comunidad.

Con "celebracin comunitaria" de la UE se ha entendido habitualmente la uncin de varios


enfermos en una asamblea numerosa de fieles. SC 27 recomienda que en las
celebraciones se prefiera la forma comunitaria, cuando ella est prevista y sea posible,
segn la propia naturaleza de la celebracin. Esta recomendacin significa que el rito,
como tal, se desarrolla como convocacin de la "asamblea", que participar en su
desarrollo de la forma que le sea propia. De aqu que sea conveniente distinguir entre los
diversos grados de participacin comunitaria en la UE. Se trata de una distincin no de
simple lenguaje, sino que implica una concepcin pastoral previa:
1 De hecho, todo sacramento tiene una comunitariedad radical por el motivo que es y
debe ser siempre celebracin comunitaria en donde ministro(s) y sujeto(s) del sacramento
representa la Iglesia toda. En el caso de la UE, "no faltarn ocasiones en las que se
hallarn solos el ministro y el enfermo, en cuyo caso se har comprender a este ltimo
que all est la Iglesia representada" (RUE 76).
2 Podemos hablar en trminos ms amplio y decir que la comunitariedad de la uncin
se da cuando de hecho, evitando todo privatismo e individualismo, participan en la
celebracin algunos miembros de la comunidad (parroquial, religiosa...) u otros enfermos
del mismo sanatorio, o al menos la familia.
3 Distinta es la celebracin en una gran asamblea de fieles, que puede hacerse fuera o
dentro de la misa.

Cuando el Ritual habla de este tipo de celebraciones, dice que puede usarse en grandes
reuniones de fieles, como las peregrinaciones u otras asambleas de una dicesis, de una
ciudad, de una parroquia o de una asociacin de enfermos. Tambin puede servir en
hospitales, sanatorios o clnicas (RUE 157). Se aconseja celebraciones dirigidas por el
Obispo en donde enfermos provenientes de diversas parroquias o centros hospitalarios en
donde se supone la asistencia de varios o an muchos enfermos (RUE 76, 137). Se indica
tambin el carcter no ordinario de estas celebraciones. La presencia de este rito en el
ritual postconciliar se debe a la intervencin del obispo de Lourdes, de donde se advierte
el contexto en el que han sido pensadas.

.2 El "lugar" de la uncin
Una primera pregunta podemos hacernos: Cul es el lugar propio de estas
celebraciones? El ritual indica que este "lugar propio" no es necesariamente la Iglesia y
puede ser en "otro lugar apropiado" donde los enfermos y fieles puedan ms fcilmente
reunirse (RUE 158). Desde esta perspectiva, celebrar el sacramento fuera de la iglesia es
tan normal como hacerlo en ella. La diferencia est en el sujeto de la Uncin
(generalmente el enfermo es una persona difcilmente trasladable) y en el mbito donde
muchas veces se celebra la uncin (hospitales, sanatorios y clnicas). Es claro que
debemos tener en cuenta la situacin de los enfermos. Llevar a los enfermos a la iglesia
es un gesto significativo (ellos son conducidos a la casa de la salvacin, como los
enfermos, en el evangelio, aparecen conducidos a la casa donde Jess predica) y
pedaggico (la comunidad que se rene habitualmente en la iglesia puede tomar
conciencia de la presencia de enfermos entre sus miembros); pero es cierto igualmente
que la atencin del mismo enfermo tiene prioridad: Santiago habl de "llamar a los
presbteros para que vengan" y no de llevar el enfermo a ellos.

Otra cuestin importante ser si debemos hacer este tipo de celebraciones dentro
o fuera de la Eucarista:

Ciertamente la uncin dentro de la Eucarista implica, ordinariamente, su celebracin en el


templo y expresa la ntima conexin entre ambos sacramentos: la bendicin del leo de
los enfermos se hace en el interior de la celebracin del Jueves Santo, como una
prolongacin de la gran "bendicin" eucarstica sobre el pan y el vino; adems, la UE es
vista as como prolongacin especfica del misterio salvfico que tiene su plenitud de
significacin, realismo y celebracin en la Eucarista.

Por su parte, una celebracin de la UE en una gran asamblea de fieles fuera de la


Eucarista destaca el carcter singular y diferenciado del sacramento. El Ritual, al situar
en primer lugar la uncin fuera de la misa, quiere significar que la UE es un rito completo
en s mismo y que no necesita de por s de la Eucarista. Celebrndose fuera de la misa,
se podr dar mayor realce a los aspectos celebrativos propios de la uncin: una liturgia de
la Palabra ms desarrollada, una mayor atencin al sacramento en s mismo. Incluso
puede producirse una imagen antipedaggica si se celebra la Eucarista rpidamente
despus de un prolongado rito de uncin, pareciendo la misma Eucarista como un "paso
obligado" para cualquier celebracin sacramental.

De todos modos, al momento de programar este tipo de celebraciones, habr que valorar
las distintas opciones segn la situacin real que se presente.
1. El "sujeto" de estas celebraciones
Parece obvio que el sujeto de la UE no es distinto en el caso de una uncin celebrada
para un solo enfermo o en la celebracin de una gran asamblea de fieles. Estas
celebraciones tienen un carcter pedaggico en cuanto ofrecen a las personas en graves
condiciones de salud, por enfermedad o vejez, la posibilidad de consagrar su estado,
unirse a los sufrimientos de Cristo y recibir las gracias que necesitan en su prueba.

Esto mismo ha llevado a ciertas confusiones: se ha dicho, por ejemplo, que a partir de una
edad determinada ya se puede recibir la uncin, o se invitan a todos los que experimentan
algn achaque, etc...; no faltan ocasiones en que las personas que realmente estaban
enfermas no pudieron asistir a la celebracin que se haca en la iglesia... El problema se
hace ms amplio si buscamos precisar el "sujeto de la uncin" en base la una situacin de
enfermedad "grave":
- En nuestra sociedad los enfermos viven en los hospitales o llevan una vida
relativamente normal.
- El dictamen mdico acerca de la gravedad de una enfermedad es til, pero no se trata
de esperar que sea una enfermedad "incurable" de la que "morir", sino en principio de un
enfermo que, aunque grave, "puede curar".
- Hay que diferenciar entre "estar enfermo" y "saberse enfermo", algo que no deja de ser
frecuente hoy da.
- La edad, en s misma, no parece ser criterio vlido: hay personas de avanzada edad
que llevan una vida no slo perfectamente normal sino vigorosa. No se puede hacer de la
celebracin un "homenaje a la vejez" o un "sacramento de la tercera edad".
- Una operacin puede ser motivada por una enfermedad grave o no tan grave.
Ciertamente toda operacin es un riesgo, pero tambin es un riesgo calculado, en el
mayor nmero de casos. Lo que cuenta ser la gravedad de la enfermedad ms que el
hecho mismo de la operacin.

Parece que deber recurrirse a una estimacin natural, en la que nuestro lenguaje
habitual refleja quiz con mayor precisin que cualquier distincin terica la gravedad o no
de una enfermedad, Decimos que tal persona "est enferma circunstancialmente" y de
otra que "est muy enferma". El lenguaje bblico es muy expresivo: "todos los que tenan
enfermos en sus casas los llevaban a Jess, y se curaban...".

A fin de cuentas, estas celebraciones han de expresar el culmen de un camino pastoral.


En este sentido, la celebracin de la uncin ser un acontecimiento especialmente
significativo que pide una reflexin pastoral ms amplia que la preparacin inmediata de
los enfermos y de la celebracin misma. La pregunta inicial no se referir al nmero de
enfermos (cuntos enfermos necesitamos para hacer la celebracin?) sino al sentido del
sacramento en el contexto de una atencin permanente (a cules de los enfermos que
habitualmente visitamos y atendemos de una forma especial, invitaremos a celebrar la
uncin?).

Debe evitarse el peligro de que, con el pretexto de "comunitariedad", se desatienda la


singularidad particular de cada enfermo. En efecto, no pocas veces la relacin pastoral
entre el prroco o la comunidad parroquial y el enfermo es poca o casi nula. La iniciativa
de equipos encargados de atender al enfermo posibilitara esta relacin.

1. Celebracin litrgica
En cuanto a la reiterabilidad, el Ritual no imagina esta celebracin como algo frecuente, si
bien deber considerarse el tema in situ. Un hospital o sanatorio quiz sern lugares con
mayor frecuencia por el paso continuamente renovado de enfermos, que una parroquia.
En cuanto al momento de la celebracin, parece ms significativa la prctica de celebrarla
en alguno de los domingos de Pascua: en el contexto de la victoria de Jesucristo, donde
el Seor resucitado se hace presente a los discpulos en la gloria de la resurreccin y con
el cuerpo que lleva las seales de la pasin, es cuando puede realizarse la historia
evanglica, en la que se ve llegar a Jess y todos los que tenan enfermos lo llevaban a l
"para que los curara..." .
1 La recepcin de los enfermos tiene un lugar especfico en el rito de la celebracin en
gran asamblea, y en ella deber estar presente el presbtero, como representante de
Cristo que le acoge (cf. RUE 161), as como los participantes, quienes les ayudarn a
ocupar su lugar en la asamblea, entonando cantos de asamblea o de alegra pascual. Se
sugiere la aspersin con agua como acto tanto de bendicin como penitencial.
2 En domingo de Pascual el Ritual invita a seguir las lecturas propias del domingo, para
no perder el ritmo del tiempo litrgico, pudindose asumir una lectura propia de la Uncin.
3 Las letanas ocupan un lugar destacado en la UE en cuanto recuerdan la oracin
sobre el enfermo a la que nos invita Santiago. Rodear el gesto sacramental con la oracin
insistente de la Asamblea es una de las mejores formas de hacer significativo el rito.
Siguiendo la indicacin del Ritual, se sugiere recitar la letana tanto antes como despus
de la uncin (cf, RUE 136; 144-145).
4 La imposicin de las manos deber hacerse con la mxima expresividad y en silencio.
Este gesto, como en las ordenaciones, debe adquirir todo su relieve, y nada debe cubrirlo.
En la catequesis deber darse el sentido del gesto: en el presbtero Cristo acta y
actualiza sus gestos evanglicos.
5 Despus de la imposicin de manos y antes de la uncin hay que dar un lugar
privilegiado a la bendicin misma del leo. Si el leo est ya bendito, la oracin de accin
de gracias ocupa un lugar privilegiado en este momento y representa la oracin de la fe
de Santiago. En ambos casos se subraya la fe de la iglesia como comunidad de
mediacin.
6 La uncin misma hay que hacerla con la mayor expresividad posible, ya que en no
pocos casos la uncin es casi imperceptible dada la invisibilidad prctica del leo. Los
presbteros presentes se distribuirn los diversos grupos de enfermos y ungirn a quienes
antes han impuesto las manos. Convendr que al menos al comienzo, todos los presentes
escuchen las palabras que acompaan la uncin. El rito puede acompaarse con cantos,
preferiblemente de splica, en cuanto se trata de "orar por los enfermos". Lo mejor es
elegir salmos que se refieran a la curacin de enfermos (como Sal 114,115,120,122; cf.
RUE 290-303). La letana se puede empezar una vez terminado el rito de la uncin, a
menos que se haya dedicado ya todo el tiempo de las unciones a un canto litnico. Bien
podra concluirse con la administracin de la comunin.

Este tipo de celebraciones son, como podemos captar, bastante comprometedoras y


exige toda una labor previa y posterior. Llegaremos a un verdadero "avance" cuando se
asuma el sentido de misericordia del Seor hacia las personas que sufren las limitaciones
corporales de la condicin humana, y se les haga llegar, sacramental y personalmente, la
presencia del Seor que les comunica la fuerza del Espritu. Recordemos, sin embargo,
que toda celebracin de la uncin de enfermos, an la mejor elaborada, tiene que
vrselas con la vida de fe de quien la celebra y ser, ciertamente, reflejo de la vida
cristiana del enfermo, condicin indispensable para que sea recibido el don del Espritu:

"Solamente el que da tras da ha sacado de la celebracin del sacrificio de Cristo, que es


el sacrificio de la cruz renovado en la santa misa, la consecuencia de que tambin la
mortificacin, la continua abnegacin, ha de ser ley fundamental de su vida, podr esperar
que su muerte alcance todo el valor del misterio cristiano. Pretender que el ltimo acto de
nuestra vida desembocase en ese santo y consolador misterio de la muerte en unin con
Cristo, el crucificado y resucitado, despus de una vida por derrotero distinto del de Cristo,
ser una ilusin engaosa"11.

11HRING B., La nueva alianza vivida en los sacramentos 308.